El geocosmos de A. Kircher. Sequeiros

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  • EL GEOCOSMOS DE ATHANASIUS KIRCHER

    Una imagen organicista del mundo en las ciencias de la naturaleza del siglo

    XVII

    Por Leandro Sequeiros

    Portada de Ars magna lucis et umbrae, obra de Athanasius Kircher, publicada

    en 1646.

  • Athanasius Kircher es un asombroso y versatil pensador jesuita alemn. Su obra

    fundamental, Mundus Subterraneus, constituye una amplia elaboracin reflexiva

    impregnada de teologa, filosofa y ciencia desde una impronta experimental y

    especulativa. Esta obra ejerci una apreciable influencia en el medio intelectual europeo

    de finales del siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII. En Mundus Subterraneus,

    Kircher pretendi encontrar "dentro" de la esfera terrestre, una posible respuesta a los

    interrogantes que laten sobre la superficie de la misma. En el desarrollo de esta actitud

    intelectual, Kircher desarroll la categora del Geocosmos. Para adentrarnos en el

    fascinante universo de la especulacin kircheriana, presentamos aqu un excelente

    artculo, de gran rigor, fundamentacin y solidez, de Leandro Sequeiros, Doctor en

    Ciencias Geolgicas por la Universidad de Granada (1974). Desde 1996 es profesor de

    Filosofa de la Naturaleza y de Filosofa de la Ciencia en la Facultad de Teologa de

    Granada.

    En Athanasius Kircher, ciencia, teologa y filosofa, an se funden dentro de los nervios

    de una nica aventura intelectual.

    EL GEOCOSMOS DE ATHANASIUS KIRCHER

    Una imagen organicista del mundo en las ciencias de la naturaleza del siglo XVII

    Por Leandro Sequeiros

    1. Introduccin

    Los historiadores no estn de acuerdo sobre el ao de nacimiento del erudito y

    polifactico jesuita alemn padre Athanasius Kircher. Las opiniones se dividen entre los

    partidarios del ao 1601 y del ao 1602. S se sabe que naci un da 2 de mayo, da de

    San Athanasio. Por tanto, entre el ao 2001 y 2002 celebramos la conmemoracin de

    los cuatro siglos del nacimiento de este estudioso enciclopdico y escritor fecundo. El

    filsofo y escritor italiano Umberto Eco, ha escrito de Kircher: es "el ms

    contemporneo de nuestros antecesores, el ms trasnochado de nuestros

    contemporneos".

    Entre los muchos libros publicados por Kircher, el ms conocido es Mundus

    Subterraneus, una vasta obra cientfica, filosfica y teolgica de gran influjo en muchos

  • ambientes intelectuales europeos de finales del siglo XVII y la primera mitad del siglo

    XVIII. Kircher finaliz su redaccin, tras muchos aos de trabajo, en 1660 pero no se

    public hasta cinco aos ms tarde. Mundus Subterraneus tuvo una primera edicin en

    1665, pero la que alcanz ms difusin fue la segunda, de 1678, ms ampliada por su

    autor. El ttulo original de la misma es: Athanasii Kircheri e Soc. Iesu. Mundus

    Subterraneus, in XII Libros digestus; quo Divinum Subterrestris Mundi Opificium, mira

    Ergasteriorum Naturae in eo distributio, verbo pantamorfon Protei Regnum, Universae

    denique Naturae Majestas et divitiae summa rerum varietate exponuntur. Fue editada la

    primera edicin en la ciudad de Amsterdam, en 1665, en dos volmenes de 346 y 487

    pginas respectivamente.

    La portada, grabada en Roma, est fechada en 1664 aunque el libro sali a la venta un

    ao ms tarde, en 1665. En la segunda edicin, de 1678, se corrigi el ao de edicin

    pero el grabado barroco, con una bola del mundo suspendida de la mano de Dios por

    una gruesa cadena y rodeada de ngeles, filsofos, figuras mticas y nubes permaneci

    intacta.De igual modo, se mantuvo la leyenda que sostiene un guila en el pico:

    "Spiritus intus alit; totamque infussa per arctus Meus agitat molem" (Virgilio, Eneida,

    VI, 625). De esta obra se public una amplia crnica en el Journal de Savants, de 1666

    en dos nmeros sucesivos (pginas 299-305 y 347-352). La segunda edicin se edit

    tambin en Amsterdam trece aos despus de la primera, en 1678. Tiene dos tomos y

    aporta nuevas observaciones, con lo que el nmero de pginas es superior: 366 y 507

    pginas respectivamente.

    En Mundus Subterraneus, Kircher propone una de las teoras globales de la Tierra,

    basada en la idea del Geocosmos, que ms influjo han tenido en las ciencias naturales de

    los siglos XVIII y XIX. En ella se articulan elementos de observacin natural junto a

    sugerentes y poderosas concepciones filosficas de raz platnica y a teorizaciones

    teolgicas de gran envergadura [UDAS Y STAUDER, 1998; SEQUEIROS, 1999,

    2001a, 2001b].

