Clive Cussler - Ledeni Brijeg

  • View
    84

  • Download
    5

Embed Size (px)

DESCRIPTION

cool knjiga

Text of Clive Cussler - Ledeni Brijeg

Clive Cussler

Clive Cussler

Ledeni brijeg

Dirk Pitt

On je u potpunosti ovjek od akcije koji ivi u trenutku i za trenutak... bez aljenja. Diplomirao je na Zrakoplovnoj akademiji, sin je senatora Sjedinjenih Drava i direktor za specijalne projekte Nacionalne agencije za mora i podmorje SADa NAMP. Hladnokrvan je, hrabar i snalaljiv savreno astan ovjek za sva vremena, koji moe postati apsolutno nemilosrdan kad je to potrebno.Voli brze automobile, lijepe ene i tekilu s ledom i limunom ivi jednako strasno kao to radi. Pitt ne odgovara nikome osim admiralu Jamesu Sandeckeru, sposobnom zapovjedniku NAMPa, i ne vjeruje nikome osim lukavom, spretnom Alu Giordinu, prijatelju od djetinjstva i partneru u podvodnim avanturama tijekom dvadeset godina.Ovo je za Barbaru,ija me strpljivost nekako odrava

Prolog

San izazvan drogom polako je prestajao i djevojka je zapoela bolan povratak na javu. Prigueno, slabo svjetlo pozdravilo je njene oi dok je odvratan, truli smrad napadao njene nosnice. Bila je naga, golih leda pritisnutih uz vlaan, uti zid prekriven sluzi. To je nestvarno, nemogue, pokuavala se uvjeriti probudivi se. To je sigurno nekakva strana nona mora. A tada, iznenada, prije no to se stigla suprotstaviti panici koja je bujala u njoj, uta sluz na podu se pone dizati i kretati njenim bespomonim bokovima. Uasnuta do ludila, ona pone vritati luaki vritati dok je uasna stvar puzala sve vie i vie po njenoj znojnoj goloj koi. Oi su joj se iskolaile dok se oajniki borila. Nije bilo koristi njeni zglobovi i lanci bili su okovani za ljigavu povrinu zida. Polako, vrlo polako, bezbona sluz puzala je njenim grudima. A tada, ba kad je neizrecivi uas dodirnuo njene usne, kroz tamu prostorije prolomi se vibrirajui urlik i zauje se fantomski, nevidljivi glas.ao mi je to prekidam vae uenje, porunice, ali dunostzove.Porunik Sam Neth zalupi knjigu koju je drao u rukama.Prokletstvo, Rapp obrati se ovjeku kisela lica koji je sjedio kraj njega u kokpitu zrakoplova svaki put kad doem do zanimljivog dijela, ti upadne.Zastavnik James Rapp klimne prema knjizi ija je naslovnica prikazivala djevojku kako se bori u bazenu ute sluzi odravana na povrini, zakljui Rapp, parom golemih grudi.Kako moe itati to smee?Smee?, iskezi se Neth bolno.Ne samo to ulazi u moju intimu, zastavnice, nego glumi i mojega osobnog knjievnog kritiara! On rairi svoje velike ruke glumei oaj. Zato mi uvijek daju kopilota iji primitivni mozak odbija prihvatiti suvremeni stil i sofisticiranost?Neth se isprui i stavi knjigu na grubi stalak koji je visio na ploi kraj vjealice za kapute. U stalku se nalazilo nekoliko otrcanih asopisa s neodjevenim enskim tijelima u brojnim zavodnikim poloajima, pokazujui da klasika ba i ne spada u Nethov literarni ukus.Neth uzdahne, isprui se u sjedalu i pogleda kroz vjetrobran more ispod sebe.Izviaki zrakoplov Obalne strae Sjedinjenih Drava bio je ve etiri sata i dvadeset minuta na dosadnoj, rutinskoj osmosatnoj misiji praenja i oznaavanja ledenih brjegova. Vidljivost je bila kristalno jasna pod nebom bez oblaka, a vjetar je jedva pomicao lijene valove to je bila rijetkost za Sjeverni Atlantik sredinom oujka. U kokpitu, Neth je sa etiri lana posade upravljao golemim Boeingovim etveromotornim zrakoplovom, dok je ostalih est lanova posade radilo u teretnom odjelu, pratei radar i druge znanstvene instrumente. Neth provjeri svoj sat i zatim okrene zrakoplov u luku, postavljajui nos na kurs prema obali Newfoundlanda.Toliko o dunosti. Neth se opusti i posegne za svojom horrorknjigomgjylolim te, pokai malo inicijative, Rapp. Ne prekidaj me vie do St. Johna.Pokuat u, odgovori Rapp suho. Ako je ta knjiga tako zanimljiva, ne bi li mi je posudio kad zavri?Neth zijevne. ao mi je. Nikada ne posuujem svoju privatnu knjinicu. Iznenada slualice zapucketaju u njegovim uima i on podigne mikrofon. U redu, Hadlev, to je?Otraga u slabo osvijetljenom trbuhu zrakoplova Buzz Hadlev, mornariki narednik, buljio je pozorno u radar, dok mu je lice odraavalo nezemaljski zeleni sjaj zaslona.

Imam udno oitavanje, gospodine. Osamnaest milja, kurs trietirisedam.Ned okrene prekida mikrofona.Hajde, hajde, Hadley. Kako to misli udno. Oitava li ledeni brijeg, ili si dobio na ekranu stari film o Drakuli?Moda oitava tvoju seksi horrorpriu, protenje Rapp.Hadlev se ponovno javi. Sudei po konfiguraciji i veliini, to je ledeni brijeg, ali signal je previe jak za obian led.Vrlo dobro, uzdahne Neth. Pogledat emo. Namrti se na Rappa. Budi dobar deko i dovedi nas na kurs trietirisedam.Rapp klimne i okrene kontrolni stup, mijenjajui kurs.Zrakoplov se blago nagne prema novom obzorju uz stalno urlanje etiri klipna motora PrattWhitney i njihov beskrajni vibrirajui ritam.Neth uzme dalekozor i usmjeri ga na beskrajno plavetnilo oceana. Prilagodi fokus i pokua ga drati to mirnije u stalnom kretanju zrakoplova.I tada ga ugleda bijela neiva toka, mirna na sjajnom safirnom moru. Ledeni brijeg je polako rastao u vidokrugu dalekozora dok se vjetrobran kokpita pribliavao. Zatim Neth uzme mikrofon.to ti se ini, Sloan?Porunik Jonis Sloan, ef promatraa ledenih brjegova na zrakoplovu, ve je prouavao brijeg kroz poluotvorena teretna vrata iza kontrolne kabine.Mediokritet, vrtne veliine, doe Sloanov mehaniki glas iz slualica. Tabularni brijeg ravnog vrha. Pretpostavljam, oko dvije stotine stopa visok, teak oko milijun tona.Mediokritet? Neth je zvuao gotovo iznenaeno. Vrtna verzija? Hvala ti, Sloan, na vrlo prosvjetljujuem opisu. Jedva ekam da ga posjetim jednog dana. Okrene se Rappu. Na kojoj smo visini?Rapp je gledao ravno pred sebe.Tisuu stopa. Ista visina na kojoj smo cijeli dan... i juer... i prekjuer.Samo provjeravam, hvala, prekine ga Neth.Nikada nee znati, Rapp, kako moja starost postaje sve sigurnija uz tvoje talente za kontrolnom ploom.Stavi stari par letakih naoala na oi, pripremi se za hladnou i otvori boni prozor kako bi bolje vidio. Evo ga, pokae je Rappu.Nadleti ga nekoliko puta i vidjet emo to se moe vidjeti. Nethovom licu trebalo je samo nekoliko sekunda da bude poput izbodene povrine jastuia za igle ledeni zrak grizao mu je kou dok, sreom, nije utrnula. Stisne zube, uporno promatrajui ledeni brijeg. Golema ledena masa izgledala je poput sablasnog klipera pod punim jedrima dok je graciozno plutala ispod prozora kokpita. Rapp smanji gas i lagano okrene upravlja, nainivi izviakim zrakoplovom iroki luk ulijevo. Ignorirao je pokaziva nagiba, procjenjujui kut prema sjajnom ledenom brdu koje je vidio preko Nethovog ramena. Nainio je tri kruga, ekajui Nethov znak za izravnavanje zrakoplova. Konano, Neth podigne glavu i uzme mikrofon. Hadley! Brijeg je gol poput guze novoroeneta! Ima neto tamo dolje, porunice, odvrati Hadlev. Imam krasan signal na...Mislim da vidim tamni predmet, kapetane, prekine ga Sloan. Dolje na horizontu sa zapadne strane. Neth se okrene Rappu. Spusti se na dvije stotine stopa. Rappu je trebalo samo nekoliko minuta da izvri zapovijed. Nakon jo nekoliko minuta, jo je kruio nad brijegom leda, odravajui brzinu zrakoplova na svega dvadeset milja na sat iznad brzine zaustavljanja motora.Blie, promrmlja Neth usredotoeno, jo sto stopa. Zato jednostavno ne sletimo na prokletu stvar?, upita Rapp konverzacijskim tonom.Ako je bio zabrinut, nije to pokazivao. Lice mu je imalo izraz ovjeka koji e uskoro zaspati. Jedino su sitne kapi znoja na obrvi izdavale potpunu koncentraciju zbog rizinog leta. Plavi valovi izgledali su tako blizu da mu se inilo da moe posegnuti iza Nethovog ramena i dodirnuti ih. Njegova napetost rasla je jo vie zbog zidova ledenog brijega koji su se uzdizali iznad zrakoplova, dok je nestajao u potpunosti iznad okvira prozora kokpita. Jedan trzaj, pomisli on, jedan daak zrane struje, i vrh lijevog krila zaronit e u val i trenutano pretvoriti golemi zrakoplov u vrtuljak samounitenja.

Neth je sada postao svjestan neega... neeg neodreenog, to leti preko nevidljivog praga izmeu mate i stvarnosti.Polako se materijaliziralo u opipljivu stvar, oblik stvoren ljudskom rukom. Konano, nakon vremena koje se Rappu inilo poput vjenosti, Neth vrati glavu u kabinu, zatvori boni prozor i pritisne prekida mikrofona.Sloan? Jesi li vidio? Rijei su zvuale ukoeno i prigueno, kao da Neth govori kroz jastuk. U poetku, Rapp pomisli da je to zbog njegovih smrznutih eljusti i usana, ali tada ga pogleda na trenutak i iznenadi se to je Nethovo lice ukoeno, ne od hladnoe, ve zbog strahopotovanja.Vidio sam. Sloanov glas doe preko intercoma poput mehanike jeke. Ali nisam znao da je to mogue.Niti ja, ree Neth, ali tamo je brod, prokleti sablasni brod okovan u ledu. Okrene se Rappu vrtei glavom kao da ne vjeruje vlastitim rijeima. Nisam vidio detalje. Samo nejasni obris pramca, ili moda krme, nemogue je rei sa sigurnou.On skine naoale i podigne palac desne ruke u zrak, pokazujui gore. Rapp zahvalno uzdahne i izravna zrakoplov, napravivi siguran razmak izmeu trbuha i hladnog Atlantika.Oprostite, porunice, ree Hadlev kroz slualice.Bio je nagnut nad svojim radarom s naporom prouavajui malu bijelu tokicu u sredini zaslona. Koliko se ini, duljina te stvari u ledenjaku je oko stotinu i dvadeset pet stopa.Stara ribarska koa, najvjerojatnije. Neth je snano masirao svoje obraze, trzajui se od bola dok mu se cirkulacija vraala.Hou li javiti Okrunom stoeru u New Yorku i traiti ekipu za spaavanje?, upita Rapp injenino.Neth zavrti glavom.Ne trebamo uriti sa spaavanjem. Oito je da nema preivjelih. Napravit emo detaljan izvjetaj kad sletimo u Newfoundlandu.Nastane stanka. Zatim se zauje Sloanov glas.Nadleti brdo, kapetane. Bacit u boju na njega radi lake identifikacije.Odmah, Sloan. Izbaci na moj znak. Neth se ponovno okrene Rappu. Dovedi nas iznad najvieg dijela brijega, na tristo stopa.Boeing, iji su motori jo radili sa smanjenom snagom, letio je iznad ledenog brijega poput monstruozne mezozoike ptice u potrazi za gnijezdom. Kod vrata za teret, Sloan podigne ruku i zastane. Zatim na Nethovu zapovijed izbaci teglu od jednog galona punu crvene boje. Tegla je postajala sve manja, pretvorivi se u sitnu tokicu prije no to e konano udariti o glatku liticu svoje mete. Gledajui natrag, Sloan je mogao vidjeti svijetli trag boje kako se polako iri niz brdo leda od milijun tona.U pravom trenutku, Neth je zvuio gotovo veselo. Potraga nee imati problema da pronae ovaj brijeg. Zatim iznenada mrka lica pogleda dolje prema mjestu na kojem je bio nepoznati brod.Jadni vragovi. Pitam se hoemo li ikad saznati to im se dogodilo?Rappovo lice poprimi zamiljen izraz.Nisu mogli dobiti vei nadgrobni kamen.To je samo privremeno. Dva tjedna nakon to taj brijeg otpluta u Golfsku struju, nee biti dovoljno leda da ohladi gajbu piva.U kabini nastane tiina, koja se inila pojaana stalnim radom motora zrakoplova. Nitko nije progovorio nekoliko trenutaka, svi su bili izgubljeni u vlastitim mislima. Mogli su samo gledati zlokobni konus bjeline koji se izdizao iz mora i spekulirati o zagonetki zarobljenoj ispod ledenog ogrtaa.Neth se konano nagne natrag, gotovo vodoravno u sjedalu, i ponovno poprimi svoj stari mirni izraz.Predlaem, zastavnice, da, ukoliko ne namjeravate pljusnuti ovaj autobus u ledenu vodu, krenemo kui prije no to nam nestane goriva. Nasmijeio se zlobno. I, molim, bez prekida.Rapp dobaci Nethu otrovan pogled, a zatim slegne i okrene zrakoplov na kurs prema Newfoundlandu.Kad je izviaki zrakoplov Obalne garde nestao, a zvui njegovih motora se izgubili u hladnom slanom zraku, ledeni brijeg ponovno je ostao obavijen mrtvakim mirom koji ga je pratio otkako se otkinuo od gleera i krenuo morem od zapadne obale Grenlanda prije gotovo godinu dana.

