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Darwin Para Principiantes

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la evolución en imágenes breves

Text of Darwin Para Principiantes

  • Darwin PARA ,... . , 1CIPIANTES

  • Darwin PARA PRINCIPIANTES

    Jonathan Miller y Borin Van Loon

  • .. e t extrao Ga3o o/

    CHARLES DARWIN

  • El DE HUXLEY SE 1 A LA IMPORTANCIA REVOLUCIONARIA DEL MATERIAL EN CUESTIN: Y DEDIC TANTO TIEMPO DE SU VlDA A DEFENDER Y POPULARIZAR LA TEORA DE LA DESCENDENCIA CON MODIACACIN, QUE SE GAN EL APODO DE ...

    Y SIN EMBARGO, POR TRATARSE DE UNA OBRA FUNDAMENTAL DE BlOLOGiA CIENTACA, EL ORIGEN D~ LAS ESPECIES RESULTA SORPRENDENTEMENTE SIMPLE. ESTA ESCRITA EN UN LENGUAJE TPN DIRECTO, QUE CUALQUIERA CAPAZ DE SEGUIR UN RAZONAMIENTO LG ICO PUEDE COMPRENDER SU CONTENIDO.

    De hecho, El origen de las especies fue un xito popular. La -~ primera edicin se agot el di a de su publicacin. Basta esto para diferenciarla de la mayoria de las otras teoras importantes en la historia de la ciencia. La gran obra de Isaac Newton era, y an es, inaccesible para el lector comn. Su razonamiento matemtico es tan oscuro que a la comunidad cientfica le llev muchos aos de paciente anlisis entender todas sus implicaciones. El hecho de que la teoria de Oarwin estuviera expresada en forma tan simple puede haber sido una de las razones por las que Huxley se pregunt por qu nadie habia pensado en eso antes.

  • LA PROPIA PERSONALIDAD DE DARWIN REFORZABA ESTA IMPRESIN. PAREcfA POCO MS QUE UN AMABLE ARCIONADO. CUYA EDUCACIN FORMAL HABA CONSISTIDO EN UNA SERIE DE DESASTRES HUMILLANTES

    NADA DE ESTO QUITA CRDITO A LOS LOGROS DE DARWIN. PERO S REVELA QUE RJERON BASTANTE PECULIARES.

    ESTA TEORA PUDO SER EXPRESADA Y TRANSMITIDA EN LENGUAJE COLOQUIA L POR UN HOMBRE QUE, SEGN L MISMO ADMITI CARECA DE LAS APTITUDES NECESARIAS.

    En realidad , una de las razones por las que Darwin public su libro cuando lo hizo fue el pnico que lo invadi al recibir por correo un resumen de la teora que l haba estado fo~ando secretamente durante veinte aos.

    Hacia 1859, la atmsfera cientifica estaba saturada de ideas evolucionistas. Slo era cuestin de tiempo que alguien tropezara con la verdad. Sin embargo, la pregunta sigue presente: Por qu no se la reconoci antes?

    Una respuesta posible sera que no se contaba an con los datos necesarios hasta que DaiWin los descubri, y l fue el afortunado que encontr las piezas faltantes que les dieron sentido a todas las dems. Pero tampoco esto ltimo es verdad, ya que aunque DaiWin realiz muchas observaciones importantes por su cuenta , los datos que habran servido de apoyo a su teora ya eran conocidos y se haban discutido largamente antes de su intervencin. Segn parece, nadie reconoci su importancia. O no del todo.

  • Un fuerte preconcepto acerca de lo que una figura aignific1, de lo que representa , puede impedir que se la vea de otra manera. Probablemente esto es lo que les ocurri a los predecesores de Darwin y tambin a algunos de sus contemporneos. No lograron "ver" lo que Darwin "vio", no por falta de datos, sino porque tenan motivos para "ver'' esos datos en forma diferente. Ellos vean un pato y Darwin les ense a reconocer un conejo. La sorpresa de Huxley se debi a que reconoci algo que haba estado frente a sus ojos desde siempre.

    La pregunta que surge entonces es: qu prejuicios llevaron a los cientficos a pasar por alto el esquema que Darwin vio finalmente? (Otra pregunta para hacerse es si Darwin realmente vio lo qu8' declar haber visto, y si su propia posicin fue tan revolucionaria como se dijo.)

    Varios preconceptos atrasaron el reconocimiento de la evOlucin en la naturaleza, derivados de la tendencia del hombre a proyectar la imagen de su propia mente en el mundo que lo rodea. 1. La nocin bblica de la creacin especial. 2. La nocin filosfica griega de las Formas Ideales.

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    De acuerdo con el libro del Gnesis, Dios cre el mundo y lo dot de una multitud de formas vivientes claramente diferenciables. Los telogos cristianos extrajeron muchos dogmas importantes de este mito.

    Para los cristianos, la historia natural era un breve capitulo de densa trama , un parntesis dentro de una eternidad interminable . Tan breve periodo eKclua la posibilidad del cambio gradual. Hasta que los cientificos admitieron que la edad de la Tierra deba ser de miles de millones de aos, el pensamiento evolucionista no tuvo oportunidad de encontrar apoyo. Este tema volver a atormentar a Oarwin en sus ltimos aos.

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  • ;."' '-"' "' "' .e:- .,_.:::r ,, ~-----,----:---:---:-~

    '.:> ~O Ve; ~,0 SegUn el pensamiento cristiano ortodoxo la ~ttt ~ . apariencia d~e~u~~e;~ad~C:o~r~:c!~~e::

    1\'$ C/.;~ ''O 1. La forma que Dios le haba dado en los ~..,. , "' 1::? comienzos. ' 'tl 2. El dao que l le caus al castigar a la_ humani~ad

    '(::;, (j .,e; con la gran inundacin. El globo era ~na ruma estt1ca, 1,,,6tJ y su estructura b3sica no habfa camb1ado desde que el

    "'1\,. diluvio arras con las montaas y excav los valles. En ~n panorama de monotona invaria_ble como se, ~o hab1a

    necesidad de que tos seres v1v1entes se modificasen.

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    Los cristianos devotos tenan fe ciega en que el mundo viviente era una rplica sin alteraciones del que Dios haba creado en los comienzos . No se haba perdido ni modificado ninguna especie . La extincin resultaba tan inconcebible como el cambio. Durante mucho tiempo este dogma llev a los cientficos a desatender la importancia de los fsiles. A menudo se descartaba que, casualmente. estas ~piedras con figuras se parecieran a los moluscos. etc., considerando que era una mera coincidencia Interesante, o un signo de Dios -graciosamente- haba

    li

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  • 14

    Fue preciso gestar esta idea pues los descubrimientos geolgicos revelaron no una, sino muchas capas de vida extinguida. Hacia fines del siglo XVIII, era corriente pensar que las rocas contenan el registro completo de una existencia previa. Con el propsito de evitar la blasfemi8-de suPoner U cambio continuo, los cientficos desarrollaron la teora de las catstrofes peridicas. Sugirieron que en lugar de un diluvio haba habido muchos; el de No habia sido el Ultimo. Luego de cada cataclismo, Dios -con gran generosidad- haba abastecido el planeta con un nuevo surtido de seres vivos. Sin embargo, al poco tiempo se hizo notorio que las creaciones sucesivas no eran simples repeticiones unas de otras. Cada nivel fsil mostraba un adelanto con respecto al anterior. Los invertebrados aparecan en el estrato ms bajo y antiguo. Luego comenzaban a figurar los peces. Ms tarde los reptiles y pjaros, los mamferos y por ltimo el hombre.

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    Detrs de los dogmas del Creacionismo se encuentra la nocin del designio providencial inteligente. A pesar de que dicho concepto no se menciona en fonna explicita en el Gnesis, fue el argumento ms slido en favor de la Creacin Especial . A medida que, durante el siglo XVItl , se desarrollaba la lnvesUgacin biolgica, los cientficos se sorprendian cada vez ms de la aptitud y eficiencia de los seres vivos. Las aletas, plumas, corezones, pulmones y ojos estaban tan bien adaptados a las runclones que desempeaban, que resultaba inconcebible que su surgimiento hubiera sido espontneo, y mucho menos casual . Era forl:oao que hubieran sido diseados deliberadamente. Por Jo menos este era un planteo racional en favor de la existencia de Dios. Ve no era necesario creer en ta fe blbllca, pues los propios datos de la ciencia daban testimonio de la tcttvkSIId de un disei'iador" inteligente.

