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Atanasius Kircher II

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    EL GEOCOSMOS DE ATHANASIUS KIRCHER

    Una imagen organicista del mundo en las ciencias de la naturaleza del siglo XVII

    Por Leandro Sequeiros

    http://www.temakel.com/texmitkircher.htm (1 of 89)04/06/2005 18:03:01

  • kircher

    Portada de Ars magna lucis et umbrae, obra de Athanasius

    Kircher, publicada en 1646.

    Athanasius Kircher es un asombroso y versatil pensador jesuita alemn. Su obra

    fundamental, Mundus Subterraneus, constituye una amplia elaboracin reflexiva

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  • kircherimpregnada de teologa, filosofa y ciencia desde una impronta experimental y especulativa.

    Esta obra ejerci una apreciable influencia en el medio intelectual europeo de finales del

    siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII. En Mundus Subterraneus, Kircher pretendi

    encontrar "dentro" de la esfera terrestre, una posible respuesta a los interrogantes que laten

    sobre la superficie de la misma. En el desarrollo de esta actitud intelectual, Kircher

    desarroll la categora del Geocosmos. Para adentrarnos en el fascinante universo de la

    especulacin kircheriana, presentamos aqu un excelente artculo, de gran rigor,

    fundamentacin y solidez, de Leandro Sequeiros, Doctor en Ciencias Geolgicas por la

    Universidad de Granada (1974). Desde 1996 es profesor de Filosofa de la Naturaleza y de

    Filosofa de la Ciencia en la Facultad de Teologa de Granada.

    En Athanasius Kircher, ciencia, teologa y filosofa, an se funden dentro de los nervios de

    una nica aventura intelectual.

    E.I

    EL GEOCOSMOS DE ATHANASIUS KIRCHER

    Una imagen organicista del mundo en las ciencias de la naturaleza del siglo XVII

    Por Leandro Sequeiros

    1. Introduccin

    Los historiadores no estn de acuerdo sobre el ao de nacimiento del erudito y

    polifactico jesuita alemn padre Athanasius Kircher. Las opiniones se dividen entre los

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  • kircher

    partidarios del ao 1601 y del ao 1602. S se sabe que naci un da 2 de mayo, da de San

    Athanasio. Por tanto, entre el ao 2001 y 2002 celebramos la conmemoracin de los cuatro

    siglos del nacimiento de este estudioso enciclopdico y escritor fecundo. El filsofo y

    escritor italiano Umberto Eco, ha escrito de Kircher: es "el ms contemporneo de nuestros

    antecesores, el ms trasnochado de nuestros contemporneos".

    Entre los muchos libros publicados por Kircher, el ms conocido es Mundus

    Subterraneus, una vasta obra cientfica, filosfica y teolgica de gran influjo en muchos

    ambientes intelectuales europeos de finales del siglo XVII y la primera mitad del siglo

    XVIII. Kircher finaliz su redaccin, tras muchos aos de trabajo, en 1660 pero no se

    public hasta cinco aos ms tarde. Mundus Subterraneus tuvo una primera edicin en

    1665, pero la que alcanz ms difusin fue la segunda, de 1678, ms ampliada por su autor.

    El ttulo original de la misma es: Athanasii Kircheri e Soc. Iesu. Mundus Subterraneus, in

    XII Libros digestus; quo Divinum Subterrestris Mundi Opificium, mira Ergasteriorum

    Naturae in eo distributio, verbo pantamorfon Protei Regnum, Universae denique Naturae

    Majestas et divitiae summa rerum varietate exponuntur. Fue editada la primera edicin en

    la ciudad de Amsterdam, en 1665, en dos volmenes de 346 y 487 pginas respectivamente.

    La portada, grabada en Roma, est fechada en 1664 aunque el libro sali a la venta un

    ao ms tarde, en 1665. En la segunda edicin, de 1678, se corrigi el ao de edicin pero

    el grabado barroco, con una bola del mundo suspendida de la mano de Dios por una gruesa

    cadena y rodeada de ngeles, filsofos, figuras mticas y nubes permaneci intacta.De igual

    modo, se mantuvo la leyenda que sostiene un guila en el pico: "Spiritus intus alit;

    totamque infussa per arctus Meus agitat molem" (Virgilio, Eneida, VI, 625). De esta obra

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  • kircher

    se public una amplia crnica en el Journal de Savants, de 1666 en dos nmeros sucesivos

    (pginas 299-305 y 347-352). La segunda edicin se edit tambin en Amsterdam trece

    aos despus de la primera, en 1678. Tiene dos tomos y aporta nuevas observaciones, con

    lo que el nmero de pginas es superior: 366 y 507 pginas respectivamente.

    En Mundus Subterraneus, Kircher propone una de las teoras globales de la Tierra, basada

    en la idea del Geocosmos, que ms influjo han tenido en las ciencias naturales de los siglos

    XVIII y XIX. En ella se articulan elementos de observacin natural junto a sugerentes y

    poderosas concepciones filosficas de raz platnica y a teorizaciones teolgicas de gran

    envergadura [UDAS Y STAUDER, 1998; SEQUEIROS, 1999, 2001a, 2001b].

