La Mano de Oberon Roger Zelazny

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  • LA MANO DE OBERON

    Serie Ambar/4

    Roger Zelazny

  • Ttulo original: The Hand of OberonTraduccin: Elas Sarhan 1976 by Roger Zelazny 1988 Miraguano, S. A. Ediciones.I.S.B.N.: 84-7813-027-6Edicin digital de ElfowarRevisin de Umbriel.R6 08/02

  • IUn brillante destello intuitivo, equiparable a ese peculiar sol...All estaba... Expuesto en esa luz, algo que hasta entonces slo haba visto iluminado a

    medias en la oscuridad: el Patrn, el gran Patrn de mbar, proyectado sobre unaplataforma oval debajo/arriba de un extrao cielo-mar.

    ...Y tuve la certeza, tal vez porque algo en mi interior me une a l, que ste habra deser el verdadero. Esto significaba que el Patrn en mbar era su primera sombra. Lo quesignificaba...

    ...Que la misma mbar no era sino una sombra, aunque especial, ya que el Patrn nopuede ser transportado a otros lugares que no sean el reino de mbar, Rabma y Tir-naNog'th. Esto me indic que el sitio en el que estbamos era, por la ley de la prioridad y laconfiguracin, la verdadera mbar.

    Me volv hacia un sonriente Ganeln, cuya barba y revuelto pelo parecan fundirse bajola despiadada luz.

    Cmo lo supiste? le pregunt.Sabes que soy un buen adivino, Corwin replic, y recuerdo todo lo que me dijiste

    sobre cmo funcionan las cosas en mbar: cmo su sombra y aquellas que creisvosotros son lanzadas a travs de los mundos. A menudo me pregunt, pensando en elcamino negro, si algo pudo proyectar una sombra as en la misma mbar. Y me imaginque tendra que ser extremadamente primario, poderoso y secreto. Con un gestoabarc la escena ante nosotros. Como eso.

    Contina le ped.Su expresin cambi, y se encogi de hombros.As que tena que haber un estrato de realidad ms profundo que vuestra mbar

    explic, un lugar donde se realizara el trabajo sucio. El unicornio nos condujo hastaaqu, y esa mancha en el Patrn tiene el aspecto de ser el trabajo sucio. T estuviste deacuerdo conmigo.

    Asent.Fue tu perspicacia ms que la conclusin en s misma lo que me sorprendi dije.Me resultaba increble admiti Random a mi derecha, pero tus palabras han

    penetrado en mis intestinos... por decirlo de una manera delicada. Estoy seguro que, dealgn modo, eso de ah abajo es la base de nuestro mundo.

    A veces alguien de fuera ve las cosas mejor que quien forma parte de ellas ofreciGaneln.

    Random me mir y luego volvi su atencin al espectculo.Crees que cambiarn an ms pregunt si bajamos y echamos un. vistazo?Slo hay una manera de averiguarlo contest.En fila de a uno, entonces propuso Random. Yo ir delante.De acuerdo.Random gui su caballo a derecha e izquierda, por una larga serie de baches en el

    camino que nos permiti atravesar la mayor parte de la cara del muro. Siguiendo el mismoorden que mantuvimos a lo largo del da, yo iba detrs de l y Ganeln en la retaguardia.

    Parece bastante estable coment Random.Hasta ahora, si dije.Hay una especie de abertura en las rocas ms abajo.Me inclin hacia adelante. Se vea la entrada de una cueva hacia la derecha, al mismo

    nivel que la llanura ovalada. Estaba situada en una zona imposible de ver desde nuestraposicin anterior ms alta.

    Pasaremos muy cerca de ella observ.

  • ...Rpida, cauta y silenciosamente aadi Random, desenvainando su espada.Yo hice lo mismo con Grayswandir, y en el recodo por el que venia detrs, Ganeln

    extrajo su arma.No pasamos por delante de la abertura inmediatamente, sino que giramos hacia la

    izquierda una vez ms antes de llegar hasta la entrada. Nos aproximamos a unos tres ocuatro metros de ella y detect un olor desagradable que no logr identificar. En aquelmomento, los caballos mostraron una prudencia excesiva, o eran pesimistas pornaturaleza, ya que agacharon las orejas y ensancharon las fosas nasales, emitiendoruidos de alarma mientras sacudan la cabeza contra las riendas. Pero se calmaroncuando cogimos la siguiente curva, alejndonos una vez ms. No volvieron a encabritarsehasta que finalizamos el descenso y nos aproximamos al daado Patrn. Entonces senegaron a acercarse.

    Random desmont. Avanz hasta el borde del dselo, donde se detuvo y observ.Despus de un rato, habl sin mirar hacia atrs.

    Por todo lo que sabemos dijo, y ya que nos condujeron hasta aqu, el dao fuedeliberado.

    Eso parece corrobor.Tambin es obvio que nos han trado por algn motivo.Eso dira.Por lo tanto, no hace falta mucha imaginacin para deducir que la razn por la que

    estamos aqu es para que determinemos cmo fue daado el Patrn y cmo repararlo.Posiblemente. Cul es tu diagnstico?An no tengo ninguno.Camin a lo largo del permetro del dibujo, hacia la derecha, donde comenzaba el

    efecto de la mancha. Envain la espada y me dispuse a desmontar. Ganeln extendi elbrazo y me cogi del hombro.