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  • Esta Teologfa Natural le dio nueva vida al cristianismo tradicional. Cuando DarMn aUn era chico, la argumentacin basada en el designio constituia una objecin muy pode-rosa contra el pensamiento evolucionista . La naturaleza era un registro viviente de la magnanimidad de la providencia de Dios.

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    Darwin conocla el libro de Paley de memoria. y confes que en su juventud lo haba hechizado su lgica irreMable. Incluso Huxley reconoci que la creacin inteligente era la explicacin ms verosimil de la maravillosa eficiencia de la naturaleza.

    A principios del siglo XIX, la argumentacin basada en el designio encabezaba el3taque contra el pensamiento evolucionista

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  • En Inglaterra los dogmas religiosos del creacionismo tuvieron un papel especialmente importante en el retraso del pensamiento evolucionista . En parte , esto se debla a que la iglesia anglicana estaba incorporada a la estructura polftica de Gran Bretaf'i a. y cualquier amenaza a la ortodoxia cristiana implicaba una amenaza an mayor a la estabilidad social .

    La doctrina del Creacionismo tuvo un lugar destacado en el pensamiento continental , pero el Idealismo Filosfico de Platn , conocido como Esencialismo, era tanto o ms importante.

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    0-~ '-oe-ac-uer-,-do -con--,--Pia-tn-. el-mu-ndo-fis-ico-era~un~ ~. espejismo del cual se podia obtener poca Y'"~ Informacin confiable . Las nicas cosas que "'/.. realmente existan eran Ideas o Formas inmutables ~

    objetos del mundo fsico eran sombras ' ~ ~ distorsionadas y cambiantes de estas esencias '-' permanentes e inalterables ~....:L. Esto significaba que las variaciones y los cambios eran 'Z

    i ilusione~if~r~~~i~d~esa~~~~ ~:r~~::~n cf~~~:tiaen 0

  • .. , ...

    1 APLICAMOS ESTA IDEA A LA NATURALEZA. QUEDA EXCLUIDA LA POSIBILIDAD DEl CAMBIO

    BIOLGICO. LAS JIRAFAS VIVIENTES PUEDEN DIFERIR ENTRE Sf. JN(LUSO VA RIAR DE UNA GENERACIN A OTRA: PERO SISE CONSIDERA QUE TODAS LAS JIRAFAS SON EJEMPLOS DE UNA ltRAFA D>EAl PERMANENTE. ESTAS VARIACIONES RESULTAN INSIGNIFICANTES. Y NO IMPLICAN QUE LA ESPECIE EN SU TOTALIDAD HAYA CAMBIADO O VAYA A HACERLO. UNA VEZ CONSAGRADA IDEAL . LA JIRAFA PASABA A CONSTITUIR UN ELEMENTO PERMANENTE DEl MUNDO. LA PERMANENCIA DE CADA ESPECIE ESTABA GARANn ZADA POR EL MECANSMO DE LA

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    Desde la antigOedad ha habido dos teorias en acerca de cmo se mantiene de una, ge1,enoci6'n a siguiente la forma biolgica . 1. De acuerdo con Aristteles y sus seguidores,eldesarrollodelfetoesla realizacin de una idea. Como si el vulo fertilizado llevara dentro de si una fuerza espiritual,que trabaja para atcanzarun fin predeterminado. (Algo ni como un escultor que moldea una estatua a partir de un bloque de mr-molenbruto.)

    (t fETO, QUE ES AL PRINCIPIO UNA Jl[QUEA MASA DE MATERIA AMORFA DERIVADA DE LA MNtiRE MENSTRUAL PL 1 A MADRE, ADQUIERE 1 (NrAMENTE LAS 1 Xlfll:t:MIDADES Y LOS ()f.U ,ANOS DEL ADULTO. 1 10 SE LOGRA POR MI NO D( UNA FUERZA 1 \l'lkiHJAI CONTENIDA

    llN ll ESPERMA MASCUliNO

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  • 2. Hacia fines del siglo XVII, bilogos del 1 de Molpighi expusieron la teora alternativa de la Preformacln, segn la cual, el desarrollo era el resultado del despliegue y

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    1 adulto

    Para cada tipo viviente, Dios o la Providencia haba creado un juego de "muecas rusas metidas una dentro de la otra, y slo era cuestin de desempacar1as en' forma sucesiva. La reproduccin conservaba automticamente las caracteristicas del tipo inicial , y el cambio quedaba descartado desde el comienzo. Esta teora, llamada c~e encaje (emboitment), fue muy popular en el siglo XVIII; y como no dejaba lugar para el cambio, representaba un obstculo insuperable para el pensamiento evolucionista. En realidad, el mecanismo de la herencia sigui siendo un gran obstculo hasta fines del siglo XIX. Slo cuando los cientficos comprendieron totalmente cmo se mantenla la forma biolgica de una generacin a la siguiente, les fue posible expUcar cmo poda modificarse.

    La nocin de Platn acerca de las fonnas y las ideas se relacionaba con la doctrina igualmente lamosa de la Gran Cadena del Ser .. ;

    egun Aristteles, la naturaleza no era simplemente una lista de 11po1 Ideales, sino una escalera ordenada La milena manimada era la base de la escalera , que se elevaba,

    Pl~ano Iras peldai"io, hasta llegar el alma inmaterial. Suspendidas entre ambos extremos haba dlttintea categoras de seres VIVIentes Primero, plantas 11mple1. a continuacin, animales primitivos Luego venan los Pel teguidos de los reptiles , loe P'Jro y los mamferos. A medio camino hacia la parte aupenor de la escalera estaba el hombre mitad cuerpo y mitad _.m M arriba, varios rdenes de Mgete1 deaprovistos de

    existencia corporal; y por encima de todo, el propio Dios. Esta distribucin proporcion al siglo XVIII un cuadro de la naturaleza impresionantemente esttico. Este cuadro era muy atractivo para los interese creados en mantener la estructura tradicional de la sociedad humana. La gran

    ~a~ena del Ser explicaba y JUstificaba las desigualdades de los hombres, y reivindicaba un modelo de sociedad en la que todos conoclan su lugar y nadie pretendfa ascender. No resulta sorprendente que el reconocimiento del cambio en la naturaleza haya coincidido con la transformacin revolucionaria de la sociedad.

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  • Hacia fines del siglo XVIII los cimientos que soportaban gran parte de los dogmas antes enumerados comenzaron a sacudirse. Pero Darwin no fue el nico responsable. Cuando public El Origen de las Especies en 1859, el mundo cientfico ya estaba preparado para aceptar sus palabras. De alguna manera, esto fue el resultado de lo que haba ocurrido con otras ciencias, como la fsica. la astronoma y especialmente la geologa. A lo largo de la Edad Media cristiana, se consider al universo un sistema cerrado , cuyo centro era el hombre. y su director, Dios. A partir del siglo XIX, el cuadro descrito comenz a experimentar una transformacin lenta pero irrever!.ible. La Tierra dej de ser el

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  • EN LUGAR DE VER El GLOBO COMO UN MONUMENTO EN ~======::::: ~~r:c~~~~O~LADO POR LOS PREHISTRICOS. LOS CIENTFICOS DEL SIGLO XVIII COMENZARON A ADMITIR QUE LA TIERRA HABA SUFRIDO CAMBIOS FSICOS CONTINUOS. LAS RJERZAS NATURALES ACTIVAS EN El PRESENTE ERAN LAS MISMAS QUE HABAN MOLDEADO SIEMPRE SUS RASGOS FSICOS. SEciiN lAMES HUTTON. El GELOGO ESCOCS. El GLOBO TERRQUEO ERA Y SIEMPRE HABA SIDO El; ESCENARIO DE LA ACCION Df PROCESOS TERRESTRES COMO EL VIENTO.LA LLUVI~ Y LAS HELADAS. LA EROSION, LA SUBSIPENClA Y LA SEDIMENTAON, Y, SOBRE TODO. LA TITNICA E INCESANTE COCCIN POR OBRA DEL CALOR VOLCNICO.

