laleaua neagra

  • View
    199

  • Download
    32

Embed Size (px)

Text of laleaua neagra

Alexandre Dumas Laleaua neagr 1 UN POPOR RECUNOSCTOR La 20 august 1672, oraul Haga, att de plin de via, att de alb, att de ngrijit, nct ai fi zis c fiecare zi e o duminic, oraul Haga, cu parcul su umbros, cu pomii nali aplecai peste casele n stil gotic, cu luciul ntins al canalelor n care se oglindesc clopotniele i cupolele aproape orientale, oraul Haga, capitala celor apte provincii unite, i revrsa valul negru i rou al locuitorilor grbii, nelinitii, care alergau gfind cu muscheta la umr, ciomagul n mn sau cuitul la bru spre Buytenhoff, sinistra nchisoare ale crei ferestre zbrelite se mai vd nc i unde zcea Corneille de Witt, fratele fostului prim-ministru al Olandei, acuzat de asasinat de ctre chirurgul Tyckelaer. Dac ntmplrile din acea vreme i mai cu seam cele din anul n care ne ncepem povestirea n-ar fi strns legate de cele dou nume amintite mai sus, puinele cuvinte de lmurire pe care le adugm ar putea s par n afara subiectului; dar noi prevenim cititorul acest vechi prieten, cruia i promitem totdeauna lucruri atrgtoare n primele pagini i fa de care ne inem mai mult sau mai puin fgduiala n paginile urmtoare, l prevenim, cum spuneam, c aceast explicaie este necesar att pentru clarificarea povestirii noastre, ct i pentru nelegerea marelui eveniment politic n care ea se ncadreaz. Corneille1 sau Cornelius de Witt, Ruart de Pulten, adic inspector al digurilor din acest inut, fost primar al oraului su natal, Dordrecht, i deputat n parlamentul statelor olandeze, avea patruzeci i nou de ani cnd poporul olandez, stul de o republic bazat pe principiile lui Ioan de Witt, prim-ministru al Olandei, fu cuprins de o mare pasiune pentru stathuder2, funcie pe care edictul impus de el, nc n vigoare n Provinciile Unite, a desfiinat-o pentru totdeauna n Olanda. Cum rareori se ntmpl ca opinia public, n evoluia sa capricioas, s nu vad un om n spatele unui principiu. Poporul vedea n spatele acestei republici cele dou chipuri aspre ale frailor de Witt, acele figuri romane ale Olandei, care se fereau s cultive sentimentul naional, adepi de nenduplecat ai unei liberti fr desfru i ai unui belug fr prisos; iar dincolo de stadtholderat, poporul vedea fruntea nclinat, grav i gnditoare a tnrului Wilhelm de Orania, pe care contemporanii si l-au poreclit "Taciturnul", nume adoptat i de posteritate. Cei doi de Witt cutau s-i intre n voie lui Ludovic al XIV-lea, cci simeau att creterea autoritii sale morale n faa ntregii Europe ct i superioritatea sa material asupra Olandei, dobndit prin succesul eroicei campanii a Rinului, campanie cntat de Boileau, care n trei luni a dobort puterea Provinciilor Unite i al crei erou demn de roman era contele de Guiche. Ludovic al XIV-lea era un vechi duman al olandezilor, care l insultau 1 l vom numi n tot cursul crii Corneille, pentru a-l deosebi de finul su, Cornelius van Baerle. 2 Stathuder = conductor al republicii olandeze. i i bteau joc de el n toate chipurile, ce e drept, mai totdeauna prin gura francezilor refugiai in Olanda. Orgoliul naional fcea din el un Mitridate al republicii. n jurul frailor de Witt se crease aadar o atmosfer de dubl nemulumire, pornit att din sfrmarea unei rezistene drze i instaurarea unei puteri potrivnice aspiraiilor naiunii, ct i din oboseala fireasc tuturor popoarelor nvinse, care sper c un nou conductor ar putea s le salveze de la ruin i ruine. Acest alt ef, gata s-i fac apariia, gata s se msoare cu Ludovic al XIV-lea, cu un viitor ce se anuna mre, era Wilhelm, prin de Orania, fiu al lui Wilhelm al II-lea i nepot, prin Henrieta Stuart, al regelui Carol I al Angliei, copilul tcut, pe care, aa cum am mai spus, poporul l vedea n funcia de stathuder. n 1672 avea douzeci i doi de ani. Ioan de Witt, preceptorul su, l educase pentru a face din acest prin de vi veche un bun cetean. n dragostea sa de patrie, mai puternic dect dragostea pentru elev, el i-a

