Caso Myrna Mack Chang vs. Guatemala

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  • Corte Interamericana de Derechos Humanos

    Caso Myrna Mack Chang Vs. Guatemala

    Sentencia de 25 de noviembre de 2003 (Fondo, Reparaciones y Costas)

    En el caso Myrna Mack Chang, la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte, la Corte Interamericana o el Tribunal), integrada por los siguientes jueces:

    Antnio A. Canado Trindade, Presidente; Sergio Garca Ramrez, Vicepresidente; Hernn Salgado Pesantes, Juez; Mximo Pacheco Gmez, Juez; Oliver Jackman, Juez; Alirio Abreu Burelli, Juez; Carlos Vicente de Roux Rengifo, Juez; y Arturo Martnez Glvez, Juez ad hoc;

    presente, adems*,

    Manuel E. Ventura Robles, Secretario, de conformidad con los artculos 29, 55, 56 y 57 del Reglamento de la Corte (en adelante el Reglamento) y con el artculo 63.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la Convencin o la Convencin Americana) dicta la presente Sentencia.

    I

    INTRODUCCIN DE LA CAUSA

    1. El 19 de junio de 2001 la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Comisin o la Comisin Interamericana) someti ante la Corte una demanda contra el Estado de Guatemala (en adelante el Estado o Guatemala), la cual se origin en la denuncia N 10.636, recibida en la Secretara de la Comisin el 12 de septiembre de 1990. 2. La Comisin present la demanda con base en el artculo 51 de la Convencin Americana, con el fin de que la Corte decidiera si el Estado viol los artculos 4 (Derecho a la Vida), 8 (Garantas Judiciales), 25 (Proteccin Judicial) en conjuncin con el artculo 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) de la Convencin Americana en perjuicio de Myrna Elizabeth Mack Chang (en adelante Myrna Mack Chang) y sus familiares, en razn de la ejecucin extrajudicial de Myrna Mack Chang [ocurrida] el 11 de septiembre de 1990 en Ciudad de Guatemala.

    * El Secretario Adjunto Pablo Saavedra Alessandri se excus de participar en el presente caso por haber actuado como abogado de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos en el mismo, antes de desempear su cargo actual en la Corte.

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    3. Asimismo, la Comisin solicit a la Corte que ordene al Estado adoptar todas la reparaciones pecuniarias y no pecuniarias indicadas en la demanda. Por ltimo, solicit que la Corte Interamericana ordene a Guatemala el pago de las costas originadas en la tramitacin del caso tanto a nivel nacional como a nivel internacional ante los rganos del Sistema Interamericano de Proteccin de Derechos Humanos. 4. Segn la Comisin, Guatemala es responsable de la privacin arbitraria del derecho a la vida de Myrna Mack Chang, toda vez que el asesinato de la vctima, perpetrado el da 11 de septiembre de 1990, fue consecuencia de una operacin de inteligencia militar, que obedeci a un plan previo y cuidadosamente elaborado por el alto mando del Estado Mayor Presidencial. Dicho plan consisti, en primer lugar, en seleccionar a la vctima de manera precisa debido a su actividad profesional; en segundo lugar, en asesinar brutalmente a Myrna Mack Chang; y en tercer lugar, en encubrir a los autores materiales e intelectuales del asesinato, entorpecer la investigacin judicial y dejar en la medida de lo posible el asesinato inmerso en la impunidad. La Comisin agreg que el Estado no ha utilizado todos los medios a su disposicin para realizar una investigacin seria y efectiva que sirva de base para el esclarecimiento completo de los hechos, el procesamiento, juzgamiento y sancin de todos los responsables, tanto autores materiales como intelectuales, dentro de un plazo razonable. Esta situacin se ha visto agravada por la existencia y tolerancia por parte del Estado guatemalteco de mecanismos de hecho y de derecho que obstaculizan una adecuada administracin de justicia.

    II COMPETENCIA

    5. Guatemala es Estado Parte en la Convencin Americana desde el 25 de mayo de 1978 y reconoci la competencia contenciosa de la Corte el 9 de marzo de 1987. Por lo tanto, la Corte es competente para conocer del presente caso, en los trminos de los artculos 62 y 63.1 de la Convencin.

    III PROCEDIMIENTO ANTE LA COMISIN

    6. El 12 de septiembre de 1990 la Comisin Guatemalteca de Derechos Humanos present la denuncia ante la Comisin Interamericana y desde abril de 1991 el caso fue seguido por Lawyers Committee for Human Rights y Georgetown University. Asimismo, durante la tramitacin diversos bufetes de abogados estadounidenses participaron junto a Lawyers Committee for Human Rights como copeticionarios. 7. El 17 de septiembre de 1990 la Comisin procedi a abrir el caso bajo el N 10.636. 8. El 5 de marzo de 1996 la Comisin aprob el Informe N 10/96 mediante el cual declar admisible el caso. A su vez, se puso a disposicin de las partes con el fin de llegar a una solucin amistosa del asunto, de conformidad con el artculo 48.f) de la Convencin Americana. 9. El 3 de marzo de 2000 el Estado guatemalteco reconoci su responsabilidad institucional en el presente caso, durante la celebracin de una audiencia realizada en la sede de la Comisin Interamericana. En esta misma fecha, el Estado y los peticionarios lograron un compromiso a fin de impulsar el proceso penal en el fuero interno, para lo cual constituyeron una comisin de verificacin en la cual