    Esta teoriadesbaratla historia catastrfica del mundo,que dej de ser una serie de cuadros fijos separados y se convirti en una pellculaencmaralenta. i" ' Los contemporneos de Hutton ignoraron suteorla, pero en . el siglo XIX. sta fue retomada , desarrollada y popularizada por el gran gelogo Charles Lyell.

    Al poner en movimiento la historia de la Tierra , Lyell allan el camino a la posibilidad del cambio biolgico contlnuo .A pesar de que Lyell se negaba a aceptar la transformacin de las especies. su teorla acerca del cambio geolgico torn inevitable la evolucin biolgica. Ms ~tarde Huxley escribi : "Slo me resta creer que Lyell fue , no slo a mi juicio , sino tambin a juicio de otros , el que ms ayud a allanarle el terreno a Oarwin".

  • De todos modos. los extensos intervalos de los registros fsiles reforzaron la idea de que haba habido una serie de creaciones independientes, separadas por grandes catstrofes milagrosas. A pesar de ello, el progreso geolgico de los tipos fsiles se convertira, ms tarde , en parte importante de la teora evolucionista. A medida que la geologa avanzaba, las brechas entre una era y la siguiente eran menores, de modo tal que la nocin de la transformacin continua se volva ms convincente .

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    En todo caso, ya haba pruebas concluyentes de que los cataclismos no eran tan radicales como suponan los telogos, y de que algunos tipos no cambiaban.

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  • 32

    Hacia fines del siglo XVIII , los bilogos saban que los animales vivos contenan pequei\os restos

    de rganos sin funcin atguna. Por ejemplo, insectos que no vuelan

    suelen estar dotados de pequei'las alas intiles. Algunas serpientes

    conservan fragmentos atrofiados de patas inservibles. Ante datos como

    stos, la argumentacin basada en el des+gnio careca de sentido.

    DETRS DE LAS DIFERENCIAS SUPERACIALES DE LOS MIEMBROS DE LOS

    VERTEBRADOS, LOS ESTUDIOSOS DE ANATOMA COMPARADA Df PRINCIPIOS

    DEL SIG...O XIX DE5CU8RIERON UNA

    IDENTIDAD SUBYACENTE EN LA ESTRUCTURA BSICA.

    Oerwin qued perplejo ante el hecho de que ~ la mano del hombre, creada para agarrar, la del topo para cavar, la pata del caballo , la aleta de la marsopa y el ala del murcilago hayan sido construidas 1 pertlr de una misma estructura, e incluyan los mismos huesos en 111 mismas posiciones relativas". Para los Esencialistas lo lnted6cho evidenciaba un proyecto uniforme en la mente del crelldor: la jerga del fabricante. Oarwin no acept esta explicacin. Supuso que las diferentes criaturas tenan un antepasado comn y 11 estereotipo primitivo se haba modificado continuamente al ldlptlrse a distintas formas de vida.

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  • Los estudiosos de anatoma comparada notaron que a medida que los seres vivos se desarrollaban, atravesaban fases similares a las fonnas aduttas de tipos ms pfimitivos. En sus primeras etapas, el feto humano, por ejemplo, tiene hendiduras branquiales que son asombrosamente pareddas a las de los peces. Hay fases del desarrollo en las que resutta casi imposible distinguir entre los embriones de los reptiles, los pjaros y los mamferos. Tambin esto podria interpretarse como evidencia de un esquema de diseo, pero Oarwin lo consider un hecho ms en favor de la ascendencia comn.

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    De cualquier manera, los embrilogos de comienzos del siglo XIX simplificaron exageradamente su relato de lo que daban en llamar la Rec~~pitutacin . Insistan en que el embrin deba repetir las fases aduttas de sus antecesores biolgicos. En el proceso de convertirse en un hombre, sin embargo, el feto humano no debe ser primero bacalao, luego lagarto y ms tarde mono; sino que atraviesa una secuencia de desarrollo estridamente humana, durante la cual se asemeja a las etapas comparables de sus parientes ms primitivos sin reproducirtas exadamente. En El Origen de las Especies, Oarwin hizo hincapi en la importancia decisiva de los datos embriolgicos.

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  • 36

    Los granjeros y criadores tenan pleno conocimiento de

    LA AGRICULTURA Y LA CRA DE ANIMALES DEBIERON HABER PROPORCIONADO DA TOS CONTUNDENTES CONTRA LA NOCIN PREDOMINANTE DE LA ESTABILIDAD RGIDA PE LOS nPOS \11\/IENTES.

    que el ganado de una misma especie muestra una extraordinaria variedad de formas, y de que muchas de estas diferencias se heredaban de una generacin a la siguiente. La cria selectiva daba lugar a nuevas variedades. Una vez establecidas. eran relativamente permanentes. Para aquellos que sostenan con gran obstinacin la idea de las esencias o tipos permanentes, tales transformaciones eran insignificantes.

    Darwin las consideraba un modelo experimental de lo -que ocurra en la naturaleza todo el tiempo. Para l, la variacin y las diferencias constituan la verdadera realidad, y la estabilidad y la permanencia, una mera ilusin.

    prue"ba F

    La Lu.c/ra'Por La fxist~11cia Mucho antes de barwin, ya se sabia

    que los animales se multiplicaban con mayor velocidad que la provisin de alimento a su alcance. Inevitablemente. esto llevaba a una lucha mortal por la existencia. El conde G.l.l. de Buffon, naturalista francs, ya habia reparado esto, al igual que Erasmus Oarwln, abuelo de Charles: pero ste fue el primer cientfico que compar la seleccin que realiza la naturaleza con la que ejercen los criadores de animales.

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  • Cuando los explorado~es de los siglos XVI y XVII comenzaron a descubrir animales

    que no se mencionaban en el libro del Gnesis, se cre un gran alboroto en torno

    al relato bblico de la Creacin. El Nuevo Mundoestabaprovistodeespeciessimilares

    .pero no idnticas a las que ya eran familiares en el Viejo. Por ello , fue preciso suponer que Dios habla emprendido actos de creacin subsidia-

    rios para poblar. Amrica y Australia .

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    mucho antes Oarwin. A pesar del prejuicio en favor del creacionismo, el esencialismo y el designio providencial , las implicaciones evolucionistas eran tan rotundas que haba habido varios Intentos de sugerir la transformacin continua de la naturaleza. Ya en 1749, Buffon haba admitido que la edad de la Tierra se haba subestimado demasiado; y que, probablemente, los seres vivientes haban sufrido alteraciones considerables.

    no pudo explicar este i modo coherente. Y l: pesar de que identific por separado muchas de las pruebas que ms .. rda fueron decisivas para Darwin, no logr llegar a la solucin que luego asombr a Huxtey por su obviedad. Ll taorfa de la evolucin de Buffon -que l llam ~degradacin"lt'l tan vacilante y poco entusiasta que tuvo mucha menos tntluencia que las ficciones, ms vigorosas, de su famoso colega Lamerck.

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    Al igual que sus colegas del siglo XVIII , J.B.A.P. de Monet Umarck se haba entregado a la doctrina tradicional de la Gran Cadena del Ser. SegUn l, la naturaleza era una serie escalonada de Upos naturales, dispuestos en orden: del ms sencillo y microscpico, al ms grande y complejo. La diferencia estaba en qut la escalera que imaginaba Laman:K no era fija , sino mecnica.

    l>tde el momento en que Dios haba creado la naturaleza, sta IIIUVO en constante movimiento. Todos los seres vivos libraban la lucha por alcanzar una complej idad como la del hombre. Para cubrir lo peldat'ios inferiores que iban quedando libres en la escalera mecimca, Lamarck se vio obligado a postular un proceso Interminable de generacin espontnea. Con el objeto de completar 1 cala de seres. la materia inan imada debia convertirse -por si 101 en seres simples que subfan al primer escaln y llenaban el PClO vacfo dejado por los que iban subiendo de nivel .

