Herbert, Frank - Ciuma Alba

  • View
    984

  • Download
    26

Embed Size (px)

Text of Herbert, Frank - Ciuma Alba

FRANK HERBERT

CIUMA ALBATraducerea din limba englez de OANA CHIRI - CEARA

CU Editura URANUS BucuretiEditura WtiJB Chiinu

Coperta de ALEXANDRU IONESCU

Frank Herbert, THE WHITE PLAGUE Frank Herbert, 1982

Dreptul de reproducere a fost obinut de la Ralph Vicinanza Ltd., New York, SUA prin Gerd Plessel Agentur, Mnchen, Germania Toate drepturile asupra acestei versiuni sunt rezervate Editurii URANUS, Bucureti, CP 7-62

ISBN 973-9021-12-3

PROLO G

Au i irlandezii foamea lor de putere, aa cum are, de altfel, oricare alt popor, o foame aprig de a ajunge la acea Poziie Suprem care s-i dea dreptul s le spui celorlali cum trebuie s se comporte. E adevrat c la noi, irlandezii, ea mbrac o form deosebit! Iar aceasta vine de la faptul c ne-am pierdut datinile strmoeti legile simple ale vieii, rdcinile i locul familiei n inima societii. Guvernele continentului romanizat ne descumpnesc i ne fac fric. Ele i-au mprit ntotdeauna popoarele n dou tabere tabra stpnilor i cea a supuilor, ultima fiind, bineneles, mult mai numeroas dect prima. Uneori lucrul acesta se face cu mare iscusin, ca n America, de pild; lente acumulri de putere, de lege dup lege, fcute pe nesimite i toate, n final, manipulate de o elit, al crei monopol este s neleag perfect limbajul nedreptii. S nu-i acuzai pe stpni! Asemenea separri de populaie se bazeaz ntotdeauna pe supui docili. Iar lucrul acesta se poate ntmpla sub conducerea

4

oricrui guvern, inclusiv al ruilor marxiti. Oricine privete cu atenie la sovietici desluete o form ciudat de ngduin uman faptul c au suportat edificarea unei copii aproape perfecte a regimurilor ariste: aceeai paranoia, aceeai poliie secret, aceeai armat intangibil, aceleai batalioane ale crimei i lagre ale morii n Siberia, acelai capac de teroare aezat pe imaginaia creatoare a oamenilor, aceleai deportri pentru toi cei care nu pot fi ndeprtai

prin crim sau crora nu li se poate, pur i simplu, cumpra tcerea. Totul seamn mai degrab cu o teribil memorie artificial, maleabil, instalat confortabil n ntunericul minilor noastre, gata n orice clip s-i schimbe forma, s se transforme ntr-o alt structur rudimentar, imediat ce aria o atinge. M tem pentru forma lucrurilor, pentru forma care ar putea prinde contur dup ntlnirea cu Ciuma lui O'Neill. Cu adevrat m tem, fiindc aria este mare! Fintan Craig Doheny

6

Fie ca lespedea de mormnt a iadului s-i fie pe veci culcu! Vechi blestem irlandez Era un Ford englezesc obinuit, de culoare gri, cu volanul pe dreapta. n Irlanda, modelul acesta fusese parc realizat n respectul legilor economiei spartane. John Roe O'Neill avea s-i aminteasc mereu braul drept al oferului n mneca puloverului maron, aezat relaxat pe marginea ferestrei deschise a mainii, n lumina filtrat de dup-amiaz a Dublinului. Un fragment condesat de comar, ngheat n amintire, care face ca tot restul lucrurilor nconjurtoare s dispar doar maina i braul acela... Ali civa supravieuitori, martori i ei ai momentului, au comentat despre urma unei izbituri n aripa din fa stnga a Fordului. Locul, spuneau ei, ncepuse s rugineasc. Vorbind de pe patul de spital, unul din martori a spus: Maina era veche, o rabl i chiar mi aduc aminte c m-am gndit atunci c cineva s-ar putea rni dac, din greeal, s-ar atinge de tabla aia spart. Doi dintre cei care i aminteau c au vzut maina pe cnd aceasta tocmai prsea Lower Leeson Street l cunoteau din vedere pe ofer, de pe vremea cnd omul nc mai purta uniforma de pota. l chema Francis Blay i era pensionar al serviciului potal, dar lucra cu jumtate de norm ca paznic la un antier de construcii din Dun Laoghaire. n fiecare miercuri, Blay pleca devreme de la lucru aa nct s aib suficient timp pentru a face unele cumprturi i apoi s-i ia soia, pe Tessie, de la serviciu. O diminea pe sptmn, tot miercurea, Tessie fcea pe secretara la o agenie de pariuri de pe King Street. Restul zilei, femeia l

