of 1209 /1209

Click here to load reader

Romanian-Comentar La Noul Testament 1998

  • Author
    yary

  • View
    301

  • Download
    43

Embed Size (px)

Text of Romanian-Comentar La Noul Testament 1998

WILLIAM MACDONALD

C O M E N T

ENV

cLv

William MacDonald

Comentar la Noul Testament

dvChristliche Literatur-Verbreitung e. V. Postfach 11 01 35 33661 Bielefeld

Titlul original: BBC - Believers Bible Commentary - New Testament 1989 by William MacDonald al ediiei germane 1992-94 al ediiei romaneti 1998 by CLV - Christliche Literatur-Verbreitung Postfach 110135 - D-33661 Bielefeld Traductor: Doru Motz Copert: Dieter Otten, Bergneustadt Tiparul executat la Graphischer Grossbetrieb Pssneck ISBN 3-89397-389-3

CUPRINSPrefaa autorului Introducerea editorului Abrevieri Transliteraia INTRODUCERE LA NOUL TESTAMENT INTRODUCERE LA EVANGHELII Matei mpria cerurilor Evanghelia Relaia credinciosului cu legea Divor i recstorie Postul Sabatul Marcu Luca loan Faptele Apostolilor Rugciunea n cartea Faptelor Apostolilor Biserica din case i organizaiile parabisericeti Cretinul i stpnirea Botezul credinciosului Misiunea aa-numiilor oameni laici" Strategia misionar Autonomia bisericii locale Cluzirea divin Minunile Amvoane neconvenionale Mesajul Faptelor Apostolilor Romani Pgnii nectigai Pcatul Suveranitatea divin i responsabilitatea omului 1 Corinteni 2 Corinteni Galateni Legalismul 5 6 8 9 10 13 17 25 31 35 38 42 65 135 189 283 393 399 408 419 427 429 445 449 452 453 458 484 491 499 507 534 567 639 695 721

Efeseni Alegerea divin Filipeni Coloseni Reconcilierea Familia cretin 1 Tesaloniceni Venirea Domnului Indicii c trim vremurile de pe urm Sfinirea 2 Tesaloniceni Rpirea i revelaia Rpirea Bisericii INTRODUCERE LA EPISTOLELE PASTORALE 1 Timotei 2 Timotei Tit Presbiterii Cretinul i lumea aceasta Filimon Evrei Apostazia Mesajul crii Evrei pentru epoca actual lacov Cele zece porunci Vindecarea divin 1 Petru mbrcmintea cretin Botezul 2 Petru 1 loan Pcatul care duce la moarte 2 loan 3 loan Iuda Apocalipsa BIBLIOGRAFIE GENERAL

725 730 781 809 819 836 843 852 861 866 869 871 881 889 893 925 947 950 958 963 971 991 1028 1031 1043 1059 1063 1084 1090 1101 1123 1141 1145 1149 1153 1165 1199

Prefaa autoruluiComentariul Biblic al Credinciosului (The Believer 's Bible Commentary) are menirea de a-1 ajuta pe credinciosul obinuit s devin un cercettor serios al Cuvntului lui Dumnezeu. Trebuie s precizm ns c nici un comentariu nu poate ocupa locul Bibliei. Tot ce poate realiza un comentariu, n cazul cel mai fericit, este de a explica sensul general al unui text, ntr-o manier abordabil, urmnd ca cititorul s revin apoi la Cuvntul propriu-zis al Scripturii, n vederea unui studiu mai aprofundat. Comentariul a fost redactat ntr-un limbaj simplu, lipsit de termeni tehnici. El nu se pretinde a fi o lucrare savant sau profund teologic. Majoritatea credincioilor nu posed o cunoatere special sau chiar general a limbilor originale n care au fost redactate Vechiul i Noul Testament. Cu toate acestea, nici unul dintre ei nu este mpiedicat s beneficieze din plin de toate foloasele practice care decurg din Cuvnt. Sunt convins c printr-un studiu temeinic al Scripturilor, orice cretin poate deveni un lucrtor cruia s nu-i fie ruine, mprind drept cuvntul adevrului" (II Tim. 2:15). Comentariile cuprinse n acest volum sunt scurte, concise i la obiect. Pentru a beneficia la maximum de un anumit pasaj biblic comentat, cititorul nu va avea trebuin s se istoveasc, citind zeci de pagini cu explicaii. Ritmul alert al vieii contemporane reclam prezentarea adevrului pe fragmente uor de asimilat. Notele cuprinse n acest volum nu au ocolit pasajele dificile din Scriptur. n multe cazuri, s-au oferit i alte explicaii ale textului respectiv, lsndu-i cititorului opiunea de a notri care versiune este cea mai apropiat de contextul respectiv i de restul Scripturii. Cunoaterea Bibliei, n sine, nu este de ajuns. Trebuie s facem pasul urmtor, aplicnd Cuvntul lui Dumnezeu n practic, lsndu-1 s lucreze n viaa noastr. De aceea, Comentariul Biblic caut s sugereze cum se poate aplica Scriptura la viaa de zi cu zi a copiilor lui Dumnezeu. Dac aceast carte va fi folosit ca scop n sine, va deveni o curs, mai degrab dect un ajutor. Adevrata ei menire este de a-i da cititorului imboldul cercetrii personale a Sfintelor Scripturi, ndemnndu-1 la o ascultare fr murmur de preceptele Domnului. Folosit astfel, lucrarea i va fi atins elul. Fie ca Duhul Sfnt, Cel care a inspirat redactarea Bibliei, s lumineze mintea cititorului, n aceast preocupare ct se poate de demn: cunoaterea lui Dumnezeu prin Cuvntul Su.

Introducerea editoruluiNu dispreuii comentariile!" Acesta a fost sfatul oferit de un profesor de studii biblice studenilor si de la Emmaus Bible School (devenit ntre timp colegiu biblic) la sfritul anilor 50. Cel puin unul dintre studenii si i-a adus aminte de aceste cuvinte, n cele trei decenii scurse de atunci. Profesorul la care m-am referit este William MacDonald, autorul Comentariului Biblic al Credincioilor. Studentul nu a fost altul dect subsemnatul editorul Comentariului, Arthur Farstad, pe atunci un biet student n anul nti, care nu citise pn atunci dect un singur comentariu I n the Heavenlies (o lucrare asupra epistolei apostolului Pavel ctre Efeseni), scris de Harry A. Ironside. Citind ns comentariul de fa, sear de sear, n timpul vacanei de var, tnrul Art Farstad a descoperit adevrata semnificaie a unui comentariu. Ce este un comentariu? Ce este, de fapt, un comentariu? i de ce nu trebuie s-1 dispreuim? Recent un publicist cretin de marc a ntocmit o list cu cincisprezece genuri de lucrri biblice, care nu trebuie s lipseasc de pe masa oricrui cercettor studios al Cuvntului Sfnt. Nu trebuie s surprind ns faptul c unii credincioi nu tiu prin ce se deosebete un comentariu de o Biblie de studiu, de pild, sau chiar de o concordan, un atlas sau un dicionar biblic pentru a numi doar patru din cele cincisprezece lucrri eseniale pentru studierea Cuvntului lui Dumnezeu. Un comentariu, dup cum sugereaz nsui termenul, comenteaz sau ofer (n cazul cel mai fericit) explicaii utile asupra unui text biblic, fie verset cu verset, fie paragraf cu paragraf. Unii cretini nu vor s aib nimic de a face cu comentariile, spunnd: Eu nu vreau s aud dect cuvntul rostit iar ca lectur prefer s citesc nsi Biblia!" La prima vedere, pare o atitudine cucernic, dar nu este! Cci un comentariu nu face altceva dect s atearn pe hrtie cel mai bun (i, n acelai timp, cel mai dificil) gen de expoziiune biblic, anume predarea i predicarea Cuvntului lui Dumnezeu Ia rnd, verset cu verset. Unele comentarii (ca de pild cel al autorului anterior menionat, Ironside) nu sunt altceva dect adevrate predici redate sub form tiprit. n plus, cultura biblic de limb englez a fost binecuvntat cu o sumedenie de prezentri ale Cuvntului lui Dumnezeu dintre cele mai strlucite, provenind din toate epocile cretinismului, compuse iniial ntr-o mare varietate de limbi. Din pcate, multe dintre acestea sunt att de lungi, att de nvechite i dificil de parcurs nct cretinul obinuit pierde n curnd apetitul de a continua studierea lor. De aceea, s-a simit nevoia acut a unei lucrri de genul Comentariului Biblic al Credinciosului. Genuri de comentarii Teoretic, orice persoan pe care o intereseaz Biblia ar putea scrie un comentariu ceea ce explic faptul c exist o gam att de variat de comentarii, de la cele extrem de liberale pn la cele foarte conservatoare. Comentariul Biblic al Credincioilor (n.tr. la care ne vom referi de acum ncolo prin acronimul CBC) este o lucrare foarte conservatoare, prin aceasta nelegndu-se faptul c Biblia este acceptat drept Cuvntul lui Dumnezeu inspirat i infailibil, ntru totul suficient pentru credina i practica cretin. Un comentariu se poate situa fie pe o poziie foarte tehnic (coninnd, de pild, detalii privitoare la gramatica limbilor greac i ebraic), fie pe o poziie general, de ansamblu. CBC se situeaz cam la jumtatea distanei dintre aceste dou extreme. Chestiunile de ordin tehnic care se cer neaprat explicate au fost grupate n note separate, plasate la sfritul capitolelor, dar s-a avut grij s nu se evite explicarea pasajelor dificile sau aplicarea convingtoare a nvturilor pertinente, problemele de amnunt ale textelor fiind astfel tratate ntro manier corespunztoare. Stilul dlui MacDonald este adnc ancorat n prezentarea expozitiv a Cuvntului lui Dumnezeu. Scopul urmrit este de a produce nu doar credincioi de duzin, ci ucenici. Comentariile difer ntre ele i n funcie de tabra teologic din care provin conservatoare sau liberal, protestant sau romano-catoiic, premilenist sau amilenist. CBC este conservator, protestant i premilenist. Modul de ntrebuinare recomandat CBC poate fi abordat n mai multe moduri. Noi sugerm ns urmtoarea ordine de lucru:

Cercetarea sa prin rsfoire Dac suntei un cititor pasionat al Scripturii, vei constata c e o plcere s rsfoii aceast carte, citind cte un pasaj ici i colo, pentru a v face o imagine mai clar asupra unei cri din Biblie. Citirea unui fragment propriu-zis Poate un verset sau un paragraf din Biblie nu v este clar i ai dori lmuriri suplimentare asupra lui. Recurgei la Comentariul Biblic al Credinciosului, cutnd explicaia pasajului respectiv i, negreit, vei gsi o un material bogat. O doctrin Dac v-ai angajat n studierea unui anumit subiect, cum ar fi sabatul, botezul, alegerea sau Sfnta Treime, cutai pasajele din cadrul Comentariului care se ocup de aceste subiecte. Exist o tabl de materii pe subiecte. Apelai la concordan pentru a localiza cuvintele cheie n msur s v conduc la textele de baz n care este tratat subiectul respectiv. O carte din Biblie Poate c parcurgei mpreun cu clasa din care facei parte la coala Duminical sau cu toat adunarea o carte din Noul Testament, de la un capt la altul al ei. Vei dobndi cunotine de

pre pentru dumneavoastr, pe care le putei mprti i altora, dac vei lectura, n prealabil, explicaia textului biblic respectiv, aa cum o gsii n CBC. (Desigur, dac conductorul grupului de studiu folosete CBC ca text de baz, vei putea apela la alte dou comentarii suplimentare!) Volumul integral n cele din urm, fiecare cretin trebuie s se strduiasc s citeasc ntreaga Biblie. Lectura integral a Bibliei l va pune pe cititor n faa unor texte dificile, pe care un comentariu conservator, de genul CBC-ului, le va trata cu toat atenia, facilitnd nelegerea lor. Studiul biblic va prea, probabil, la nceput folositor, dar oarecum arid, nembietor. Dar continuarea cu perseveren a studiului va aduce, n cele din urm, satisfacia mult dorit, ca studiul s fie nu numai util, ci i o adevrat delectare! Sfatul pe care mi 1-a oferit dl MacDonald acum treizeci de ani a fost: Nu dispreui comentariile". Acum, dup ce am parcurs, cu toat atenia, Comentariul su, n vederea corelrii sale cu recent apruta ediie New King James a Bibliei, pot face un pas mai departe, recomandndu-vi-1 cu toat cldura!