Zatim se iznenada pojavi lagani, ali zamjetan pokret na ledu iznad vodene povrine. Dva nejasna oblika polako su poprimila obrise dvojice ljudi koji su ustali i promatrali odlazei zrakoplov. Bili bi nevidljivi golom oku na vie od dvadeset koraka obojica su nosili bijela snjena odijela koja su se savreno uklapala u okolinu.Stajali su tamo dugo, strpljivo ekajui i sluajui. Kad su se uvjerili da se zrakoplov ne vraa, jedan ovjek klekne i odgrne led, otkrivajui mali radioprijenosnik i prijemnik. Izvue teleskopsku antenu od deset stopa, postavi frekvenciju i pone okretati ruicu. Nije je morao okretati jako niti dugo netko je negdje pratio istu frekvenciju, i odgovor doe trenutano.

Poglavlje I

Porunik Lee Koski stisnuo je zubima svoju lulu za nijansu jae, zabio stisnute ake dva pedlja dublje u svoju krznom obrubljenu vjetrovku i zadrhtao na jakoj hladnoi.Prije dva mjeseca navrio je etrdeset prvu godinu, od ega je osamnaest proveo u slubi Obalne strae Sjedinjenih Drava bio je nizak, vrlo nizak, i teka, vieslojna odjea inila je da izgleda irok koliko i visok.Njegove plave oi ispod kutrave plave kose boje ita sijale su intenzitetom koji nikada nije slabio, bez obzira na raspoloenja. Imao je samouvjerene manire perfekcionista, i ta je kvaliteta u velikoj mjeri pridonijela njegovom izboru za kapetana najnovijeg superledolomca Obalne strae Catawaba. Stajao je na mostu poput pijetla, rairenih nogu, ne potrudivi se da se okrene dok je govorio visokoj planini od ovjeka koji je stajao iza njega.ak i s radarom, vraki e nas teko pronai na ovom vremenu. Ton je bio otar i prodoran poput hladnoga atlantskog zraka.Vidljivost ne moe biti vie od milje.Polako i paljivo, porunik Amos Dover, prvi asnik Catcmabe, baci opuak cigarete deset stopa u zrak, promatrajui s analitikim interesom kako bijela cjevica leti preko mosta noena vjetrom, daleko na valovito more.

Nema veze ako nas i nadu, promrmlja on kroz pomodrjele usne od ledenog vjetra.Kako se njiemo, pilot tog helikoptera trebao bi biti izuzetno glup ili mrtav pijan ili oboje da ak i pomisli na slijetanje. On klimne prema helidromu Catawabe, vlanom od morske pjene.Neki ljudi ne misle o tome kako e umrijeti, ree Koski otro.Nitko ne moe rei da nisu bili upozoreni. Dover ne samo to je izgledao poput velikog medvjeda, ve je i njegov glas dopirao reei negdje iz dubine trbuha. Signalizirao sam helikopteru im je napustio St John, informirao ga o nemirnom moru i usprotivio se sastanku. Sve to sam dobio od njega bilo je ljubazno hvala.Poelo je kiiti, a vjetar od dvadeset pet vorova bacao je kiu preko broda u mlazovima koji su ubrzo natjerali sve lude na dunosti iznad palube da potrae svoje koe. Sreom za Catawabu i njenu posadu, temperatura zraka bila je osam stupnjeva iznad temperature smrzavanja, kada bi cijeli brod brzo bio prekriven slojem leda.Koski i Dover upravo su obukli kone jakne, kad zvunik na mostu mehaniki zapucketa. Kapetane, upravo smo uhvatili pticu na radaru i navodimo je k sebi.Koski uzme runi prijenosnik i potvrdi.Zatim se okrene Doveru.Bojim se, ree nehajno, da se zaplet zakuhava.Pita se zato takva urba da primimo putnike?, upita Dover.A ti ne?I ja se pitam. Takoer se pitam zato je zapovijed da primimo civilni helikopter dola izravno iz zapovjednog stoera u Washingtonu umjesto od naeg okrunog zapovjednitva.Prokleto neutivo od zapovjednika, zarei Koski to nam nije rekao to ele ti ljudi. Jedno je sigurno, nee se nai na ugodnom krstarenju za Tahiti...Koski se iznenada ukoi i nauli uho u smjeru nepogrjeivog zvuka elise helikoptera. Pola minute bio je nevidljiv u gustoj magli. Zatim ga obojica mukaraca primijete u isto vrijeme. Dolazio je sa zapada, kroz laku kiu, i kretao se ravno prema brodu. Koski ga odmah prepozna kao dvosjednu verziju Ulvssesa Q55, letjelice sposobne za brzinu od gotovo dvije stotine pedeset milja na sat.Lud je to pokuava ovo, ree Dover suho.Koski ne ree nita. Uzme ponovno prijenosnik i vikne u njega.Signaliziraj pilotu tog helikoptera i reci mu da ne pokuava slijetanje dok prolazimo kroz valove od deset stopa. Reci mu da neu odgovarati za njegove lude akcije.Koski saeka nekoliko sekunda, pogleda zalijepljenog za helikopter. Pa?Zvunik mu odgovori. Pilot kae da je vrlo zahvalan zbog vae brige, kapetane, i s potovanjem trai da poaljete nekoliko ljudi da osiguraju stajni trap im sleti.Pristojno kopile, promrmlja Dover. To mu priznajem.Izbacivi bradu jo pola pedlja van, Koski jae zagrize lulu.Pristojan, vraga! Po svoj prilici e taj idiot razbiti letjelicu o moj brod. Zatim rezignirano slegne i podigne megafon, viknuvi u njega efe Thorp! Neka vai ljudi budu spremni da osiguraju tu pticu im sleti. Ali, za milost Boju, drite ih u zaklonu dok ne bude vrsto na tlu i neka hitna pomo bude u blizini.Ovoga trenutka, ree Dover tiho, ne bih se mijenjao s onim momcima gore za sve seksbombe Hollywooda.Catawaba se nije mogla okrenuti ravno u vjetar, raunao je Koski, jer bi turbulencija bacila letjelicu u sigurnu propast. S druge strane, ako brod bude postrance prema valovima, njihanje e biti prejako da bi helikopter sigurno sletio.Sve godine vjetine i procjene, zajedno sa znanjem o karakteristikama Catawabe, uinile su njegovu odluku gotovo rutinskom.Primit emo ih s krmom okrenutom prema vjetru i valovima. Smanjite brzinu i nainite nune promjene kursa.Dover klimne i nestane u kabinu s kormilom. Vrati se nekoliko trenutaka kasnije. Pramac je okrenut prema zapovijedi, a brod miran koliko more dozvoljava.Uhvaeni hladnim stiskom iekivanja, Koski i Dover zurili su u svijetlouti helikopter koji je prolazio kroz maglu, pribliavajui se krmi Catawabepod kutom od trideset stupnjeva. Iako je vjetar snano udarao u helikopter, pilot ga je nekako uspio odrati u vodoravnom poloaju. Na oko stotinu jarda od broda, poeo je smanjivati brzinu dok nije konano stao u zraku, lebdei poput kolibria iznad

helidroma koji se dizao i sputao. Koskiju se inilo da cijelu vjenost odrava istu visinu dok je pilot procjenjivao najviu toku ledolomca svaki put kad bi ga podigao val. Zatim, iznenada, kad je helidrom bio na najvioj toki, pilot smanji gas i Ulvssess se glatko spusti na Catawabu, samo tren prije no to je krma krenula prema dolje na sljedeem valu.Njegove skije su jedva dodirnule povrinu broda kad je pet lanova posade jurnulo preko nagnute palube i poelo ispod snanog vjetra elise osiguravati helikopter prije no to bude otpuhan preko palube u more. Motor se uskoro ugasio, elisa poela zaustavljati, a vrata se otvorila sa strane kokpita. Zatim dvojica ljudi, sputenih glava, skoie na platformu.Taj kujin sin, promrmlja Dover u udu.Izveo je to tako da se inilo lako.Koskijevo lice se ukoi. Bolje da su im dozvole prvoklasne i da im ovlatenja dolaze od Stoera Obalne strae u Washingtonu.Dover se nasmijei. Moda su kongresmeni u inspekciji.Malo vjerojatno, ree Koski posprdno.Hou li ih otpratiti u tvoju kabinu?Koski zavrti glavom. Ne. Daj im moje komplimente i dovedi ih u blagovaonicu za asnike. Zatim se lukavo naceri.Ovoga trenutaka jedino me zanima alica vrue kave.Za tono dvije minute, zapovjednik Koski sjedio je za stolom u blagovaonici, dok su mu hladne ruke zahvalno stiskale vruu alicu s crnom kavom. Bila je gotovo napola prazna kad su se vrata otvorila i Dover uao u sobu, u pratnji punakog ovjeka s velikim naoalama bez okvira na elavoj glavi obrubljenoj dugom nepoeljanom sijedom kosom. Iako je prvi dojam podsjetio Koskija na stereotipnog ludog znanstvenika, lice je bilo okruglo i dobroudno, a u smeim oima bio je osmijeh. Stranac ugleda zapovjednika i prie stolu, ispruivi ruku.Kapetan Koski, pretpostavljam. Hunnewell dr. Bili Hunnewell. ao mi je to vam ovako upadam.Koski ustane i prihvati Hunnevrellovu ruku.Dobrodoli na palubu, doktore. Molim vas, sjednite i uzmite alicu kave.Kave? Ne podnosim je, ree Hunnewell alosno.Ali, prodao bih duu za gutljaj vrueg kakaoa.Imamo kakao, ree Koski ljubazno.Nagne se natrag i podigne glas. Brady!Stjuart u bijelom kaputu pojavi se iz kuhinje. Bio je visok i vitak, i hodao korakom koji je odavao Texas.Da, kapetane. to elite?alicu kakaoa za naeg gosta i jo dvije alice kave za porunika Dovera i Koski zastane i upitno pogleda iza Dovera.Vjerujem da ekamo jo pilota dr. Hunnewella?Bit e ovdje za minutu. Doverovo lice poprimi nesretan izraz. inilo se da pokuava upozoriti Koskija.Htio se uvjeriti da je helikopter sigurno privren.Koski spekulativno pogleda Dovera, ali zatim odustane.Eto, Brady. I donesi vr trebat e mi jo kave.Brady jednostavno klimne potvrujui i vrati se u kuhinju.Hunnewell ree Pravi je luksuz imati ponovno oko sebe etiri vrsta zida. Sjedenje u tom vibrirajuem zmaju u plastinom balonu koji me jedini titi dovoljno je da ovjek posijedi.Proe rukom kroz nekoliko preostalih bijelih pramenova oko tjemena i naceri se.Koski spusti svoju alicu, ozbiljna izraza lica.Mislim da ne shvaate, dr. Hunnewell, koliko ste blizu bili da izgubite ostatak kose i ivot. Va pilot bio je vraki nesmotren to je ak i pomislio da leti po ovom vremenu.Uvjeravam vas, gospodine, da je ovaj put bio nuan.Hunnewell je govorio dobroudnim tonom, istim koji bi mogao koristiti za dranje predavanja.Vi, vaa posada i va brod imate vitalni zadatak, a vrijeme je kritian faktor. Ne moemo izgubiti niti jednu minutu. On izvue komad papira iz depa na grudima i prui ga Koskom. Dok ja objanjavam nau prisutnost, moram vas zamoliti da odmah krenete ovim kursom.Koski uzme papir bez itanja sadraja.