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    convinieron unificar voluntades mediante la reactivacin de la investigacin correspondiente y el impulso del proceso judicial seguido en Guatemala. 10. El 26 de mayo de 2000 los peticionarios y el Estado suscribieron un acuerdo sobre la modalidad en que deba llevarse a cabo la verificacin y, el 22 de junio del mismo ao, suscribieron un acuerdo sobre el marco e inicio de la verificacin, el impulso a la reactivacin del proceso judicial, los informes y las acciones de verificacin e impulso procesal, la comunicacin entre las partes y la publicacin de dichos informes. 11. El 25 y 26 de julio de 2000 la Comisin Interamericana design oficialmente a Alfredo Balsells Tojo y a Gabriela Vsquez Smerilli como los verificadores. 12. El 23 de agosto y 4 de octubre de 2000 los verificadores presentaron ante la Comisin su primer y segundo informe, respectivamente. En el ltimo informe, los verificadores concluyeron que el proceso contra los militares acusados como autores intelectuales del asesinato de la antroploga Myrna Elizabeth Mack Chang se inici en el ao 1994 y a esta fecha no podemos predecir que tenga una futura marcha sin tropiezos judiciales, porque tal como se ha perfilado la causa desde su inicio se ha hecho uso de toda clase de impugnaciones que obstaculizan el cumplimiento del debido proceso. 13. El 5 de octubre de 2000 durante una audiencia ante la Comisin, Gabriela Vsquez Smerilli dio a conocer el segundo informe de la verificacin del proceso penal. En la misma audiencia, los peticionarios expresaron que no vean una voluntad y compromiso serio por parte del Estado de avanzar en el caso con el fin de juzgar y sancionar efectivamente a los autores intelectuales del asesinato de Myrna Mack Chang, por lo que no seguiran considerando la posibilidad de llegar a una solucin amistosa en este caso. 14. El 8 de marzo de 2001 la Comisin, de conformidad con el artculo 50 de la Convencin, aprob el Informe N 39/01, en el cual concluy lo siguiente:

    [e]l reconocimiento de responsabilidad efectuado por el Estado guatemalteco tiene pleno valor jurdico conforme a los principios de derecho internacional y lo obligan a reparar efectivamente las violaciones cometidas por ste conforme a lo sealado en la Convencin Americana. A ms de un ao de haberse efectuado el reconocimiento de responsabilidad el Estado guatemalteco no ha emprendido ninguna accin efectiva a fin de levantar el manto de impunidad que an existe contra los autores intelectuales de la ejecucin extrajudicial de Myrna Mack. Esta inaccin por parte del Estado guatemalteco lleva a la Comisin a sostener que el Estado de Guatemala sigue careciendo de una voluntad seria para investigar y sancionar efectivamente a todos los responsables del asesinato de Myrna Mack Chang conforme a lo establecido en la Convencin Americana de Derechos Humanos. []

    Con base en estas conclusiones la Comisin recomend al Estado: 1. Llevar a cabo una investigacin completa, imparcial y efectiva a fin de juzgar y sancionar a todos los partcipes del asesinato de Myrna Mack Chang.

    2. Adoptar las medidas necesarias para que los familiares de Myrna Mack Chang reciban una adecuada y oportuna reparacin por las violaciones aqu establecidas.

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    3. Remover todos los obstculos y mecanismos de hecho y derecho que mantienen el presente caso a la impunidad. 4. Sustituir a la brevedad el Estado Mayor Presidencial en cumplimiento de lo acordado y sealado en los Acuerdos de Paz.

    15. El 19 de marzo de 2001 la Comisin transmiti el informe anteriormente sealado al Estado y le otorg un plazo de dos meses para cumplir con las recomendaciones formuladas. El 18 de mayo del mismo ao el Estado solicit a la Comisin una prrroga de diez das para la presentacin de su informe sobre el cumplimiento de las recomendaciones, la cual fue otorgada. 16. El 30 de mayo de 2001 el Estado present su respuesta al Informe N 39/01 de la Comisin. 17. El 14 de junio de 2001 la Comisin decidi someter el caso a la jurisdiccin de la Corte.

    IV PROCEDIMIENTO ANTE LA CORTE

    18. La Comisin present la demanda ante la Corte el 19 de junio de 2001 y adjunt 52 anexos. Asimismo, la Comisin remiti diversos documentos, emitidos con posterioridad a la presentacin de la demanda, relacionados con el proceso penal interno y artculos de prensa. 19. De conformidad con el artculo 22 del Reglamento, la Comisin Interamericana design como Delegado a Claudio Grossman, y como asesor jurdico a Ariel Dulitzky. Asimismo, de conformidad con el artculo 33 del Reglamento, la Comisin indic el nombre y la dire