AbrevieriAbrevieri ale crilor Bibliei Crile Vechiului TestamentGen. Ex. Lev. Num. Deut. los. Jud. Rut 1 Sam. 2 Sam. 1 Re. 2 Re. 1 Cro. Geneza Exodul Levitic Numeri Deuteronom losua Judectori Rut 1 Samuel 2 Samuel 1 Regi 2 Regi 1 Cronici 2 Cro. Ezra Ne. Est. Iov Ps. Prov. Ecl. C.Cnt. s. Ier. PI. Ez. 2 Cronici Ezra Neemia Estera Iov Psalmi Proverbe Eclesiastul Cntarea Cntrilor Isaia Ieremia Plngeri Ezechiel Dan. Os. Ioel Arnos Obad. Iona Mica Naum Hab. ef. Hag. Zah. Mal. Daniel Osea Ioel Arnos Obadia Iona Mica Naum Habacuc efania Hagai Zaharia Maleahi

Crile Noului TestamentMat. Mar. Lu. loan Fapte Ro. 1 Cor. 2 Cor. Gal. Matei Marcu Luca loan Faptele Apostolilor Romani 1 Corinteni 2 Corinteni Galateni Ef. Filip. Col. 1 Tes. 2Tes. 1 Tim. 2 Tim. Tit Filim. Efeseni Filipeni Coloseni 1 Tesaloniceni 2 Tesaloniceni 1 Timotei 2 Timotei Tit Filimon Ev. Iac. 1 Pe. 2 Pe. 1 loan 2 loan 3 loan Iuda Apo. Evrei Iacov 1 Petru 2 Petru 1 loan 2 loan 3 loan Iuda Apocalipsa

Abrevieri ale diverselor versiuni, traduceri i parafrazri ale BiblieiASV FWG JND JBP KJV KSW American Standard Version Numerical Bible (Biblia numeric) a lui F.W. Grant New Translation (Noua Traducere) a lui John Nelson Darby Parafrazarea lui J.B. Phillips Versiunea "King James An Expanded Translation a lui Kenneth S. Wuest LB NASB NEB NIV NKJV RSV RV Living Bible New American Standard Bible New English Bible New International Version New King James Version Revised Standard Version Revised Version (Anglia)

Alte abrevieriA.D. Aram. cap. CBC cea. cf. de ex. DSS ed. edi. etal. fern. grICC ibid. lit. LXX Anno Domini, n anul Domnului nostru", d.Cr. aramaic capitol, capitole Comentariul Biblic al Credinciosului circa, aproximativ confer, compar de exemplu Dead Sea Scrolls (Sulurile de la Marea Moart editat, ediie, editor editori et alii, aliae, alia i alii feminin greac International Critical Commentary ibidem, n acelai loc, tot de acolo literal, textual Septuaginta (prima traducere n limba greac, dup originalul ebraic, a crilor Vechiului Testament) marg. mase. ms., mss. M MT n.d. NIC n.p NT n.tr. NU p., pag. TBC trans. v., ver. vol. vs. VT text marginal masculin manuscris, manuscrise Textul majoritar Textul masoretic nedatat New International Commentary nu se precizeaz locul publicrii Noul Testament nota traductorului NT grec al Nestle-A land/United Bible Societies pagina (paginile) Tyndale Bible Commentary tradus, traductor versetul, versetele volumul, volumele versus, contra Vechiul Testament

Transliteraia cuvintelor din greac

Denumirea n greac alfa beta gama delta epsilon dzeta theta iota kappa lambda

Forma n greac

Valoarea fonetic

Denumirea n greac

Forma n greacV

Valoarea fonetic

a

PY 5 s

a bg,ng

nii csi

nX

d

omicron

eta

T I

e i

c

dz th i k 1 m

e (scurt)

pi ro

7 T

o

e (lung)

tau

sigma psilon

CT,?T U

P

P r s t

o (scurt)

K

mii

X

n

phi hi psi

omega

X M >C O

*

ph ps

h(ch) o (lung)

INTRODUCERE LA NOUL TESTAMENT Valoarea acestor Scrieri, istoric i spiritual, este total disproporionat, fa de numrul i lungimea lor, iar influena pe care o exercit ele asupra vieii i istoriei e imposibil de calculat. Cci n aceste scrieri ne aflm la amiaza zilei ce ncepuse n Grdina Eden. Cristosul Profeiei din Vechiul Testament devine Cristosul Istoriei n Evanghelii; Cristosul Experienei, n Epistole; iar n Apocalipsa, Cristosul Slavei." W. Graham Scroggie

I. Semnificaia termenului: Noul Testament" nainte de a ne lansa n largul mrii studierii Noului Testament, sau chiar a unei poriuni relativ mici din el, cum ar fi o singur carte, este util s petrecem ctva timp familiarizndu-ne cu faptele generale privitoare la Cartea Sfnt pe care o numim Noul Testament". Att testament" ct i legmnt" reprezint traducerea aceluiai cuvnt grec (diatheke) iar n vreo dou locuri din epistola ctre Evrei nc nu s-a putut stabili care dintre cei doi termeni este cel mai adecvat echivalent al originalului grec. In titlul Scripturilor cretine ns termenul legmnt" este fr ndoial preferabil, deoarece Cartea constituie un pact, o alian sau un legmnt ntre Dumnezeu i poporul Su. Se numete Noul Testament (sau Legmnt) pentru a se deosebi de Vechiul Testament (sau mai vechi"). Ambele testamente au fost inspirate de Dumnezeu i, prin urmare, sunt de folos pentru toi cretinii. Firete ns credinciosul n Cristos va fi ndemnat s deschid mai des acea parte a Bibliei care i vorbete direct despre Domnul i biserica Sa i despre modul n care dorete El s triasc ucenicii Si. Relaia dintre Vechiul Testament i Noul Testament a fost foarte plastic exprimat de Sfntul Augustin, n urmtoarele cuvinte: Noul n Vechiul e ascuns; Vechiul n Nou-i revelat.

II. Canonul Noului Testament Termenul canon {kanon n greac) se refer la un liniar sau etalon pentru msurat sau evaluat. Canonul Noului Testament este colecia de scrieri inspirate. De unde tim c aceste scrieri sunt singurele scrieri care trebuiau incluse n canon sau c toate cele douzeci i apte de cri individuale merit s fie incluse n canon? Avnd n vedere c au existat n acea perioad a cretinismului primar i alte scrieri sau epistole (dintre care unele eretice), cum putem stabili cu certitudine c au fost incluse n canonul Noului Testament numai cele autentice? S-a afirmat adesea c conciliul bisericesc a stabilit lista definitiv a crilor canonului pe la sfritul secolului al patrulea al erei cretine. Realitatea e ns c aceste cri au avut caracter canonic de ndat ce au fost redactate. Ucenici evlavioi i plini de discernmnt au recunoscut chiar de la nceput Scripturile inspirate, cum reiese de la 2 Pet. 3:15, 16, unde Petru recunoate calitatea de Scripturi a scrierilor lui Pavel. n unele biserici, au existat ns, o vreme, anumite dispute n cazul unora dintre cri (de exemplu t Iuda, precum i 2 i 3 loan). In general, n cazul unei cri scrise de un apostol, ca Matei, Petru, loan sau Pavel, sau de unul din cercul apostolilor, ca Marcu sau Luca, nu s-a pus deloc la ndoial canonicitatea lucrrii respective. Prin urmare, conciliul care a acordat recunoatere oficial canonului Noului Testament, aa cum l avem astzi, nu a fcut altceva dect s confirme un fapt deja recunoscut i general acceptat de muli ani.

10

Introducere Ia Noul Testament Conciliul nu a ntocmit o list inspirat de cri, ci o list de cri inspirate. Paternitatea Autorul Divin al Noului Testament este Duhul Sfnt. El este Cel care i-a inspirat pe Matei, Marcu, Luca, loan, Pavel, Iacov, Petru i autorul anonim al epistolei ctre Evrei (vezi introducerea de la cartea Evrei) n redactarea acestor cri care le poart numele. Cel mai bun i mai corect mod de reprezentare sau nelegere a apariiei crilor Noului Testament este s afirmm c fiecare dintre ele a avut doi autori. Noul Testament nu este o lucrare parial uman i parial divin, ci total uman i total divin, n acelai timp. Elementul divin a pzit elementul uman de comiterea unor erori. Urmarea a fost o carte infailibil i ireproabil, n prima redactare a manuscriselor originale. Pentru a nelege mai bine noiunea de autor dublu al Cuvntului scris vom recurge la o analogie cu natura dual a Cuvntului Viu, adic Domnul nostru Isus Cristos. El nu este parte om i parte Dumnezeu (cum susine un mit grec), ci complet uman i complet divin, n acelai timp. Natura divin a fcut imposibil ca natura uman s greeasc sau s pctuiasc n vreun fel. IV. Timpul Spre deosebire de Vechiul Testament, pentru a crui redactare a fost nevoie de circa o mie de ani (de prin anul 1400 pn n anul 400 .Cr.), Noul Testament a fost scris n doar 50 de ani (ntre anul 50 i 100 d.Cr.). Actuala ordine n care sunt niruite crile Noului Testament este cea mai adecvat, pentru biserica din toate timpurile. Se ncepe cu viaa lui Cristos, apoi se vorbete despre biseric, urmnd ca acelei biserici s i se dea instruciuni. n cele din urm, se descoper viitorul bisericii i al lumii. Dar crile nu au aprut n aceast ordine, ci au fost scrise pe msur ce s-a simit nevoia lor. Primele cri au fost aa-numitele Scrisori ctre bisericile tinere", cum numete Phillips epistolele. Iacov, Galateni i Tesaloniceni au fost redactate probabil pe la mijlocul primului secol al erei cretine. Apoi au urmat Evangheliile, n ordinea redactrii: mai nti, Matei sau Marcu, apoi Luca i la urm loan. In final a aprut Apocalipsa, probabil ctre sfritul primului secol dup Cristos. V. Coninutul Coninutul Noului Testament ar putea fi III.

11

rezumat concis n cele trei categorii principale: Istoric Evanghelii Faptele Apostolilor Epistolar Epistolele lui Pavel Epistolele generale Apocaliptic Apocalipsa Cretinul care va dobndi o bun cunoatere a acestor cri va fi desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun." Este rugciunea noastr ca CBC s fie de mult ajutor pentru ct mai muli credincioi, n sensul ca acetia s fie ct mai bine dotai pentru orice lucrare bun. VI. Limbajul Noul Testament a fost scris ntr-un limbaj colocvial, vorbit de oamenii obinuii (numit koine sau greaca comun"). Era a doua limb de circulaie, aproape universal cunoscut i folosit de cetenii secolului al doilea al Credinei, avnd cam acelai statut pe care l are astzi engleza. Dup cum stilul cald i viu al limbii ebraice ofer mijlocul cel mai adecvat de exprimare pentru coninutul profetic, poetic i narativ al Vechiului Testament, tot aa greaca a fost providenial nzestrat s constituie vehiculul minunat pentru redarea coninutului Noului Testament. Limba greac a cunoscut o extraordinar rspndire n timpul cuceririlor lui Alexandru cel Mare, n contextul n care soldaii aflai sub comanda acestuia au simplificat i popularizat aceast limb pentru uzul popoarelor cucerite. Precizia cu care exprim verbul elin timpul gramatical, bogia vocabularului ei precum i alte trsturi unice ale acestei limbi fac din ea mijlocul ideal pentru comunicarea importantelor adevruri doctrinare ntlnite n cuprinsul epistolelor n special n cri cum ar fi epistola ctre Romani. VII. Traducerea Noului Testament Engleza a fost binecuvntat cu multe (dup unii prea multe) traduceri. Aceste traduceri se mpart n patru categorii generale: 1. Foarte literale Aa-numita Traducere Nou" (1871) a lui J. N. Darby i ediia English Revised Version (1881), precum i varianta american a acesteia. American Standard Version (1901)

12

Introducere Ia Noul Testament frazare tehnic ntru totul valabil, atta timp ct cititorul a fost avizat n aceast privin. Traducerea Moffatt, NEB (New English Bible), NIV (New International Version) i Biblia de Ierusalim fac parte din aceast categorie de traduceri ale Bibliei. S-a plecat de la ncercarea de a comprima gnduri ntregi n structuri pe care se crede c loan i Pavel le-ar fi folosit, dac i-ar fi redactat lucrrile n epoca noastr i, bineneles, n limba eglez! Atunci cnd se utilizeaz n mod conservator metodologia respectiv, ea poate constitui un instrument util. 4. Parafrazrile O parafrazare caut s transmit textul gnd cu gnd, permindu-i adesea o seam de licene prin adugarea de material suplimentar, ntruct textul se ndeprteaz foarte mult de forma iniial a originalului, exist ntotdeauna pericolul ca traductorul s recurg la prea multe interpretri n traducerea parafrazat. De pild, traducerea Living Bible, dei e evanghelic n ton, totui ia multe decizii interpretative, care, n cel mai fericit caz, sunt pasibile de dezbateri. Parafrazarea lui J.B. Phillips (pe care traductorul respectiv o numete traducere) este o frumoas realizare din punct de vedere literar. n plus, traductorul susine c red n cuvintele sale ceea ce ar fi vrut s spun Petru i Pavel, de pild. Este bine s avem la ndemn cte o Biblie din cel puin trei dintre categoriile enumerate, pentru a putea efectua studii comparative. Totui opinia noastr este c traducerea de genul echivalenei complete, cum este cea folosit n CBC, prezint cele mai puine pericole pentru studiul biblic detaliat.