    Lemarck explic que habla dos fuerzas natura les que dirig ian este IYinct progresivo y ascendente.

    t 1 knpulso inherente a una mayor complejidad. ,. oorno ~ la materia viviente estuviese imbuida de una ambicin

    Nlurel de ser mayor y mejor, que llevaba a cada ser a sentir una rltOC'Jn Irresistible hacia una fase superior de desarrollo.

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  • 2. La fuerza modeladora del medio ambiente De acuerdo con Lamarck, los hbitos naturales de cada criatura viviente deban conducir, por fuerza , a una modificacin en su estructura anatmica. Un ave que vadeara en aguas poco profundas estirara sus patas para mantener el cuerpo por encima de la superficie, y automticamente adquirira as miembros ms largos. Una vez que este agregado formaba parte del ave, le era transmitido a la generacin siguiente, y as sucesivamente.

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    A la larga se prob que la teora de Lamarck contena menos verdades que la de Buffon; pero su poder de persuasin fue tan sistemtico y fuerte, que lleg a ser la teorfa evolucionista de mayor influencia hasta Darwin. Se cree que en ella se inspir

    Erasmus Darwin para su teora aobre la transformacin biolgica,

    y fue probablemente la precursora de las ms famosas teoras evolucionistas de mediados del siglo XIX.

    En 1844, el mundo respetable se sobresalt ante la publicacin de un libro annimo titulado Vestiglos de la historia natural de te creacin.

    43

  • Di~ha o~a . que sugera que~~ sucesin de tipos fsil e~ . ~ ev1denc1aba una transformac10n constante de lo que D1os hab1a creado en los comienzos de la existencia, caus un gran escndalo en toda Europa occidental . Tanto en los salones como en los banquetes se especulaba ampliamente acerca de la identidad del autor blasfemo.

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    La conmocin y el escndalo que cre la obra de Chambers fue el molivo por el cual Oarwin pospuso la publicacin de su propia teora. Ya en 1838, habia formulado los principios esenciales de lo que ms tarde fue El Origen de las Especies. Oarwin le confes a uno de sus amigos que ya abrigaba la idea de la transformacin de las especies.

    Cuen

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    La conexin con los Wedgwood provena de la generacin anterior, cuando Erasmus trab una amistad duradera con Josiah Wedgwood, ceramista de Staffordshire. Ambos pertenecan a la '-unar Society" (Sociedad Lunar) de Birmingham, un club informal ouyoa miembros -cientficos y fabricantes de la regin central de Inglaterra- se reunan una vez por mes, con la luna nueva, para dtleutlr sobre tecnologa y otros temas de inters comn.

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  • Entre los miembros de la sociedad se encontraban Matthew Boulton, ingeniero de Birmingham, su socio James Watt, que invent la mquina de vapor con condensador independiente, y muchos otros destacados intelectuales provincianos. Discutan sobre la qumica de las arcillas y barnices, agrimensura, geol~a Y la ciencia reciente de la meteorologa. Diseaban planos para la construccin de nuevos canales, y dispositivos para aprovechar la fuerza del viento y el vapor. La Sociedad Lunar fue el semillero intelectual de la revolucin industrial. La fachada aceptatHe del Capitalismo.

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    Sin quererlo, estos hombres fueron los que inclinaron el pensamiento ingls hacia el secularismo que caracterizara al siglo XX. los rentables resultados de tratar a la naturaleza como un proceso maniobrable hicieron que dejaran de lado su significacin teolgica para concentrarse en las leyes inteligibles que regan su comportamiento.

    Lt Idea de que algo puede generar dinero, es capaz de lograr que la inteligencia se concentre maravillosamente. Si es dable Incrementar las ganancias con slo dejar de lado todo pensamiento tcerca de las intenciones de Dios, los hombres de negocios eceptarn de buen grado la propuesta. Los empeos de la ciencia euelen traer prosperidad; as , durante algUn tiempo, el hbito de la mllgiosidad inquisitiva se convierte en una forma de vida .

    Por eSte motivo, los dogmas del cristianismo comenzaban a perder vtgencia entre los miembros de la Sociedad Lunar. A pesar de que l6lo unOs pocos habran admitido ser absolutamente ateos, ya no 19CUrrian a Dios para explicar todo lo que suceda en el mundo ftllufll l.

    Ll curiosidad cientfica no es un talento humano Innato. Se va formando y encauzando de acuerdo con las situaciones sociales, lit instituciones y los intereses creados, que dan a ciertas lnvelt6gaclones su inspiracin e impulso caracteristicos.

    U. hlltoriadores conocen desde hace mucho tiempo la relacin entre 11 reUgln y el surgimiento del capitalismo, pero a menudo los lllnllftcos se olvidan de los origenes econmicos de su propia

    ~. y prefieren considerarla la expresin pura y genuina de la MOIIId8d de una indagacin objetiva.

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  • cOn antecedentes familiares como stos, el futuro profesional de Charles Oarwin debera haber estado garantizado desde el comienzo. No obstante, sus estudios tempranos decepcionaron amargamente a su padre. El joven Charles fue enviado a la escuela en Shrewsbury en 1818. su desempeo no fue para nada sobresaliente. Le ensearon poco, y aprendi menos aUn .

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    /

    A pesar de ello, mostr un precoz inters por coleccionar minerales, insectos y huevos de pjaros. Darwin padre consideraba sus bUsquedas una insensata prd ida de tiempo.

    ERES INCORREGIBLE!!! LO NICO QUE TE INTERESA ES CAZAR. ANDAR DETRS DE LOS PERROS Y ATRAPAR RATONES. SERS UN DESGRACIADO, Y LA DESGRACIA DE TODA TU FAMILIA!

    Oeade mediados de siglo XVIII , Edimburgo haba sido una de las Ciudades ms distinguidas de Europa por su vida intelectuaL Esta MAtenas del Norte" era el centro del sobrio, serio y aristocrtico Iluminismo Escocs. con filsofos del nivel de Hume, Adam Smith '1 Dugald Stewart, qumicos, telogos y cientficos sociales. Alli, la medte1na floreci hasta convertirse en la reina de las ciencias humenas, aprovechando la antigua y firme asociacin con la renombrada Universidad de Leyden, en Holanda. Durante las guerras napolenicas, cuando se impidi que los estudiantes de medlema asistieran a Leyden, Edimburgo pas a ser la Meca de todos los que tenan serias ambiciones en ese campo.

    51

  • Sin embargo, el joven Darwin carecia de tales ambiciones; para l, el plan de estudios de la carrera era repugnante. Su sensibilidad y buen corazn se violentaban ante el espectculo nauseabundo de una amputacin sin anestesia. La mayoria de las otras clases le resultaban increblemente aburridas; slo recordara ms tarde las Mhoras y horas en que pas fria, sin haber desayunado, escuchando disertaciones acerca de las propiedades del ruibarboM.

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    El estudiante de medicina de diecisis aos perdi en Edimburgo tanto liempo como en Shrewsbury para completar su educacin formal, pero _est~ba echando los. cimientos de su obra futura. Ley mucho, contmuo con sus colecc10nes y se dedic a estudiar historia

    natur~l . ~ali en expediciones de dragado al estuario Firth of For1h Y anahzo muchos de los especimenes marinos que encontr.

  • se hizo amigo de un taxidermista de color que le ense a embalsamar pjaros, habilidad que le seria muy til durante su viaje futuro alrededor del mundo. Esta buena predisposicin de Oarwin para entablar relaciones profesionales con alguien considerado .de una raza inferior" lo diferenciaba de algunos de sus colegas ms ortodoxos. Probablemente haba heredado la afabilidad y tolerancia de su abuelo Erasmus, defensor fervoroso de la abolicin de la esclavitud. Ms adelante, OaiWin considerarla la hermandad de los hombres como una parte esencial de la Fraternidad de la Vida.

