Les milieux aquatiques - Les agences de l' .Les milieux aquatiques L’©cosyst¨me aquatique L’©cosyst¨me

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  • Les milieux aquatiques

    Lcosystme aquatiqueLcosystme aquatique est le rsultat dun quilibre entre un milieu naturel et les espces animales et vgtales qui y vivent.

    Le fonctionnement de ces milieux se fait en lien troit avec les eaux souterraines (nappes) (Voir fiche Eaux souterraines ).

    En bonne sant (on parle aussi de bon tat), ces milieux nous fournissent des biens et des services essentiels : nourriture, nergie, auto-puration, approvisionnement en eau, bien-tre et loisirs, rgulation des crues

    Les milieux aquatiques peuvent toutefois tre dgrads par les pollutions ou par les amnagements (barrages, digues, chenal de navigation, extraction de sables et graviers), conduisant laltration voire la perte des fonctionnalits et services cits prcdemment.

    Fonctionnement de lcosystme aquatiqueLe soleil fournit nergie et lumire aux cosystmes. On distingue trois grands groupes dacteurs dans ces cosystmes qui participent la chane alimentaire.

    Les plantes aquatiques et les algues, partir de la photosynthse (nergie du soleil) et des sels minraux, sont des producteurs de matires primaires vgtales : feuilles, tiges, fleurs...

    Les consommateurs qui se nourrissent de ces matires vgtales sont essentiellement les animaux aquatiques, comprenant des espces extrmement varies, allant des micro-organismes aux poissons. Ils se nourrissent de plantes (consommateurs primaires) ou dautres animaux (consommateurs secondaires). Ces transferts seffectuent au sein de la chane alimentaire : les organismes herbivores, mangs par les organismes carnivores (ou consommateurs secondaires), peuvent tre mangs leur tour par des consommateurs tertiaires, etc.

    Les dcomposeurs, comme les bactries et les champignons, dgradent ces matires organiques. Ils les transforment en sels minraux servant nouveau aux vgtaux. Ainsi le cycle est boucl.

    La chane alimentaire Dans un cosystme, la plupart des organismes salimentent plus dune source (par exemple, un poisson peut se nourrir dinsectes et de plantes) et appartiennent plus dune chane alimentaire.

    1- Brochet

    2 - Flore aquatique : iris faux-acore

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  • Les milieux aquatiques

    Bordures de plansdeau

    Zones humidesartificielles

    Rgions dtangs

    Zones humides deplaines alluviales

    Marais littorauxet lagunes

    Marais et landeshumides de plaines,

    zones humides de basfond en tte de bassin

    Diffrents types dcosystmes aquatiquesDes sources la mer on peut observer diffrents types dcosystmes aquatiques selon un parcours qualifi damont en aval.

    Le cours suprieur

    CaractristiquesLeau y est froide, claire et bien oxygne, du fait du courant rapide et de la temprature de leau. Cest une zone drosion o la pente est forte avec beaucoup de matires minrales en suspension ou roulant sur le fond du cours deau.

    Qualit des eauxCest une eau oligotrophe, cest--dire riche en minraux mais pauvre en matires organiques, ce qui se traduit par des eaux de bonne qualit, souvent limpides. La profondeur reste gnralement faible (de quelques centimtres quelques dizaines de centimtres seulement), avec un fond constitu de rochers et de gros galets.

    FauneLes tres vivants qui peuplent le cours suprieur sont adapts sa vitesse. Ce sont aussi des espces trs sensibles la qualit de leau. Elles exigent, pour spanouir, une eau bien oxygne et limpide. Les poissons que lon y rencontre habituellement sont la truite, le chabot, le saumon. Ces poissons peuvent atteindre des vitesses de nage leves (5 m/s chez la truite par exemple), ce qui leur permet daffronter le courant et mme de le remonter. Les cours suprieurs sont des milieux privilgis pour les espces de la famille des salmonids (truite, omble). Cest pour cela que les cours suprieurs sont dits salmonicoles.

    1 & 2 - Le saumon est un salmonid qui affectionne des eaux fraches et limpides.