rpit prin edictul su sperana de a deveni stathuder. Dar Dumnezeu a rs de preteniile oamenilor de a nla sau de a rsturna stpnirile de pe pmnt, fr s-l consulte; i profitnd de capriciile poporului olandez i de groaza pe care o inspira Ludovic al XIV-lea, el a schimbat politica primului ministru, a abolit edictul nc n vigoare, restabilind funcia de stathuder pentru Wilhelm de Orania, fa de care avea anumite planuri, ascunse n tainele de neptruns ale viitorului. Primul ministru se plec naintea voinei concetenilor si, dar Corneille de Witt, mai ndrtnic, refuz s semneze actul de restabilire a funciei de stathuder, cu toate ameninrile de moarte ale mulimii orangiste, care l-a asediat n casa sa din Dordrecht. Numai insistenele i lacrimile soiei sale l determinar n cele din urm s semneze, dar adug la numele su aceste dou litere: V. C. adic Vi coactus, ceea ce nseamn "Silit prin for". A fost o adevrat minune c a scpat n ziua aceea de loviturile dumanilor si. Ct despre Ioan de Witt, care i-a dat adeziunea mai repede i mai uor sub presiunea voinei concetenilor si, n-a avut nici el parte de o soart mai fericit. Dup cteva zile a fost victima unei tentative de asasinat, prin lovituri de cuit. N-a murit ns n urma rnilor primite. Aceast nfrngere i-a nemulumit pe adepii Casei de Orania. Viaa celor doi frai era o continu piedic n calea planurilor lor; schimbar tactica pentru moment, chiar dac mai trziu aveau s revin la prima, ncercnd s desvreasc prin calomnie ceea ce nu izbutiser cu pumnul. Se ntmpl destul de rar ca la un moment dat s se gseasc la ndemna lui Dumnezeu un om care s nfptuiasc o aciune mrea; dar cnd un asemenea eveniment fericit are loc, istoria reine numaidect numele omului ales i l impune posteritii. Cnd ns necuratul se amestec n treburile muritorilor pentru a distruge o existen sau a rsturna un imperiu, imediat se nimerete i un ticlos prin apropiere cruia i e destul s-i opteasc un singur cuvnt, ca s se i apuce de treab. Ticlosul, gata s slujeasc spiritul rului n aceast mprejurare, se numea, dup cum se pare c-am mai spus, Tyckelaer, i era de profesie chirurg. El l acuz pe Corneille de Witt, desperat de abrogarea edictului, dup cum a dovedit-o de altfel prin apostila sa, i clocotind de ur mpotriva lui Wilhelm de Orania, c a nsrcinat pe un asasin s scape republica de noul stathuder i c acest asasin e el, Tyckelaer, care, chinuit de remucri numai la ideea faptei ce i se ceruse, prefera s dezvluie crima dect s-o comit. Acum, imaginai-v explozia care izbucni n rndurile orangitilor cnd aflar de acest complot. Procurorul fiscal porunci s fie arestat Corneille chiar n casa sa, la 16 august 1672; inspectorul digurilor, nobilul frate al lui Ioan de Witt, fu supus torturii ca i cei mai mravi criminali, ntr-o sal din Buytenhoff, spre a i se smulge mrturisirea pretinsului su complot mpotriva lui Wilhelm. Dar Corneille nu era numai o minte luminat, ci i un om foarte curajos. Fcea parte din acei martiri care, avnd un ideal politic, precum strmoii lor avuseser credina religioas, tiau s ndure caznele; surse n timpul torturii, scand cu voce sigur prima strof din "Justum et Tenacem" al lui Horaiu i nu recunoscu nimic, zdruncinnd astfel nu numai fora dar i fanatismul clilor si. Bineneles c judectorii nu l gsir nici pe Tyckelaer cu totul nevinovat, dar mpotriva lui Corneille pronunar o sentin prin care i se retrgeau toate funciile i demnitile; fu condamnat s plteasc cheltuielile de judecat i exilat pe via de pe teritoriul republicii. Aceast sentin dat nu numai mpotriva unui nevinovat ci i mpotriva unui cetean de- vaz, nsemna o oarecare satisfacie acordat poporului, pentru interesele cruia Corneille de Witt i nchinase ntreaga sa via. Totui, dup cum se va vedea, el nu s-a mulumit numai cu att. Atenienii, despre care se dusese vestea c nu tiu ce e recunotina, erau mai prejos