sunt extrem de literale, ceea ce nseamn c sunt instrumente foarte utile pentru studiu, dar cu efect minim pentru nchinciune, lectur public sau memorare. Confruntat cu opiunea acestor versiuni, marea majoritate a cretinilor nu a renunat la stilul maiestuos i frumuseea ediiei King James (1611). 2. Echivalen complet Sunt versiuni suficient de literale, care urmeaz foarte ndeaproape textul original ebraic sau grec, atunci cnd regulile limbii engleze permit acest lucru, reuind totui s permit o traducere mai liber, din care s nu lipseasc expresiile idiomatice i stilul adecvat. Printre aceste traduceri se numr ediiile King James Version, New King James, Revised Standard Version, New American Standard Bible. Din nefericire, traducerea RSV, dei este n general vrednic de ncredere n Noul Testament, n redarea Vechiului Testament pctuiete, prin faptul c oarecum diminueaz multe profeii mesianice. Aceast tendin periculoas se constat astzi chiar la unii crturari ce n trecut avuseser o poziie sntoas. Comentariul Biblic al Credincioilor a fost editat pentru a se conforma cu ediia NKJV, aceasta fiind opiunea cea mai viabil ntre minunata, dar arhaica ediie King James Version (KJV) i limbajul modern actual, fr a se mai recurge la pronumele arhaice. De asemenea n ediia amintit, New King James Version, se rein unele versete pe care cele mai multe versiuni moderne le elimin (vezi notele asupra textului n CBC). 3. Echivalen dinamic Acest tip de traducere este mai liber dect cele din categoria echivalenei complete, uneori traductorul recurgnd la para-

INTRODUCERE LA EVANGHELII

Evangheliile sunt roadele dinti ale tuturor scrierilor." Origen I. Slvitele noastre Evanghelii Oricine a fcut studii de literatur este familiarizat cu principalele genuri literare: povestirea, nuvela, romanul, piesa, poemul i biografia, precum i alte forme literare. Dar atunci cnd a venit Domnul Isus Cristos pe pmnt, s-a simit nevoia nfiinrii unei noi categorii de literatur: evanghelia. Evangheliile nu sunt biografii, dei conin puternice elemente biografice. Ele nu sunt povestiri, dei conin parabole cum este cea a fiului risipitor i a bunului samaritean, care ar putea oricnd forma subiectul unor nuvele. Unele parabole au fost adaptate, devenind romane sau nuvele. Evangheliile nu sunt reportaje documentare, dei conin relatri exacte, dar foarte condensate, a multor conversaii i cuvntri rostite de Domnul nostru. Nu numai c evanghelia" este o categorie unic de literatur, ci, dup ce cei patru evangheliti au scris Matei, Marcu, Luca i loan, matria canonic a fost distrus. Cele patru evanghelii i numai acestea au fost recunoscute de cretinii drept credincioi din cele aproape dou mii de ani de existen a Bisericii. Diveri eretici au scris cri intitulate evanghelii, dar acestea nu erau altceva dect palide ncercri de a-i promova ereziile lor proprii, cum a fost gnosticismul. Dar de ce avem patru evanghelii? De ce nu cinci, ca s fim n ton cu cele cinci cri ale lui Moise, ce formeaz Pentateucul? Sau de ce nu avem o singur evanghelie lung, n care s fie omise repetiiile i s li se acorde mai mult spaiu miracolelor i parabolelor? De fapt au existat eforturi de a armoniza" sau aranja n mod cronologic evenimentele cuprinse n cele patru evanghelii, nc de prin vremea lui Tatian, n secolul al doilea, prin a sa Diatessaron (ceea ce nseamn n greac prin patru"). Irineu a emis teoria potrivit creia au existat patru evanghelii, pentru a corespunde celor patru coluri ale lumii i celor patru puncte cardinale, patru fiind numrul universalitii. II. Cele patru simboluri Muli oameni, n special cei cu nclinaii artistice, apreciaz paralela care se poate creiona ntre cele patru Evanghelii i Apocalipsa: leul, boul (sau vielul), omul i vulturul. Aceste simboluri au fost ns corelate diferit de cretini de-a lungul veacurilor. Dac exist vreo valabilitate pentru aceste atribute, cum se numesc acestea n art, arunci vom spune c leul ntruchipeaz cel mai bine evanghelia dup Matei, Evanghelia regal a Leului din Iuda. Boul, ca vit de povar, se potrivete perfect cu Marcu, Evanghelia Robului. Brbatul este fr ndoial echivalentul evangheliei dup Luca, Evanghelia Fiului Omului. Pn i lucrarea Standard Handbook of Synonyms, Antonyms & Prepositions (Manualul de sinonime, antonime i prepoziii) afirm c: vulturul este atributul Sfntului loan, ca emblem a 1 unei vedenii spirituale nltoare." III. Cele patru auditorii crora Ii se adreseaz Probabil cea mai bun explicaie pentru faptul c exist patru Evanghelii este faptul c Duhul Sfnt caut s ia contactul cu patru grupuri diferite de persoane patru tipuri antice care continu s-i aib corespondene n epoca modern. Nimeni nu contest c Matei este evanghelia cu cel mai pronunat caracter iudaic. Citatele din Vechiul Testament, discursurile detaliate, genealogia Domnului nostru i tonul general semitic vor fi remarcate chiar i de un cercettor novice al acestei evanghelii.

13

14

Introducere la Evanghelii dar care a constituit o mare binecuvntare pentru muli, este cea constituit de cele patru culori de materiale din cort, mpreun cu sensurile simbolice corespunztoare, i prezentarea cvadrupl pe care o fac evanghelitii atributelor Domnului: Purpuriu este culoarea de preferin a lui Matei, Evanghelia Regelui. Judectori 8:26 scoate n eviden natura regal a acestei culori. Stacojiu sau extrasul de crmz, care se obinea prin sfrmarea unui vierme de COCHINEAL. Asta ne duce cu gndul imediat la Marcu, Evanghelia robului, un vierme i ne-om" (Ps. 22:6) Albul se refer la faptele neprihnite ale sfinilor (Apo. 19:8). Luca subliniaz umanitatea desvrit a lui Cristos. Albastru reprezint bolta senin a cerului (Ex. 24:10), care nfieaz minunat Dumnezeirea lui Cristos not predominant n Evanghelia dup loan. V. Ordinea i accentul n Evanghelii, gsim evenimente care nu sunt ntotdeauna enumerate n ordinea n care s-au petrecut. Este bine s tim de la nceput c Duhul lui Dumnezeu adesea grupeaz evenimentele n funcie de nvtura lor moral. Iat ce spune Kelly n aceast privin: Se va dovedi, pe msur ce naintm (n studiul nostru) c ordinea ntlnit n Evanghelia dup Luca este de natur moral i c el clasific faptele, conversaiile, ntrebrile, rspunsurile i discursurile Domnului nostru n funcie de legturile luntrice, i nu doar n ordinea extern a succesiunii evenimentelor, care, de fapt, ar fi cea mai rudimentar i mai infantil dintre modalitile de consemnare a faptelor. Dar a grupa evenimentele mpreun cu cauzele i urmrile lor, n ordinea lor moral, constituie o sarcin mult mai dificil pentru istoric, care se deosebete, prin aceasta, de simplul cronicar. Dumnezeu l ajut pe Luca s realizeze acest lucru la modul desvrit.2 VI. ntrebarea sinoptic De ce exist att de multe asemnri pn acolo nct gsim aproape formulri identice n cazul unor pasaje destul de lungi i, n acelai timp, att de multe deosebiri n cazul primelor trei Evanghelii? lat ceea ce s-a numit Problema sinoptic". Ea constituie o problem mai mult pentru cei care neag inspiraia, dect pentru cretinii

Marcu, scriind probabil din nsi capitala imperiului, se adreseaz romanilor i, n acelai timp, milioanelor de oameni cu structur similar, care prefer aciunile, unui stil mai filosofic. Prin urmare, evanghelia sa abund n miracole, rednd, n schimb, mai puine parabole. Evanghelia aceasta nu are nevoie de nici o genealogie, deoarece pe nici un cetean roman nu l-ar fi interesat genealogiile evreilor, n cazul unui Rob activ. Luca este, n mod evident, Evanghelia destinat, n primul rnd, grecilor i numeroilor romani, care iubeau i emulau literatura i arta elinilor. Oamenii din aceast categorie sunt ndrgostii de tot ce este frumos, de art, cultur i excelen n literatur, precum i de teme umaniste. Doctorul Luca e n msur s rspund acestor aspiraii. Corespondenii din epoca modern ai acestei categorii de oameni sunt francezii i, desigur, urmaii grecilor antici. Nu este de mirare c un francez a rostit binecunoscuta afirmaie, potrivit creia Luca este cea mai frumoas carte din lume" (vezi Introducerea la Luca). Cui i se adreseaz evanghelia dup loan? loan este Evanghelia universal, care are ceva de spus pentru toi. Este evanghelistic (20:30, 31), i totui profund ndrgit de filosofi cretini de marc. Explicaia acestei universaliti o vom gsi, poate, n faptul c loan este destinat celei de-a treia rase" nume dat de pgni primilor cretini, pentru faptul c acetia nu erau nici evrei, nici pgni. IV. Alte simboluri grupate n jurul a patru elemente In Vechiul Testament gsim alte simboluri grupate n jurul a patru elemente, care se ngemneaz minunat cu simbolistica celor patru Evanghelii. Mldia", ca titlu al Domnului nostru, apare n urmtoarele contexte: ...lui David o Mldi... un rege" (Ier. 23:5, 6) Robul Meu, MLDIA" (Zah. 3:8) Omul... MLDIA" (Zah. 6:12) Mldia Domnului" (lehova) (Isa. 4:2) Gsim de asemenea n Vechiul Testament patru "Iat", care corespund exact temelor principale ale Evangheliilor: Iat Regele tu" (Zah. 9:9) Iat Robul Meu" (Isa. 42:1) Iat Omul" (Zah. 6:12) Iat Dumnezeul tu" (Isa. 40:9) O ultim paralel, mai puin evident,

Introducere Ia Evanghelii conservatori. Multe teorii complexe au fost formulate, presupunnd adesea documente teoretice pierdute, care nu s-au pstrat n form scris. Unele dintre aceste idei sunt n acord cu Luca 1:1, fiind cel puin posibile 3 din punct de vedere ortodox . Totui unele dintre aceste teorii au atins punctul n care afirm c biserica primului secol ar fi ncropit mituri" despre Isus Cristos. Pe lng caracterul de infidelitate fa de toate Scripturile Cretine i istoria bisericii pe care l reprezint aceste teorii de aa-zis critic formal", trebuie s subliniem c nu exist nici o dovad documentar pentru nici una dintre ele. Mai mult, nu se vor gsi nici mcar doi cercettori care s fie de acord n privina modului n care categorisesc i fragmenteaz ei Evangheliile Sinoptice. O soluie mult mai bun a acestei probleme o gsim n nsei cuvintele Domnului de la loan 14:26: Dar Mngietorul (Ajutorul, n englez), Duhul Sfnt, pe care Tatl l va trimite n numele Meu, El v va nva toate lucrurile, i v va aminti de toate lucrurile pe care vi le-am spus." Asta rezolv problema amintirilor martorilor oculari din Matei i loan, ba chiar i din Marcu presupunnd c el consemneaz amintirile lui Petru aa cum afirm istoria bisericii. Adugai la acest ajutor direct din partea Duhului Sfnt documentele scrise menionate la Luca 1:1, extraordinar de exacta mrturie verbal a tradiiei orale la popoarele semitice i avei rspunsul la ntrebarea sinoptic. Orice adevruri, detalii sau interpretri care ar fi fost necesare dincolo de aceste surse puteau fi revelate direct (n cuvinte) pe care Duhul Sfnt le pred" (1 Cor. 2:13). Prin urmare, ori de cte ori ntlnim ceea ce pare la prima vedere o contradicie sau o neconcordan asupra detaliilor, s ne ntrebm numaidect: De ce omite, include sau subliniaz aceast Evanghelie tocmai evenimentul sau cuvntarea respectiv?" De pild, de dou ori Matei consemneaz c dou persoane au fost vindecate (de orbire i de posesiune demonic), n vreme ce Marcu i Luca nu menioneaz faptul respectiv dect o dat. Unii vd aici o contradicie. S-ar fi cuvenit ca Matei, evanghelia iudeilor, s consemneze doi oameni, deoarece potrivit legii iudaice orice declaraie trebuia s se sprijine pe mrturia a doi sau trei martori", n vreme ce celelalte evanghelii menioneaz persoana cu numele (orbul Bartimeu). Urmtoarele selecii ilustreaz faptul c

