Musée de l'auto - Thetford Mines

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En septembre 2008, Véronique Jacques, Pierre Bouchard et Florent Laflamme, trois citoyens de Thetford Mines, décident de former un comité pour tenter de réaliser un rêve commun : celui de rendre publique une collection d'autos prestigieuse appartenant à trois frères soit Roger, Michel et Serge Demers. En septembre 2009, Marc Nolin se joint au comité. Vous retrouverez dans ces pages la progression de ce projet au fil des mois. Vous en connaîtrez aussi l'issue finale. Bon visionnement et bonne lecture.

Text of Musée de l'auto - Thetford Mines

  • SPECIALMuseAUTOS

    SPECIAL

  • PIERRE BOUCHARD VRONIC JACQUES FLORENT LAFLAMMEcomit collection de voitures anciennes

    Charles Auguste Demers

    Les belles d autrefois...Tous nous avons entendu parler de la collection d'autos anciennes des frres Demers,

    mais peu ont eu la chance de la visiter. Beaucoup de rumeurs circulent en ville et plusieurs d'entre nous aimeraient savoir o on en est dans ce dossier. Dans ce spcial muse autos nous allons vous raconter la vraie histoire.

    En l'anne 2005, le muse d'automobiles des frres Demers a bien failli voir le jour Thetford Mines. Malgr les efforts sincres de gens bien intentionns, ce projet ne sest

    pas ralis. Tous reconnaissaient que c'tait la mort d'un trs beau projet , l'une des plus prestigieuses collections d'autos de valeur en Amrique du nord.

    Le rapport se terminait ainsi: Nous croyons toujours qu'il faut poursuivre et, possiblement un jour, trouver une faon d'exploiter cette

    richesse qui appartient une famille de chez nous. Nous n'avons pas russi, pour le moment, trouver la solution. a ne signifie pas pour autant qu'elle n'existe pas. Le temps et, d'autres intervenants, pourront peut-tre russir. Nous souhaitons juste avoir la chance de visiter un jour, dans notre rgion, un centre d'exposition d'autos international qui mettra davantage en valeur la collection exceptionnelle des frres Demers. Le rapport se terminait par quatre feuilles blanches non crites. Nous sommes en train de les crire

    aujourd'hui.

    62 VISION MARS 2009ag

    DOLOREAN 1981

    SPECIALMuseAUTOS

  • 63VISION MARS 2009ag

    FORD RUNABOUT SPEEDSTER 1910

  • Incroyable, mais vrai! Ces trois mots un peu galvauds sont pourtant les plus appropris pour dcrire le trsor qui se cache dans quelques entrepts de Thetford Mines au cur de la rgion de Chaudire-Appalaches. Mieux connue sous un vocable qu'elle prfrerait sans doute oublier, la capitale de l'amiante recle en effet prs de 500 voitures d'poque soigneusement restaures et qui ne demandent qu' briller de tous leurs feux sous les rflecteurs d'un quelconque muse qui permettrait cette ville nglige des touristes de devenir un point de ral l iement pour les amateurs d'automobiles et d'histoire.

    Contrairement ce que l'on peut voir habituellement dans ce genre de collection, celle qui nous intresse ne s'attarde pas de vieilles Ford Modle T, mais des modles qui ont chacun leur histoire et dont l'esthtique ou l'innovation a jou un grand rle dans leur statut de voitures conserver. Mettons fin au suspense pour lever le voile sur les propritaires de ces belles d'autrefois, les frres Demers, 4 inconditionnels qui partagent une passion commune : les voitures d'poque.

    64 VISION MARS 2009ag

    J'ai eu le privilge d'entrer dans ce cnacle o s'alignent impeccablement des chantillons uniques de modles que Roger Demers dcrit avec fougue et un bagage de connaissances que l'on ne rencontre pas tous les jours. Que ce soit une Ferrari, une Packard, une Auburn, une Cadillac, une Jaguar, une Darrin ou mme une Bugatti, il les connat toutes sur le bout de ses doigts et rpond mes questions sans hsiter.

    Il s'attarde par exemple une Kaiser Darrin de 1954, un roadster 2 places qui se caractrisait par ce que l'on appelait l'poque des pocket doors . Les portires glissaient en effet vers l'avant, se rfugiant dans les ailes. Les frres Demers ont un fort penchant pour les Jaguar et c'est la marque qui bnficie de la plus forte reprsentation dans leur collection. Ils possdent mme une splendide XK 150 flambant neuve qui trne ct d'un modle similaire ayant accumul quelques dizaines de milliers de milles. Bien sr, la clbre E-Type fait partie du groupe ainsi que plusieurs XJ-S plus rcentes galement l'tat neuf.

    Il y a des gens qui acquirent des voitures anciennes dans le simple but de faire de l'pate et de grossir l'ampleur de leur possession. Il y en a d'autres, comme les frres Demers, qui vivent leur passion plus sobrement. ce jour, trs peu de gens ont pu voir le fruit de ce demi sicle pass fouiller l'Amrique pour y dcouvrir les perles rares comme la Cord qui fut l'origine de plusieurs innovations, une Packard Darrin et un exemplaire unique d'une Delahaye franaise.

    JAGUAR, LA MARQUE FTICHE

    JACQUES DUVALchroniqueur automobile

    d automobiles anciennesUNE DES PLUS BELLES COLLECTIONS

    SE CACHE THETFORD MINES

    JAGUAR XJ-S

    BUGATTI 1936

    SPECIALMuseAUTOS

  • 65VISION MARS 2009ag

    LES ASTON DE JAMES BOND

    ct de ces anctres de l'automobile, on peut admirer une Lamborghini Diablo des annes 90 ainsi que l'ancienne Bugatti ayant appartenu au clbre peintre Jean-Paul Riopelle. Et que dire des Aston Martin qui se sont illustres dans les films de l'agent 007, James Bond.