dect olandezii din acest punct de vedere. Ei s-au mulumit doar s-l exileze pe Aristide. La primele zvonuri n legtur cu acuzarea fratelui su, Ioan de Witt i ddu demisia din funcia de prim ministru. i acesta fu la fel de bine rspltit pentru devotamentul su ctre ar. Retrgndu-se din viaa public, lua cu sine numai necazuri i suferine, singurele foloase trase ndeobte de oamenii cinstii, vinovai doar de a fi muncit pentru patria lor, uitndu-se pe ei nii. n acest timp, Wilhelm de Orania, nu fr s grbeasc evenimentele prin toate mijloacele care-i erau la ndemn, atepta ca poporul, al crui idol era, s-i fac din trupurile celor doi frai treptele de care avea nevoie pentru a ocupa funcia de stathuder. De aceea, la 20 august 1672, aa cum am spus la nceputul acestui capitol, tot oraul alerga spre Buytenhoff pentru a fi de fa la ieirea din nchisoare a lui Corneille de Witt ce pleca n exil, i pentru a privi urmele lsate de tortur pe nobilul trup al omului care tia att de bine versurile lui Horaiu. Trebuie s adugm c aceast mulime, care se ndrepta spre Buytenhoff, nu era ndemnat numai de nevinovata intenie de a asista la un spectacol, ci i de dorina unora de a duce la bun sfrit o misiune ce nu fusese mplinit. Ne referim la misiunea de clu. Erau i alii, e drept, care alergau ntr-acolo cu intenii mai puin dumnoase. Pentru ei nu era vorba dect de un spectacol atrgtor, cci vznd cum se trte n praf cel ce deinuse mult timp puterea, orgoliul lor era satisfcut. Nu era oare Corneille de Witt omul despre care se spunea c nu cunoate frica? l vor vedea nchis, slbit de cazne, palid, nsngerat, acoperit de ruine! Nu e acesta un triumf pentru burghezie, triumf de care orice bun burghez din Haga trebuie s se bucure, cci ntr-un anume fel burghezia e mai nverunat dect poporul mpotriva nobilimii! "i apoi, ziceau agitatorii orangiti, strecurai cu dibcie n mulime, socotind s-o transforme ntr-un instrument ascuit i zdrobitor, nu se va ivi oare nici un prilej pe drumul de la Buytenhoff pn la poarta oraului, de a arunca puin noroi, sau chiar cteva pietre, n acest Ruart de Pulten, care nu numai c n-a acordat dect vi coactus funcia de stadtholder prinului de Orania, dar care a vrut s mai pun la cale si uciderea lui?" "Ca s nu mai vorbim, adugau ndrjiii dumani ai Franei, c, de s-ar proceda cum se cuvine i c