Oprostite, doktore Hunnewell, nisam u poziciji usliati va zahtjev. Jedina zapovijed koju sam dobio od Zapovjednog stoera je da uzmem na palubu dva putnika. Nitko nije spomenuo da imate dozvolu upravljati mojim brodom.Ne razumijete.Koski prodorno pogleda Hunnewella preko alice. To je, doktore, pogreka dana. Koja je vaa funkcija? Zato ste ovdje?Smirite se, zapovjednice. Nisam neprijateljski agent koji e sabotirati va dragocjeni brod. Moj doktorat je iz oceanografije i trenutano sam zaposlen kod Nacionalne agencije za mora i podmorje.Bez uvrede, ree Koski mirno.Ali to jo ostavlja otvoreno pitanje.Moda ja mogu pomoi raistiti situaciju.Novi glas bio je tih i vrst, odzvanjajui autoritetom.Koski se ukoi u stolcu i okrene prema prilici nehajno naslonjenoj na vrata visokoj, dobro graenoj prilici. Pocrnjelo lice, tvrde, gotovo okrutne crte i prodoran pogled zelenih oiju sugerirali su da se ovog ovjeka ne moe zaobii. Odjeven u plavu jaknu zranih snaga, paljiv, ali smiren, ponudio je Koskiju pomirbeni osmijeh.A, tu ste, ree Hunnewell glasno.Zapovjednice Koski, mogu li vam predstaviti bojnika Dirka Pitta, direktora Specijalnih projekata NAMPa.Pitt?, odvrati Koski bezizraajno.Pogleda Dovera i podigne obrvu.Dover samo slegne s neugodom.Nije li to onaj Pitt koji je prekinuo posao podvodnog krijumarenja u Grkoj prole godine?Ima barem jo desetero ljudi koji su zasluni za to, ree Pitt.asnik zranih snaga koji radi na oceanografskim programima, ree Dover, malo izvan vaeg elementa, bojnie?Linije oko Pittovih oiju pretvore se u osmijeh.Ne vie od mornarikih asnika koji su ili na Mjesec.Imate pravo, sloi se Koski.Pojavi se Brady i poslui kavu i kakao.Ode i ponovno se vrati, stavivi na stol pladanj sa sendviima prije no to e se vratiti zadnji put.Koski se sada poeo osjeati nemirno. Znanstvenik iz vane vladine agencije nije dobro. asnik iz druge grane slube s reputacijom opasnog avanturista loa vijest. Ali, kombinacija njih dvojice, ovdje za njegovim stolom, zapovijedajui mu gdje da ide i to da radi apsolutna katastrofa.Kao to sam rekao, zapovjednice, Ree Hunnewell nestrpljivo.Moramo to bre stii na poloaj koji sam vam dao.Ne, ree Koski glasno. ao mi je ako se moj stav ini tvrdim, ali morate se sloiti, imam savreno pravo odbiti vae zahtjeve. Kao kapetan ovog broda, jedine zapovijedi koje moram sluati su od Okrunog stoera Obalne strae u New Yorku ili od zapovjednitva u Washingtonu. On zastane da si natoi alicu kave. A moje su zapovijedi bile da uzmem dva putnika, nita vie. Posluao sam, i sada nastavljam po svojem prvobitnom kursu.Pittove oi promatrale su Koskijeve granitne crte lica kao to bi metalurg testirao gredu od najtvreg elika, traei pukotine.Iznenada se ispravi i oprezno prie vratima kuhinje i pogleda kroz njih. Brady je bio zaposlen bacanjem vree krumpira u lonac pun kipue vode. Zatim se Pitt, jo uvijek oprezno, okrene i proui izlaz iz blagovaonice. Vidio je da njegova mala igra djeluje Koski i Dover izmijenili su zbunjene poglede promatrajui njegovo kretanje.Konano, naizgled zadovoljan to nitko ne prislukuje, Pitt prie stolu i sjedne, nagnuvi se blizu asnicima Obalne strae, spustivi glas do mrmljanja.U redu, gospodo, evo prie. Poloaj koji vam je dao dr. Hunnewell je priblina lokacija izuzetno vanog ledenog brijega.Koski lagano porumeni, ali uspije odrati mirno lice.A to je po vama vaan ledeni brijeg, ako smijem pitati a da ne ispadnem glup, bojnie?Pitt teatralno zastane. Ona koja sadri ostatke broda u sebi. Rusko plovilo, tonije, puno najnovijih i najsofisticiranijih elektronskih ureaja za detekciju koje je sovjetska znanost do sada proizvela. Da ne spominjemo ifre i podatke za njihov program nadzora cijele zapadne hemisfere.Koski nije niti trepnuo. Bez skidanja pogleda s Pitta, izvadi vreicu iz unutranjeg depa i mirno pone puniti lulu.

Prije est mjeseci, nastavi Pitt, ruski brod imenom Novgorod proao je na nekoliko milja od obale Grenlanda i promatrao aktivnosti u raketnoj bazi zranih snaga SADa na otoku Disko. Zrane fotografije pokazale su da je Novgorod imao sve mogue elektronske antene za prislukivanje, i vie od toga. Rusi su odigrali mirno, brod i posada, trideset pet visoko obuenih mukaraca, i ena takoer, nikada nisu uli u teritorijalne vode Grenlanda. ak je dobro doao naim pilotima koji su ga koristili kao marker za loeg vremena. Veina ruskih pijunskih brodova smjenjuju se s dunosti svakih trideset dana, ali ovaj je ostao na poloaju tri mjeseca. Odjel mornarike obavjetajne slube poeo se pitati zbog tog odugovlaenja. Zatim je jednog olujnog jutra Novgorod nestao. Bilo je to gotovo tri tjedna prije no to je doao brod koji ga je trebao smijeniti. To je bila misterija Rusi do tada nikada nisu prekinuli naviku zamjene jednog pijunskog broda tek nakon to stigne drugi.Pitt zastane da otrese cigaretu u pepeljaru.Novgorod je mogao krenuti du samo dvije rute na putu kui do majke Rusije. Jedna je bila do Lenjingrada preko Baltikog mora, a druga kroz Barentsovo more do Murmanska. Britanci i Norveani su nas uvjeravali da Novgorod nije krenuo niti jednom. Ukratko, negdje izmeu Grenlanda i europske obale, Novgorod je nestao.Koski spusti alicu zamiljeno zurei u njeno dno.Malo mi je udno to Obalna straa nije bila obavijetena. Sigurno znam da nismo primili izvjee o nestaloj ruskoj koi.I Washingtonu je to bilo udno. Zato bi Rusi eljeti tajiti nestanak Novgorodal Jedini logini odgovor na to pitanje bio je da nisu eljeli da neka zapadna nacija pronae njihov najnapredniji pijunski brod.Usne Koskog se stisnu u sarkastian osmijeh.elite da povjerujem u sovjetski brod okovan u ledenom brijegu? Hajde, bojnie, odustao sam od vilinskih pria kad sam otkrio da s druge strane duge nema Oza, niti upa zlata ispod nje.Pitt uzvrati osmijeh.Kako bilo, jedan od vaih izviakih zrakoplova primijetio je brod koji izgleda poput koe u ledenom brijegu na 47 stupnjeva i 36 minuta sjeverno i 43 stupnja i 17 minuta zapadno.Istina je, ree Koski hladno, Catawaba je najblii spasilaki brod tom poloaju, ali zato moje zapovijedi da ga provjerim nisu dole od Okrunog zapovjednitva u New Yorku?pijunska tajnovitost, odgovori Pitt. Zadnja stvar koji deki u Washingtonu ele je javna objava preko radija. Sreom, pilot zrakoplova koji je primijetio brijeg ekao je do slijetanja prije no to je dao detaljno izvijee o lokaciji. Ideja je, naravno, doi do koe prije Rusa. Mislim da shvaate, zapovjednice, koliko je svaka informacija o sovjetskoj pijunskoj floti vana naoj vladi.ini se praktinije da se na ledeni brijeg dovedu istraitelji struni za elektroniku i obavjetajnu interpretaciju. Suptilna promjena u Koskijevom tonu teko bi se mogla nazvati omekavanjem, ali bila je tu. Ako ne zamjerate to to govorim, pilot i oceanograf mi nekako nemaju smisla.Pit prodorno pogleda Koskija, pa Dovera, pa ponovno Koskija.Lana fasada, ree tiho, ali sa smislom. Rusi ba nisu primitivci kad se radi o pijunskim operacijama. Sigurno bi postali sumnjiavi zbog vojnih zrakoplova koji lete iznad podruja otvorenog mora s malo brodova. S druge strane, zrakoplovi Nacionalne agencije za more i podmorje uobiajeno provode znanstvene projekte u pustim vodama.A vae kvalifikacije?Ja sam strunjak za letenje helikopterom u arktikim uvjetima, odgovori Pitt. Dr. Hunnewell je, bez sumnje, vodei svjetski autoritet za ledene formacije.Shvaam, ree Koski polako. Dr. Hunnewell e prouiti brijeg prije no to momci iz obavjetajne upadnu na zabavu.Tako je, potvrdi Hunnewell.Ako je pod ledom stvarno Novgorod, ja moram odrediti najbolju metodu za ulazak u trup broda. Siguran sam da znate, zapovjednice, da su ledeni brjegovi prilino. To je kao rezanje dijamanta pogrena procjena rezaa, i nagrada je izgubljena. Previe termita na krivom mjestu i led e puknuti i raspasti se. Ili, iznenadno i obilno topljenje moe uzrokovati promjenu u centru gravitacije, i brijeg e se okrenuti naopako. Zato vam je jasno da ledena masa mora biti analizirana prije no to se moe ui u Novgorod s imalo sigurnosti.

Koski se nagne natrag i primjetno opusti. Njegov pogled na trenutak uhvati Pittov, a zatim se nasmijei.Porunie Dover!Gospodine?Budite ljubazni i posluajte ovu gospodu te promijenite kurs na 47 stupnjeva 36 minuta S 43 stupnja 17 minuta Z, punom brzinom. I obavijestite Okruni stoer u New Yorku o naim namjerama.Promatrao je Pittovo lice traei tragove promjene. Nije ih bilo.Bez uvrede, ree Pitt mirno.Predlaem da otkaete to javljanje Okrunom stoeru.Nisam sumnjiav, bojnie, ree Koski ispriavajui se.Jednostavno nemam naviku krstariti Sjevernim Atlantikom bez da obavijestim Obalnu strau gdje se nalazim.U redu, ali cijenio bih ako ne spomenete nae odredite. Pitt ispuhne dim cigarete. Takoer, obavijestite ured NUMAe u Washingtonu da smo dr. Hunnevrell i ja sigurno stigli na palubu Catawabe i nastavit emo let za Revkjavik im se vrijeme popravi.Koski podigne obrvu. Reykjavik, Island?Nae konano odredite, objasni Pitt.Koski zausti da neto kae, promisli i slegne ramenima.Odvest u vas u vae odaje, gospodo. Okrene se Doveru. Dr. Hunnewell moe se smjestiti kod naeg inenjera. Bojnik Pitt moe doi k vama, porunice.Pitt se naceri Doveru, a zatim pogleda Koskija.Bolje me drati na oku?Vi ste to rekli, ne ja, odgovori Koski, iznenaen bolnim izrazom na Pittovom licu.etiri sata kasnije Pitt je drijemao na leaju koji je bio stisnut u eljeznoj maternici koju je Dover nazivao svojom kabinom. Bio je umoran, gotovo do boli, ali previe misli je jurilo kroz njegov um da bi uao u raj dubokog sna. Prije tono tjedan dana sjedio je s fantastinom crvenokosom seksbombom na terasi Newporter Inna, gledajui pitoreskne dokove Newport Beacha u Californiji. Sjeao se kako je jednom rukom milovao djevojku dok je u drugoj drao kotski whiskey s ledom, zadovoljno promatrajui bogatake jahte kako klize poput sablasti preko mjeseinom osvijetljene luke.Sada je bio sam, trpei na tvrdom krevetu ledolomca Obalne strae negdje u zaleenom Sjevernom Atlantiku. Sigurno sam mazohist, pomisli on, kad volontiram na svakom luakom projektu koji izmisli admiral James Sandecker. Admiral James Sandecker, glavni direktor Nacionalne agencije za mora i podmorje, najeio bi se na izraz luaki projekt u njegovom stilu vie je bio izraz uragan.Prokleto mi je ao to te odvlaim od sunane Californije, ali ovaj prokleti uragan nam je pao u krilo. Sandecker, mali crvenokosi ovjek s licem kao u grifona mahao je zrakom cigarom od sedam pedalja kao palicom. Trebali bismo se ukljuiti u znanstveno istraivanje podmorja. Zato mi? Zato je mornarica? Mislio bi da Obalna straa moe rjeavati svoje probleme. Zavrtio je glavom iritirano, uvukavi dim cigare. Kako bilo, sada smo do grla u tome.Pitt zavri itanje i stavi uti ovitak s natpisom Povjerljivo na admiralov stol. Nisam mislio da je mogue da se brod smrzne usred ledenog brijega.To je izuzetno malo vjerojatno, ali dr. Hunnewell me uvjerava da se to moe dogoditi.Nalaenje pravog ledenog brijega moe biti teko prola su ve etiri dana otkako ga je Obalna straa primijetila. Ta velika kocka leda moda je ve na pola puta do Azora.Dr. Hunnewell je ucrtao struju i brzinu do podruja od trideset milja. Ako ima dobar vid, trebao bi lako primijetiti brijeg, posebno jer je Obalna straa na njega bacila crvenu boju.Primjeivanje je jedna stvar, ree Pitt zamiljeno, a sputanje helikoptera druga. Ne bi li bilo udobnije i manje opasno doi...Ne prekine ga Sandecker.Bez brodova. Ako je ta stvar pod ledom vana kao to mislim da jest, ne elim nikoga osim tebe i Hunnewella u krugu od pedeset milja oko nje.To bi vam moglo biti iznenaenje, admirale, ali jo nikada nisam sletio helikopterom na ledeni brijeg.Vrlo je mogue da to nije uinio nitko drugi. Zato sam traio tebe kao direktora za specijalne projekte.

Sandecker se lukavo nasmijei.Ima neugodnu sposobnost za uspjenu recimo isporuku dobara.Mogu li ovaj put volontirati?, upita Pitt lukavo.Ne bih elio da je drukije.Pitt bespomono slegne ramenima.Ne znam zato vam uvijek tako lako popustim, admirale. Poinjem smatrati da sam va prvoklasni golub pismonoa.iroki osmijeh pojavi se na Sandeckerovom licu.To si ti rekao, ne ja.Brava klikne i vrata se otvore.Pitt lijeno otvori jedno oko i ugleda dr. Hunnewella kako ulazi. Pretili doktor balansirao je izmeu Pittovog leaja i Doverovog ormara prije no to e konano prii stolu za pisanje.Glasno uzdahne, istovremeno kad stolac zakripi u protestu dok je oputao tijelo na njemu.Kako, do vraga, div poput Dovera stane u ovu stvar?, upita s nevjericom.Kasnite, zijevne Pitt.Oekivao sam vas prije sat vremena.Nisam se mogao douljati oko kutova ili dopuzati kroz ventilaciju kao da idem na skup pijuna. Morao sam priekati na izgovor da razgovaram s vama.Izgovor?Da. Kapetan Koski alje komplimente. Veera je posluena.Zato sva ta tajnovitost?, upita Pitt s osmijehom.Nemamo to skrivati.Nemamo to skrivati! Nemamo to skrivati! Leite ovdje poput nevine djevice koja eka svoju prvu priest i mirno kaete da nemamo to skrivati?Hunnewell beznadno zavrti glavom.Obojica emo biti pred streljakim odredom kad Obalna straa shvati da smo ih izigrali da upotrijebimo jedan od njihovih novih ledolomaca.Helikopteri imaju runu naviku, ne lete bez goriva, ree Pitt sarkastino.Moramo imati bazu za operacije i mjesto za punjenje. Catavvaba je jedini brod u podruju s potrebnim sredstvima. Osim toga, vi ste poslali tu lanu poruku od zapovjednika Obalne strae to je vaa krivica.Ta nevjerojatna pria o nestalom ruskom brodu. Ne moete porei da je vaa od poetka do kraja.Pitt stavi ruke iza glave i zagleda se u strop.Mislim da su svi uivali u njoj.To vam moram priznati. To je bila najlukavija prevara kojoj sam, naalost, svjedoio.Znam. Ponekad se mrzim.Jeste li pomislili to se moe dogoditi kad kapetan Koski prozre na mali pokvareni plan?Pitt ustane i protegne se. Uinit emo jednostavno ono to bi svaka dvojica pravih Amerikanaca uinili.A to je?, upita Hunnewell sumnjiavo.Pitt se nasmijei.Brinut emo o tome kad doe vrijeme.