petrecea cu sora ei vduv. Aceasta locuia n ceea ce fusese odat mica cldire de la poarta de intrare a oraului, acum reamenajat i care "era doar la cteva minute" de la drumul spre munc al lui Blay, n Dun Laoghaire. Era o zi de miercuri. Miercuri, 20 mai. Blay se ndrepta spre locul de unde trebuia s-o ia pe Tessie. Ua din stnga, dei prea neatins de accidentul care boise aripa, avea totui nevoie de o nvrtitur bun de srm n jurul mnerului pentru a o ine nchis, dar zdrngnea ori de cte ori maina nimerea vreo groap. Am auzit-o hodorogind cnd a dat colul n St.Stephen's Green South, a declarat un martor. Numai din mila lui Dumnezeu marele nu eram i eu la colul cu Grafton Street cnd s-a ntmplat nenorocirea. Blay a fcut dreapta, a ieit din St.Stephen's Green South, a intrat pe St.Stephen's Green West i, innd mereu stnga, s-a ndreptat spre Grafton Street. Erau i rute mai bune pentru a ajunge la locul de unde o lua de obicei pe Tessie, dar acesta era "drumul lui" din totdeauna. i plcea s vad oamenii, a explicat Tessie. Dumnezeu s-1 odihneasc! Asta spunea c-i lipsete cel mai mult de cnd se pensionase din serviciul potal oamenii. Blay, puintel la trup i ridat la fa, avea aspectul acela cadaveric, att de comun printre celii n vrst din sudul Irlandei. Purta o plrie soioas maron, n exact aceeai nuan cu pulovrul lui peticit i conducea maina cu detaarea rbdtoare a celui ce a fcut de nenumrate ori acelai drum. Si dac cineva lar fi ntrebat care este adevrulT

adevrat, ar fi rspuns c lui chiar i plcea s fie n mijlocul unui trafic intens, care s-i fac drumul mai ncet. Fusese frig i umed mai toat primvara i, dei era nc nnorat, ptura de nori se subiase i se simea c vremea se va mbunti. Numai civa pietoni mai purtau cu ei umbrelele. Copacii de pe St.Stephen's Green, la dreapta lui Blay, erau plini de frunze. n timp ce Fordul nainta centimetru cu centimetru n traficul congestionat al strzii, de la o fereastr, fa al patrulea etaj al cldirii Societii de Film Irlandeze, privea un brbat, dnd satisfcut din cap. Exact la timp! Fordul lui Blay fusese selecionat tocmai datorit punctualitii stpnului lui, miercuri de miercuri. Pe lng asta, a mai atrnat n balan si faptul c Blay nu-l parca niciodat n faa casei de pe Davitt Road, unde