    Tambin lrab amistad con un zologo de Edimburgo, Robert Clrlnl, quien sorprendi al joven estudiante de medicina durante YM caminata al comentar1e en forma favorable la teora tvoludonlsta de Lamarck. Quizs ste haya sido el primer contacto lf'IIN Oarwin y una teoria cabal de la transformacin biolgica.

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  • 56

    Durante la dcada de 1820, el joven Oarwin an era cristiano , lunque no muy fervoroso. No le result difcil adherir a los Treinta y Nueve Artculos de la Iglesia, y acept la idea de convertirse en un Cltngorural.

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  • Hacia fines de 1827 ingres a la Facultad de Estudios Cristianos

    de Cambridge. Se desanim al comprobar que haba otvidado lo poco que saba de griego.

    Pero aprob el examen de ingreso a duras penas y se inscribi en la Universidad. Inmediatamente se entreg a sus viejas costumbres, y comenz a codearse con la aristocracia deportiva de su facultad . Al igual que Pendennis (el personaje creado por Thackeray) , todo lo que hacia era tirar, cazar y apostar; confes que cuando comenzaba la temporada de caza, los nervios y la excitacin le hacan temblar tanto las manos que apenas poda cargar el rifle.

    58

    Tenia gran inters en la historia natural y trab nuevas amistades cientficas que influiran en su carrera . Podra decirse que John Stevens Henslow, drigo y botnico que lo llev consigo en largas expediciones para recolectar plantas, lo tom como hijo adoptivo.

    A diferencia de Robert Grant, sin embargo, Henslow era un ferviente defensor del creacionismo, y se negaba a aceptar la posibilidad de la transformacin de las espedes. Otro amigo de Darwin fue el gelogo Adam Sedgwick, quien despert su inters por la fonnacin de la Tierra.

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  • 60

    En el nterin, dos libros habian ejercido una influencia an mayor en el pensamiento de Darwin. La Narrativa Personal de Alexander Humboldt, un relato cientfico de viaje que alcanz sorprendente popularidad, contagi a Darwin la irresistible pasin por los viajes. La Introduccin al Estudio de la Filosofa Natural, de John Herschel, constituy una influencia ms sutil y le dio a Oarwin el primer vislumbre de un pensamiento cientfico estricto.

    LOS lfiiTELECTUALES SIGLO XIX

    El HERSCHEL

    UN MODELO DE LA PERFECCIN CJENTFICA. A TODO QUE QUERA SER UN HOMBRE

    CIENCIA 5E LE RECOMENDABA 1}~\\.,~.I,;~~~. ~CO .IPNAFEStBT~ElE.,IB;R6~~~RL~I:O:!~~~;I DIFICULTADES PE CONCILIAR LAS CONJETURAS

    CON LOS HECHOS. LE ENSE LA NECESII>AI> DE ARMOIIIZAR LA CAUTELA CON LA VALENTfA.

    Menos de un ao despus, al pubhcarse el pnmer tonio de los Principios de geologa de Lyell, Darw1n abandon su antenor Inclinacin por el catastrofismo Y se conwt16 a un uniform1tarismo extremo Desde entonces, tamb1n l veria la T1erra como una mquma de autoserviciO, que transforma su aspecto gradualmente, bajo la Influencia de fuerzas a las que se puede ver en accin en cada instante. Otro nombre que se dio a esta doctnna fue Actuallsmo

    61

  • 62

    A su vuelta, en agosto, Darwin encontr una carta de su amigo Henalow en la que lo invitaba a ocupar el puesto de naturalista a bordo de una nave de la Corona britnica destinada a viajes de estudio.

    Al padre de Darwin lo enfureci la invitacin, ya que pareca presagiar un nuevo aplazamiento de la carrera de su hijo. Pero Jotlah, el to de Char1es, super la resistencia paterna.

    63

  • El 5 de septiembre, el capitn Fitzroy, del buque ingls Beagle; entrevist a OaJWin .. . y casi fracasa el proyecto. Fitzroy era fantico del estudio de la fisonoma , ciencia de moda en esa poca, y consider que la fonna de la nariz de Oarwin revelaba seales de pereza y vacilacin. Pero, por algn motivo, Fitzroy venci sus escrpulos y Darwin fue contratado.

    64

    La partida se demor varias semanas. En ese lapso Oarwin padeci de jaquecas nerviosas.

  • 66

    ...........

    El Beagle era un t>ergantin de la Marina Real de diez caones. Pesaba 235 toneladas, Y media 30 metros de

    eslora y 7 de manga .

    r el barco zarp. El viaje E\10 de diciembre est~ba todob~st~:o pis Inglaterra durante

    durara ms de lo que OaJ'Wln pensa ' tos cinco aos siguient~s . . almente en el diario del propio Oarwm.

    En varios escntos, espeet d ste histrico viaje, que incluyen aparecen relatos detallados e e extensas descnpciones.

    ... mapa resume el itinerario y muestra cmo el Beagle fue ~camino alrededor del mundo. Estudi las aguas _.., midi profundidades e indic las grandes corrientes ~- En algunos puntos de Sudamrica, Darwin abandonaba

    ~~~reo para realizar largas excursiones por tierra; volva a bordo 11110 de prolongadas expediciones por las montaas y las praderas 111 pampas banidas por el viento.

    67

  • El capitn Fitzroy, nieto del duque de Gratton, era un evangelista ferviente . Por una de esas vueltas de la vida, el joven naturalista haba compartido su camarote con un hombre que se opona a todo lo que sostena Darwin. Fitzroy era un creacionista declarado; un defensor de las destgualdades polticas y sociales establecidas: y, a diferencia de Darwin, crea que la esclavitud era una expresin del orden natural de las cosas. Encerrados en el pequeo barco, esos dos hombres representaban los polos opuestos del pensamiento del siglo XIX.

    Un autor caracteriz sus personalidades como Mutafblca y Mutaflica , respectivamente: uno aborreca el cambio y defenda el orden establecido -la tradicin , la soberana real , la obediencia y la piedad- : el otro predicaba el cambio. el progreso y el mejoramiento Un com1enzo poco promisono para un romance a bordo de un barco

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    confinamiento total le enseri a mantener la boca cerrada. Oarv."in una aversin casi patolgica por las disputas acaloradas. Su a los disturbios fue un motivo ms por el cual , aos ms

    , posterg la publicacin de su polmica teorla.

    69

  • A cambio de ello, se content con mostrar una diligencia sobrehumana.

    Desembarcaba en cada playa y reuna gran cantidad de especmenes. Estudiaba algunos, disecaba otros y amenazaba con sobrecargar el barco. Con Lyell como gua de bolsillo, examin el pa;saje geolgico y hall la clara confirmacin

    del uniformitarismo.

    El joven naturalista se sinti renacer. Durante aos estuvo libre de las constantes prohibiciones de su ambicioso padre y del asfixiante decoro de los primeros tiempos de la Inglaterra victoriana. Su salud mejor y su energa creci como nunca volvera a hacerlo.

    70

  • La experiencia moral Y espiritual del viaje fue la contribucin ms importante a la obra de Darwin. Le dio la libertad necesaria para ordenar sus pensamientos Y ver todo en su debida perspectiva. Al 1gua l que Alicia , cuyas aventuras a travs del espejo le permitieron ver las cosas como eran slo despus de haberlas visto cabeza abajo , Darwin necesit hacer un viaje alrededor del mundo para descubrir lo que siempre habia estado frente a sus ojos. Ciertos datos cruciales le llamaron la atencin: y a pesar de que esos datos (u otros m~y similares) ya estaban a su alcance antes de zarpar, el contacto directo con ellos tuvo un papel esencial en la cristalizacin de la gran teora.

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    Sin embargo, no hay muchas pruebas de que durant~ ~~viaje Oarwin haya pensado conscientemente en la mutabilidad de las especies. y aunque complet cuaderno tras cuaderno. con . observaciones sobre biolog1a e historia natu~~l, no ve1a en dicho material un argumento en favor de la evolue~on .

