Jack London - Ciuma Stacojie v.0.1

  • View
    267

  • Download
    36

Embed Size (px)

Text of Jack London - Ciuma Stacojie v.0.1

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei LONDON, JACKCiuma stacojie / Jack London; trad.: Mihai Elin; pref. i selecie: Ion Hobana. Bucureti: Editura Minerva, 2005 ISBN 973-21-0739-1I. Elin, Mihai (trad.)i. Hobana, Ion (pref.)821.111 (73)-32= 135.1MINERVA S.A.Redacia i sediul social:B-dul Metalurgiei nr. 32-44, cod 041833, sector 4, Bucureti, O.P. 82 C.P. 38Tel.: (021) 461.08.08, 461.08.10; Fax: (021)461.08.09 Tiprit la MEGApress holdings S.A.JACK LONDONCiuma stacojieTraducere Mihai ElinSelecie i prefa Ion HobanaIon Hobana prezint Maetrii anticipaiei clasiceColecie coordonat de ANA D. MUNTEANU Coperta coleciei: CRISTINA DUMITRESCURedactor: FLORENA DRGH1CESCU Tehnoredactare computerizat: L1VIU PEREAPREFACelor ce au citit doar operele emblematice ale lui Jack London Chemarea slbticiei, Lup de mare, Col Alb, nainte de Adam, Martin Eden, Clciul de fier povestirile nmnuncheate n al aptelea volum al coleciei noastre le vor oferi, sper, o foarte plcut surpriz. Scriitorul renumit pentru tablourile de un realism deseori crud ale vieii n regiunile sub-polare sau pe mrile sudului, se dovedete a fi i un veritabil maestru al anticipaiei. Ciudat este c aceste povestiri, reprezentnd un segment important al creaiei sale, sunt trecute sub tcere n dou dintre cele mai cuprinztoare i pertinente lucrri consacrate genului: Istoria SF-ului modern (1984) de Jacques Sadoul i Trillion Year Spree. The History of Science Fiction (1986) de Brian W. Aldiss, cu colaborarea lui David Wingrove. Or antologia The Science Fiction of Jack London, care le conine, apruse n 1975Nu mprtesc opinia celor care susin c n biografia unui artist se afl cheia tuturor nelesurilor operei sale. Cred ns c nu putem ignora sau subestima rolul mprejurrilor care nruresc destine i modeleaz caractere. London n-ar fi acumulat o zestre existenial att de ampl i de divers, dac srcia cronic n care se zbtea familia sa nu l-ar fii obligat s munceasc din greu, de la o vrst la care ali copii i adolesceni au doar grija colii. La treisprezece ani, a fost nevoit s renune temporar la nvtur, pentru a lucra ntr-o fabric de conserve pentru zece ceni pe or, zece ore pe zi. La cincisprezece ani, a cumprat cu bani mprumutai un vas minuscul i a devenit jefuitor de stridii. n cresctoriile din golful San Francisco. n 1893, vna foci pe coastele Japoniei. A participat apoi la marul omerilor spre Washington, prsindu-l nainte de a ajunge la int, a fost nchis pentru vagabondaj i a participat, fr succes, la goana dup aurul din Klondike.ntre timp, devora crile gsite mai ales n biblioteca public din Oakland, unde locuia familia sa. Acolo a fost sedus de utopia socialist a lui Edward Bellamy, Privind napoi, citind i lucrri semnate de Charles Darwin, James Frazer, Adam Smith, John Locke, Herbert Spencer i Friedrich Nietzsche, pentru a pomeni doar aceste nume. Ceea ce cuta el era o filosofie a vieii, care s ncorporeze tot ceea ce i revelase gndirea contemporan despre natur, om i societate. O filosofie menit s-i nlesneasc dobndirea succesului literar, vzut n primul rnd ca un mijloc de a evada din mizeria i mediocritatea care-i fuseser hrzite prin natere. Exploatnd multiplele sale experiene cu o remarcabil nzestrare artistic, el i-a atins inta, devenind n scurt timp unul dintre cei mai citii i mai bine remunerai autori ai epocii sale.Printre teoriile care l-au influenat puternic pe London se numr i aceea a darwinismului social, foarte rspndit n ultimul deceniu al secolului al XIX-lea, care susinea c n societate, ca i n natur, cel puternic supravieuiete, iar cel slab dispare. Argumente falacioase n acest sens i-au oferit lucrrile lui Benjamin Kidd, Evoluia social (1894), i William Z. Ripley, Rasele Europei (1899), care ncercau s demonstreze superioritatea rasei albe, cu precdere a ramurii ei anglo-saxone, chemat s devin stpna lumii. O viziune regsit n lucrrile de ficiune, ca i n declaraiile publice ale lui London. Este cunoscut rspunsul lui iritat la reprourile care aveau ca obiect neconcordana dintre atitudinea lui militant-socialist i receptivitatea la astfel de idei considerate reacionare: Ce naiba! Simt n primul rnd om alb i abia apoi un socialist! Aa se explic i prezena temei pericolului galben , la mod pe ambele rmuri ale Atlanticului, n romanele saleValea Lunii (1913) i Revolta de pe Elsinore (1914), ca i n mai vechea povestire de anticipaie Nemaipomenita invazie (1910), asupra creia m voi opri acum. Naiunile albe sunt confruntate cu naintarea lent i irezistibil a zeci de milioane de chinezi, care pun stpnire pe coloniile europene din Asia. Diplomaia i rzboiul de tip clasic nu sunt n stare s le opreasc. Este acceptat atunci propunerea modestului profesor Jacobus Laningdale: nemaipomenita invazie a germenilor letali lansai din aeronave, ntreaga populaie a Chinei fiind exterminat. Textul pare a fi. O replic la romanul lui Matthew Phipps Shiel, Pericolul galben (1898), n care o sut de milioane de soldai chinezi