    2 - Invertbr benthique

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    Cours moyen

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  • 1 - La Loire prs du Mont Gerbier de Jonc (Ardche)

    2 - La Loire Arlempdes (Haute-Loire)

    3 - La Loire sa confluence avec le Loiret

    4 - Estuaire de la Loire

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    MicrofauneDes larves dinsectes (plcoptres, phmres, trichoptres), des mollusques (ancylus), mais aussi des crustacs (gammares), peuplent le fond rocheux de ces cours deau.

    Ces tres vivants constituent ce que lon appelle les invertbrs benthiques (du grec benthos qui signifie le fond).

    Les espces rencontres sont sensibles la dgradation de la qualit de leau.

    FloreLa pauvret de leau en sels nutritifs et son coulement tumultueux ne permettent quun dveloppement limit de la vgtation aquatique. Cependant, des mousses et des algues arrivent se fixer sur les pierres pour former des tapis qui peuvent devenir denses.

    Le cours moyen

    CaractristiquesArrive dans la valle ou en plaine, la rivire ralentit sa course, slargit et sa profondeur augmente. Sa temprature slve et peut atteindre 20 C en priode estivale. Cette eau est de plus en plus charge de matires organiques en suspension (microalgues ou colodes) et dissoutes (sels minraux et argiles), qui proviennent du lessivage des sols du bassin versant.

    La prsence abondante de nourriture, le ralentissement du courant et la clmence de la temprature, permettent le dveloppement dune plus grande diversit dtres vivants.

    Qualit des eauxLeau de la rivire de plaine est plus riche en matire organique et les microalgues qui sy dveloppent la rendent turbide (trouble).

    Laugmentation de la temprature et la dgradation de la matire organique par les bactries peuvent entraner une baisse de loxygne dans leau.

    FauneLes poissons que lon rencontre dans le cours moyen des rivires sont le barbeau, le hotu, la vandoise, le chevesne, le brochet, lablette, le goujon qui sont des espces affectionnant des milieux dits intermdiaires (entre les caractristiques du cours suprieur et du cours infrieur).

    La faune des macro-invertbrs benthiques est compose de mollusques, de larves de trichoptres, de plcoptres, dphmroptres, de vers de vase plus tolrants aux pollutions.

    FloreLes pierres sont le plus souvent recouvertes dune pellicule verte : il sagit du priphyton qui est un mlange dalgues et de bactries.

    De nombreuses plantes aquatiques et des algues sont fixes sur le fond et les rives de la rivire.

    Le cours infrieur

    CaractristiquesPlus encore en aval, aliment par ses nombreux affluents, le cours deau slargit et devient fleuve en se rapprochant de la mer.

    La vitesse du courant est de plus en plus faible mais les dbits augmentent car les volumes deau sont de plus en plus importants. Leau peut tre trs trouble en raison dimportantes quantits dlments minraux fins et de micro-algues en suspension. Sa temprature augmente et peut dpasser 20 C en t. Leau du fleuve est un milieu riche en substances nutritives dans lequel cohabitent dimportantes populations dorganismes animaux et vgtaux. Ils y trouvent des conditions propices de temprature, abondance de matires organiques et de sels nutritifs.

  • La carpe appartient la famille des cyprinids

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    Qualit des eauxCependant, ces mmes conditions qui crent labondance de nourriture peuvent aussi entraner un appauvrissement du milieu en oxygne. Cette baisse rsulte de laugmentation de la temprature et de la dgradation de la matire organique par les bactries.

    FauneLes poissons qui vivent dans les cours infrieurs sont le gardon, le rotengle, la tanche, la carpe. Ces poissons appartiennent pour la plupart la famille des cyprinids. Cest pour cela que les eaux du cours infrieur des rivires sont dites cyprinicoles.

    Dune manire gnrale, toutes les espces vivantes dans le cours infrieur peuvent supporter de faibles teneurs en oxygne dans leau. La plupart se retrouve dailleurs dans certains lacs ou tangs (sauf en montagne). Du point de vue des macro-invertbrs benthiques, ce sont les mollusques (planorbes, limnes) et les oligochtes qui dominent avec des larves de chironomids, de libellules, de coloptres.

    On retrouve aussi des types danimaux prsents dans les cours suprieurs et moyens des rivires, mais les espces