    Puedo hacerlo solo... comenc.Corwin interrumpi, parece haber una pequea irregularidad aproximadamente

    en el centro del Patrn. No parece pertenecer al...Dnde?La seal, y yo segu su gesto.Haba un objeto ajeno al Patrn cerca de su centro. Un bastn? Una piedra? Un

    trozo de papel perdido...? Era imposible decirlo desde esa distancia.Lo veo repuse.Desmontamos y nos acercamos a Random, quien por ese entonces estaba arrodillado

    en el extremo derecho del diseo, examinando la decoloracin.Ganeln descubri algo cerca del centro le coment.Random asinti.Lo he notado replic. Intento determinar cul es el mejor camino para

    acercarnos y observarlo. No me entusiasma demasiado la idea de atravesar un Patrnroto. Y por otro lado me preguntaba a qu podra exponerme si atravesaba directamentela zona ennegrecida. Qu te parece?

    Atravesar lo que queda del Patrn llevara cierto tiempo dije, si la resistencia esigual al que hay en casa. Y tambin nos advirtieron que apartarse de l es la muertesegura... y esta estructura te obligar a hacerlo al llegar a a mancha. Por otro lado, comot has dicho, podramos alertar a nuestros enemigos cruzando por la parte negra. As...

    As que ninguno de vosotros va a cruzarlo interrumpi Ganeln. Yo s.Entonces, sin esperar respuesta, dio un salto hacia el sector negro, corri en direccin

    al centro, detenindose all el tiempo suficiente para recoger un objeto pequeo, luego diomedia vuelta y regres.

    Momentos despus, estaba ante nosotros.Fue una accin bastante arriesgada observ Random.

  • Asinti.Pero vosotros dos todava lo estarais debatiendo si yo no lo hubiera hecho alz la

    mano, extendindola. Qu creis que es esto?Sostena una daga. Clavada en ella haba un rectngulo de cartulina manchada.Se las quit.Parece un Triunfo coment Random.Si.Liber la carta, alisando las partes arrugadas. El hombre que contempl en ella me

    resultaba familiar a medias... quiero decir que tambin me resultaba extrao a medias.Tena el pelo lacio y claro, con facciones ligeramente angulosas, esbozaba una sonrisa ydaba el aspecto de ser de complexin ligera.

    Sacud la cabeza.No lo conozco dije.Djame ver.Random me quit la carta, frunciendo el ceo.No afirm despus de un tiempo. Yo tampoco. Casi me parece como si debiera

    conocerlo, pero... no.En ese instante los caballos lanzaron otra vez sus quejas mucho ms ruidosamente.

    Slo tuvimos que volvernos un poco para descubrir la causa de su incomodidad, ya queemerga en ese momento de la cueva.

    Maldicin exclam Random.Estuve de acuerdo con l.Ganeln se aclar la garganta y sac la espada.Alguien sabe lo que es? pregunt en voz baja.Mi primera impresin de la bestia fue que perteneca a la familia de los reptiles, tanto

    por sus movimientos como por el hecho de que su larga y gruesa cola pareca ms unacontinuacin de su largo y delgado cuerpo que un simple apndice. Sin embargo, semova sobre cuatro patas de doble articulacin, con garras de aspecto siniestro. Suestrecha cabeza tena un pico, y se balanceaba de lado a lado a medida que avanzaba,mostrndonos primero un ojo de color azul plido y luego el otro. Exhiba grandes alasplegadas a los costados, correosas y de color prpura. No tena ni pelo ni plumas, pero sevean partes escamadas a lo largo de su pecho, hombros, espalda, y por toda la superficiede la cola. Desde el pico-bayoneta hasta el extremo de la cola pareca medir poco ms detres metros. Se escuchaba un leve sonido de campanillas mientras se mova, y vislumbrel resplandor de algo brillante colgado de su cuello.

    Lo ms parecido que conozco dijo Random es una bestia herldica: el grifo.Solo que esta es calva y de color prpura.

    Definitivamente no es nuestro pjaro nacional aad, desenvainando aGrayswandir y colocando su punta en lnea con la cabeza de la criatura.

    Con increble velocidad, la bestia sac una lengua roja y bfida. Levant las alas unospocos centmetros y luego las dej caer. Cuando su cabeza giraba a la derecha, la colaiba hacia la izquierda, luego izquierda y derecha, derecha e izquierda... produciendo unefecto fluido y casi hipntico mientras avanzaba.

    Pero pareca ms preocupada por los caballos que por nosotros, ya que la direccin enla que iba la conduca bastante ms all de donde estbamos nosotros, hasta el lugardonde nuestras monturas se encontraban amarradas, temblando visiblemente. Avancpara interponerme en su camino.

    En ese momento se alz sobre sus dos patas traseras.Las alas se elevaron, abrindose, extendindose como un par de velas flojas que

    repentinamente cogen una rfaga de viento. Se irgui sobre nosotros y dio la impresinde que abarcaba cuatro veces el espacio que ocupaba anteriormente. Entonces lanz unchillido, un grito espantoso, que poda ser de caza o de desafo, y que dej mis odos

  • vibrando. Despus, con un movimiento seco, baj las alas y dio un salto, volandomomentneamente.

    Los caballos se desbocaron y huyeron. La bestia se encontraba ms all de nuestroalcance. Slo en ese momento me di cuenta del significado del resplandor brillante y delsonido de campanillas: el animal estaba sujeto a una cadena larga que se perda en lacueva. La lon