    El inters que los investigadores dedican a la figura de Kircher puede medirse en

    funcin de los trabajos de investigacin y tesis doctorales sobre su figura. En la clsica

    obra del padre Lazlo Polgr, conteniendo la bibliografa sobre la historia de la

    Compaa de Jess, se resean 80 trabajos sobre la figura y la obra de Kircher,

    publicados entre 1901 y 1980. Puede resultar sorprendente que son varias las tesis

  • doctorales que se han defendido en estos ltimos aos sobre Kircher. As, citamos de

    pasada las tesis de Baldwin (defendida en 1987 en Chicago) sobre la filosofa magntica

    de Kircher [BALDWIN, 1987], la de Cantoni sobre la armona universal [CANTONI,

    1994] y la de Ziller, tambin sobre la armona del mundo en el siglo XVII segn

    Kircher [ZILLER, 1995].

    I. Rasgos biogrficos de Athanasius Kircher

    I.1 Nacimiento y juventud

    No son muy abundantes los datos biogrficos fiables del P. Kircher. Las fuentes

    directas son poco accesibles y, por lo general, se trabaja sobre fuentes secundarias

    [LANGENMANTEL, edit.,1684; BRISCHAR, 1877; SOMMERVOGEL, 1893;

    KOCK, 1934; ADAMS, 1938; MacCRACKEN, 1942; GODWIN, 1980; KANGRO,

    1973; SIERRA VALENT, 1981; BRAUEN, 1982; SEQUEIROS, 2001c;

    CORRADINO, 2001]. Los autores consultados coinciden en estos datos generales sobre

    la biografa de nuestro autor: Athanasius Kircher naci en Geisa (Ghysen), cerca de

    Fulda (provincia de Hesse-Nassau, en Sajonia-Weimar) un 2 de mayo, da de San

    Atanasio. Pero no hay acuerdo si fue en el ao 1601 o en 1602.

    Athanasius fue el ms pequeo de los ocho hijos (seis varones y dos mujeres) fruto

    del matrimonio entre Johannes Kircher y Anna Gansek. Johannes Kircher, su padre,

    haba nacido en Maguncia (Mainz), y era doctor en Teologa. Siendo ste un joven

    telogo laico, obtuvo un puesto de trabajo de tipo administrativo en la Abada

    benedictina de Fulda. Esto le hizo trasladarse a esta ciudad en la que conoci a la que

    sera su esposa, Anna. Precisamente, en Fulda tenan los jesuitas un colegio donde

    estudiaron los hijos varones, y entre ellos el joven Athanasius. En este centro estudi

    latn, griego y hebreo desde 1614 a 1618 (desde los 13 a los 17 aos) y all sinti su

    vocacin a la Compaa. El 2 de octubre de 1618 ingresa como novicio en la Compaa

    de Jess, y en 1620 se traslada a la ciudad de Paderborn, donde estudia Humanidades

    Clsicas, Filosofa escolstica, Ciencias Naturales y Matemticas hasta 1622. Estos

    estudios los complet un ao ms en Mnster y Colonia.

    .2 La formacin intelectual y acadmica de Kircker

    Una vez terminados los estudios de Humanidades y Filosofa, Kircher pas a la etapa

    que en la tradicin jesutica se llama el "magisterio", durante la cual el joven estudiante

  • pasa a ser temporalmente profesor en alguno de los colegios para nios y jvenes. En

    1623, Kircher fue destinado al Colegio de Coblenza donde imparte clases de lengua

    griega a los nios y a los jvenes. El curso siguiente, 1624 -1625, Athanasius Kircher, a

    la sazn de 24 aos, pasa a impartir clases en el laboratorio de Fsica del Colegio jesuita

    de Heiligenstadt en Sajonia. Este laboratorio tena una fama bien ganada, pues en l se

    encontraban los aparatos "ms modernos" (entonces) para acercar a los jvenes a los

    mtodos de lo que hoy llamamos la investigacin cientfica. Esta experiencia ser de

    gran valor para Kircher [SEQUEIROS, 2001c].

    Finalizada en 1625 la etapa llamada por los jesuitas el "magisterio", Athanasius

    Kircher inicia sus estudios de Teologa en la Universidad de Maguncia, donde tambin

    haba estudiado la misma materia su propio padre. En esta ciudad fue ordenado

    sacerdote en 1628, con 27 aos. Sus estudios los compagin con trabajos de planimetra

    y agrimensura por encargo del Elector de Maguncia los cuales contribuyeron

    grandemente a su posterior inters por la geografa. Tambin empez a utilizar el

    telescopio para sus observaciones que tuvieron como objetivo principal el estudio de las

    manchas solares, retomando el debate que mantuvieron antes que l Galileo y el

    tambin jesuita Scheiner.

    Ese mismo ao, 1628, fue nombrado profesor de la Universidad de Wrzburgo, donde

    se le encarga ensear materias tan variadas como la filosofa escolstica, las

    matemticas, las lenguas hebrea y siraca (nombre con el que se conoca entonces al

    arameo). Ese mismo ao inicia su inters por la interpretacin de los jeroglficos

    egipcios con ocasin de la lectura de un libro que trataba de los obeliscos conservados

    en la ciudad de Roma. En Wrzburgo tuvo su primer contacto con la medicina

    profesional (a la que hace abundantes referencias en Mundus Subterraneus) y public su

    primer libro en 1631: la Ars Magnesia, referente al magnetismo terrestre [KIRCHER,

    1629; ROSSI, 1998:160-163].

    El tema del magnetismo es el objeto de este trabajo. Recurdese que en 1600 se

    publica uno de los libros de fsica ms influyente en los siglos XVII y XVIII