Taught Postgraduate and a purpose - Universities UK Taught Postgraduate Employability and Employer Engagement:

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      Taught Postgraduate  Employability and Employer Engagement:  Masters with a purpose           For Universities UK        Jane Artess  Charlie Ball  Peter Forbes  Tristram Hughes          May 2014                                 

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    Contents  Page 

    Executive summary   

    Introduction and method  • Analysis of available data  • Identification of best practice  • Survey of selected employers 

    The employment outcomes of  taught Masters graduates       

    • Age and mode of study  • Type of employment  • Motivations for further study  • Carrying out intentions for further study  • Jobs in the future 


    University‐business practice  38 

    Employers’ perceptions of the  value of taught postgraduates 

    • Pharmaceutical statistical analysis  • Mobile support in health and care  • Broadcasting technology  • Academic publishing  • Agriculture/horticulture  • Statistical consultancy  • Food manufacturing  • Engineering  • Laboratory services and forensic science  • Finance 


    Conclusions and  recommendations 

    • Issues and themes  • Factors for success  • Recommendations 


    References    65  Appendices 

    • Methodology  • Steering group membership  • Destinations of Leavers from Higher Education 

    (DLHE) survey 2011/12: updates following  changes to data collection.   



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    Acknowledgments We would like to thank all the colleagues in institutions and businesses who responded to  our requests for information.     We have been unable to include all examples of ‘best practice’ here and fully acknowledge  that there is a tremendous range of excellent work taking place across the sector. We hope  the examples we have included will stimulate yet more thinking and innovation.     We are grateful to the members of the steering group who provided on‐going support and  feedback on the reporting of findings.       

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    Executive summary    The aim of this study has been to address the information gap around employer  engagement with postgraduate taught (PGT) provision. Specifically,     ‐ the extent to which universities are already collaborating with employers in course 

    design and delivery  ‐ the value that employers place on PGT level skills  ‐ current perceptions of the value of PGT skills   ‐ identification of gaps in information and possible areas for improvement.    Graduates of postgraduate taught programmes make an important contribution to the UK  economy and society. To fully realise the benefits of postgraduate study, it is important both  that postgraduates are employable and able to market their talents to employers, but also  that employers recognise the benefits that employing postgraduates can bring.    This study aims to raise awareness of the employment outcomes of taught postgraduates  (focusing on taught Masters courses), to highlight good examples of universities and  employers collaborating on taught Masters provision, and to discuss the attitudes of a  selection of employers on the value they see in taught Masters qualifications. The study is  based on analysis of available data and consultations with universities and employers.    Whilst findings are likely to be of interest to HE policy makers and stakeholders, this report is  primarily targeted at institutions, whose staff are well‐placed to continue to develop the  effective collaborative relationships with businesses shown here.      Issues and themes    We conclude that,   

    1. There is clear evidence that university‐business collaboration in relation to PGT  courses is diverse and flourishing demonstrating the strong economic value of this  provision. Examples included in this study illustrate strong, sustainable relationships  between institutions and employers that indicate engagement at a variety of levels  of institutional life. There is need to extend and develop good practice in  collaborative working within and between institutions.   

    2. Employers’ requirements for Masters level qualifications are linked to their  requirements for specific skills, abilities and knowledge. Employers emphasise the  value of practical, work‐related experience during Masters courses. There is some  evidence that a Masters qualification as a supplement to an undergraduate degree,  does not compensate for a lack of practical skills and experiences.  

      3. Most employers do not distinguish between first and Masters degree holders in 

    recruitment or reward arrangements; yet some recruit explicitly for those holding a  particular Masters level qualification. This apparent contradiction in recruitment  practices reflects both historical subject‐career trajectories and the specificity of  employers’ needs.  The former is often associated with the policies and practices of  professional bodies and the latter, with skills shortages and gaps at organisational  level.   

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      4. Whilst this leads us to conclude that there is no discrete labour market for Masters 

    graduates overall, there are subjects domains (particularly within sciences,  technology, engineering and mathematics) for which the typical post‐Masters  trajectory provides access to occupations that are unlikely to be available to those  without a Masters.  Nonetheless, the employment prospects for PGT graduates are  good and better than for undergraduates with generally higher rates of employment  at six months following qualification. 

      5. The UK labour market for Masters graduates may differ from those in other 

    countries where there is a discrete Masters labour market. As international students  form a large part of the postgraduate population in the UK, higher education  practice and students’ expectations depend to some extent on non‐educational  policy‐making; for example, recent changes introduced by the UK Border Agency.  

      6. Employers who do not specifically recruit for Masters graduates are less aware of 

    the added value of Masters degree learning and there is a need for institutions (and  graduates) to be able to understand and articulate their value to employers. Those  who do specifically recruit Masters graduates are aware that the qualification also  develops stronger (generic) analytical and problem‐solving skills than undergraduate  degrees. 

      7. The employability of those graduating from taught postgraduate (PGT) courses is 

    differentiated by subject of study, mode of attendance, age group and gender.  Differential outcomes do not form consistent patterns; this requires institutions to  develop a clear understanding of PGT outcomes at course level.   

      8. The case studies of university‐business collaboration reveal that institutions respond 

    flexibly to the needs of businesses and achieve effective communication  mechanisms. However, the needs of business and the demands of the labour market  are not static and institutions are required to continually update their  understanding of the way the labour market operates and the effect this may have  on outcomes of particular courses.  Anticipating changes in the labour market for  PGT is problematic for both institutions and businesses; nonetheless, observation of  trends can be inferred by using available datasets such as the Destinations of  Leavers from Higher Education (DLHE). 

      9. Motivation to study for a PGT qualification immediately following a first degree is 

    strong amongst those who attended a high/highest entry tariff institution on a full‐ time basis, and appears to have a dual goal of continuing studies alongside  preparation for future employment. Intention to progress to PGT as declared in the  final year of an undergraduate degree may not be a reliable indicator of propensity  to actually do so. 

      10. Generic (non‐vocationally specific) Masters courses may be more difficult for 

    students to derive employability benefits in the short term. Providing opportunities  for students to network with employers and genuinely understand how their higher  level learning can be channelled and used remains an issue.   

    Recommendations for success 

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      We conclude that the following factors characterise positive engagement with employers  and businesses; we recommend that:    Institutions should prioritise:   

    1. Provision of single purpose, ni