15

unele din dublurile aparente din Evanghelii au, de fapt, rolul de a scoate n eviden importante deosebiri: Textul de la Luca 6:20-23 pare s dubleze Predica de pe Munte, dar prima este o predic rostit pe cmpie (Luca 6:17). Fericirile descriu caracterul unui cetean ideal al mpriei, n vreme ce Luca urmrete stilul de via al celor care sunt ucenicii lui Cristos. Luca 6:40 pare s fie identic cu Matei 10:24. Daria Matei Isus este nvtorul iar noi suntem ucenicii Si. La Luca fctorul de ucenici este nvtorul iar persoana pe care o instruiete acesta este ucenicul. Matei 7:22 subliniaz slujirea adus Regelui, n vreme ce Luca 13:25-27 descrie prtia cu nvtorul. n vreme ce Luca 15:4-7 constituie o aspr condamnare a fariseilor, Matei 18:12, 13 se ocup de copii i de dragostea lui Dumnezeu pentru ei. Atunci cnd se aflau de fa numai credincioi, loan a afirmat: El v va boteza cu Duhul Sfnt" (Marcu 1:8; loan 1:33). Cnd ns erau prin preajm tot felul de oameni, n special farisei, el a spus: El v va boteza cu Duhul Sfnt i cu foc" (un botez al judecii) (Mat. 3:11; Luca 3:16). Expresia Cu ce msur msurai..." se aplic la atitudinea noastr de condamnare fa de alii n Matei 7:2, iar la Marcu 4:24 aceeai expresie se refer la modul n care ne nsuim Cuvntul, n vreme ce la Luca 6:38 expresia face aluzie la drnicia noastr. Prin urmare, aceste deosebiri nu constituie contradicii, ci exemple lsate n textul sacru cu premeditare, pentru a-1 ndemna pe credinciosul meditativ s caute hrana spiritual. VII. Paternitatea crilor De regul, atunci cnd se discut despre paternitatea Evangheliilor i nu numai a lor, ci i a tuturor crilor Bibliei se obinuiete s se mpart mrturiile n dovezi externe i interne. Exact acelai lucru ne propunem s-1 facem i noi n cazul tuturor celor douzeci i apte de cri ale Noului Testament. n categoria dovezilor externe intr scriitorii care au trit mai aproape de perioada redactrii crilor n general, aa-numiii prini ai bisericii", din secolele al doilea i al treilea i civa eretici sau nvtori fali. Oamenii acetia citeaz, fac aluzii sau uneori ne vorbesc concret despre crile i autorii care ne intereseaz. De

16

Introducere Ia Evanghelii Luca i doar zece dintre epistolele lui Pavel. Cu toate acestea, este un martor util, deoarece ne arat care cri constituiau norma pe vremea sa. Canonul Muratorian (numit astfel dup cardinalul italian Muratori, care a descoperit documentul respectiv) este o list ortodox, dei oarecum fragmentar, a crilor cretine canonice. NOTE FINALE 'James C. Fernald, ed., Emblem," Funk & Wagnalls Standard Handbook of Synonyms, Antonyms, and Prepositions, pg. 175. 2 William Kelly, An Exposition of the Gospel of Luke, pg. 16. Ortodox" cu sensul de drept credincios", nu aparinnd cultului ortodox.

pild, dac Clement din Roma citeaz 1 Corinteni ctre sfritul secolului nti al erei cretine, e evident c aceast carte nu poate fi o plastografie din secolul al doilea, scris de cineva care semneaz cu numele lui Pavel. La categoria dovezilor interne vom analiza stilul, vocabularul, istoria i coninutul unei cri, pentru a vedea dac sprijin sau contrazice ceea ce pretind documentele externe i autorii. De pild, stilul crilor Luca i Fapte susin cu argumente prerea c autorul lor a fost un medic cult ne-evreu. n multe cri se aduce n discuie aazisul canon" al ereticului din secolul al doilea, Marcion (care nu este altceva dect lista crilor aprobate de acesta). El nu a aprobat dect o versiune foarte redus a lui

EVANGHELIA DUP MATEIAvnd n vedere grandoarea concepiei i miestria cu care o mas uria de materiale este subordonat unor idei capitale, se poate afirma c nici o alt scriere, att din Vechiul, ct i din Noul Testament, care trateaz o tem istoric, nu se poate compara cu Evanghelia dup Matei. " Theodor Zahn

I. Locul unic pe care l ocup aceast evanghelie n cadrul Canonului Evanghelia dup Matei este puntea de legtur desvrit ntre Vechiul i Noul Testament. nc de la primele ei cuvinte, suntem transportai n trecut, la strmoul poporului lui Dumnezeu, Avraam, i la primul mare rege al Israelului, David. Accentul crii, de o puternic factur iudaic, apoi numrul mare de citate din versiunea ebraic a Scripturii, precum i locul de frunte pe care l ocup la nceputul crilor Noului Testament, i asigur evangheliei dup Matei meritul de a fi punctul logic n care s nceap prezentarea mesajului cretin ctre lume. Matei deine de mult vreme acest loc primordial n ordinea celor patru evanghelii. Aceasta datorit faptului c, pn nu demult, aproape toi cercettorii credeau c a fost prima evanghelie n ordinea redactrii. Mai mult, stilul concis i ordonat al lui Matei se preta de minune la lectura public, n biseric. Toate acestea explic de ce a fost cea mai popular dintre Evanghelii, uneori intrnd n concuren cu evanghelia dup loan. II. Paternitatea Dovezile externe antice i universale abund n sensul c Matei, perceptorul de impozite sau vameul numit i Levi este cel care a scris Prima Evanghelie. ntruct nu era un membru proeminent al grupului de apostoli, ar prea ciudat ncercarea noastr de a-i atribui paternitatea celei dinti dintre evanghelii, dac nu ar fi avut, ntr-adevr, nimic de a face cu ea! Pe lng documentele antice, cunoscute sub denumirea de Didahii" (sau nvtu-

rile celor doisprezece apostoli), Iustin Martirul, Dionisius din Corint, Teofil din Antiohia i Atenagoras din Atena citeaz Evanghelia aceasta ca fiind autentic. Istoricul bisericii Eusebiu citeaz declaraia lui Papias, potrivit creia: Matei a compus Logia n limba ebraic, lucrri pe care fiecare le-a interpretat dup cum s-a priceput." Irineu, Pantaenus i Origen sunt, n mare, de acord cu aceast afirmaie. Prin ebraic" se nelege aici dialectul limbii aramaice folosit de evreii din vremea Domnului Isus, aa cum este folosit termenul n Noul Testament. Dar ce sunt aceste lucrri cunoscute sub denumirea de Logia! Acest termen elin nseamn de obicei oracole", ca n cazul Noului Testament, care conine oracolele lui Dumnezeu. Dar acesta nu poate fi sensul afirmaiei lui Papias. Trei sunt interpretrile principale care au fost propuse: (1) C termenul s-ar referi la Evanghelia lui Matei, ca atare. Adic, Matei ar fi redactat o ediie n aramaic a evangheliei sale, cu scopul expres de a-i ctiga pe iudei la Cristos i de a-i edifica pe cretinii evrei, ediia n greac aprnd mult mai trziu. (2) C se refer doar la rostirile lui Isus, care au fost ncorporate mai trziu n Evanghelia sa i n fine (3) c ar fi vorba de o referire la aa-numitele testimoniu sau citatele din Scripturile Vechiului Testament, cu scopul de a demonstra c Isus este Mesia. Prima i a doua dintre opinii sunt mult mai verosimile dect cea de-a treia. Greaca folosit de Matei n redactarea evangheliei sale nu sun deloc a traducere. Cu toate acestea, negsindu-se cine s-o combat, s-a rspndit nc de timpuriu teoria c ar fi fost vorba de o traducere

17

18

Matei aa-numita prioritate mrculean" (cum fac muli conservatori), Matei ar fi putut recunoate c lucrarea lui Marcu era alctuit, n parte, din amintirile dinamicului apostol Simon Petru, coleg al lui Matei, cum susine, de fapt, i tradiia bisericii (vezi introducerea la Marcu). Al doilea argument formulat mpotriva teoriei potrivit creia cartea a fost scris de Matei (sau de oricare alt martor ocular) este faptul c e lipsit de detalii vii. Spre deosebire de Matei ns, Marcu, despre care nimeni nu afirm c ar fi asistat ca martor ocular la desfurarea lucrrii lui Cristos, utilizeaz o sumedenie de detalii pline de via, care ar putea da de neles c autorul sar fi aflat de fa cnd s-au petrecut evenimentele descrise. Prin urmare, cum ar putea s se exprime o persoan despre care tim c a fost un martor ocular la evenimentele descrise, ntr-un stil att de lapidar, att de faptic? Poate c dac ne oprim puin asupra personalitii unui vame, vom putea afla rspunsul la ntrebarea noastr. Pentru a rezerva mai mult spaiu discursurilor Domnului nostru, ar fi de neles ca Levi s ncerce s evite o seam de detalii mai puin importante, mai cu seam dac evanghelia dup Marcu este cea care a aprut prima iar Matei s-a convins c amintirile nemijlocite ale lui Petru sunt corect reprezentate. III. Data Dac prerea foarte rspndit potrivit creia Matei ar fi elaborat mai nti o variant n aramaic a evangheliei sale (sau, cel puin, a cuvintelor lui Isus), atunci anul 45 al erei cretine, ca dat a redactrii ei (adic la cincisprezece ani dup nlarea lui Isus la cer) ar corespunde cu tradiia antic. E posibil ca el s fi redactat o Evanghelie canonic, mai dezvoltat, prin anul 50, 55 sau chiar mai trziu. Concepia potrivit creia Evanghelia dup Matei trebuie neaprat s fi fost scris dup distrugerea Ierusalimului, din anul 70 al erei cretine, se bazeaz, n mare msur, pe necredina n capacitatea lui Cristos de a prezice acest eveniment pn n cele mai mici amnunte, precum i pe alte teorii raionaliste, care ignor inspiraia divin. IV. Fondul i tema Evangheliei Matei era nc un tinerel la data cnd a fost chemat de Isus s-L urmeze. Iudeu din natere i perceptor al impozitului, ca profesie i ocupaie, el a lsat totul i L-a urmat

teorie care trebuie s fi fost ntemeiat, ntructva, pe anumite fapte. Potrivit tradiiei, Matei ar fi predicat timp de cincisprezece ani n strintate. Este posibil ca prin anul 45 al erei cretine el s fi lsat ns iudeilor care II acceptaser pe Isus ca Mesia prima redactare a Evangheliei sale n limba aramaic (sau doar sub forma de discursuri ale lui Cristos) iar mai trziu s fi alctuit o versiune n greac, pentru uzul tuturor. n fapt, chiar aa procedase contemporanul lui Matei, Josephus. Renumitul istoric evreu compusese mai nti o prim variant a operei sale de cpetenie: Rzboaiele iudaice n limba aramaic, redactnd apoi aceeai lucrare n forma sa final, n greac. Dovezile interne nclin, ntr-adevr, n favoarea teoriei potrivit creia un iudeu devotat, cu dragoste pentru Vechiul Testament, a posedat n acelai timp caliti deosebite de scriitor i editor. Ca funcionar public n serviciul Romei, Matei era obligat s cunosc temenic limba poporului su (aramaic), precum i cea a stpnirii (romanii foloseau n rsrit greaca, nu latina). Detaliile de natur numeric, parabolele cu referiri la bani i termenii monetari folosii n textul evangheliei sale ei bine, toate acestea concord cu profesia de vame a lui Matei. n sprijinul acestei idei intevine i stilul su concis i ordonat. Goodspeed, crturar de factur neconservatoare, accept totui paternitatea lui Matei asupra evangheliei ce-i poart numele, sprijinindu-se, n parte, i pe aceste dovezi interne. n pofida unor asemenea dovezi externe universale, precum i a unor dovezi interne favorabile, majoritatea cercettorilor neconservatori resping concepia tradiional, potrivit creia vameul Matei ar fi fost cel care a redactat evanghelia ce-i poart numele. Ei i ntemeiaz opinia pe dou elemente principale: Mai nti, presupunnd c Marcu ar fi fost prima evanghelie, n ordinea redactrii (lucru susinut drept liter de evanghelie" de unii din vremea noastr!), cum ar fi putut un apostol i un martor ocular s foloseasc o parte att de mare din materialul crii Marcu (93 la sut din Marcu apare i n alte evanghelii)? Pentru a rspunde la aceast ntrebare, vom spune, n primul rnd, c nu s-a dovedit nc faptul c Marcu a fost redactat prima. Mrturiile strvechi afirm c Matei a fost prima i, ntruct mai toi cretinii de la nceput erau iudei, acest lucru este foarte verosimil. Dar chiar dac acceptm

Matei 1 pe Cristos. Una din multele compensaii de care a avut parte pentru acest gest nobil a fost faptul c, ntr-adevr, a devenit unul dintre cei doisprezece apostoli. O alt compensaie care i-a fost conferit a fost selectarea sa pentru opera de redactare a ceea ce numim astzi Prima Evanghelie. Se crede, n general, c Matei este una i aceeai persoan cu Levi (Marcu 2:14; Luca 5:27). n Evanghelia sa, Matei i propune s demonstreze c Isus este ndelung ateptatul Mesia al Israelului, singurul Pretendent legitim la tronul lui David. Cartea nu-i propune s fie o naraiune complet a vieii lui Cristos. Ea ncepe cu genealogia lui Cristos i anii de nceput, apoi sare peste muli ani, ocupndu-se de nceputul lucrrii Sale publice, cnd Isus avea circa treizeci de ani. Cluzit de Duhul Sfnt, Matei selecteaz acele aspecte ale vieii i lucrrii Mntuitorului care atest c El este ntr-adevr Unsul lui Dumnezeu (acesta fiind sensul termenilor Mesia i Cristos). Punctul culminant al crii l constituie procesul, rs-

19

tignirea, moartea, ngroparea, nvierea i nlarea Domnului Isus. Or, tocmai n acest punct culminant se afl temelia mntuirii omului. De aceea, cartea se numete Evanghelie n u att pentru c prezint modalitatea n care pctoii pot primi mntuirea, ci, mai degrab, pentru c descrie lucrarea jertfitoare a lui Cristos, prin care a devenit posibil mntuirea. Comentariul Biblic al Credinciosului nu se vrea o lucrare exhaustiv, cu caracter tehnic, ci, mai degrab, dorete s stimuleze studierea i meditaia independent. Scopul principal pe care l urmrete CBC este de a crea n inima cititorului un dor mistuitor dup ntoarcerea Regelui. Aa i eu, cu inima arznd Aa i eu, nflcrat de-o sfnt ndejde, Ceas de ceas suspin, iubite Isuse, Dup a Ta ntoarcere i m topesc la gndul C-n curnd Tu vei reveni! versuri compuse de F.W.H. Myers, din St. Paul, redate aici n traducre.