Poglavlje II

Od svih oceana, jedino je Atlantik potpuno nepredvidiv. Pacifik, Indijski ocean, pa ak i Arktik imaju svoje specifinosti, ali svi imaju jednu zajedniku osobinu rijetko ne nagovjeuju svoje raspoloenje. Ali ne i Atlantik, pogotovo sjeverno od 15. paralele. Za svega nekoliko sati, potpuno mirno more moe se pretvoriti u zapjenjeni kotao s uraganom snage 12, a ima i trenutaka kad muiava priroda Atlantika djeluje suprotno. Jaki vjetrovi i valovi mogu tijekom noi naznaiti dolazeu oluju, a kada doe zora, more je aurno ogledalo pod vedrim nebom. To se dogodilo i ljudima s Catawabe sunce ih je zateklo kako plove mirnim morem.Pitt se probudio polako, pogled mu se fokusirao na par golemih bijelih gaa ispunjenih Doverom koji se naginjao nad mali umivaonik perui zube.Nikada nisi izgledao draesnije, ree Pitt.Dover se okrene, sa etkicom iznad lijevih kutnjaka. Ha?Rekao sam, dobro jutro!Dover samo klimne, mrmljajui neto nerazumljivo kroz pastu za zube i okrene se umivaoniku.Pitt sjedne i poslua. Hujanje motora jo se ulo, a jedini drugi mehaniki zvuk dolazio je od toplog zraka iz ventilatora. Kretanje broda inilo se tako glatkim da je bilo gotovo neprimjetno.Ne elim biti lo domain, bojnie, ree Dover smijeei se, ali predlaem da ustanete iz kreveta. Za sat i pol bismo trebali biti u podruju pretraivanja.Pitt odgurne pokrivae i ustane.Samo polako. Kakav je ovaj brod kad se radi o doruku? Dvije zvjezdice, ree Dover radosno. Ima i poslastica. Pitt se brzo umije, odlui ne obrijati se i odjene svoje letako odijelo. Slijedio je Dovera kroz prolaz, pitajui se kako tako velik ovjek moe hodati brodom bez da udari glavom u niske vratnice barem deset puta na dan.Upravo su zavrili doruak za koji Pitt pretpostavi da bi kotao barem pet dolara u bilo kojem boljem hotelu, kad se pojavi mornar i ree kako ih zapovjednik Koski eli vidjeti na mostu. Dover krene za njim, a Pitt ga je pratio sa alicom kave. Kad su uli u sobu, zapovjednik i Hunnewell bili su nagnuti nad kartama.Koski podigne pogled. Izboena vilica vie nije izgledala poput pramca ledenjaka, a intenzivne plave oi bile su gotovo mirne. Dobro jutro, bojnie. Uivate li u boravku? Smjetaj je malo skuen, ali hrana je izvrsna. Na Koskijevom licu pojavi se otar, ali iskren smijeak. to mislite o naem malom elektronskom udu? Pitt se okrene oko sebe promatrajui kontrolnu sobu. Djelovala je kao da pripada u neki znanstvenofantastini film. Od poda do stropa, etiri eline police bile su zakopane mehanikom lavinom kompjutora, televizijskih monitora i konzola s instrumentima. Beskrajni redovi tehniki oznaenih prekidaa i gumba kriali su se na opremi, ukraeni s dovoljno obojenih signalnih svjetala da ispune kasino u Las Vegasu.Vrlo impresivno, ree Pitt nehajno, srui kavu. Radari za pretraivanje zraka i povrine, najnovija navigacijska oprema tipa Loran za srednje, visoke i ultravisoke frekvencije, da ne spominjem kompjutorizirano ucrtavanje navigacijskih toaka.Pitt je govorio nehajnim manirom direktora za odnose s javnou kojeg je zaposlilo Catawabino brodogradilite.Catawaba iz tvornice izlazi opremljena boljom oceanografskom, komunikacijskom, navigacijskom, aerolokom i opremom

za ucrtavanje od bilo kojeg broda te veliine na svijetu. U osnovi, zapovjednice, vae plovilo je kreirano da ostane usred oceana pod bilo kojim atmosferskim uvjetima kao meteoroloka stanica, kao spasilaki brod i kao pomo oceanografskim istraivanjima. Mogao bih dodati da brodom upravlja sedamnaest asnika i sto ezdeset mornara, a kota izmeu dvanaest i trinaest milijuna dolara. Sagraen je u brodogradilitu Northgate u Wilmingtonu, Delaware.Koski i svi ostali ljudi u kontrolnoj sobi, osim Hunnewella koji je nastavio promatrati kartu, ukoe se. Da je Pitt bio prvi Marsijanac u posjetu Zemlji, ne bi ga gledali s vie nevjerice.Nemojte biti iznenaeni, gospodo, ree on, osjeajui se samozadovoljno. Obino nauim svoju domau zadau.Shvaam, ree Koski mrko. Bilo je oito da nije shvaao.Moda biste nam mogli rei zato ste tako marljivo obavili svoju zadau?Pitt slegne. Kao to sam rekao, to je navika.I to iritantna. Koski pogleda Pitta s izrazom nemira.Pitam se jeste li zaista to to kaete da jeste.Dr. Hunnewell i ja smo to to smo rekli, ree Pitt uvjerljivo.Znat emo to sa sigurnou za tono dvije minute, bojnie. Ton Koskija iznenada postane cinian. I ja obavljam svoje zadae.Ne vjerujete mi, ree Pitt suho. teta. Va mentalni strah je bezrazloan. Dr. Hunnewell i ja nemamo namjeru niti naina da bilo kako ugrozimo sigurnost vae posade ili broda.Niste mi dali priliku da vam povjerujem. Koskiijeve oi bile su blijede, a glas leden. Nemate pismenih zapovijedi, nisam primio radio poruke o vaem ovlatenju, nita... nita osim nejasne poruke iz Stoera Obalne strae o vaem dolasku. Naglaavam da svatko tko zna na pozivni signal moe poslati takvu poruku.Nita nije nemogue, ree Pitt. Divio se percepciji kapetana Koskija. Zapovjednik je tono pogodio o emu se radi.Ako igrate lukavu igru, bojnie, ne elim biti njen dio...Koski prekine da primi signal od mornara i paljivo ga proui. udan izraz pojavi se na njegovom licu. Zatim se namrti dok je dodavao papir Pittu. ini se da ste trajni izvor iznenaenja.Pitt nije izgledao kao da mu je neugodno, ali tako se osjeao.Otkrivanje se pripremalo ve neko vrijeme, i imao je dovoljno vremena da se pripremi. Naalost, nije smislio uvjerljivu priu. Brzo odlui kako moe uiniti malo to osim da prihvati papir iz kapetanove ruke i djeluje nezabrinuto. Pisalo jeU vezi s vaim upitom o dr. vVilliamu Hunnewellu i bojniku Dirku Pittu dr. Hunnewell ima najvie preporuke. On je direktor Californijskog instituta za oceanografiju. Bojnik Pitt je zaista direktor Specijalnih projekata za NUMA. Takoer je i sin senatora Georgea Pitta. Ti su ljudi ukljueni u oceanografsko istraivanje vitalno za interese vlade i treba im pruiti svaku pomo i uslugu, ponavljam, svaku pomo i uslugu. Takoer, obavijestite bojnika Pitta da admiral Sandecker zahtijeva da se uva frigidnih ena. Bilo je potpisano ss Zapovjednik Obalne strae.Obrana nema to rei, ree Pitt, uivajui u svakom slogu.Sandecker, stari lisac, upotrijebio je svoj utjecaj da ukljui zapovjednika Obalne strae u igru. Pitt duboko izdahne i vrati poruku Koskiju.Mora da je lijepo imati prijatelje na visokim mjestima, ree ovaj s tragom ljutnje u glasu.Ponekad pomae.Moram se zadovoljiti time, ree Koski teko. Ovaj je zadnji dio, ako nisam previe indiskretan, neka ifra?Nije velika tajna, odgovori Pitt.To je samo lukavi nain admirala Sandeckera da nam kae da nakon pretrage brijega nastavimo na Island.Koski je nekoliko trenutaka stajao bez rijei.Polako i zbunjeno zavrti glavom u tom trenutku Hunnevvell udari akom po stolu s kartom.Tu je, gospodo. Tona lokacija naeg sablasnoga broda u rasponu od nekoliko etvornih milja. Hunnewell je bio velianstven. Ako je i bio svjestan napetosti od prije nekoliko trenutaka, niim to nije pokazao. Presavije kartu i gurne je u dep svoje vjetrovke. Bojnie Pitt, mislim da je najbolje da krenemo im bude mogue.Kako vi kaete, doktore, sloi se Pitt.Mogu zagrijati helikopter za deset minuta.Dobro, klimne Hunnewell.

Sada smo u podruju u kojem je zrakoplov primijetio ledeni brijeg. Prema mojim proraunima, po trenutanoj brzini struje, brijeg bi trebao stii na rub Golfske struje sutra u neko doba. Ako je procjena veliine bila tona, brijeg se ve topi brzinom od tisuu tona na sat. Kad doe u toplije vode Golfske struje, nee izdrati niti deset dana. Jedino pitanje je hoe li brod biti osloboen leda? Mogue je da je ve izgubljen nadajmo se da je jo tamo i da e ostati jo nekoliko dana.Kolika je, po vaemu miljenju, zrana udaljenost?, upita Pitt.Oko devedeset milja, odgovori Hunnewell.Koski pogleda Pitta.im poletite, smanjit u brzinu na jednu treinu i odravati kurs jedannulaest stupnjeva. Kada ete se vratiti?Tri i pol sata trebalo bi biti dovoljno za posao, odgovori Pitt.Koski se zamisli.etiri sata nakon etiri sata kreem za vama.Hvala, zapovjednice, ree Pitt.Vjerujte mi kad kaem da sam vam zahvalan.Koski mu je vjerovao. Jeste li sigurni da ne mogu dovesti Catawabu blie podruju pretraivanja? Ako vam se dogodi nezgoda na brijegu ili morate sletjeti na more, sumnjam da mogu stii na vrijeme. U vodi od 4 stupnja potpuno odjeven ovjek moe ivjeti dvadeset pet minuta.Morat emo riskirati. Pitt proguta ostatak kave i zagleda se u praznu alicu. Rusi bi ve mogli namirisati igru, ako je jedan od njihovih brodova primijetio va brod Sunday kako krstari u podruju izvan redovnih patrolnih toaka. Zato moramo ii do tamo helikopterom. Moemo ostati dovoljno dugo da izbjegnemo radar i da nas se teko primijeti vizualno. A vano je i vrijeme. Helikopter moe otii i vratiti se za desetinu vremena koje bi trebalo Catawabi.U redu, uzdahne Koski. To je vaa predstava. Samo se vratite na platformu do... on zastane, pogledavi na sat, ne kasnije od pola jedanaest. Zatim se nasmijei. Ako budete dobar deko i stignete na vrijeme, ekat e vas Johnnie Walker.Pitt se nasmije. E, pa to je vraki dobra motivacija.Ne svia mi se to, vikne Hunnewell, nadjaavi buku motora helikoptera. Ve smo trebali neto vidjeti.Pitt pogleda na svoj sat. Vremenski, dobro stojimo. Imamo jo uvijek vie od dva sata.Ne moete li se popeti vie? Ako udvostruimo vidokrug, udvostruit emo izglede da ga primijetimo.Pitt zavrti glavom.Nee moi. Takoer bi udvostruili vjerojatnost da nas primijete. Sigurnije je da ostanemo na stotinu i pedeset stopa.Moramo ga pronai danas, ree Hunnewell s izrazom nelagode na licu. Sutra bi moglo biti prekasno za drugi pokuaj. Prouavao je kartu na koljenima, a zatim uzme dalekozor i pogleda njime prema sjeveru gdje je zajedno plutalo nekoliko ledenih brjegova.este li primijetili neki brijeg koji odgovara opisu onog koji traimo?, upita Pitt. Proli smo iznad jednog prije sat vremena koji je odgovarao po veliini i konfiguraciji, ali na njemu nije bilo crvene boje. Hunnewell okrene dalekozor, promatrajui nemirni ocean sa stotinama masivnih ledenih brjegova, slomljenih i nazupanih, okruglih i glatkih, poput papirnatih geometrijskih oblika razbacanih po plavetnilu mora.Moj ego je slomljen, ree Hunnewell alosno. Jo nikada od srednje kole moji trigonometrijski prorauni nisu bili tako pogreni.Moda je promjena u smjeru vjetra uzrokovala da brijeg ode drukijim kursom.Teko, progunda Hunnewell. Podvodna masa brijega je sedam puta vea od one koja se vidi iznad povrine. Jedino oceanska struja moe imati utjecaj na njegovo kretanje. Strujom se moe kretati protiv vjetra od dvadeset vorova.Neodoljiva sila i nepokretan objekt u jednom.To, i mnogo vie ledeni brijeg je gotovo neunitiv.Hunnewell je govorio gledajui kroz dalekozor.Naravno, lomi se i topi im uplovi u toplije vode. Ali, tijekom puta do Golfske struje, ne klanja se niti olujama niti ovjeku. Gleerski ledeni brjegovi razarani su torpedima, mornarikim topovima od osam pedalja, masivnim koliinama termitnih bomba i tonama ugljene praine za ubrzanje procesa topljenja. Rezultati su bili