11

Frank Herbert

Ciuma alb

locuia mpreun cu nevast-sa. l lsa ntotdeauna mai ncolo, pe strada principal, lng un gard viu de care te puteai apropia uor, venind din spate pe o crare ascuns vederii de un camion. Acesta fusese parcat n acelai loc i n seara precedent. Toi vecinii l vzuser, dar nici unul dintre ei nu dduse vreo importan faptului la momentul respectiv. Mereu sunt parcate camioane n locul acela, a spus cineva. De unde era s tim noi? Cel care privea de la fereastra cldirii Societii de Film avea multe nume, dar de nscut se nscuse ca Joseph Leo Herity. Era un brbat mic de statur, solid i crnos, cu o fa lung, subire i palid, aproape transparent. i pieptna prul blond pe spate, drept i lung pn aproape de guler. Ochii ngropai n orbite erau cprui deschis, iar din nasul borcnat cu nri proeminente ieeau fire aspre de pr. Din punctul lui de observaie de la etajul patru, Herity cuprindea cu privirea ntreaga scen a dramei pe care el nsui avea s-o declaneze. Peste drum, copacii nali ai parcului formau un perete de vegetaie ce nchidea n el fluxul de maini i pietoni. Statuia lui Robert Emmet trona n faa cldirii, iar n stnga ei se putea deslui plcua n negru i alb a unui WC public. Fordul lui Blay se oprise i el, odat cu traficul, chiar n stnga ferestrei lui Herity. Un autobuz turistic alb cu dungi late albastre i roii copleea cu mrimea lui Fordul lng care staiona. Gazele de eapament se simeau dens pn la etajul patru. Herity mai verific o dat numrul de nmatriculare al mainii lui Blay, aa ca s se asigure. DA JIA 5028 i mai era i aripa dreapt boit de accident. irul lung de vehicule ncepu s avanseze ncet, apoi se opri din nou. Herity privi scurt spre stnga, la colul cu Grafton Street. Putea deslui firma Lumii Jucriilor i a Societii Permanente Irlandeze la parterul cldirii n crmid roie care avea s fie curnd preluat de Banca Ulsterului. Fuseser unele slabe proteste cu privire la asta, chiar i un mar amrt cu cteva pancarte, dar totul se stinsese repede. Banca Ulsterului avea prieteni puternici n guvern. Barney i leahta lui, gndi Herity. Cred ei c noi nici habar n-avem de matrapazlcurile lor pentru a face pace cu bieii din Ulster! Fordul lui Blay se tr nc civa centimetri nspre colul strzii, dar se opri din nou. Circulaia de pietoni era foarte intens la intersecia dintre strzile Grafton i St.Stephen's Green.

9

Un individ chel, mbrcat ntr-un costum bleumarin, se oprise chiar sub fereastra la care sttea Herity i privea atent afiele cinematografice. Doi tineri, mpingndu-i de ghidon bicicletele, i fcur loc pe lng chelios. Traficul era nc oprit. Herity privi n jos la acoperiul mainii lui Blay ce arta obinuit i nevinovat, att de nevinovat! El nsui fusese unul din cei doi care s-au furiat n spatele camionului acoperit de rou, aflat n imediata apropiere a locului unde Blay i parcase maina cu o noapte nainte. n minile lui Herity se gsea pachetul cu plastilina pe care au lipit-o ca pe o bucat inform de muchi murdar pe burta mainii lui Blay. n inima pachetului era un minuscul radio-receptor, iar transmitorul se afla chiar n faa lui Herity, pe pervazul ferestrei: un mic paralelipiped de metal negru care avea o anten de srm subire i dou butoane unul galben, cellalt rou. Galbenul arma, roul transmitea. Herity arunc o privire scurt ceasului trecuser deja cinci minute peste Ora Zero. Nu era vina lui Blay. Afurisitul de trafic era de vin. i poi potrivi ceasul dup Blay, spusese conductorul echipei de recrutare. Moul sta afurisit ar putea foarte bine conduce i un tren. Ce afiniti politice are? a ntrebat Greaves. Da' cui i pas de afinitile lui politice? interveni Herity. Este perfect pentru ce ne trebuie nou i va muri pentru o cauz mrea. Strada va fi plin de oameni, a spus Greaves. i vor fi turiti, fr doar i