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  • Sus intereses geolgicos tuvieron prioridad por sobre cualquier otra cosa . A medida que el viaje progresaba, la influencia del gran libro de Lyell fue inculcando en Oarwin, en forma gradual pero irreversible, el pensamiento uniformitarista.

    El26 de octubre de 1832, recibi el segundo tomo del libro de Lyell, en el que el gelogo presentaba y criticaba con indignacin la teora de Lamarck acerca de la transmutacin de las especies -la misma teora que Robert Grant le habia mencionado durante la caminata en Edimburgo-. Es probable que tales argumentos penetraran en el subconsciente de Darwin, y que el rechazo de la teora por parte de Lyelllo haya convencido. Pero, en algn lugar de la imaginacin de Oarwin, el conflicto entre la geotogia uniformitarista de Lyell y su biologa creacionista debi de haberte resultado incoherente.

    Porque luego, cuando examin y sintetiz las observaciones biolgicas que haba hecho durante el viaje, record tres grupos de datos que dificultaban la aceptacin de la inmutabilidad de las Especies.

    74

  • 76

    la similitud entre los sucesores histricos se corresponda con una similitud entre los vecinos geogrficos. Al recorrer las pampas sudamericanas, Darwin not que ciertas formas de avestruz eran reemplazadas gradualmente por tipos distintos pero semejantes. Cada zona estaba poblada por una forma representativa distinta. Posteriormente, entendi que ello no era el resultado de creaciones separadas, sino de las inevitables consecuencias de la separacin geogrfica. Al migrar en direcciones opuestas, los antepasados primitivos de estos dos tipos se haban separado tanto uno del otro que ya no podan mezclarse libremente.

    Darwin tuvo oportunudad de visitar las islas de Cabo Verde frente a la costa de frica y las Islas Galpagos a la altura de Sudamerica.EI razonamiento basado en el designio llevarla a suponer que todos los tipos insulares t1enen que ser muy parec1dos. pues Dios los cre para enfrentar las mismas condiciones llsicas. Por ello. a Oarwin le sorprendi descubrir que las semejanzas entre los habitantes de las islas de Cabo Verde y los de las Galpagos eran mucho menos notorias que las que eKistfan entre los habitantes de las Islas de Cabo Verde y los del cercano continente africano. Finalmente. Darw1n se dio cuenta que este era un ejemplo ms de la descendencia comUn. los pjaros de frica continental y los de las Islas de Cabo Verde guardaban semejanzas porque compartan un antepasado comUn relativamente reciente.

  • Oarwin hall claros ejemplos de este proceso en las peque !'las Islas Gal*pagos, d~ados filones volcnicos frente a la costa de Sudamrica . Not que cada uno tenia su propia y peculiar poblacin de animales y pjaros. A pesar de que las condiciones ecolgicas eran mb o menos las mismas en todas las islas, los lagartos y pinzones de cada una de ellas eran evidentemente diferentes de los de las dems.

    Ms tarde, Oarwin descubrira que las faunas insulares eran las ramas ms altas de un tronco comn: la separacin ocenica era la causa de que las poblaciones variaran independientemente unas de otras.

    78

    Oarwin haba visto y registtrado todos estos datos sin descubrir el cuadro global en que elloS> se enmarcaban. La mirada retrospectiva . 1 su regreso , le revel la Rlauta general , al recordar los hechos en la tranquilidad del hogar. Fufe slo durante el ltimo tramo del viaje , en el que Oarwin comenz( a organizar sus notas, que descubri los pnmeros signos del pen5almiento evolucionista.

    79

  • En ~gran o~ra El camino a X.nad, John Livingston Lowes anal~za lo_s ongene~ de El viejo marinero, de Coleridge. En ella exphca como lo~ d1versos datos e imgenes que Coleridge obtuvo de sus le~uras Incesantes volvieron a l para ser induidos en uno

    d~ los mas ~randes poemas de la lengua inglesa. Lowes seala que d1cho matenal habra sido intil si inicialmente no hubiese pasado al olvido. Fue preciso que primero se hundiera en las profundidades transformadoras de la imaginacin inconsciente de Coleridge que luego pudiera ser recuperado y reorganizado. ' para

    80

    D,arwln fue _su propio "viejo marinero". Al igual que Coleridge no pudo apreCiar sus e~periencias hasta que las olvid y las ext~jo luego de las profundidades de su inconsciente creativo. Este proceso ~~ re~erdo ~editativo tuvo lugar durante tos dieciocho

    :~s cnt1cos mmed1atamente posteriores al regreso a su tierra

    Cuando, luego de cinco al\os, Darwin volvi de su viaje , descubri que sus observaciones y recolecciones lo hablan convertido en una celebridad cientfica.

    A su retomo. se ocup de catalogar y distribuir tos especmenes que habia enviado a su casa durante el viaje. Supervis la publicacin del informe cientfico, y redact su propio Diario del v..;t del Beagle. Dicho libro habria de competir en popularidad con la Narrativa de Humboldt como relatos clsicos de viaje.

    Tambin prepar otros libros acerca de las islas volcnicas, la formacin de tos arrecifes de coral y la geologa de Sudamrica. Sus descubrimientos le valieron el eterno respeto de Charles Lyell y, en 1838, fue elegido Secretario de la Sociedad Geolgica de Londres.

    Fue agasajado por la lite intelectual de dicha ciudad y trab amistad duradera con cientificos que ms tarde serian sus fervientes admiradores: J. O. Hooker. el botnico. y por supuesto T. H. Huxley.

    81

  • 82

    Al igual que Freud y Marx, Darwin apovech la montona seguridad de su feliz matrimonio para trabajar en una teora revolucionaria sin ser molestado. Tra:i la pantalla de una vida conyugal respetable, los tres hombre~ lograron desarrollar ideas que socavaron en gran medida el murldo sobre el cual se basaba la familia tradicional.

    83

  • 84

    La conversin del pensamiento . estaba en camino cuando 1 de Dar_wrn al .evolucionismo ya tiempo, Emma se avino a: i~ deci~ro a su JOven Prima. Con el escandalizado conocer las he ~as e su esposo; pero la habria Oarwin aquel ~di a o~ de . reJas que pasaban por la mente de Darwin haba comenzad~o~embre de 1838! P~~s, un ao antes, sus varios cuadernos sob;e lac~tamente , ~ escnbir e/ primero de

    ransmutacon de ras especies.

    Conservaba una fachada pblica que reflejaba las creencias tradicionales y al mismo tiempo, en su intimidad, estaba prximo a llegar a las conclusiones ms notoriamente anliconvencionales. Hacia 1839, ya las habia formulado del todo; y en 1842 se permiti esbozar con satisfaccin un resumen de 35 pginas al que llam "mi teoria". Dos aos despus. se sinti ro bastante seguro como para transformar ese bosquejo en un enliayo de 230 pginas muy bien argumentado, y dej instrucciones de que se publicara si mora repentinamente.

    85

  • N
  • L_a e~fermedad de Darwin siempre fue un objeto de controversias. Los ctentlficos, renuentes a aceptar la idea de que sus slntomas fisicos pudieron haber sido de origen psicolgico, atribuyeron su postracin a una enfe~medad infecciosa que se habfla contagiado en fas pampas sudamencanas. E126 de marzo de 1635, "fue atacado (ya que ninguna expresin resulta ms apropiada) por la vinchuca, el gran insecto negro de las p~mpas". Hoy se sabe que esos insectos transportan un microorganismo que es el causante del llamado Mal de Chagas. Par_ece probable, aunque no del todo seguro, que Oarwin haya sido vfctima de esta enfermedad. Por 1~ general, el Mal de Chagas produce la muerte rpidamente. Darw1n tuvo muchos problemas a causa de sus padecimientos,

    as

    pero su vida fue Inesperadamente larga y productiva Trabaj ms duro que muchos de nosotros, y disfrut una vida feliz con su numerosa familia. Curiosamente, muchos de los sntomas que tuvo fueron los mismos que lo aquejaron la semana antenor a la partida del Beagle, cuando atraves momentos de gran ansiedad. Otra explicacin es que a Darwin lo invalid la influencia de su padre dominante. Es bastante probable que haya sido sumamente susceptible a las enfermedades psicosomticas, al1gual que tantos otros intelectuales (hombres o mujeres) de la poca vtctoriana . Adems, hay que admitir que debla soportar la agobiante presin de incubar una teorfa explosiva por las controversias a que daria lugar. El ataque de la vinchuca pudo haber sido el responsable, pero no hay que descartar la posibilidad de que la mala salud de Oarwin fuera et resultado de su angustia permanente.