usporedivi sa tetom koju bi pretrpjelo krdo slonova kad bi ga prakama napalo pleme aneminih Pigmeja.Pitt naglo zaokrene, zaobilazei otre strane jednog konusnog brda a Hunnewell se uhvati za trbuh.Ponovno provjeri kartu. Dvije stotine etvornih milja i nisu pronali nita. On ree Pokuajmo na sjever za petnaest minuta. Zatim ponovno na istok do ruba grupacije brjegova. Pa na jug, deset minuta prije no to ponovno okrenemo na zapad.Jedan obrazac kutije prema sjeveru, odmah, ree Pitt.Lagano nagne upravlja, drei helikopter nagnut dok kompas nije oitao nula stupnjeva.Minute su protjecale i umor se poeo pokazivati oko Hunnewellovih oiju. Kako stojimo s gorivom?To je zadnja od naih briga, odgovori Pitt.Za sada nam nedostaju vrijeme i optimizam.Mogu to priznati, ree Hunnewell umorno, ovog zadnjeg mi je ponestalo prije petnaest minuta.Pitt ga uhvati za ruku. Priekajte, doktore, ree ohrabrujue.Na odbjegli brijeg mogao bi biti iza sljedeeg ugla.Ako jest, suprotstavio se svim moguim pravilima.Marker od crvene boje. Bi li se mogao isprati na jueranjoj oluji?Sreom, ne. Boja sadri kalcijev klorid, nuan sastojak za duboku penetraciju potrebni su tjedni, ponekad mjeseci da se mrlja istopi.To nam ostavlja samo jednu mogunost.Znam to mislite, ree Hunnewell. I moete to zaboraviti. Suraivao sam s Obalnom straom vie od trideset godina i nikada nisu pogrijeili u lociranju brjegova.Onda je to to. Komad leda od milijun tona ispario u...Pitt ostavi reenicu nezavrenu, dijelom jer je helikopter poeo skretati s kursa, a dijelom jer je neto primijetio.Hunnewell se odjednom ukoi u sjedalu i nagne naprijed, s dalekozorom pritisnutim na oi.Imam je, vikne on.Pitt nije ekao zapovijed spusti helikopter i krene prema smjeru u kojem je Hunnevrell gledao.Hunnewell doda dalekozor Pittu.Evo, pogledajte i recite mi da ove stare oi nisu vidjele fatamorganu.Pitt izvede onglersku toku s dalekozorom i upravljakom palicom borei se da odri letjelicu na kursu s kojeg je mogao vidjeti brijeg.Vidite li crvenu boju?, upita Hunnewell sa strepnjom.Poput pruge od jagoda u sredini sladoleda od vanilije.Ne razumijem. Hunnewell zavrti glavom. Taj brijeg ne moe biti tamo. Prema svakom poznatom zakonu o strujama, trebao bi biti barem devedeset milja jugoistono.Ali, bio je tamo, poivajui na liniji obzorja, masivni komad leda, lijepo isklesan od majstorice prirode, groteskno porunjen ljudskim kemikalijama. Prije no to je Pitt mogao spustiti dalekozor, ledeni kristali na brijegu uhvatili su zrake sunca i odrazili ih u njegove oi, eksplodirajui kroz lee. Privremeno zaslijepljen, on povea visinu i promijeni kurs za nekoliko stupnjeva kako bi ponitio bljetanje. Prola je gotovo minuta prije no to su rakete u njegovim onim jabuicama prestale pratati.Zatim iznenada postane svjestan mutne, gotovo neprimjetne sjene na vodi. Jedva je imao vremena primijetiti tamni oblik dok je helikopter letio preko plavih valova na manje od tri stotine stopa ispod stajnog trapa. Brijeg je jo bio udaljen sedam milja kad on zaokrene natrag u velikom polukrugu prema istoku i Catawabi.to je s vama, do vraga?, upita Hunnewell.Pitt preuje pitanje. Bojim se da imamo nepozvane goste.Besmislica! Nigdje nema broda ili druge letjelice.Dolaze na zabavu iz podruma.Hunnewellov pogled upitno se podigne.Zatim se polako zavali u sjedalo. Podmornica?Podmornica.Mogue je da je jedna od naih.ao mi je dok, to je samo vaa elja.Onda su nas Rusi prestigli.Hunnewellova usta se iskrive.Boe, zakasnili smo.

Jo ne. Pitt okrene helikopter u novom luku, ovaj put natrag prema brijegu. Moemo biti na ledu za etiri minute. Podmornici e trebati barem pola sata da stigne do tamo. S malo sree, moemo pronai ono to traimo i pobjei prije no to oni pristanu.To zvui malo predobro. Hunnevvell nije bio previe uvjeren.Kad Rusi vide kako letimo oko brijega, nee doi nenaoruani, znate?Iznenadio bih se kad bi bilo drukije. U stvari, kapetan te ruske podmornice ima dovoljno oruja da nas raznese u svakom trenutku. Ali, kladim se da nee riskirati.to moe izgubiti?Nita. Ali snosi posljedice lijepog meunarodnog incidenta. Bilo koji zapovjednik na njegovom poloaju znat e da imamo stalnu radio vezu s bazom, i da je obavjetavamo o poloaju podmornice, spremni pozvati u pomo na prvi hitac. Ova strana Atlantika je na teren. On je predaleko od Moskve da bi glumio nasilnika.U redu, u redu, ree Hunnewell.Idemo sletjeti. ini mi se da je bolje biti pogoen nego sjediti jo jednu minutu u ovom prokletom mikseru.Pitt ne ree nita. Priao je brijegu i spustio helikopter bez tekoa na malo ravno podruje dvadeset puta petnaest stopa. Zatim, prije no to su se elise zaustavile, on i Hunnewell skoe iz kokpita i stanu na brijeg, pitajui se kad e ruska podmornica izroniti, to e pronai ispod sloja leda koji ih je dijelio od neprijateljske hladne vode. Nisu mogli vidjeti niti osjetiti nita ivo. Obraze im je dodirivao ledeni vjetar, ali osim toga nije bilo nieg, ba nieg.

Poglavlje III

Napete minute prolazile su u potpunoj tiini Pitt nije mogao rei nita vano. Kad je konano progovorio, glas mu je zvuao poput nejasnog apta. Zato apem?, pomislio je. Hunnevvell je ispitivao led trideset stopa od njega, a ruska podmornica, nepokretna na povrini mora, leala je na etvrt milje od sjevernog ruba brijega. Konano, Pitt uspije privui Hunnewellovu pozornost glasom koji je jo bio priguen u gotovo pobonoj tiini.Vrijeme istjee, doktore.Jo se inilo da ga mogu uti, iako Rusi nisu mogli razumjeti njegove rijei ak i da je vikao iz svega glasa.Nisam slijep, otrese se Hunnevvell. Koliko im treba do nas?Moraju spustiti amac u vodu, odveslati do brijega i iskrcati se imaju barem etiri stotine jarda trebat e im izmeu petnaest i dvadeset minuta.Nemamo prokletog vremena, ree Hunnewell nestrpljivo.Ima li sree?Nita odvrati Hunnewell. 01upina mora biti dublje no to sam mislio. On zabije sondu grozniavo u led. Tu je mora biti ovdje. Plovilo od stotinu i dvadeset pet stopa ne moe nestati.Moda je Obalna straa vidjela fantomski brod.Hunnevvell zastane da namjesti sunane naoale.

Posadu su mogle zavarati vlastite oi, ali ne i radarsku opremu.Pitt se priblii otvorenim vratima helikoptera. Pogleda Hunnewella, pa podmornicu, a sekundu kasnije gledao je kroz dalekozor. Prouavao je sitne prilike koje su izlazile iz otvora niske podmornice i brzo trale preko vlane palube. Za manje od tri minute, veliki amac za est ljudi bio je napuhan i sputen kraj trupa. U njega ude grupa ljudi s automatskim orujem. Zatim se preko vode zauje nejasan zvuk. Bilo je to dovoljno da Pitt drastino smanji svoju prvobitnu procjenu.Dolaze, petorica ili estorica, nisam siguran.Jesu li naoruani?, Hunnevrellovo pitanje zvualo je hitno.Do zuba.Moj Boe, ovjee Hunnewell razdraeno vikne. Nemojte samo stajati tamo i buljiti. Pomozite mi u potrazi.Zaboravite. Pittov ton bio je neuurban.Bit e ovdje za pet minuta.Pet minuta? Rekli ste...Nisam raunao da njihov amac ima izvanbrodski motor.Hunnewell zaprepateno pogleda prema podmornici. Kako su Rusi saznali za olupinu? Kako su mogli znati lokaciju?Nije veliki problem, odgovori Pitt.Jedan od njihovih agenata KGBa u Washingtonu sigurno se dokopao izvjea Obalne strae to ba i nije tajna a zatim poslao svaki ribarski brod i podmornicu koju imaju u ovom dijelu Atlantika u potragu za ledenim brijegom. To je nesretna koincidencija za nas, ali sretna za njih to smo u istom trenutku pronali brijeg.ini se kao da smo im dobacili loptu, ree Hunnewell blijedo.Oni su pobijedili, a mi izgubili. Prokletstvo, da smo bar uspjeli locirati poloaj olupine, mogli smo je barem unititi termitnim bombama i sauvati od Rusa.Pobjednik dobiva plijen, promrmlja Pitt. Svih milijun tona najboljeg, najieg grenlandskog leda u Atlantskom oceanu.Hunnevvell je bio zbunjen, ali nije rekao nita. Pittova prividna indiferentnost nije imala smisla.Recite mi, doktore, nastavi Pitt, koji je danas datum?Datum?, ree Hunnewell zbunjeno.Srijeda, dvadeset osmi oujak.Poranili smo, ree Pitt. Za tri dana je Prvi april.Hunnewellov glas bio je ravan i grub.Ovo ba i nije mjesto ili vrijeme za alu.Zato ne? Netko nas je fantastino izigrao, i one klaunove tamo. Pitt pokae prema brzo dolazeem amcu. Vi, ja, Rusi, svi smo zvijezde najvee komedije koja je zadesila Sjeverni Atlantik. Klimaks zadnjeg ina dolazi kad shvatimo da u brijegu nema olupine. On zastane da izdahne oblak pare.Zapravo, nikad je i nije bilo.Potpuno nerazumijevanje i slabi poetak nade dodirnu Hunnewella. Nastavite, ree on.Osim radarskog kontakta, posada izviakog zrakoplova rekla je da je vidjela obrise broda u ledu, ali mi nismo vidjeli nita prije no to smo sletjeli. To se ne poklapa. Oni su bili u zrakoplovu koji je letio vjerojatno brzinom od dvije stotina milja na sat. Nai izgledi da primijetimo neto iz helikoptera bili su znatno vei.Hunnevvell je izgledao zamiljeno.inilo se da odvaguje Pittove rijei.Nisam siguran na to ciljate. Zatim se nasmijei, iznenada postavi veseo. Ali, privikavam se na va lukavi um. Sigurno imate neto u rukavu.Nema magije. Vi ste sami rekli po svakom poznatom zakonu o strukama, brijeg bi trebao ploviti devedeset milja jugozapadno.Istina. Hunnewell pogleda Pitta s novim potovanjem.A zakljuak, to tono imate na umu?Ne to, nego koga, dok. Nekog tko nas je poveo u poslovini lov na divlje guske. Nekog tko je uklonio crvenu boju s brijega koji sadri brod i rasprio je preko mamca devedeset milja sjeverno.Naravno, brijeg koji smo preletjeli prije par sati. Ista veliina, konfiguracija i teina, ali bez crvene boje.Tamo emo pronai tajanstveni brod, ree Pitt.Ba na mjestu koje ste izraunali.Ali, tko igra igre?, upita Hunnewell zamiljenog lica.To oito nisu Rusi oni su zbunjeni kao i mi.U ovom trenutku to nije vano, ree Pitt.