SCHIA CRII I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV. Genealogia i naterea lui Mesia-Regele (cap. 1) Primii ani ai Regelui-Mesia (cap. 2) Pregtiri pentru lucrarea i inaugurarea lui Mesia (cap. 3 i 4) Constituia mpriei (capitolele 5-7) Minunile lui Mesia, vdind puterea i harul Su, i gama de reacii la aceste minuni (8:1-9:34) Trimiterea apostolilor Regelui-Mesia n Israel (9:35-10:42) Creterea opoziiei i a respingerii Sale (cap. 11, 12) Regele anun o form interimar a mpriei, datorit respingerii de ctre Israel (cap. 13) Harul neostenit al lui Mesia, fa n fa cu ostilitatea tot mai mare, manifestat fa de El (14:1-16:12) Regele i pregtete ucenicii (16:13-17:27) Regele i instruiete ucenicii (cap. 18-20). Prezentarea i respingerea Regelui (cap. 21-23) Discursul Regelui de pe Muntele Mslinilor (cap. 24, 25) Patimile i moartea Regelui (cap. 26, 27) Triumful Regelui (cap. 28).

20

Matei

ComentariuI. GENEALOGIA I NATEREA REGELUI-MESIA (cap. 1) descendena juridic i cea n linie direct, ntruct Isus triete acum, nu mai poate exista nici un alt pretendent la tron. l:l-15 d Formularea: Cartea genealogiei (neamului" n ediia Cornilescu) lui Isus Cristos, fiul Iui David, fiul Iui Avraam este similar cu sintagma din Geneza 5:1: Iat cartea neamurilor lui Adam." (n englez i n mai multe ediii romneti: Iat cartea genealogiei lui Adam.") Geneza l prezint pe primul Adam; Matei pe ultimul Adam. Primul Adam a fost capul primei creaii, al celei fizice. Cristos, ca ultimul Adam, este Capul noii creaii, spirituale. Subiectul acestei evanghelii este Isus Cristos. Numele Isus ni-L nfieaz n ipostaza de lehova-Salvatorul; titlul Cristos (Unsul") n cea de ndelung ateptatul Mesia al Israelului. Titlul Fiul lui David este asociat n Vechiul Testament att cu rolul de Mesia, ct i cu cel de rege. Titlul Fiul lui Avraam ni-L prezint pe Domnul nostru drept Cel care este mplinirea suprem a fgduinelor fcute urmailor poporului evreu. Genealogia este mprit n trei seciuni istorice: de la Avraam la Iese, de la David la Iosia i de la Ieconia la Iosif. Prima seciune ne conduce pn la David; a doua parcurge perioada regilor; a treia consemneaz spia regal n timpul exilului (586 .Cr. i anii urmtori). n aceast seciune ntlnim multe trsturi interesante. De pild, n acest paragraf sunt menionate patru femei: Tamar, Rahab, Rut i Bateba (cea care fusese soia lui Urie). ntruct se tie c femeile sunt foarte rar menionate n listele genealogice din Orient, faptul c aceste femei au fost pomenite este cu att mai uimitor cu ct dou dintre ele au fost prostituate (Tamar i Rahab), una comisese adulter (Bateba) iar dou dintre ele nici nu erau evreice (Rahab i Rut). Faptul c Matei le include n introducerea sa e, pesemne, o subtil sugestie a faptului c venirea lui Cristos va aduce mntuire pctoilor, har neevreilor (Neamurilor) i c n El barierele de ras i de sex aveau s fie eliminate. Interesant de semnalat este i prezena unui rege, pe nume Ieconia. La Ieremia 22:30 Dumnezeu a rostit un blestem asupra acestui om:

A. Genealogia Iui Isus Cristos (1:1-17) Un cititor neavizat al Noului Testament s-ar putea ntreba de ce acesta ncepe cu un subiect aparent att de anost cum ar fi descrierea arborelui genealogic al unei familii. Ar putea conchide c niruirea aceasta de nume este de prea mic importan i ca atare nu e demn de toat atenia sa, ceea ce1 va determina probabil s sar peste seciunea respectiv, ncepnd lectura de unde ncepe aciunea. Adevrul e ns c aceast genealogie este indispensabil, ea aeznd temelia la tot ce urmeaz. Cci dac nu se poate demonstra c Isus este urma legal al lui David, prin spia regal, atunci nu se poate demonstra nici faptul c El este Regele-Mesia al Israelului. Astfel, Matei i ncepe relatarea exact n punctul n care trebuie: cu dovada documentar a faptului c Isiis a motenit dreptul legal la tronul lui David, prin tatl su vitreg, Iosif. Genealogia aceasta urmrete descenden\ajuridic a lui Isus, ca rege al Israelului; genealogia de la Luca urmrete descendena Sa in linie direct, ca fiu al lui David. Genealogia lui Matei urmrete succesiunea regal pornind de la David, prin fiul acestuia, Solomon, care a preluat tronul de la David; genealogia lui Luca urmrete descendena de snge de la David printr-un alt fiu al acestuia, Natan. Aceast genealogie se ncheie cu Iosif, cruia Isus i-a fost fiu adoptiv; genealogia de la Luca 3 urmrete, probabil, strmoii Mriei, cruia Isus i-a fost Fiu real. Cu o mie de ani nainte, Dumnezeu ncheiase cu David un legmnt necondiionat, n virtutea cruia Dumnezeu i fgduia lui David o mprie ce va dinui venic i o spi regal ce va domni n veac (Ps. 89:4, 36, 37). Acel legmnt se mplinete acum n Cristos, El fiind motenitorul legal al tronului lui David, prin Iosif i prin progenitorul real al lui David, prin filiera Mriei. ntruct El triete n veci, mpria Sa va dinui venic iar El va domni n veci, ca Fiul cel mare al lui David. Isus a ntrunit n persoana Sa singurele temeiuri valabile pentru orice pretendent la tronul Israelului:

Matei Aa vorbete Domnul: Scriei pe omul acesta ca lipsit de copii, ca un om cruia nu-i va merge bine toat viaa lui; cci nici unul din urmaii lui nu va izbuti s ad pe scaunul de domnie al lui David i s domneasc peste Iuda." Dac Isus ar fi fost fiul real al lui Iosif, El ar fi intrat sub incidena acestui blestem. i totui El trebuia s fie fiul real al lui Iosif, pentru a moteni drepturile inerente tronului lui David. Problema a fost soluionat prin minunea naterii din fecioar: Isus a fost motenitorul legal al tronului prin intermediul lui Iosif. El era Fiul real al lui David, prin intermediul Mriei. Blestemul rostit asupra lui Ieconia nu a czut i asupra Mriei sau a copiilor ei, deoarece ea nu a descins din Ieconia. 1:16 Sintagma dn care ar putea fi interpretat n englez (n. traductorului: ca de altfel i n romn) ca o referire att la Iosif, ct i la Maria. Dar n textul original grec, pronumele care apare la singular, fiind de genul feminin, indicnd astfel c Isus s-a nscut din Maria, dar nu i din Iosif. Dar pe lng aceste trsturi interesante ale genealogiei, trebuie s amintim i dificultile pe care le prezint ea. 1:17 Matei atrage n mod special atenia asupra faptului c exist trei seciuni de cte paisprezece generaii fiecare. Totui, comparnd textul cu Vechiul Testament, constatm c anumite nume lipsesc din aceast list. De exemplu, ntre Ioram i Uzia (v. 8. n versiunea romn: Ozia"), au domnit ca regi Ahazia, Ioa i Amazia (vezi 2 Regi 814;2Cron. 21-25). Genealogiile lui Matei i Luca par s se ntretaie n menionarea a dou nume: ealtiel (Salatiel) i Zorobabel (Mat. 1:12, 13; Luca 3:27). Este ciudat faptul c strmoii Iui Iosif i ai Mriei fuzioneaz n aceti doi oameni, pentru ca apoi s se separe din nou. Dificultatea sporete i mai mult atunci cnd observm c ambele evanghelii urmeaz textul de la Ezra 3:2 cnd l citeaz pe Zorobabel ca fiu al lui Salatiel, n vreme ce I Cronici 3:19 l citeaz ca fiu al lui Pedaia. O a treia dificultate const n faptul c Matei enumera douzeci i apte de generaii de la David la Isus, n vreme ce Luca enumera patruzeci i dou. Chiar dac evanghelitii subliniaz doi arbori genealogici diferii, ni se pare ciudat marea deosebire n numrul generaiilor. Ce atitudine trebuie s ia cercettorul Sfintelor Scripturi fa de aceste dificulti i

21

discrepane aparente? Mai nti, premisa de la care plecm este c Biblia e Cuvntul inspirat al lui Dumnezeu. Prin urmare, nu poate conine erori. n al doilea rnd, este infinit, pentru c reflect infinitatea Dumnezeirii. Noi vom putea pricepe adevrurile fundamentale ale Cuvntului, dar nu vom putea ptrunde toate tainele sale. Aadar, modul n care abordm aceste dificulti ne conduce la concluzia c problema const mai degrab n lipsa noastr de cunoatere, dect n vreo presupus greelnicie a Bibliei. Problemele de care ne lovim n lectura Bibliei ar trebui s ne determine s studiem mai asiduu, ncercnd s gsim rspunsurile. Slava lui Dumnezeu st n ascunderea lucrurilor, dar slava mprailor st n cercetarea lucrurilor" (Prov. 25:2). Cercetrile atente ntreprinse de istorici i spturile arhelogice nu au fost n stare s demonstreze c afirmaiile Bibliei ar fi neadevrate. Ceea ce par pentru noi drept dificulti i contradicii au, n realitate, explicaii raionale iar aceste explicaii sunt pline de semnificaii i foloase spirituale. B. Naterea lui Isus Cristos din fecioara Maria (1:18-25) 1:18 Naterea Iui Isus Cristos s-a deosebit de oricare din celelalte nateri menionate n cadrul genealogiei. Acolo gsim de repetate ori formula: A 1-a nscut pe B." Dar acum ntlnim consemnarea unei nateri din care lipsete tatl uman. Faptele care nconjoar aceast zmislire miraculoas sunt redate cu demnitate i simplitate. Maria fusese fgduit ca soie lui Iosif, dar nunta nu avusese nc loc. Pe timpul cnd s-au petrecut evenimentele din Noul Testament, aceast fgduire era un gen de logodn, dar mult mai pronunat dect cea actual o logodn care nu putea fi desfcut dect prin divor. Dei cei doi tineri logodii nu triau mpreun dect dup ce avea loc ceremonia cstoriei, infidelitatea logodnicei era socotit drept adulter, fiind pasibil de pedeapsa cu moartea. n timpul acestei logodne, Fecioara Maria a rmas nscrinat, prin intermediul unui miracol, de la Duhul Sfnt. Un nger i adusese Mriei vestea acestui misterios eveniment: Duhul Sfnt Se va pogor peste tine, i puterea Celui Prea nalt te va umbri" (Luca 1:35). Asupra Mriei plana un nor de suspiciune i ultragiu. n toat istoria omenirii nu mai avusese loc o natere din fecioar. Cnd oamenii vedeau o femeie gravid, nu