    El inters que los investigadores dedican a la figura de Kircher puede medirse en funcin

    de los trabajos de investigacin y tesis doctorales sobre su figura. En la clsica obra del

    padre Lazlo Polgr, conteniendo la bibliografa sobre la historia de la Compaa de Jess, se

    resean 80 trabajos sobre la figura y la obra de Kircher, publicados entre 1901 y 1980.

    Puede resultar sorprendente que son varias las tesis doctorales que se han defendido en

    estos ltimos aos sobre Kircher. As, citamos de pasada las tesis de Baldwin (defendida en

    1987 en Chicago) sobre la filosofa magntica de Kircher [BALDWIN, 1987], la de Cantoni

    sobre la armona universal [CANTONI, 1994] y la de Ziller, tambin sobre la armona del

    mundo en el siglo XVII segn Kircher [ZILLER, 1995].

    I. Rasgos biogrficos de Athanasius Kircher

    I.1 Nacimiento y juventud

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  • kircher

    No son muy abundantes los datos biogrficos fiables del P. Kircher. Las fuentes directas

    son poco accesibles y, por lo general, se trabaja sobre fuentes secundarias

    [LANGENMANTEL, edit.,1684; BRISCHAR, 1877; SOMMERVOGEL, 1893; KOCK,

    1934; ADAMS, 1938; MacCRACKEN, 1942; GODWIN, 1980; KANGRO, 1973; SIERRA

    VALENT, 1981; BRAUEN, 1982; SEQUEIROS, 2001c; CORRADINO, 2001]. Los

    autores consultados coinciden en estos datos generales sobre la biografa de nuestro autor:

    Athanasius Kircher naci en Geisa (Ghysen), cerca de Fulda (provincia de Hesse-Nassau,

    en Sajonia-Weimar) un 2 de mayo, da de San Atanasio. Pero no hay acuerdo si fue en el

    ao 1601 o en 1602.

    Athanasius fue el ms pequeo de los ocho hijos (seis varones y dos mujeres) fruto del

    matrimonio entre Johannes Kircher y Anna Gansek. Johannes Kircher, su padre, haba

    nacido en Maguncia (Mainz), y era doctor en Teologa. Siendo ste un joven telogo laico,

    obtuvo un puesto de trabajo de tipo administrativo en la Abada benedictina de Fulda. Esto

    le hizo trasladarse a esta ciudad en la que conoci a la que sera su esposa, Anna.

    Precisamente, en Fulda tenan los jesuitas un colegio donde estudiaron los hijos varones, y

    entre ellos el joven Athanasius. En este centro estudi latn, griego y hebreo desde 1614 a

    1618 (desde los 13 a los 17 aos) y all sinti su vocacin a la Compaa. El 2 de octubre de

    1618 ingresa como novicio en la Compaa de Jess, y en 1620 se traslada a la ciudad de

    Paderborn, donde estudia Humanidades Clsicas, Filosofa escolstica, Ciencias Naturales y

    Matemticas hasta 1622. Estos estudios los complet un ao ms en Mnster y Colonia.

    .2 La formacin intelectual y acadmica de Kircker

    Una vez terminados los estudios de Humanidades y Filosofa, Kircher pas a la etapa que

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  • kircher

    en la tradicin jesutica se llama el "magisterio", durante la cual el joven estudiante pasa a

    ser temporalmente profesor en alguno de los colegios para nios y jvenes. En 1623,

    Kircher fue destinado al Colegio de Coblenza donde imparte clases de lengua griega a los

    nios y a los jvenes. El curso siguiente, 1624 -1625, Athanasius Kircher, a la sazn de 24

    aos, pasa a impartir clases en el laboratorio de Fsica del Colegio jesuita de Heiligenstadt

    en Sajonia. Este laboratorio tena una fama bien ganada, pues en l se encontraban los

    aparatos "ms modernos" (entonces) para acercar a los jvenes a los mtodos de lo que hoy

    llamamos la investigacin cientfica. Esta experiencia ser de gran valor para Kircher

    [SEQUEIROS, 2001c].

    Finalizada en 1625 la etapa llamada por los jesuitas el "magisterio", Athanasius Kircher

    inicia sus estudios de Teologa en la Universidad de Maguncia, donde tambin haba

    estudiado la misma materia su propio padre. En esta ciudad fue ordenado sacerdote en

    1628, con 27 aos. Sus estudios los compagin con trabajos de planimetra y agrimensura

    por encargo del Elector de Maguncia los cuales contribuyeron grandemente a su posterior

    inters por la geografa. Tambin empez a utilizar el telescopio para sus observaciones que

    tuvieron como objetivo principal el estudio de las manchas solares, retomando el debate que

    mantuvieron antes que l Galileo y el tambin jesuita Scheiner.

    Ese mismo ao, 1628, fue nombrado profesor de la Universidad de Wrzburgo, donde se

    le encarga ensear materias tan variadas como la filosofa escolstica, las matemticas, las

    lenguas hebrea y siraca (nombre con el que se conoca entonces al arameo). Ese mismo

    ao inicia su inters por la int

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