    Le seul regret que l'on peut exprimer au sujet de cette imposante collection, c'est qu'elle ne soit pas accessible au grand public. Elle dort paisiblement Thetford Mines dans une srie d'entrepts l'abri des regards indiscrets. La situation pourrait changer cependant depuis que trois rsidents de la rgion ont entrepris de sortir la collection Demers de l'anonymat.

    KAISER DARRIN 1954

    DELAHAYE 1949 CORD BEVERLY 1937 PACKARD DUAL COWL 1937

    Plusieurs tentatives ont t faites dans le pass pour fonder un muse capable de recevoir ce qui est incontestablement l'une des collections de voitures anciennes les plus imposantes du monde. J'ai mme t appel servir comme promoteur d'un tel projet. Hlas, rien n'a encore t fait alors qu'il suffirait d'un peu de collaboration des instances politiques pour qu'une ville comme Thetford Mines devienne le rendez-vous de tous les amateurs de voitures anciennes, y compris les connaisseurs les plus pointus dans le domaine. Or, tout n'est pas perdu, semble-t-il, et on se croise les doigts pour que cette fois soit la bonne.

  • PIERRE BOUCHARD VRONIC JACQUES FLORENT LAFLAMMEcomit collection de voitures anciennes

    Charles Auguste Demers

    66 VISION MARS 2009ag

    En janvier 2009 trois citoyens de la rgion ont form un comit pour relancer ce dossier. Il s'agit de Vronic Jacques, Pierre Bouchard et Florent Laflamme. Sans tambour ni trompette, les membres de ce comit se sont prsents au conseil de ville le 29 janvier 2009. En cette occasion, une lettre encourageante a t lue par Vronic Jacques. Elle se lit comme suit: ...

    Bonsoir M. le maire, M. le directeur gnral et vous, tous les membres du conseil. Comme vous pouvez le constater, nous ne sommes pas seul ce soir. Mais rassurez-vous, nous sommes venus ici en amis. La population vous a confi la gestion de notre ville et vous tes fliciter pour tout le dvouement que vous y mettez. Nous sommes comme vous, de plus en plus conscient des dfis qui se pointent l'horizon. Face cette nouvelle situation, nous, citoyens de cette ville, avons l'obligation de vous appuyer et c'est ce que nous sommes venus vous dire ce soir.

    Si nous voulons passer au travers de cette

    rcession, il va falloir se serrer les coudes et marcher dans la mme direction. Pour russir, il faut regarder vers l'avenir en pensant nos gnrations futures. Pour rallier le plus de monde possible, il nous faut un projet commun. Nous connaissons bien cet esprit de famille qui prdomine dans notre rgion. Ce sentiment d'appartenance va nous aider encore plus en priode difficile. Voici le projet que nous voulons raliser.

    Dern irement , nous a v o n s p u a d m i r e r u n chantillon de l'une des plus b e l l e s c o l l e c t i o n s d'automobiles anciennes qui se cache dans notre belle rgion. Plusieurs d'entre vous ont mme eu

    Un reve qui reprend vie!la chance de voir une partie de cette collection de leurs propres yeux. C'est formidable! Vous savez dj quel potentiel reprsente ces autos. Notre rgion a un besoin urgent d'un stimulant conomique d'autant plus que nous entrons dans une rcession qui va prouver durement tous nos commerants.

    Vous avez srement envisag ou mme entrepris des dmarches pour raliser ce projet. Quel projet nous direz-vous? Celui de rendre publique cette Collection d'Autos qui, au dire de M. Jacques Duval, est l'une des plus belle au monde. Si nous sommes ici ce soir, en si grand nombre, c'est que nous voulons vous appuyer. Ensemble nous pouvons russir. Nous sommes conscients que nous ne verront pas la ralisation de ce dossier ce soir mais nous pouvons et nous devons le mettre dans nos priorits. Nous vous remercions de votre coute attentive et nous vous assurons de notre prsence en grand nombre lors des prochaines runions de conseil pour vous aider raliser ce beau projet.

    Le conseil de ville, par le biais de notre maire, Luc Berthold, a accueilli favorablement notre initiative nous appuyant 110%.

    ROLL ROYCE PHANTOM II TOWNCAR 1928

    SPECIALMuseAUTOS

  • 67VISION MARS 2009ag

    CADILLAC PHEATOM 1928

  • 68 VISION MARS 2009ag

    JACQUES DUVALchroniqueur automobile

    importantes collections THETFORD MINES RECLE UNE DES PLUS DE VOITURES ANCIENNES DU MONDE

    Selon toute vraisemblance et jusqu' preuve du contraire, l'une des plus importantes collections de voitures anciennes au monde repose, loin des regards indiscrets, dans quelques entrepts ferms double tour Thetford Mines, au cur du Qubec. Il s'agit d'une sorte de muse virtuel renfermant un incomparable assortiment de voitures d'poque soigneusement restaures et qui ne demandent qu' briller de tous leurs feux sous les rflecteurs d'un vrai muse.

    Heureusement, ces trsors cachs sortiront peut-tre bientt de l'anonymat. Pauvre en attraction touristique, la ville de l'amiante pourrait bien devenir le site d'un muse automobile d'envergure internationale. C'est du moins le vu que formule trois rsidents de la ville dirig par M. Florent Laflamme qui s'est donn pour mandat de c o n v