invadeaz Rusia i apoi Europa; aceasta din urm ncearc s-i opreasc rspndind printre ei bacili de holerLondon a fost fascinat i de mitul supraomului, plsmuit de Nietzsche n Aa grit-a Zarathustra. L-a ntrupat n Wolf Larsen, cpitanul goeletei Nluca din Lup de mare (1904), nzestrat cu o inteligen ieit din comun i cu o excepional for fizic, dar i n misteriosul Goliat din povestirea cu acest titlu, aprut n 1908. Era un supraom, un supraom tiinific spune autorul i Goliat i impune voina ntregii lumi, graie descoperirii energonului, care este nici mai mult i nici mai puin dect energia cosmic aflat n razele solare O energie capabil s-i ucid de la distan pe cei care nu dau curs somaiei lui Goliat de a renuna la privilegii i a desfiina proprietatea privat, ca i s distrug flotele de rzboi trimise s apere vechile stri de lucruri. De ast dat, London nu mai cade n pcatul exacerbrii tuturor calitilor eroului su. Pe adevratul lui nume Percival Stoltz, stpnul necontestat al globului este un omule chel cu ochelari, amator de dulciuri i inamic declarat al pisicilor.Un fel de supraom este i Emil Gluck, vrjitorul tiinific1 din Dumanul ntregii lumi (1908). El nu urmrete ns dect s se rzbune pentru tot ceea ce a ndurat, ncepnd din copilria de orfan lipsit de dragostea celor din jur i culminnd cu condamnarea la nchisoare pe via, n temeiul unor dovezi false, pentru o crim pe care nu a fptuit-o. Descoperind mijlocul de a controla intensitatea i direcia unei descrcri electrice, Gluck provoac de la distan aprinderea pulberii nmagazinate ntr-un fort, ntr-o nav de rzboi sau n cartuele unei arme de foc. Distrugerile i pierderile de viei omeneti pe care le pricinuiete astfel sunt imense. Descoperit n cele din urm i executat pe scaunul electric, el are dreptul, din partea autorului, la acest epitaf sui-generis: aa a murit, la vrsta de patruzeci i ase de ani, unul dintre cele mai nefericite genii, un om cu un nemaipomenit intelect, dar ale crui extraordinare capaciti, n loc s slujeasc Binelui, erau att de deformate i contorsionate, nct a devenit cel mai uimitor dintre criminali. nainte de a-i executa, prin intermediul energonului, pe cei care nu se supun injociunii de a-l ntlni, pentru a-i recunoate dreptul de a stpni Pmntul, Goliat i avertizeaz c i este strin sentimentalismul netiinific privind valoarea vieii omeneti. Este i trstura caracteristic a eroului primei povestiri de anticipaie a lui Jack London, S mori ntr-o mic de feluri (1899). Acest om, care a ptruns dublul mister al fiziologiei i psihologiei, specializndu-se n chimia organic, patologie i toxicologie, i supune fiul unor teribile experiene, fr s ncerce nicio emoie, ca i cum ar avea de-a face cu un animal de laborator. Fiul se dovedete a fii la fel de ingenios i la fel de incapabil de afeciune, nscocind un plan diabolic de a pune capt feluritelor sale mori i resuscitri, cu preul execuiei tiinifice a clului su.Pentru a da un aer de verosimilitate procedeului prin care cobaiul uman i recapt libertatea, London recurge la o seam de noiuni tiinifice reale i fictive: Mi-am construit teoria pornind de la urmtoarele dou premise: prima, electroliza sau descompunerea apei n elementele ei componente gazoase cu ajutorul electricitii; a doua, existena ipotetic a unei fore, reversul gravitaiei, pe care Astor a numit-o apergie". Atracia terestr, de pild, doar apropie obiectele ntre ele, dar nu le combin; aadar, apergia nseamn pur i simplu respingere. Or, atracia atomic sau molecular nu numai c apropie obiectele ntre ele, ci le i integreaz; reversul acestui lucru, sau fora dezintegrant, era ceea ce doream eu nu numai s descopr i s produc, ci s i direcionez dup voin. Cititorul neavizat ar fi putut crede c numele pomenit n acest pasaj este cel al unui savant de recunoscut autoritate. Ori, John Jacob Astor era autorul american al romanului O cltorie n alte lumi (1894) i apelase la apergia inventat de confratele su britanic Percy Greg, n De-a curmeziul zodiacului (1880), pentru a-i trimite personajele s exploreze planetele Jupiter i Saturn.Onorariul pltit de mensualul The Black Cat pentru S mori ntr-o mie de feluri, patruzeci de dolari, reprezint Primii bani pe care i-am primit pentru o povestire, cum scria autorul n Jurnalul su. n acelai an 1899, apruse ntinerirea maiorului Rathbone. Tema i are ndeprtatele origini n antichitate: Teopomp i imagina loculfr ntoarcere, unde cel care mnnc fructele pomilor de pe malul rului Plcerii ntinerete, pn ce nceteaz s mai existe. London ncearc s-i dea o glazur tiinific: Dover Wallingford extrage din limf o substan avnd ca efect ntinerirea celor n vrst. Beneficiari sunt unchiul su, maiorul din titlu i iubita de odinioar a acestuia.n Umbra i licrirea (1903), amuzamentul las locul meditaiei privind urmrile pierderii controlului asupra reaciilor temperamentale. Invizibilitatea este i ea o tem ntlnit n vechile mituri i legende, ncepnd poate cu Gyges i inelul su magic. Ct despre obinerea ei prin mijloace tiinifice, ideea i aparine, foarte probabil, lui Edward Page Mitchell, a crui povestire, Omul de cristal, apruse n ziarul The Sun la 30 ia