Vano je oprostiti se od ove plovee ledene palae i nestati u plavetnilu. Nai nepozvani gosti su stigli. On klimne prema padini brijega. Ili moda niste primijetili?Hunnewell zaista nije primijetio, sve dok mu Pitt nije rekao. Prvi ovjek iz amca ve je skakao na rub leda. Za nekoliko sekunda njih petorica penjali su se uz brijeg, hodajui oprezno u pravcu Pitta i Hunnewella. Bili su odjeveni u crno ruski marinci i teko naoruani. ak i na stotinu jarda, Pitt je mogao razaznati nepogrjeivi izgled ljudi koji znaju to moraju uiniti.Pitt se nehajno popne u helikopter, okrene prekida motora i gurne starter. ak i prije no to se elisa prvi puta okrenula, Hunnewell je sjedio u svojem sjedalu, sigurno privezan pojasom.Prije no to e zatvoriti vrata kokpita, Pitt se nagne van, stavi ake na usta i vikne Rusima koji su prilazili Uivajte, ali ne zaboravite pokupiti svoje smee!asnik koji je predvodio ljude nagne glavu, a zatim slegne, ne razumjevi. Bio je siguran da Pitt nee radi njega vikati na ruskom. Kao da eli signalizirati ljudima u helikopteru da su mu namjere miroljubive, spusti svoje automatsko oruje i mahne u pozdrav, dok su Pitt i Hunnewell naputali brijeg i dizali se u sjajno plavo nebo.Pitt nije urio, drei helikopter na minimalnoj brzini, kreui se prema sjeveru petnaest minuta. Zatim, kad su bili izvan dometa vida i radara podmornice, okrene se u dugom luku prema jugozapadu i do jedanaest i petnaest pronali su olupinu.Dok su slijetali na ledenog giganta, Pitt i Hunnewell osjetili su prazninu. Nije to bio samo kraj dugih sati neizvjesnosti gotovo su proli vremenski rok koji im je zadao Koski bila je to jeziva pojava samoga tajanstvenog broda.Niti jedan od njih nikada nije vidio neto slino. Atmosfera oko brijega sadravala je neku stranu osamljenost koja nije pripadala zemlji, ve nekome mrtvom, udaljenom planetu. Jedino zrake sunca razbijale su dojam, prodirui kroz led i distorzirajui obrise brodskog trupa u stalno mijenjajuem nizu apstraktnih sjena. Prizor je bio tako nestvaran da je Pittu bilo teko prihvatiti injenicu da brod zaista postoji. Dok je rukovao upravljaem i sputao helikopter na led, napola je oekivao da e okovani brod nestati.dive CussierPokuao je sletjeti na glatko mjesto blizu ruba brijega, ali kut leda bio je prevelik konano se spustio tono na vrh olupine. Hunnewell skoi iz helikoptera prije no to su skije dodirnule led, i ve je hodao iznad trupa u ledu kad mu se Pitt pridruio.udno, mrmljao je Hunnewell, vrlo udno. Nita ne stri iznad povrine, ak niti jarboli i radarska antena. Svaki pedalj je vrsto okovan ispod leda.Pitt izvue maramicu iz svoje jakne i ispuhne nos. Zatim omirii zrak, kao da ga testira. Njuite li neto neobino, doktore?Hunnevvell nagne glavu prema natrag i polako udahne.Osjea se neki miris. Ali, previe slabo. Ne mogu ga razaznati.Ne kreete se u pravim krugovima, ree Pitt, cerei se.Kad biste vie izlazili iz svojeg laboratorija i nauili poneto i ivotu, prepoznali biste poseban miris spaljenog smea.Odakle dolazi?Pitt klimne prema olupini pod svojim nogama.Sigurno odovud.Hunnewell zavrti glavom.Nikako. To je znanstvena injenica, ne moete namirisati neorganske stvari u bloku leda.Nos nikada ne lae. Podnevna toplina poela je nadjaavati hladnou, pa Pitt otkopi svoju jaknu. Sigurno neto curi iz leda.Vi i va educirani nos, ree Hunnewell otrovno.Predlaem da prestanete izigravati krvosljednika i ponete postavljati termitne naboje. Jedini nain da uemo unutra je da razbijemo njegov ledeni ogrta.Riskirat emo.Vjerujte mi, ree Hunnewell blago.Neu razbiti brijeg i izgubiti olupinu, helikopter i nas. Namjeravam poeti s malim koliinama i raditi postupno.Nisam mislio na brijeg. Mislio sam na brod. Veliki su izgledi da su tankovi s gorivom probijeni i da je dizel natopio cijelu duljinu trupa. Ako pogreno proraunamo i zapalimo samo kap, cijela olupina odlazi u vatrenoj eksploziji.Hunnevvell udari nogom u tvrdi led.Kako mislite proi kroz ovo pijukom?

Dr. Hunnewell, ree Pitt tiho, neu poricati injenicu da je vae ime poznato nadaleko zbog vaega znanstvenog intelekta. Meutim, kao i veina supermozgova, imate malo razumijevanja za praktine, svakodnevne stvari. Termitni naboji, pijuci za led, kaete. Zato se gnjaviti s kompleksnim i napornim shemama kad moemo jednostavno izvesti rutinu Otvori se, Sezame!Stojite na glacijalnom ledu, ree Hunnewell.Tvrd je i kompaktan. Ne moete proi kroz njega.ao mi je, prijatelju, potpuno ste u krivu, ree Pitt.Hunnewell ga sumnjiavo pogleda. Dokaite!elim rei daje posao ve obavljen. Na Macchiavelli i njegova vesela druina zaposlenih pomonika oito su bili ovdje prije nas.On dramatino pokae gore. Molim vas, pogledajte.Hunnewell upitno podigne obrvu i pogleda gore te paljivo proui iroku strmu ledenu padinu. Uzdu vanjskih rubova i pri dnu, na samo nekoliko jarda od njih dvojice, led je bio gladak i ravan. Ali, poevi od vrha pa dolje prema sredini strmine, led je bio izbrazdan poput povrine mjeseca.Pa, dobro,promrmlja Hunnevvell, ini se da se netko namuio da ukloni mrlju crvene boje Obalne strae.Dugo je i bezizraajno gledao ledeni konus, a zatim se okrene Pittu. Zato bi netko iskopao mrlju rukama ako je moe lako ukloniti eksplozivom?Ne mogu odgovoriti na to pitanje, ree Pitt. Moda su se bojali da ne slome brijeg, ili nemaju eksploziv, tko zna? Meutim, kladim se u plau da su nai lukavi momci uinili i vie od uklanjanja mrlje. Sigurno su pronali nain da udu u olupinu.I sada mi samo trebamo potraiti bljetei znak koji kae ovdje je ulaz. Hunnewellov ton bio je sarkastian.Nije bio naviknut da ga netko nadmai u zakljuivanju, i njegov izraz pokazivao je da mu se to ne svia.Bolje bi bilo potraiti meko mjesto u ledu.Pretpostavljam, ree Hunnewell, da mislite na maskirani otvor iznad nekog ledenog tunela.To mi je palo na pamet.Doktor pogleda Pitta iznad oboda svojih naoala.Pokuajmo onda. Ako budemo ovdje teoretizirali jo neko vrijeme, testisi e mi se vjerojatno smrznuti.Nije trebalo biti previe teko, to nikako, ali nije bilo niti lako kao to je zamiljao Pitt. Nezgoda se dogodila kad je Hunnewell izgubio oslonac na padini i bespomono otklizao prema strmom rubu koji se sputao ravno u more. Pao je naprijed, oajniki grebui led, dok su mu nokti grebli tvrdu povrinu i savijali se unatrag. Usporio je, ali ne dovoljno. Njegov pad bio je tako brz da su mu lanci ve grebli rub litice od trideset stopa prije no to je pozvao u pomo.Pitt je bio zauzet otkidanjem komada slobodnog leda kad zauje krik. Okrene se i shvati to se dogodilo kroz glavu mu prostruji misao kako bi spaavanje bilo nemogue nakon to doktor padne u ledenu vodu, i on u jednom trenutku skine jaknu i baci se preko padine u skoku, s nogama naprijed, podignutima u zrak.Hunnewellovom uspanienom mozgu Pittov pokret izgledao je poput ina istog ludila. O Boe, ne, ne, vikne. Ali nije mogao nita nego gledati kako Pitt klizi prema njemu kao na sanjkama. Bilo bi izgleda, pomisli, da je Pitt ostao na brijegu. Sada se inilo da e obojica umrijeti u ledenoj slanoj vodi. Dvadeset pet minuta, rijei kapetana Koskija prou mi kroz um, dvadeset pet minuta imao je ovjek koji bi pao u vodu temperature 4 stupnja a i sa svim vremenom svijeta nikako se ne bi uspjeli izvui natrag na strmu stranu brijega.Da je imao vremena razmiljati, Pitt bi se sigurno sloio s Hunnevrellom sigurno je izgledao poput luaka, kliui se preko leda s nogama visoko iznad glave. Iznenada, kad je bio nadohvat Hunnewella, Pitt brzo spusti nogu snagom i brzinom koji su ga ak i u tim oajnikim okolnostima natjerali da zastenje od boli kad su mu pete zarovale led, ukopale se vrsto i zaustavile ga. Zatim, instinktivno, dobaci rukav svoje jakne Hunnewellu.Prestravljeni znanstvenik nije trebao uvjeravanje. Uhvatio je najlonsku tkaninu vrstim hvatom i objesio se, drhtei gotovo minutu, ekajui da se njegovo sredovjeno srce smiri. Prestraeno pogleda sa strane i vidje ono to njegovi osjeti nisu mogli osjetiti rub leda zabio mu se u struk kod pupka.Kad budete mogli, ree Pitt mirna glasa u kojem se zamjeivala napetost, pokuajte se privui prema meni.

Hunnewell zavrti glavom.Ne mogu, promrmlja promuklo. Mogu se samo drati.Nemate uporite za noge?Hunnewell ne odgovori. Samo je zavrtio glavom.Pitt se savije medu ispruenih nogu i jae zgrabi jaknu. Sjedimo ovdje zaslugom dvije gumene pete, ne elinih klinova. Led bi se brzo mogao slomiti oko njih. Naceri se ohrabrujue Hunnevvellu. Ne inite iznenadne pokrete. Povui u vas s ruba.Ovaj put Hunnewell klimne. Osjetio je bol u trbuhu, vrhovi razderanih prstiju su mu pulsirali, a znojem natopljeno lice odraavalo je uas i bol. Jedna stvar, samo jedna stvar prodrla je kroz njegov plat od straha odluan pogled Pittovih oiju. Hunnewell je gledao to mravo, tamno lice i u tom trenutku shvati da Pittova unutarnja snaga i samopouzdanje stvaraju uporite u njegovom preplaenom umu.Prestanite se ceriti, ree on slabano, i ponite vui.Oprezno, pedalj po pedalj, Pitt je vukao Hunnewella prema gore. Trebalo mu je dugih ezdeset sekunda prije no to je doktorova glava bila iznad njegovih koljena. Zatim Pitt, ruku po ruku, pusti jaknu i uhvati Hunnewella ispod pazuha.To je bio laki dio, ree on. Sljedea vjeba je vaa.Osloboenih ruku, Hunnewell obrie znojne obrve rukavom.Ne mogu jamiti.Vai estari, imate li ih kod sebe?Hunnewellov izraz na trenutak je odavao neshvaanje. Zatim klimne. U depu na grudima.Dobro, promrmlja Pitt. Sada se popnite iznad mene i ispruite punom duljinom. Kad vam stopala budu na mojim ramenima, izvadite estare i zabijte ih u led.Klinovi uzvikne Hunnewell, iznenada shvativi.Prokleto pametno od vas, bojnie.Hunnewell se pone kretati preko Pitta, napreui se poput lokomotive u Stjenjaku, ali konano je uspio. Zatim, dok ga je Pitt vrsto drao za glenjeve, on izvadi eline estare kojima je ucrtavao udaljenosti na kartama i zabije ih duboko u led.U redu, protenje.Sada emo ponoviti proces, ree Pitt. Moete li se drati?Neka bude brzo, ree Hunnewell, ruke su mi gotovo ukoene.Oprezno, s jednom petom jo uvijek u ledu za svaku sigurnost, Pitt isproba svoj teret na Hunnewellovoj nozi. estari su drali. Kreui se brzo i glatko poput make, Pitt prijee preko Hunnewella, osjeti kako mu ruke hvataju rub nagiba na mjestu gdje se izravnavao i izmigolji se na sigurno.Nije gubio vrijeme. Hunnewellu se inilo da je gotovo trenutano bacio najlonsko ue iz helikoptera. Pola minute kasnije, blijedi i iscrpljeni oceanograf sjedio je na ledu ispod Pittovih nogu.Hunnewell duboko uzdahne i zagleda se u Pittovo lice.Znate li to u prvo uiniti kad se vratimo u civilizaciju?Da, ree Pitt smijeei se. Kupit ete mi najbolju gurmansku veeru u Revkjaviku, sav alkohol koji uspijem popiti i upoznati me sa senzualnom bujnom islandskom nimfomankom.Veera i alkohol su vai toliko vam dugujem. Nimfomanku ne mogu obeati. Prolo je mnogo godina otkako sam zavodio ene, bojim se da sam izgubio tu vjetinu.Pitt se nasmije, pljesne Hunnewella po ramenu i pomogne mu da ustane. Ne brinite, prijatelju, djevojke su moja briga. Naglo ustane i otro ree Ruke vam izgledaju kao da su bile u rvnju.Hunnewell podigne ruke i zagleda se indiferentno u krvave prste. Nije tako loe kao to izgleda. Malo antiseptika i manikiranja i bit e kao nove.Hajde, ree Pitt.U helikopteru je prva pomo. Sredit u vam to.Nakon nekoliko minuta, kad je zavezao najmanji zavoj, Hunnewell upita Jeste li pronali neke znakove tunela?Prilino je lukavo izveden, odgovori Pitt.Cijeli poklopac je maskiran poput okolnog leda. Da netko nije bio nemaran i urezao mali rukohvat, proao bih preko njega.Hunnewellovo lice iznenada se smrai.Taj prokleti ledeni brijeg, ree mrko.Kunem se da nas osobno mrzi.On protegne prste i proui osam zavoja koji su prekrivali njihove vrhove. Oi su mu bile napete, a lice umorno.