    89

  • Las ideas de Darwin acerca de la naturaleza sufrieron ms cambios en el transcurso de los meses que siguieron a su regreso, que en tos cinco aos que dur el viaje . Las voluminosas anotaciones tomadas durante la travesa casi no muestran evidencia alguna del pensamiento evolucionista . Aun asi , menos de dieciocho meses despus de haber comenzado sus cuadernos sobre la "transmutacin. su panorama del mundo viviente haba sufrido una transformacin irreversible .

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    Pgina tras pgina, con una ~rosa wcianteyentrecortada,OarWI_nca-mina a tientashacia una nueva mter-pretacin. El comienzo ~confuso Y se siguen pistas descaminadas, aparecen incongruencias Y contradicciones. Ni siquiera es posible determinar e~ ~omento e~ que Oarwin descubri la verdad . Slo se aprecia un cambio gradual en el rumbo que toma la investiga-cin : el lento surgimiento de ciertos temas centrales que finalmente ar-monizan entres! y se adue~an de la imaginacin de Oarwin ya madura.

  • Cuando comenz el primer cuaderno, en julio de 1837, DaiWin crefa en el cambio geolgico uniforme de Lyell. Y comprendi que ello implicaba un cambio correspondiente en las caracterfsticas de los seres vivos. Con el objeto de continuar adaptados a su medio ambiente, los seres vivos debieron modificarse y, muy probablemente, seguirlan hacindolo. Hacia fines de 1837, Darwin habla llegado a la conclusin de que la naturaleza era un proceso de devenir cuyo final permanecfa abierto.

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    Oarwin not que si el globo terrestre haba sufrido cambios tan trascendentales como sugeri a Lyell , no era irracional suponer que la vida se habia transformado en forma similar. De lo contrario, el paso del tiempo habra provocado un desequilibrio mortal entre los seres vivos y su medio ambiente, y a la larga, la Tierra se habra despoblado.

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  • 94

    A diferencia de Lyell . que se negaba a admitir la posibilidad del cambio biolgico, OaiWin rechazaba la primera alternativa. En las primeras pginas de sus cuadernos. exploraba las posibilidades de la segunda. Hacia mediados de 1837, estaba convencido de que la vida haba "evolucionado" y de que el surgimiento de nuevas especies era el resultado de la "descendencia con modificacin".

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  • 96

    Al principio se forj un modelo de este proceso basndose en la teora de su predecesor, lamarck. Imagin que las a"eraciones del medio ambiente tenan un efeel:o directo sobre el cambio biolgico, por el cual las plantas y animales se adaptaban p!'ogresivamente a los cambios del mundo fsico. Y, al igual que Lamarck, abrig la posibilidad de la generacin espontnea en la que la materia inanimada se converta en materia viva, para ocupar los tramos inferiores de la escalera mecnica ascendente.

    Pero muy pronto, al advertir que la evolucin no era necesariamente una nica lnea de ascenso, abandon la idea de la generacin espontnea. Los organismos simples podan dar origen a otros ms complejos sin necesidad de desaparecer durante el proceso. Esto lo condujo a su primera imagen significativa: la de un rbol que se ramifica en forma irregular. Dibuj un diagrama en el margen de su cuademo para ilustrar su idea.

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  • 98

    cada nueva especie surge como un nuevo retoo del aibOi padre . Por su parte, estos retoos se ramifican , y luego se vuelven a dividir una y otra vez, presuntamente hasta el infinito. Poco despues sug1ri que

    Este simple concepto explicaba con claridad los descubrimientos de Oarwin en Sudamrica.

  • la idea de un antepasado comn era una explicacin mucho mas razonable que la de una serie de creaciones ad hoc. El mismo diagrama tamb1n ayudaba a aclarar por qu la fauna de Australia era tan diferente de la del resto del mundo "Cuanto mayor es la separacin entre paises, si se remonta a tiempos muy ant1guos, mayor es la diferencia, pero cada uno tiene sus representantes" Oarwin descubn que la vida se ramificaba a partir de una raiz comn y daba lugar a lo que en la actual!dad se conoce como radiacin adaptativa : hay organ1smos que se Introducen en todos los hb1tats posibles. En esta pnmera etapa, Oarw1n sabia que su teora no era muy ongmal. Tanto D1derot como Lamarck y Erasmus Oarwin haban especulado acerca de la descendencia a part1r de un antepasado comn. Y el m1smo prtnc1p10 haba sido aplicado con x1to al estudiO de la evolucin de las lenguas A fines del s1glo XVtll , Sir William Jones haba llamado la atencin sobre las Similitudes font1cas entre algunas palabras claves del lalln, el gnego y el snscnto Hac1a 1816, el fillogo Franz Bopp sug1n que todas las lenguas europeas descendan. con mod1ficac1n. de la m1sma raz mdoeuropea.

    100

    NO OBSTANTE LA TEORA DE LA DESCENDENCIA CON MODIACACIN NO AHONDABA LO SUACIENTE. ASEVERABA QUE HABA t-IABIDO UN CAMBIO BIOLGICO, PERO NO ESPECIFICABA CMO NI POR QU. AHORA DARWIN DEBfA RESPONDER DOS PREQJ.NTA$ ...

    CMO SURGAN LAS NUEVAS ESPECIES. Y DE QU MODO SE GARANTIZABA SU ADAPTACIN?

    101

  • 1. El origen del cambio biolgico Anle la necesidad de una mejor explicacin, Darwin comenz por estipular que los cambios del medio ambiente eran directamente responsables de la produccin de alteraciones biolgicas. El razonamiento era el ~iguiente:

    (a) Los cambios geolgicos alteran la disposiCin de la tierra, la que a su vez introduce cambios en el hbitat natUral de los seres

    vivos.

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    (b) En el intento de sobrevivir a este cambio de enlomo. los organismos vivos cambian de hbitat.

    Oarwin nunca abandon por completo su errnea creencia en la herencia de tos caracteres adquiridos, postulada por Lamarck; durante toda su vida continu creyendo que el medio ambiente era capaz de inducir adaptaciones hereditarias.

    103

  • En las primeras pginas de su cuaderno, Darwin hizo notar que la reproduccln sexual siempre daba lugar a variaciones fortuitas. A pesar de que, como regla, los seres vivos procrean siguiendo el modelo de sus antepasados, los miembros de una especie cualquiera se diferencian notablemente no slo de sus padres, sino unos de otros.

    Pero tambin lo atrajo un esquema altemalivo. Hacia 1839 estaba seguro de que ta naturaleza proporcionaba la materia prima para la evolucin al ofrecer variaciones aleatorias no requeridas, que aparecian sin importar su utilidad biolgica Hizo hi.ncapi en que la .variacin

    aleatona slo se daba SI la forma de reproduccin era sexual . (las

    plan~as que se propagan por med1o de transplantes de brotes no se diferencian del tronco padre. Sin embargo, la variacin aparece automticamente cuando la reproduccin involucra polinizacin y diseminacin de semillas.) Descubri que esta tendencia era potencialmente ilimitada la mayora de las variaciones que surgfan de ese modo se transmitfan de generacin en generacin, lo que mostraba -segn sus propias palabras -"que no hay ninguna tendencia a volver atrs". la descendencia desembocara, inevitablemente, en cambios de forma y hbitos permanentes

  • 106

    QUE LOS SERES VIVOS TENGAN UNA CLARA TENDENCIA A APARTARSE DE SU FORMA ANCESTRAL NO SIGNIFICA NECESARIAMENTE QUE SE DESARROLLEN EN

    UNA DIRECCIN PROVECHOSA.