22

Matei numele copilului (i-i va pune numele Emanuel"). Matei adaug explicaia c Emanuel nseamn Dumnezeu este cu noi. Nu se consemneaz nicieri c Cristos ar fi fost numit Emanuel" ct vreme a fost pe pmnt; ntotdeauna I s-a spus Isus". Dar semnificaia numelui Isus (vezi explicaia de la versetul 21, de mai sus) presupune c prezena lui Dumnezeu este cu noi". Emanuel ar putea fi, n acelai timp, denumirea dup care va fi cunoscut Cristos la a Doua Sa Venire. 1:24 Ca urmare a interveniei ngerului, Iosif a renunat la planurile sale de a divora de Maria. El a continuat s recunoasc valabilitatea logodnei sale pn la naterea lui Isus, dup care s-a cstorit cu Maria. 1:25 nvtura potrivit creia Maria ar fi rmas fecioar toat viaa este infirmat de consumarea cstoriei lor, menionat chiar n versetul acesta. Mai sunt i alte trimiteri, din care reiese c Maria a avut copii cu Iosif: Matei 12:46; 13:55,56; Marcu 6:3; loan 7:3, 5; Fapte 1:14; 1 Corinteni 9:5 i Galateni 1:19. Lund-o pe Maria de soie, Iosif L-a luat de asemenea pe Copilul ei ca Fiu adoptiv al su. Aa a devenit Isus motenitor legal al tronului lui David. n ascultare de porunca oaspetelui angelic, el I-a pus numele Isus. Aa s-a nscut Regele-Mesia. Cel Etern a ptruns n timp. Cel Atotputernic a devenit un copila. Domnul Slavei a nfurat slava aceea ntr-un trup uman, cci n El locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii" (Col. 2:9). II. PRIMII ANI AI REGELUI-MESIA (Cap. 2) A. Magii (nelepii) vin s se nchine Regelui (2:1-12) 2:1,2 Este uor s pierzi firul cronologic al evenimentelor care nconjoar naterea lui Cristos. Dei versetul 1 ar prea s indice c Irod a ncercat s-L ucid pe Isus n timpul ederii Mriei i a lui Iosif n ieslea Betleemului,' suma dovezilor ne conduce la concluzia c aceasta a avut loc cu doi ani mai trziu. Matei afirm n versetul 11 c magii L-au vzut pe Isus ntr-o cas. Ordinul emis de Irod pentru executarea tuturor copiilor de parte brbteasc sub vrsta de doi ani (v. 16) este, de asemenea, o indicaie a faptului c a trecut o perioad neprecizat de timp de la naterea regal. Irod cel Mare descindea din Esau i, prin urmare, fcea parte din dumanii tradiionali

gseau dect o singur explicaie posibil! 1:19 Nici mcar Iosif nu cunotea nc adevrata explicaie a condiiei Mriei. El ar fi putut avea motive s fie indignat pe logodnica lui, din dou motive: Mai nti, aparenta ei infidelitate fa de el; iar n al doilea rnd, dei el era nevinovat, risca aproape sigur s fie acuzat de complicitate. Dragostea lui pentru Maria i dorina de dreptate l-au condus la decizia de a desface logodna printr-un divor discret. El voia s evite ruinea care, n mod inevitabil, ar fi nsoit o atare aciune. 1:20 n timp ce acest om cumptat i plin de delicatee i fcea planul cum s-o protejeze pe Maria, i s-a artat n vis un nger al Domnului i i-a zis: Iosife, fiul lui David," cuvinte menite, negreit, s trezeasc n el contiina spiei regale din care se trgea i s-1 pregteasc pentru venirea att de neobinuit pe lume a Regelui-Mesia al Israelului. i astfel i s-a comunicat c nu trebuie s aib nici un fel de ndoieli cu privire la cstoria cu Maria. Orice suspiciuni cu privire la puritatea ei erau total nentemeiate. Sarcina ei a fost cauzat de Duhul Sfnt. 1:12 ngerul a dezvluit apoi sexul Copilului, numele i misiunea ce urma S-o ndeplineasc. Maria avea s nasc un Fiu. Iar numele Su avea s fie ISUS, (care nseamn lehova este mntuire" sau lehova, Mntuitorul"). Fidel Numelui Su, El avea s mntuiasc poporul Lui de pcatele sale. Acest Copil al destinului nu era altul dect nsui lehova, care cerceta pmntul cu scopul de a-i salva pe oameni de la pedeapsa pcatului, de sub puterea pcatului i, n cele din urm, de nsi prezena pcatului. 1:22 Pe cnd consemna Matei aceste evenimente, i va fi dat negreit seama c a nceput o nou er n istoria relaiilor lui Dumnezeu cu omenirea. Cuvintele unei profeii mesianice, latent de atta vreme, au cptat acum via. Profeia criptic a lui Isaia s-a mplinit acum n Copilul Mriei: Toate aceste lucruri s-au ntmplat ca s se mplineasc ce vestise Domnul prin proorocul. Matei pretinde inspiraie divin pentru cuvintele lui Isaia or, Domnul i vorbise profetului cu cel puin 700 de ani nainte de Cristos. 1:23 Profeia din Isaia 7:14 cuprindea i prezicerea unei nateri unice (Iat, fecioara va rmne nsrcinat"), prezicerea sexului Copilului (i va nate un Fiu"), precum i

Matei ai evreilor. El s-a convertit la iudaism, dar convertirea sa avusese probabil loc din motive politice. Tocmai ctre sfritul domniei sale au venit nite magi din Rsrit n cutarea mpratului Iudeilor. Oamenii acetia erau probabil nite preoi pgni, al cror ritual se concentra n jurul elementelor naturii. Din pricina cunotinei lor i a puterilor de prezicere pe care le deineau, ei erau adesea selectai de regi s le fie consilieri. Nu tim unde anume locuiau n Rsrit, nici ci erau la numr, nici ct timp a durat cltoria lor. Steaua din Rsrit a fost aceea care le-a dat de tire c s-a nscut un rege, cruia ei au venit s i se nchine. E posibil ca ei s fi avut cunotin despre profeiile Vechiului Testament privind venirea lui Mesia. Poate erau contieni de prezicerea lui Balaam, potrivit creia o stea avea s rsar din Iacob (Numeri 24:17) iar ei au stabilit o legtur ntre aceasta i profeia celor aptezeci de sptmni care prezicea timpul primei veniri a lui Cristos (Dan. 9:24, 25). Dar pare mult mai verosimil faptul c aceast cunotin li s-a comunicat pe cale supranatural. S-au emis tot felul de explicaii tiinifice cu privire la natura stelei. De pild, unii afirm c a fost vorba de o anumit conjunctur a plantelor. Numai c, aceast stea s-a comportat cu totul ieit din comun, mergnd naintea magilor i conducndu-i de la Ierusalim la casa n care locuia Isus (v. 9), dup care s-a oprit. ntr-att de neobinuit a fost comportarea stelei nct singura explicaie valabil este aceea a unui miracol. 2:3 Cnd a auzit mpratul Irod c s-a nscut un Copil care avea s fie regele iudeilor, s-a tulburat. Orice copil de acest fel constituia o ameninare la adresa ubredei sale domnii. i tot Ierusalimul s-a tulburat mpreun cu el. Oraul care s-ar fi cuvenit s primeasc vestea naterii Pruncului cu bucurie n realitate se tulbura de orice lucru care ar fi putut s-i zdruncine status quo-u\ sau s-1 pun n situaia neplcut de a atrage asupra sa nemulumirea stpni tori lor romani, att de uri de evrei. 2:4-6 Irod i-a adunat pe conductorii religioi ai iudeilor, pentru a afla de la ei unde urma s se nasc Cristos. Preoii cei mai de seam erau marele preot i fiii acestuia (probabil mpreun cu ali membri ai familiei sale). Crturarii poporului erau experi laici n Legea lui Moise. Ei pstrau i predau cunotinele legii i slujeau ca judectori n Sinedriu. Preoii i crturarii acetia

23

au citat numaidect textul de la Mica 5:2, care identific Betleemul din Iudeea drept locul de natere al Regelui. Textul propriuzis din Mica numete cetatea drept Betleem Efrata". ntruct existau n Palestina mai multe orae cu numele de Betleem, prin adugarea precizrii se arat c e vorba de un ora din regiunea Efrata, n interiorul hotarelor tribale ale lui Iuda. 2:7, 8 Regele Irod... i-a chemat pe magi n tain, s stabileasc cnd a aprut steaua prima dat. Aceast secretomanie trda motivul su sadic: pentru ca s-1 poat repera pe Copilul avut n vedere, era necesar s intre n posesia acestei informaii. Dar pentru a-i disimula adevratele intenii, el i-a trimis pe magi s cerceteze i i-a rugat s-i dea de tire ce au aflat. 2:9 Cum au plecat magii, steaua pe care o vzuser n Rsrit a reaprut. Asta denot c steaua nu i-a cluzit pe toat durata cltoriei lor din Rsrit la Ierusalim. Acum ns i-a ndrumat la casa unde era Pruncul. 2:10 Se menioneaz aici bucuria nespus de mare care i-a cuprins pe magi cnd au vzut steaua. Oamenii acetia, care nu erau evrei, L-au cutat pe Cristos cu tot dinadinsul, n vreme ce Irod a ncercat s-L omoare; preoii i crturarii n-au manifestat nici un interes, n acest punct; iar locuitorii Ierusalimului s-au tulburat. Aceste atitudini erau semne ru prevestitoare ale modului n care avea s fie primit Mesia. 2:11 Cnd au intrat n cas, magii au vzut Pruncul cu Maria, mama Lui, s-au aruncat cu faa la pmnt i I s-au nchinat, aducndu-I apoi daruri scumpe, ca aur, tmie i smirn. Observai c L-au vzut pe Isus mpreun cu mama Sa. n mod obinuit mama ar fi aceea care ar fi menionat mai nti, i numai dup aceea copilul ei, dar acest Copil este unic i, ca atare, trebuie s I se acorde locul cuvenit (vezi i versetele 13, 14,20, 21). Magii I s-au nchinat lui Isus, nu Mriei sau lui Iosif. (De fapt, Iosif nici nu este amintit n aceast relatare i n curnd va dispare cu totul de textul Evangheliei.) Isus este Cel demn de lauda i nchinarea noastr, nu Maria sau Iosif. Darurile aduse de ei spun multe. Aurul este simbolul dumnezeirii i al gloriei i aici se refer la perfeciunea strlucit a Persoanei Sale divine. Tmia este o arom sau un parfum i sugereaz mireasma vieii Sale de desvrire, total lipsit de pcat. Smirna este o plant amar, care anticipeaz suferin-

24

Matei vntrile Mileniului (Isa. 19:21-25; ef. 3:9, 10; Ps. 68:31). De ce s fie o naiune care, n mod tradiional, a fost un duman al Israelului, att de favorizat? Oare s fie acesta un semn al gratitudinii divine pentru faptul c a acordat sanctuar Domnului Isus? C. Irod ucide copiii de Ia Betleem (2:16-18)h 2:16 Cnd a vzut Irod c magii nu mai vin, i-a dat seama c fusese nelat n planul su de a afla unde se afl Copilul-Rege. n furia lui, Irod a ordonat atunci uciderea tuturor copiilor de parte brbteasc sub vrsta de doi ani, din Betleem i din mprejurimi. Aprecierile cu privire la numrul copiilor omori difer. Un autor a sugerat cifra de douzeci i ase. Nu vor fi fost aproape sigur sute de copii omori. 2:17, 18 Plnsul care a urmat dup uciderea pruncilor a fost o mplinire a cuvintelor profetului Ieremia: Aa vorbete Domnul: Un ipt se aude la Rama, plngeri i lacrimi amare: Rahela i plnge copiii i nu vrea s fie mngiat, pentru copiii ei, cci nu mai sunt." (Ier. 31:15) n profeie, Rahela reprezint naiunea Israel. ntristarea este atribuit Rahelei, care a fost ngropat n Rama (situat n apropiere de Betleem, unde a avut loc masacrul). Ea este nfiat ca plngnd alturi de prinii copiilor ucii, care trec pe lng mormntul ei. n efortul de a-1 elimina pe acest Rival tnr, Irod nu a ctigat nimic, dect pomenirea n capitolul celor care au comis infamii. D. Iosif, Maria i Isus se stabilesc la Nazaret (2:19-23) Dup moartea lui Irod, un nger al Domnului 1-a asigurat pe Iosif c se poate ntoarce acas. Cnd a sosit n ara Iui Israel ns a auzit c Arhelau, fiul lui Irod, a urcat pe tronul tatlui su, ca rege al Iudeii. Iosif nu s-a ncumetat s mearg n regiunea respectiv i, dup ce temerile sale i-au fost adeverite de Dumnezeu ntr-un vis, el s-a deplasat spre nord, pn n regiunea Galileii, stabilindu-se la Nazaret. Pentru a patra oar n capitolul acesta, Matei ne amintete c asistm la mplinirea unei profeii. El nu nominalizeaz nici un profet, dar spune c proorocii au prezis c Mesia se va numi Nazarinean. Nici un verset din Vechiul Testament nu spune acest lucru n mod explicit, dar muli nvai au sugerat c, probabil, Matei