Pitt podigne okrugli komad leda promjera tri stope i debeo tri ina, otkrivi grubi urezani tunel jedva dovoljno velik da se kroz njega provue jedan ovjek. On instinktivno okrene glavu snaan, kiseli smrad izgorjele boje, tkanine i goriva, pomijean s mirisom usijanog metala digne se iz otvora.To bi trebalo dokazati da mogu osjetiti miris kroz led, ree Pitt.Da, proli ste test nosa, ree Hunnewell. Ali pogrijeili ste u vaoj teoriji o termitnom naboju. Dolje nema niega osim izgorjelog trupa. On zastane i pogleda Pitta profesorskim pogledom iznad okvira svojih naoala. Mogli smo aktivirati eksploziv do sljedeeg ljeta bez ikakve tete za olupinu.Pitt slegne. Neto dobije, neto izgubi.Doda rezervnu baterijsku svjetiljku Hunnewellu.Ja idem prvi. Slijedite me za pet minuta.Hunnewell une na rubu ledenog tunela kad je Pitt krenuo unutra.Dvije. Dat u vam dvije minute, ne vie. Onda idem za vama.Tunel, osvijetljen razlomljenim zrakama sunca kroz ledene kristale, sputao se pod kutom od trideset stupnjeva dvadesetak stopa, zaustavljajui se kod pocrnjelih savijenih elinih ploa trupa. Smrad je bio tako jak da je Pittu bilo prilino teko disati. Nastojao se ne obazirati na iritantni zadah i dovukao se do metala, otkrivi da tunel zavija i prati trup jo deset stopa, zavravajui konano kod divljaki iskrivljenog otvora. Mogao je samo pretpostavljati kolike temperature su ga tako izobliile.Puui preko nazubljenog ruba otvora, on se pridigne i proe svojom svjetiljkom preko vruinom oteenih zidova. Bilo je nemogue rei emu je sluila ta prostorija. Svaki etvorni pedalj bio je uniten stranom vatrom.Pitt iznenada osjeti strah od nepoznatog. Stajao je mirno nekoliko trenutaka, prisiljavajui se da smiri osjeaje prije no to e krenuti preko kra do vrata u hodnik i osvijetliti tamu iza njih.Zraka svjetla prola je hodnikom sve do stubita u donju palubu. Hodnik je bio prazan, osim pepela saga. Tiina je bila jeziva. Nije bilo pucketanja ploa, rada motora, pljuskanja vode o trup prekriven algama, niega, samo potpuna tiina praznine.Oklijevao je na vratima jednu dugu minutu njegova prva pomisao bila je da je neto krenulo strano, strano krivo u Sandeckerovim planovima. Ovo nikako nije oekivao.Hunnevvell proe kroz otvor i pridrui mu se. Stao je kraj Pitta, gledajui crne zidove, distorzirani i kristalizirani metal, te otopljene arke koje su nekada drale drvena vrata.Umorno se nagne na okvir vrata, poluotvorenih oiju, tresui glavom kao da se eli osloboditi transa.Pronai emo vrlo malo korisnog za nas.Neemo nai nita, ree Pitt vrsto. Ono to je ostavila vatra, nai nepoznati prijatelji su nesumnjivo odnijeli. Kao da naglaava svoje rijei, prijee zrakom svjetla preko palube, otkrivajui nekoliko preklapajuih otisaka u pepelu koji su ili prema otvorenom prolazu.Da vidimo to su traili.Otili su u hodnik, preavi preko pepela i smea na podu, stigli u sljedei odjeljak i uli unutra. Bila je to radiosoba. Veina ostataka bila je jedna prepoznatljiva. Namjetaj je pretvoren u kostur od spaljenog drva, a ostatci radio opreme stopljena masa metala. Do sad su se ve navikli na snaan smrad i grotesknu karboniziranu okolinu, ali nisu bili spremni za strano izoblieni predmet na podu.O blagi Boe! dahne Hunnewell. Baci svoju svjetiljku i ona se otkotrlja preko poda te stane kraj okantno izoblienih ostataka glave, osvjetljujui lubanju i zube.Ne zavidim mu na njegovoj smrti, promrmlja Pitt.Sablasni prizor bio je previe za Hunnewella. On otetura u kut i pone povraati. Kad se nakon nekoliko minuta konano vratio Pittu, izgledao je kao da se nedavno vratio iz groba.ao mi je, ree pokajniki.Nikada prije nisam vidio kremirani le. Nisam imao pojma kako izgleda nisam niti mislio o tome. Nije ba lijep prizor, zar ne?Nema lijepih leeva, ree Pitt. I on je poeo osjeati laganu muninu. Ako je ta kvrga pepela na podu indikacija za ono to slijedi, trebali bismo pronai jo barem etrnaest takvih.Hunnewell se sagne i podigne bateriju.Zatim izvadi notes iz depa, stavi svjetiljku pod rame i prelista nekoliko stranica.

Da, u pravu ste. Brod je imao est lanova posade i devet putnika ukupno petnaest. Neko je vrijeme traio sljedeu stranicu.Ovaj jadnik je sigurno bio radiooperater Svendborg Gustav Svendborg.Moda, a moda i ne. To nam jedino moe rei njegov zubar. Pitt je promatrao u ostatke nekada ivog ovjeka od krvi i mesa, i pokua zamisliti kako je dolo do toga. Val crvenog i naranastog plamena, kratak nezemaljski krik, straan ok boli koja je u trenutku izludila mozak, i udovi u samrtnom plesu. Smrt u vatri, pomisli on, zadnjih trenutaka provedenih u neopisivoj agoniji, bila je smrt koje su se uasavala sva iva bia.Pitt klekne i paljivije pogleda tijelo. Oi mu se suze, a usta stisnu. Vjerojatno je bilo onako kako je zamislio, ali ne u potpunosti. Izgorjela prilika bila je u poloaju fetusa, s koljenima gotovo do brade i rukama stisnutim sa strane, stisnutim zbog uasne vruine. Ali, bilo je tu jo neto to privue Pittovu pozornost. Pogleda svjetiljku na podu kraj tijela koja je osvjetljavala savijene eline noge operaterovog stolca koje su virile ispod njegovih ostataka.Hunnewell, blijeda lica, bezbojnim glasom upita to vam je tako zanimljivo na toj odvratnoj stvari?Pogledajte, ree Pitt. ini se da je jadni Gustav sjedio kad je umro. Stolac mu je doslovno izgorio ispod njega.Hunnewell ne ree nita, promatrajui upitno Pitta.Nije li vam to udno, nastavi ovaj, da bi ovjek mirno izgorio bez da pokua ustati i pobjei?Nita udno, ree Hunnewell. Vatra ga je vjerojatno zahvatila dok je bio nagnut nad radio aljui signale za pomo.On ponovno osjeti navalu munine.Boe, neemo mu pomoi naim pretpostavkama. Idemo pretraiti ostatak broda dok jo mogu hodati.Pitt klimne, okrene se i proe kroz vrata. Zajedno su otili u trup olupine. Strojarnica, kuhinja, salon, gdje god bi pogledali, vidjeli su isti uasni spektakl kao u radio sobi. Kad su otkrili trinaesto i etrnaesto tijelo kod kormila, Hunnewellov trbuh polako se poeo navikavati. Jo nekoliko puta je pogledao u notes, oznaavajui odreene stranice olovkom, dok mu nije ostalo nepodcrtano samo jedno ime.To je to, ree zatvorivi notes.Nali smo sve osim ovjeka kojeg smo traili.Pitt upali cigaretu i otpuhne dugi pramen plavog dima, razmiljajui na trenutak.Svi su spaljeni do neprepoznatljivosti, mogao bi biti bilo koji od njih.Ali, nije, ree Hunnewell uvjereno.Pravo tijelo ne bi bilo teko identificirati, barem ne meni.On zastane.Poznajem prilino dobro nau lovinu, znate.Pitt podigne obrvu.Ne, nisam znao.Nije ba neka tajna.Hunnevvell puhne na lee naoala i obrie ih maramicom.ovjek zbog kojeg smo lagali i riskirali svoje ivote da bi ga nali na nesreu, vjerojatno mrtvog bio je na jednom od mojih predavanja u Oceanografskom institutu prije est godina. Briljantan momak.On pokae prema dva kremirana tijela na podu.teta ako je zavrio ovako.Kako moete biti sigurni da biste ga prepoznali?, upita Pitt.Po prstenju. Bio je slab na prstenje. Nosio ih je na svakom prstu osim na palevima.Prstenje ne znai da biste ga mogli sa sigurnou identificirati.Hunnewell se lagano nasmijei.Takoder mu nedostaje palac s lijeve noge. Je li to dovoljno?Bilo bi, ree Pitt zamiljeno. Ali, nismo pronali le koji bi odgovarao. Ve smo pretraili cijeli brod.Ne cijeli. Hunnewell izvue komad papira iz notesa i otvori ga na svjetlu svjetiljke. Ovo je grubi dijagram broda. Fotokopirao sam ga u pomorskim arhivima.On pokae komad papira.Pogledajte ovdje, izvan sobe s kartama. Uske ljestve vode do odjeljka ispod lanog lijevka. To je jedini ulaz.Pitt proui grubu kopiju.Zatim se okrene i izie iz sobe s kartama.

Ovdje je otvor, tono. Ljestve su izgorjele, ali ostalo je dovoljno preaka da izdri nau teinu.Izolirani odjeljak smjeten u sredini trupa bez prozora bio je uniten gore od ostatka broda eline ploe na zidovima savile su se prema van, poput komada papira. inio se praznim. Nije bilo traga iemu to bi sliilo na namjetaj.Pitt klekne, pretraujui pepeo, traei tragove tijela u tom trenutku, Hunnewell vikne.Ovdje! Padne na koljena. Tu u kutu.Usmjeri svjetlo na obris neega to je nekada bilo ovjek. Bila je to sada samo jedva prepoznatljiva gomila spaljenih kostiju. Bili su prepoznatljivi samo komadi eljusti i karika. Hunnewell se sagne i paljivo oisti podruje oko ostataka. Kad je ustao, imao je u ruci nekoliko komada iskrivljenog metala.Moda nije siguran dokaz. Ali, to je sve to emo dobiti.Pitt uzme komade metala i pogleda ih pod svjetlom.Sjeam se prstena prilino dobro, ree Hunnewell.Bili su lijepo izraeni, s osam razliitih poludragih kamenova s Islanda. Svaki je bio izrezbaren u obliku drevnog nordijskog boga.Zvui impresivno, ali glupo, ree Pitt.Moda za vas, stranca, odvrati tiho Hunnewell.Ali, da ste ga poznavali.. glas mu odluta.Pitt spekulativno pogleda Hunnewella.Uvijek stvarate sentimentalne veze sa svojim studentima?Genij, avanturist, znanstvenik, legenda, deseti najbogatiji ovjek na svijetu prije dvadeset i pete. Ljubazna i blaga osoba potpuno neiskvarena bogatstvom i slavom. Da, mislim da moete rei da je prijateljstvo s Kristjanom Fvrieom moglo rezultirati sentimentalnom vezom.Kako udno, pomisli Pitt. Bilo je to prvi put da znanstvenik spomene Fvrieovo ime otkako su napustili VVashington. I bilo je izgovoreno u priguenom, gotovo pobonom tonu. Isti ton, sjeti se Pitt, koji je imao i Sandecker kad je govorio o Islandaninu.Pitt nije imao strahopotovanje stojei iznad bijednih ostataka ovjeka koji je bio jedan od najmonijih ljudi u meunarodnim financijama.Dok je stajao gledajui ostatke, um jednostavno nije mogao povezati pepeo pod njegovim nogama s osobom od krvi i mesa o kojoj su svjetske novine pisale kao o apeteozi intelektualnog jetsettera. Da ga je ikad upoznao, moda bi sada neto osjeao. Ali, sumnjao je u to. Nije ga bilo lako impresionirati. Skini odjeu s najveeg ivueg ovjeka, rekao mu je jednom otac, i imat e vrlo zbunjenu, golu i nezatienu ivotinju.Pitt pogleda iskrivljene metalne prstene i vrati ih Hunnewellu u tom asu zauje zvuke kretanja na palubi iznad njih. Ukoi se paljivo sluajui. Ali, zvuk je utihnuo u mraku iznad otvora. Bilo je neto zlokobno u vrsti tiine koja je obuhvaala unitenu kabinu osjeaj da netko promatra svaki njihov pokret, slua svaku njihovu rije. Pitt se pripremi za obranu, ali bilo je prekasno. Snana zraka svjetla prodre u prostoriju od smjera ljestava, zasljepljujui ga.Pljakate mrtve, gospodo? Zaboga, vjerujem da ste vas dvojica sposobni za bilo to.Lice je bilo skriveno iza svjetla, ali glas je nepogrjeivo pripadao zapovjedniku Koskiju.

Poglavlje IV

Pitt je stajao nasred spaljenog poda bez pokreta, bez odgovora. inilo mu se da stoji cijelo desetljee dok mu je mozak radio ne bi li objasnio Koskijevu prisutnost. Oekivao je da zapovjednik doe, ali tek za oko tri sata. Bilo je oito da nije ekao dogovoreno vrijeme, ve je usmjerio Catcnvabu punom brzinom po Hunnewellovom kursu prema brjegovima im je helikopter nestao s vidika.Koski mahne baterijom prema Ijestvama, pokazavi pri tome Doverovo lice. Moramo razgovarati o mnogo toga. Bojnie Pitt, dr. Hunnewell, molim vas, popnite se.Pitt odbaci ideju o lukavom izgovoru.Umjesto toga, ree Nosi se, Koski! Sidi ti dolje! I dovedi tog tvog gorilu od asnika ako e se osjeati sigurnije.Proe gotovo minuta ljutite tiine prije no to Koski odgovori Teko da ste u poloaju zahtijevati neto.Zato ne? Dr. Hunnewell i ja dovoljno smo ve riskirali dok ste vi glumili detektiva amatera. Pitt je znao da su njegove rijei arogantne, ali morao je stei kontrolu nad Koskijem.Nema potrebe ljutiti se, bojnie. Dovoljno e biti iskreno objanjenje. Lagali ste od trenutka kad ste sletjeli na moj brod. Novgorod, zaista! Najzeleniji kadet u Akademiji obalne strae ne bi ovaj trup identificirao kao ruski pijunski brod. Radarske antene,L Ivisoko sofisticirana oprema koju ste opisali sa takvim autoritetom je li oprema isparila? Nisam vam vjerovao od poetka, ali prie su vam bile uvjerljive, a podrao vas je i moj stoer, koliko god to bilo udno. Iskoristili ste me, bojnie. Moju posadu, moj brod, kao da je va tramvaj ili servisna stanica. Objanjenje? Da, mislim da ne traim previe. Samo odgovor na jednostavno pitanje to se, do vraga, dogada?Koski je pod kontrolom, pomisli Pitt. Mali uznositi kapetan nije zahtijevao, pitao je.Ipak morate doi do nas, dio odgovora lei u pepelu.Na trenutak su oklijevali, ali zatim siu dolje. Koski, u pratnji golemog Doverovog lika, side niz ljestve i pogleda Pitta i Hunnewella.U redu, gospodo, da ujemo.Vidjeli ste veinu broda?, upita Pitt.Koski klimne. Dovoljno. Osamnaest godina spaavanja na moru, i nikada nisam vidio gore oteeni brod.Prepoznajete li ga?Nemogue je. Nita nije ostalo. Bila je to luksuzna jahta. To je sigurno. Ostalo moemo samo pogadati.Koski pogleda Pitta s izrazom zbunjenosti u oima.Ja sam onaj koji oekuje odgovore. to ste namjeravali?Lax. Jeste li ikada uli za taj brod?Koski klimne. Lax je nestao prije godinu dana s cijelom posadom, ukljuujui i vlasnika, islandskog rudarskog magnata.. on zastane, prisjeajui se, Fryie, Kristjan Fryie. Kriste, pola Obalne strae ga je trailo mjesecima. Nisu nali nita. I to je s njime?Stojite na njemu, ree Pitt polako, pustivi da rijei dopru do kapetana. On usmjeri svjetlo na pod. A ova kremirana gomilica je sve to je ostalo od Kristjana Fryiea.Koskijeve oi raire se, a boja mu nestane iz lica. On zakorai naprijed i zagleda se u malu hrpu na svjetlu.Blagi Boe, jeste li sigurni?Rei da je spaljen do neprepoznatljivosti je premalo, ali dr. Hunnevrell je devedeset posto siguran da je to Fryie.Da, prstenje, uo sam.To nije mnogo, vjerojatno, ali znaajno vie no to smo mogli pronai na drugim tijelima.

Nikada nisam vidio nita takvo, ree Koski s uenjem.To ne moe biti. Brod te veliine nije mogao nestati bez traga na gotovo godinu dana, a zatim se pojaviti spaljen do pepela usred ledenog brijega.ini se da se dogodilo upravo to, ree Hunnewell.ao mi je, doktore, ree Koski, gledajui Hunnewella u oi.Iako u prvi priznati da nisam u vaoj ligi kad se radi o znanosti o formacijama leda, proao sam dovoljno Sjevernog Atlantika da bih znao da ledeni brijeg moe biti odnesen strujama, ploviti u krugovima, ili se nasukati na obalu Newfoundlanda za vrijeme od tri godine to je dovoljno da Lax nekom udnom koincidencijom bude zarobljen i okovan. Ali, ako mi oprostite igru rijei, teorija ne dri vodu.Potpuno ste u pravu, zapovjednice, ree Hunnewell.Vrlo su slabi izgledi za takvo to, ali to je ipak mogue. Kao to znate, zapaljenom brodu trebaju dani da se ohladi. Ako ga je struja ili vjetar nosila prema ledenom brijegu, trebalo bi samo etrdeset osam sati ili manje dok cijeli ne utone pod led. Moete zamisliti situaciju u kojoj drite usijani ara na bloku leda. ara e ulaziti u led dok se ne ohladi. Zatim e ga, kad bude hladan, led vrsto zarobiti.U redu, doktore, to je tono. Meutim, jedan vaan faktor nitko nije razmotrio.A to je?, ree Pitt.Posljednji smjer kretanja Laxa, ree Koski odluno.Nema uda u tome, odgovori Pitt.Sve je bilo u novinama. Fryie je sa svojom posadom i putnicima napustio Revkjavik ujutro 10. travnja prole godine i krenuo ravno u New York. Zadnji put ga je vidio tanker Standard Oila est stotina milja od Cape Farewella na Grenlandu. Nakon toga, vie nije bilo niega. Lax nije bio vien, niti se ulo o njemu.To je moda u redu. Koski povue ovratnik preko uiju i stisne zube da ne cvokou. Osim to je mjesto vizualnog kontakta bilo kraj pedesete paralele previe juno od granice ledenjaka.Htio bih vas podsjetiti, zapovjednice, ree Hunnewell, podigavi obrvu, da je vaa Obalna straa primijetila ak tisuu petsto ledenjaka u jednoj godini ispod etrdeset osme paralele.A ja bih elio podsjetiti vas, doktore, Koski je bio uporan, da je tijekom godine o kojoj se radi broj brjegova ispod etrdeset osme paralele bio nula.Hunnewell slegne.Bilo bi od koristi, dr. Hunnewell, da objasnite kako se brijeg pojavio tamo gdje nije bilo niti jednog, a zatim s Laxom u sebi ignorirao struje jedanaest i pol mjeseci i plovio etiri stupnja sjeverno dok su svi drugi brjegovi u Atlantiku plovili na jug brzinom od etiri vora na sat.Ne mogu, ree Hunnewell jednostavno.Ne moete?, lice Koskija odraavalo je nevjericu. On pogleda Hunnewella, zatim Pitta, pa ponovno Hunnewella.Vi, prokleta kopiladi ree divlje. Ne laite mi!To je prilino sono izraavanje, zapovjednice, ree Pitt grubo.to, do vraga, oekujete? Obojica ste visoko inteligentni ljudi, ali ponaate se poput dva mongoloida. Na primjer, dr. Hunnewell. Meunarodno poznati znanstvenik, a ne moe objasniti kako ledeni brijeg moe ploviti na sjever unato Labradorskoj struji. Ili ste varalica, doktore, ili najgluplji profesor koji postoji. Jednostavna istina je da ledeni brijeg ne moe promijeniti smjer, kao to gleer ne moe putovati uzbrdno.Nitko nije savren, ree Hunnewell bespomono slegnuvi.Nema pristojnosti, nema iskrenog odgovora, to je to?To nije pitanje iskrenosti, ree Pitt. Imamo svoje zapovijedi kao to vi imate vae. Do prije jednog sata Hunnevrell i ja slijedili smo precizan plan. Taj plan sada moemo baciti kroz prozor.Aha. A sljedei potez u naoj igri?Problem je to ne moemo objasniti sve, ree Pitt.Zapravo, prokleto malo. Rei u vam to dr. Hunnevvell i ja znamo. Nakon toga ete morati izvlaiti vlastite zakljuke.Mogli ste mi prije rei.Teko, ree Pitt.Kao kapetan broda, vi imate puni autoritet. ak moete zanemariti ili ponititi zapovijedi od svojeg zapovjednika ukoliko mislite da bi one ugrozile posadu ili brod. Nisam mogao riskirati. Morali smo vas zavarati kako biste u potpunosti suraivali. Osim

toga, nismo smjeli vjerovati nikome. I sada govorim u suprotnosti sa svojim zapovijedima.Je li to jo jedna prevara?Mogla bi biti, ree Pitt cerei se, ali koja je ansa? Hunnewell i ja vie ne moemo dobiti nita. Peremo ruke od ove guve i idemo na Island.Sve preputate meni?Zato ne? Naputene olupine su va posao. Sjetite se svojeg mota, semper paratus, uvijek spreman, Obalna straa stie i pomo i sve to.Iskrivljeni izgled Koskijevog lica bio je neprocjenjiv. Cijenio bih da se drite injenica bez neslanih primjedaba.Vrlo dobro, ree Pitt mirno. Pria koju sam ispriao na Catcnvabi bila je tona do izvjesne mjere do mjesta na kojem sam Laxzamijenio s Novgorodom. Frvieova jahta, naravno, nije nosila tajnu elektronsku opremu, ili bilo koji drugi tajanstveni mehaniki ureaj. Teret se, u stvari, sastojao od osam vrhunskih inenjera i znanstvenika iz kompanije Fryie Mining Limited, koji su bili na putu za New York radi tajnih pregovora s dvojicom najveih partnera nae vlade na podruju obrane. Negdje na palubi vjerojatno u ovoj sobi bili su dokumenti s geolokim izvjeem o dnu oceana. to je Frvieov tim istraivaa otkrio pod morem i gdje ostaje tajna. Ta je informacija bila od vitalne vanosti za mnogo ljudi nae Ministarstvo obrane oajniki ju je eljelo. To su htjeli i Rusi uinili su sve da je dobiju.Zadnja izjava objanjava mnogo, ree Koski.Kako to mislite?Koski izmijeni pogled s Doverom.Bili smo jedan od brodova koji su traili Lax bila je to prva patrola Catawabe. Svaki put kad bismo trepnuli, nali smo se kraj ruskog broda. Bili smo dovoljno egoistini da pomislimo da oni promatraju nae kretanje. Sada ispada da su i oni traili Lax.To objanjava i razlog to smo upali u vau predstavu, ree Dover. Deset minuta nakon to ste vi i dr. Hunnewell napustili helidrom, dobili smo poruku od Stoera Obalne strae da je ruska podmornica u blizini ledenog brijega. Pokuali smo, ali nismo vas mogli obavijestiti...Nije udo, prekine ga Pitt.Bilo je nuno da zadrimo radijsku tiinu kad smo krenuli prema olupini. Iskljuio sam radio. Nismo mogli emitirati niti primati.Kad je kapetan Koski obavijestio Stoer da vas nismo mogli kontaktirati, nastavi Dover, stigla nam je zapovijed da vas pratimo i pomognemo ako podmornica postane previe nasilna.Kako ste nas nali?, upita Pitt.Proli smo tek dva brijega kad smo primijetili taj va uti helikopter. Stajao je kao kanarinac na plahti.Pitt i Hunnewell se pogledaju i ponu istovremeno smijati.U emu je stvar?, upita Koski radoznalo.Srea, ista, jednostavna, paradoksalna srea, ree Pitt raspoloenog izraza lica.Mi smo letjeli tri sata prije no to smo pronali ovu ledenu palau, a vi ste je pronali nakon pet minuta potrage.Pitt ukratko ispria Koskiju i Doveru o lanom ledenom brijegu i susretu s ruskom podmornicom.Blagi Boe, promrmlja Dover.Tvrdite da nismo prvi na ovom brijegu?To je jasno, ree Pitt.Boja koju su bacili izviai je iskopana, a Hunnewell i ja smo pronali stope u gotovo svakoj kabini na brodu. Ima jo toga, to stavlja cijelu situaciju iz podruja tajanstvenog u podruje morbidnog.Vatra?Vatra.Nesumnjivo sluajna. Poari se dogaaju na brodovima otkako su amci od trske plovili niz Nil prije vie tisua godina.Ubojstvo je prisutno i dulje od toga.Ubojstvo!?, ponovi Koski.Rekli ste ubojstvo?S velikim U.Osim veeg stupnja izgorjelosti, nisam primijetio nita to ve nisam vidio na barem osam drugih izgorjelih brodova tijekom slube u Obalnoj strai tijela, smrad, unitenje. Po vaem uvaenom miljenju asnika zranih snaga, zato smatrate da je ovaj sluaj drukiji?Pitt zanemari primjedbu.

Sve je previe savreno. Radiooperater u radijskoj sobi, dva strojara u strojarnici, kapetan i prvi asnik na mostu, putnici u sobama ili salonu, ak i kuhar u kuhinji, svi na svojim mjestima. Recite mi, kapetane, vi ste strunjak. Kakva bi vatra zahvatila cijeli brod, sprivi svakoga bez da se pokuao spasiti?Koski se zamiljeno povue za uho.Nema crijeva u prolazima. Oito je da nitko nije pokuao spasiti brod.Tijelo najblie aparatu za gaenje poara je dvadeset stopa od njega. Posada se ponaala protiv svih zakona ljudske prirode ako su u zadnji as odluili otrati i umrijeti na svojim mjestima. Ne mogu zamisliti kuhara koji bi radije umro u svojoj kuhinji nego da pokua spasiti ivot.To jo ne dokazuje nita. Panika je mogla...to treba da vas uvjeri, kapetane? Objasnite radiooperatera. Umro je na svom stolcu, a poznata je injenica da poziv za pomo nikada nije stigao s Laxa niti bilo kojeg drugog broda u Sjevernom Atlantiku u to vrijeme. Malo je udno to nije mogao poslati barem tri ili etiri rijei poziva u pomo.Nastavite, ree Koski tiho.Oi su mu poprimile zainteresirani sjaj.Pitt upali cigaretu i otpuhne velik oblak plavog dima u ledeni zrak, odugovlaei. Govorimo o stanju olupine. Rekli ste, kapetane, da nikada niste vidjeli gore spaljeni brod. Zato? Nije prevozio eksploziv niti zapaljivi teret, a moemo iskljuiti tankove s gorivom oni mogu uzrokovati irenje vatre, ali ne u tolikom stupnju na drugom kraju broda. Zato bi svaki kvadratni pedalj izgorio s takvim intenzitetom? Trup i objekti na njemu su od elika. Osim crijeva postoje i protupoarni aparati, a Lax je imao i sustav rasprivaa vode. On zastane i pokae dvije izobliene metalne kvrice na stropu. Vatra na moru obino poinje na jednom mjestu, u strojarnici, ili teretnom prostoru, ili skladitu, i iri se od odjeljka do odjeljka trebaju joj sati, a ponekad i dani da proguta cijeli brod. Kladim se u koliko god hoete da bi svaki istraitelj poara zakljuio da je ovaj poar progutao cijeli brod za nekoliko minuta, a zapaljen je od nepoznatih uzroka ili osoba.to mislite o uzroku?Pitt ree Baca plamena.Nastane minuta zauene tiine.Shvaate li to t