ele pe care avea s le ndure El, purtnd pcatele lumii. Aducerea acestor daruri de ctre nite ne-evrei amintete de limbajul de la Isaia 60:6. Isaia prezisese c Neamurile aveau s vin la Mesia cu daruri, dar nu a pomenit dect de aur i tmie: vor veni toi din Seba, aducnd aur i tmie, i vor vesti laudele Domnului." De ce a fost omis smirna n acest pasaj? Pentru c Isaia s-a referit aici la a doua venire a lui Cristos cea nsoit de putere i slav! Or, arunci nu va mai fi smirn, deoarece El nu va mai suferi. n schimb, la Matei este inclus i smirna deoarece se are n vedere prima Sa venire. La Matei avem n fa suferinele lui Cristos, iar n textul de la Isaia gloriile care vor urma. 2:12 Magii au fost ntiinai ntr-un vis s nu se mai ntoarc la Irod i astfel ei s-au ntors asculttori la casele lor, pe alt drum. Nici o persoan care l ntlnete pe Cristos dintr-o inim sincer nu se mai ntoarce pe acelai drum. O ntlnire autentic cu El i va transforma ntreaga via. B. Iosif, Maria i Isus fug n Egipt (2:13-15) 2:13, 14 Din pruncie a planat asupra Domnului nostru ameninarea morii. E vdit c s-a nscut s moar, dar asta numai la vremea rnduit. Oricine umbl n voia lui Dumnezeu este nemuritor, pn cnd i va fi ncheiat lucrarea ce i-a fost ncredinat. Un nger al Domnului 1-a prevenit pe Iosif ntr-un vis s fug n Egipt mpreun cu familia. Irod era pe punctul de a porni n misiunea sa de depistare i nimicire". Membrii familiei Domnului Isus au devenit refugiai din calea mniei lui Irod. Nu tim ct vreme au stat, dar de ndat ce a murit Irod, ei s-au putut repatria, fr s mai fie n pericol. 2:15 Astfel, nc o profeie din Vechiul Testament a mbrcat un sens nou. Dumnezeu spusese prin profetul Osea: am chemat pe fiul meu din Egipt" (Osea 11:1). n cadrul original n care au fost rostite, cuvintele acestea s-au referit la izbvirea Israelului din Egipt, n vremea exodului. Dar afirmaia se preteaz la dou interpretri istoria lui Mesia avea s se desfoare paralel cu cea a Israelului. Profeia s-a mplinit n viaa lui Cristos prin revenirea Sa n Israel din Egipt. Cnd se va ntoarce Domnul s domneasc n neprihnire, Egiptul va fi una dintre rile care vor beneficia de binecu-

Matei s-a referit la Isaia 11:11, unde se spune: O Odrasl va iei din tulpina lui Isai i un Vlstar va da rdcinile lui." Termenul odrasl" n textul original este netzer dar legtura dintre netzer i Nazarinean mi se pare neconcludent. O explicaie mai plauzibil ar fi c termenul nazarinean" a fost folosit pentru a-1 descrie pe oricine a locuit la Nazaret ora privit cu dispre de concetenii lui. Natanael a exprimat aceast idee prin proverbiala ntrebare: Poate iei ceva bun din Nazaret?" (loan 1:46). Dispreul cu care era tratat acest ora, considerat de unii drept lipsit de importan", s-a rsfrnt i asupra locuitorilor si. Prin urmare, cnd se spune n versetul 23 c El va fi numit Nazarinean, asta nseamn c va fi tratat cu dispre. Dei nu vom gsi nici o profeie n care Isus s fie numit Nazarinean, ntlnim ns una n care se afirm c El va fi dispreuit i prsit de toi" (Isa. 53:3). O alt profeie spune c El nu va fi om, ci vierme, batjocorit i respins de oameni (Ps. 22:6). Aadar, dei proorocii nu au folosit exact aceleai cuvinte, fr ndoial, spiritul acestor profeii este similar cu textul nostru din Matei, unde se spune c va fi numit Nazarinean. Este uimitor faptul c atunci cnd Dumnezeul cel Atotputernic S-a cobort pe pmnt, I s-a dat o porecl, un nume de batjocur. Cei care l urmeaz pe El au privilegiul de a mprti ocara Lui (Ev. 13:13). III. PREGTIRI PENTRU LUCRAREA LUI MESIA I INAUGURAREA SA (Capitolele 3, 4) A. loan Boteztorul pregtete Calea (3:1-12). Intre capitolele 2 i 3 exist un interval de 28 sau 29 de ani, pe care Matei nu-1 menioneaz. n acest rstimp, Isus S-a aflat la Nazaret, pregtindu-Se pentru lucrarea care-L atepta. Au fost ani n care El nu a svrit nici o minune, dar n toi aceti ani Dumnezeu i-a gsit plcerea desvrit n El (Mat. 3:17). Cu acest capitol ajungem n pragul lucrrii Sale publice. 3:1, 2 loan Boteztorul era cu ase luni mai vrstnic dect veriorul su, Isus (vezi Luca 1:26, 36). EI intr pe scena istoriei pentru a sluji de premergtor al Regelui Israelului. Parohia sa neobinuit era pustia Iudeii o regiune arid care se ntindea de la Ierusalim pn la Iordan. Mesajul lui loan era urmtorul: Pocii-v, cci mpria Cerurilor este aproape." Regele va apare n

25

curnd, dar El nu va domni peste oamenii care refuz s se lase de pcatele lor. Ei trebuie s-i schimbe radical direcia vieii lor, s-i mrturiseasc pcatele i s se lase de ele. Dumnezeu i chema din mpria ntunericului n mpria cerurilor. EXCURS despre mpria Cerurilor n versetul 2 apare prima oar sintagma mpria cerurilor", care se folosete de 32 de ori n aceast Evanghelie. ntruct nu vom putea nelege Evanghelia dup Matei cum se cuvine fr desluirea sensului corect al acestui concept, se impune n acest punct o explicare aprofundat a termenului. mpria cerurilor este sfera n care este recunoscut domnia lui Dumnezeu. Termenul cer" (cerurilor) poart denotaia de Dumnezeu", fapt demonstrat de textul de la Daniel 4:25, unde Daniel spune c Cel Prea nalt stpnete peste mpria oamenilor. n versetul 26 din acelai capitol se vorbete despre stpnirea Celui ce este n ceruri". Oriunde oamenii se supun domniei lui Dumnezeu, acolo exist i funcioneaz mpria cerurilor. mpria cerurilor e definit de dou aspecte principale: n sensul cel mai larg, mpria cerurilor i cuprinde pe toi cei ce mrturisesc faptul c II recunosc pe Dumnezeu ca Domnitor Suprem. n aspectul ei mai restrns, mpria cerurilor i cuprinde doar pe cei ce au fost convertii cu adevrat. Putem s ne imaginm acest concept mai bine dac l reprezentm sub forma unor cercuri concentrice.

Cercul mare reprezint sfera celor care mrturisesc supunere, cuprinzndu-i pe toi cei care sunt cu adevrat supuii regelui, dar i pe cei care doar afirm c i sunt supui. Lucrul acesta reiese i din parabola semntorului (Mat. 13:3-9), a seminei de mutar

26

Matei Sintagma mpria cerurilor" apare doar n Evanghelia dup Matei, pe cnd sintagma mpria lui Dumnezeu" poate fi ntlnit n toate patru Evangheliile. Practic, nu exist nici o deosebire ntre cele dou expresii, ambele desemnnd aceeai realitate. De pild, la Matei 19:23 Isus a spus c ar fi mai greu pentru un om bogat s intre n mpria centrilor. Att Marcu (10:23), ct i Luca (18:24) precizeaz c Isus s-a referit la mpria lui Dumnezeu (vezi i Mat. 19:24, care conine o maxim similar, folosind expresia mpria lui Dumnezeu"). Spuneam mai sus c mpria cerurilor are un aspect exterior i o realitate interioar. Acelai lucru este valabil i n cazul mpriei lui Dumnezeu i constituie o dovad n plus c cei doi termeni indic una i aceeai realitate. mpria lui Dumnezeu i cuprinde, i ea, att pe cei adevrai, ct i pe cei fali. Lucrul acesta reiese din parabolele semntorului (Luca 8:4-10), a seminei de mutar (Luca 13:18, 19), a aluatului (Luca 13:20, 21). Ct privete latura ei luntric, adevrata ei realitate, n mpria lui Dumnezeu nu pot intra dect cei nscui din nou (loan 3:3, 5). nc un punct vrednic de menionat n cadrul acestei paranteze: mpria nu este acelai lucru cu biserica. mpria a nceput atunci cnd Cristos S-a angajat n lucrarea Sa public. Biserica a nceput la Rusalii (Fapte 2). mpria va continua s dinuie pe pmnt, pn cnd pmntul va fi distrus. Biserica va continua pe pmnt pn la Rpire, sau strmutarea Bisericii de pe pmnt, cnd Cristos va cobor din cer i-i va lua cu Sine pe toi credincioii I Tes. 4:13-18). Biserica se va ntoarce apoi mpreun cu Cristos la a doua Sa venire, ca s domneasc mpreun cu El, n calitate de mireas a Sa. n prezent cei care sunt n mprie, n sensul ei adevrat, real, fac parte, n acelai timp, i din biseric, 3:3 Revenind la exegeza capitolului 3 din Matei, reinem faptul c lucrarea pregtitoare a lui loan Boteztorul fusese profeit de Isaia, cu mai bine de 500 de ani nainte de epoca sa: Glasul celui care strig n pustie: Pregtii n pustie calea Domnului, netezii n locurile uscate un drum pentru Dumneze ui nostru!" (Isaia 40:3). loan era glasul iar naiunea, Israel, era, din punct de vedere spiritual, pustia uscat i neroditoare! loan i-a chemat pe

(Mat. 13:31,32) i a aluatului (Mat. 13:33). In cercul mic sunt inclui doar cei care s-au nscut din nou, prin credina n Domnul Isus Cristos. n mpria cerurilor exprimat prin aceast accepiune mai luntric se poate intra numai prin naterea din nou, prin convertire (Mat. 18:3). Enumernd toate trimiterile din Biblie la mprie, vom putea urmri dezvoltarea istoric a cinci faze: nti, mpria o gsim nfiat n profeiile Vechiului Testament. Daniel a prezis c Dumnezeu va stabili o mprie care nu va fi distrus niciodat, nici nu va ceda suveranitatea n faa nici unui altui popor (Dan. 2:44). El a prevzut, de asemenea, venirea lui Cristos, care va ntemeia o domnie venic i universal (Dan. 7:13, 14;yezi i Ier. 23:5,6). n al doilea rnd, mpria a fost descris de loan Boteztorul, de Isus i de cei doisprezece ucenici, ca fiind aproape (Mat. 3:2; 4:17; 10:7). La Matei 12:28 Isus a spus: Dar dac Eu scot afar dracii cu Duhul lui Dumnezeu, atunci mpria lui Dumnezeu a venit peste voi" La Luca 17:21 El a spus: Cci iat c mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru" sau n mijlocul vostru". Dup cum vom vedea mai trziu, termenii mpria lui Dumnezeu" i mpria cerurilor" sunt sinonimi. n al treilea rnd, mpria este descris n forma ei interimar. Dup ce a fost respins de naiunea Israel, Regele s-a ntors n Cer. mpria exist astzi, cnd regele lipsete, n inimile celor care i recunosc calitatea de Rege iar principiile Sale morale i etice, inclusiv Predica de pe Munte, se aplic la noi, cei de azi. Faza interimar a mpriei este descris n pildele de la Matei 13. A patra faz a mpriei este ceea ce sar putea numi manifestarea ei. Este vorba de domnia de o mie de ani a lui Cristos pe pmnt, a crei ntruchipare miniatural o gsim cu ocazia Schimbrii la Fa a lui Cristos, cnd El a fost vzut n gloria domniei Sale viitoare (Mat. 17:1-8). Isus s-a referit la aceast faz n Matei 8:11, cnd a spus: Dar v spun c muli vor veni de la rsrit i de la apus i vor sta la mas cu Avraam, Isaac i Iacov n mpria cerurilor." Forma final va fi mpria venic. Aceasta este descris n II Petru 1:11, drept mpria venic a Domnului i Mntuitorului nostru Isus Cristos."

Matei oameni s pregteasc calea Domnului, pocindu-se de pcatele lor, lsndu-se de ele, netezindu-I crrile, prin eliminarea din viaa lor a tot ceea ce ar putea mpiedica completa Sa stpnire. 3:4 Vemintele lui loan Boteztorul erau confecionate din pr de cmil dar nu din cel de lux, folosit n vremea noastr la hainele scumpe, ci un material aspru, din care se fceau pe vremea aceea hainele vntorilor. Peste aceste veminte loan Boteztorul era ncins cu o curea de piele. Era acelai echipament pe care-1 purtase i Ilie (2 Regi 1:8) identitatea mbrcminii avnd probabil rolul de a le atrage atenia iudeilor credincioi asupra asemnrii dintre misiunea lui loan Boteztorul i cea a lui Ilie (Mal. 4:5; Luca 1:17; Mat. 11:4; 17:10-12). loan se hrnea cu lcuste i miere slbatic acesta fiind un regim alimentar de subzisten, al celui care era att de mistuit de misiunea sa, nct conforturile i plcerile obinuite ale vieii erau sublimate. Trebuie s fi fost o experien zguduitoare s te fi ntlnit fa n fa cu loan Boteztorul a c e l om care nu ddea nici o importan majoritii lucrurilor ce stau, de obte, n atenia oamenilor. Absorbirea lui de realitile spirituale i va fi fcut pe concetenii sai s-i dea seama n ce srcie spiritual se zbat. Renunarea la preteniile eului propriu constituia o usturtoare condamnare a spiritului lumesc din vremea sa. 3:5, 6 Din Ierusalim, de prin ntreaga Iudee i din inuturile de dincolo de Iordan, mulimi mari de oameni veneau s-1 aud pe loan. Unii din cei care au rspuns la mesajul su au fost botezai de el n Iordan, afirmnd prin aceasta c sunt gata s dea ascultare deplin i supunere Regelui ce urma s vin n curnd. 3:7 Cu totul alta era situaia cu fariseii i saducheii. Cnd au venit acetia s-1 aud pe loan, el i-a dat seama de adevrata lor natur: fariseii afiau o mare devoiune pentru lege, dar n luntrul lor erau corupi, ptruni de spirit sectar, farnici i plini de o neprihnire proprie; din punct de vedere social, saducheii erau aristocrai iar pe plan religios, erau sceptici, care tgduiau pn i doctrine de baz, cum ar fi nvierea trupului, existena ngerilor, nemurirea sufletului i pedeapsa venic. Aa se explic de ce loan Boteztorul a condamnat ambele secte, numindu-le pui de nprci", ntruct oamenii acetia susineau c doresc s scape de mnia viitoare, dar n realitate nu ddeau nici

27

o dovad gritoare c s-au pocit cu adevrat. 3:8 loan Boteztorul i-a invitat s dovedeasc dac sunt sinceri, producnd roade vrednice de pocin. Dup cum remarca J. R. Miller, adevrata pocin nu valoreaz absolut nimic, dac se rezum doar la cteva lacrimi, un oftat de regret i puin spaim. Noi trebuie s ne lsm de pcatele noastre, fa de care ne-am pocit, pind pe calea nou i curat a sfineniei." 3:9 Iudeii nu trebuiau s fac greeala de a-i imagina c doar pentru c descind din Avraam, vor intra numaidect n cer. Harul mntuirii nu se transmite prin naterea natural. Dumnezeu ar putea face din pietrele rului Iordan copii ai lui Avraam, printr-un proces mai puin violent dect cel implicat n convertirea fariseilor i a saducheilor. 3:10 Spunnd c securea a fost nfipt la rdcina pomilor, loan afirma c urma s nceap judecata divin. Venirea i prezena lui Cristos aveau s-i pun la ncercare pe toi oamenii. Cei care aveau s fie gsii neroditori aveau s fie nimicii, dup cum un pom care nu aduce road este tiat i aruncat n foc. 3:11,12 n versetele 7-10, loan se referise exclusiv la farisei i saduchei (vezi v. 7), dar acum el pare s se adreseze ntregului auditoriu, n care erau cuprini i credincioii adevrai, i cei fali. loan explic apoi deosebirea dintre lucrarea lui i cea a lui Mesia, care avea s vin. loan a botezat cu ap, n vederea pocinei apa avnd doar un rol ceremonial, fr putere real de curire; iar pocina, chiar n cazul cnd era autentic, nu-i conferea persoanei respective mntuire deplin. n concepia lui loan, lucrarea desfurat de el avea un caracter pregtitor i parial, loan urmnd s fie apoi total eclipsat de Mesia. El, Mesia, avea s fie mai puternic, mai vrednic. Lucrarea Lui avea s cunoasc o rspndire i o putere de penetraie mult mai mare, ntruct El avea s boteze cu Duhul Sfnt i cu foc. Botezul cu Duhul Sfnt se deosebete de botezul cu foc. Primul este un botez al binecuvntrii; al doilea botezul judecii! Primul a avut loc la Rusalii, al doilea nc nu a survenit. De primul au parte toi cei care cred cu adevrat n Domnul Isus, iar de al doilea botez de cel cu foc vor avea parte toi necredincioii. Primul avea s fie aplicat tuturor israeliilor pentru care botezul era un semn exterior al pocinei interioare; al doilea era destinat fariseilor i saducheilor,

28

Matei sigur, pe a crei baz s poat fi ndreptii pctoii. 3:16,17 De ndat ce a ieit din ap, Isus L-a vzut pe Duhul lui Dumnezeu cobornd din cer n chip de porumbel i oprindu-Se asupra Lui. Dup cum persoane sau obiecte din Vechiul Testament erau consacrate sau puse deoparte, n vederea unor ntrebuinri sacre, prin aa-numitul untdelemn pentru ungerea sfnt" (Ex. 30:25-30), tot aa i El a fost uns ca Mesia de ctre Duhul Sfnt. A fost un moment de neasemuit i sfnt solemnitate, cnd toi cei trei membri ai Sfintei Treimi au fost pui n eviden. Se afla acolo Fiul Preaiubit! Era prezent i Duhul Sfnt, n chip de porumbel. Apoi s-a auzit vocea Tatlui din cer, rostind binecuvntarea Sa asupra lui Isus. A fost un eveniment memorabil, ntruct glasul lui Dumnezeu a fost auzit citnd din Scriptur: Acesta este Fiul Meu preaiubit (din Psalmul 2:7) n care mi gsesc toat plcerea" (din Isaia 42:1). Este una din cele trei ocazii n care Tatl a vorbit din cer, recunoscnd cu satisfacie deplin pe Unicul Su Fiu (celelalte dou ocazii sunt consemnate la Matei 17:5 i loan 12:28). C. Isus este ispitit de Satan (4:1-11) 4:1 La prima vedere pare ciudat ca Isus s fi fost condus de Duhul n ispit! De ce Lar fi condus Duhul Sfnt la o asemenea nfruntare? Rspunsul e c aceast ispitire era necesar pentru a demonstra adecuateea Sa moral de a svri lucrarea pentru care venise n lume. Primul Adam i-a dovedit inadecuateea de a stpni, cnd a fost confruntat cu vrjmaul n Grdina Eden. Aici, ultimul Adam l nfrunt pe diavolul ntr-o confruntare direct, din care iese ns nevtmat. Termenul grec tradus prin a ispiti" sau a testa" are dou nelesuri: (1) a pune la prob, a dovedi sau a testa (loan 6:6; 2 Cor. 13:5; Ev. 11:17 i (2) a ndemna la comiterea unei fapte rele. Duhul Sfnt L-a testat sau La dovedit pe Cristos iar Diavolul a cutat sL ademeneasc sau s-L determine s fac ru. Ispitirea Domnului nostru rmne ns nvluit ntr-o tain adnc. n mod inevitabil se ridic ntrebarea: Ar fi putut El pctui?" Un eventual rspuns negativ ne-ar conduce la o a doua ntrebare: Cum putea fi ispitirea Sa autentic, dac nu exista posibilitatea ca El s cedeze n faa ispitei?" Pe de alt parte, rspunznd afirmativ Ia ntrebarea de mai

precum i tuturor celor care nu fceau deloc dovada unei pocine adevrate. Unii susin c botezul cu Duhul Sfnt i botezul cu foc ar fi unul i acelai eveniment, cu alte cuvinte, c botezul cu foc s-ar referi la limbile de foc care au aprut cnd S-a cobort Duhul Sfnt, la Rusalii. Dar n lumina versetului 12, care echivaleaz focul cu judecata, probabil c nu putem interpreta versetul respectiv n sensul unei atari echivalene. A nu se uita c imediat dup ce se refer la botezul cu foc, loan amintete de judecat. Domnul este nfiat la treierat, cu lopata n mn, aruncnd grul n aer pentru a-1 cerne. Grul (adevraii credincioi) cade direct pe pmnt i este transportat apoi n hambar. Dar pleava (necredincioii) este transportat de vnt la o oarecare distan, dup care este adunat i ars ntr-un foc care nu se stinge. Focul din versetul 12 nseamn judecat i, ntruct acest verset este o amplificare a versetului 11, e logic s conchidem c botezul cu foc este un botez al judecii. B. loan Boteztorul I boteaz pe Isus (3:13-17) 3:13 Isus a strbtut pe jos cei aproximativ 96 de km, din Galileea pn n regiunea inferioar a Iordanului, pentru a fi botezat de loan. Asta indic importana pe care a acordat-o El acestei ceremonii i ar trebui s le dea de gndit celor care nu acord suficient importan acestui act. 3:14,15 Dndu-i seama c Isus nu avea nici un pcat de care s se pociasc, loan sa codit s-L boteze pe Domnul Isus. Instinctul su corect 1-a ndemnat s sugereze c ordinea ar trebui inversat, Isuscuvenindu-se s-1 boteze pe loan! Dei Isus n-a negat faptul c, ntr-adevr, aa stteau lucrurile, a repetat ns cererea de a fi botezat de loan, acesta fiind un act adecvat, menit s mplineasc toat neprihnirea. El a considerat drept adecvat ca prin botez s se identifice cu acei israelii evlavioi care veneau s fie botezai n vederea pocinei. Semnificaia botezului lui Isus este ns mult mai profund. Pentru El botezul era un ritual care simboliza toate cerinele de neprihnire ale lui Dumnezeu raportate la pcatul omului. Cufundarea Sa n ap a prefigurat botezul Su ulterior n apele judecii lui Dumnezeu la Calvar. Ieirea Sa din ap a ntruchipat nvierea Sa. Prin moartea, ngroparea i nvierea Sa, El a satisfcut toate cerinele justiiei divine, asigurnd temelia

Matei sus vom fi confruntai cu o alt problem major: Cum poate Dumnezeul ntrupat s pctui asc? Este de o importan crucial s nu pierdem din vedere faptul c Isus Cristos este Dumnezeu. Or, Dumnezeu nu poate pctui. Este adevrat ns c El mai este i om. Dar a spune c El putea pctui ca om, dar nu i ca Dumnezeu, nseamn a cldi un eafodaj lipsit de orice temei biblic. Scriitorii Noului Testament se refer, de mai multe ori, la faptul c Cristos a fost fr pcat. Pavel spune, la 2 Corinteni 5:21 c Cristos nu a cunoscut nici un pcat. Petru afirm i el c Domnul Isus nu a svrit nici un pcat (1 Petru 2:22). Iar loan spune c n El nu este nici un pcat" (1 loan 3:5). Asemenea nou, Isus putea fi ispitit din exterior: Satan s-a apropiat de El cu sugestii contrare voii lui Dumnezeu. Spre deosebire de noi ns Domnul Isus nu putea fi ispitit dinuntru nici un fel de pofte sau patimi nu se puteau trezi n luntrul fiinei Sale. Mai mult, nu exista n El nimic care s rspund la seduciile diavolului (loan 14:30). n ciuda incapacitii lui Isus de a pctui, ispita a fost totui ct se poate de real. Era posibil ca el s fie confruntat cu ademenirile de a pctui, dar era imposibil din punct de vedere moral ca El s cedeze la aceste ademeniri. El nu putea face dect ceea ce l vedea pe Tatl fcnd (loan 5:30) iar Tatl nu I-ar fi acordat niciodat autoritatea de a ceda n faa ispitei. Scopul ispitirii nu a fost acela de a vedea dac Isus ar fi putut pctui, ci de a dovedi c, pn i atunci cnd a fost supus la presiuni extraordinar de mari, El nu a putut face altceva dect s asculte de Cuvntul lui Dumnezeu. Dac Isus putea pctui ca fiin uman, atunci noi suntem confruntai cu urmtoarea problem, anume ca El s fi continuat s existe ca om n cer. Putea El pctui? Evident c nu! 4:2,3 Dup ce a postit patruzeci de zile i patruzeci de nopi, Isus a flmnzit. (Cifra patruzeci apare mereu n Scriptur n contextul unei puneri la prob). Apetitul acesta natural, foamea, i-a dat ispititorului un prilej pe care l exploateaz din plin la muli oameni. Astfel, el I-a sugerat lui Isus s recurg la puterea Sa de a face minuni, prefcnd pietrele din pustiu n pini. Cuvintele introductive: Dac eti Fiul lui Dumnezeu" nu presupun deloc ndoiala. Mai degrab, ele

29

trebuiesc interpretate n sensul de ntruct Tu eti Fiul lui Dumnezeu". Diavolul face aici aluzie la cuvintele adresate de Tatl lui Isus, la botezul Lui: Acesta este Fiul Meu preaiubit". El ntrebuineaz, n textul grec, 2 o construcie gramatical care presupune c afirmaia este adevrat i, prin urmare, l ndeamn pe Isus s apeleze la puterea de care dispunea pentru a-i potoli foamea. Dar a stampar foamea natural, prin recurgerea la puterea divin, ca rspuns la ndemnul Satanei, ar fi fost un act de neascultare direct fa de Dumnezeu. Ideea care se ascunde n spatele sugestiei Satanei nu este altceva dect o reeditar