    Oarwin se vali del mismo razonamiento para probar que haba habklo evolucin, y que la lucha por la existencia proporcionaba el principio redor que l estaba buscando. El razonamiento de Lyell habra sido aplicable a un mundo inmutable, pero careca de sentido para un mundo que sufra constantes alteraciones fsicas.

  • Como a muchOs de sus predecesores, a Oarwin lo sorprendieron los grandes cambios que haban sufrido las plantas y animales durante su domesticacin por el hombre. Estudiando cmo se habian establecido esas razas artificiales, logr identificar el pnncipio que diriga la evolucin por cauces provechosos.

    Se interes casi obsesivamente por la labor de los jardineros, granjeros, criadores de ganado y de palomas. Frecuent mercados y ferias de ganado y se sumergi en los catlogos y gacetas de agricultura y horticultura . Poco a poco descubri que el desarrollo de las nuevas variedades era el resultado de la cria selectiva.

    Incapaz de provocar las mejoras que necesita, el criador de ganado se ve obligado a trabajar con las variaciones no requeridas que le provee la naturaleza. Lo nico que puede hacer es identificar los rasgos promisorios cuando aparecen, aislar a esos indMduos afortunados, aparearlos con otros de la misma clase y, asl, estimular el desarrollo de razas nuevas y mejores.

    108

  • La nica alternativa posible a la seleccin deliberada era ta competencia ciega : una fuerza sin inteligencia que elimina lo inadecuado de manera automtica e impremeditada. Al igual que Su abuelo Erasmus y otros tantos predecesores suyos, Oa.win descubri que la mera fecundidad de la naturaleza conduca a la lucha por la existencia. En tales condiciones, todo individuo suficientemente afortunado para heredar una variacin favorable tendria mejores oportunidades de sobrevivir el tiempo necesario como para transmitirte a la prxima generacin su ventajosa peculiaridad.

    110

    Aunque conoca muy bien el papel selectivo de la competencia, Dai"Win no comprendi su Importancia determinante hasta que accidentalmente se top con un razonamiento matemtico que le abri los ojos.

  • 112

    Como reformador instintivo, Oarwin se horroriz ante esta la polltica despiadada de laissez.faire. Al mismo tiempo, el razonamiento matemtico en que se basaba dicha doctrina despert su curiosidad c_i!n_tffica:

    Malthus sealaba que si la poblacin no era controlada , continuara duplicn~ose cada veinticinco aos, incrementndose segUn lo que se conoca como progresin geomtrica. En poco tiempo, se agotaran las modestas cantidades de alimentos, alre y agua disponibles; y, como resultado, la lucha por la existencia se volvera feroz .

    113

  • Conclusin

    Cuando Oarwin vio el principio expresado en trminos numricos, se dio cuenta de que la seleccin natural era la fuerza directiva que l estaba buscando. En el inviemo de 1838 ya contaba con todos los ingredientes de una hiptesis de trabajo. Los puntos principales del razonamiento se pueden resumir asi: 1. El globo terrestre atraves y sigue atravesando un proceso de transformacin sistemtica, lo que significa que la vida sobre la Tierra debe cambiar para subsistir. 2. La naturaleza ofrece un surtido ilimitado de variaciones no requeridas, fortuitas y hereditarias. 3 La fecundidad de la naturaleza lleva a una lucha constante por la existencia.

    En una lucha de tales caractersticas los individuos dotados de variaciones favorables sobrevivirn, mientras que los menos . afortunados perecern A pesar de que cada variacin resuHa mas o menos insignificante, su acumulacin sucesiva de generacin en generacin hace que se instauren cambios que distan de ser insignificantes.

    A los treinta aos. Darwin haba obtenido el resultado paradjico de explicar el desarrollo del "designi_o por ob~a de la casualid~d. Al reunir los principios de la variacion aleatona y la competenCia ciega, ambas igualmente fortuitas, logr eliminar toda necesidad de actos providenciales.

    114

    Que Oarwin tuviera una teora factible no significaba que estuviese listo para pubticarta. A pesar de que los principios ms importantes de su teora revolucionaria estaban claramente establecidos ya en 1839, pasaron casi veinte aos antes de que se publicara El Origen de las Especies.

    El resumen que hizo en 1642 era demasiado breve y faHo de respaldo para merecer su publicacin, pero el ensayo de 250 pginas que escribi en 1844 estaba bien desarrollado.

    115

  • Miedo 111 Polmica v la Persecucin Oai"INin sabia muy bien que su teora daria origen a polmicas. No slo porque sugera que habia evolucin, sino porque el mecanismo que invocaba era contrario a los principios ms caros del cristianismo victoriano. En su cuaderno. Oarwin habia incluido para si una severa nota recordatoria de la persecucin que debieron soportar otros cientficos que se bur1aron de los dogmas tradicionales. Aunque l no tena motivos para temer castigos fsicos. su benevolencia le impeda ofender a nadie . Es probable que este sentimiento haya sido reforzado por la amarga controversia provocada por la publicacin annima de Vestigios de la Historia Natural de la Creacin, de Robert Chambers.

    116

    las Creencias Religiosas de Darwin A men~do s~ ~eatrat a Darwm como un ateo perpetuo, carente de creencras rehgrosas que estorbaran su pensamiento c1entfico Pero aunque ya haba abandonado el cnstianismo ortodoxo ~u~ndo za_rp con el Beagle, conserv c1ertas creenc1as hasta los ult1mos ve1nte aos de su v1da

  • ll cautela Cientfica 8 factor ms importante fue las dudas de OaiWin sobre la credibilidad cientifica de su teora. Su formacin intelectual le haba enseado que a menos que una teoria hubiera sido inducida a partir de los hechos observables. no era ms que una hiptesis, y como tal no mereca el respeto de la comunidad cientfica . El sabia que la evolucin no se poda observar directamente. y que slo era dedUCible a partir de datos indirectos. La nica forma de superar esa dificultad era reunir un volumen tan grande de datos indirectos que la deduccin fuera inevitable. Pasaron casi veinte aos antes de que detidiera que contaba con el volUmen necesario.

    Pe_ro_adems ~e _este escrpulo metodolgico, Darwin admita que exrstra u_na ObJeCrn mucho ms especfica contra su teorta. Hasta que puchera combatirla, siempre sera vulnerable a tas criticas.

    119

  • Mientras tanto, Oarwln segua trabajando en la soledad de su nvalidez, retirado en el campo. Continuaba recolectando las pruebas que necesitaba para dar un sustento ms firme a la teora que plivadamente habia descrito en 1844. Pero su obra publicada no hacia referencia directa a la teora de la evolucin.

    En 1846 public su trabajo acerca de la geologa de Sudamrica . Durante los ocho aos siguientes se dedic al estudio comparado de los cirripedos, un grupo de animales cuya relacin con los crustceos (cangrejos, camarones y langostinos) haba sido establecida poco tiempo atrs.

    S T Cr

    e

    M M

    120

    A primera vista , el inters de Oarwin por estos seres ex1raos y poco sugestivos pareca no tener nada que ver con su lnea principal de investigacin. No obstante. por medio de la

    acum~la?in de una enorme cantidad de especies diferentes. reforzo Sin quererlo su conviccin acerca de la variedad natural. Fue capaz de demostrar cmo un esquema bsico poda

    ~oc:tifica~ de muChas maneras con el objeto de adaptarse a d1stmtas Circunstancias. Ms an, el cirrpedo revelaba la

    im~rtancla fundamental de las pruebas embriolgicas.

    LA5 FORMAS ADULTAS DIFIEREN TANTO ENTRE Sf QUE A \lrCES RESULTA DIFfCIL COMPRENDER POR: QU SE LAS DEBE

    CON51DERAR MIEMBROS DEL MISMO GRUPO, PERO LA SEMEJA'lZA DE LAS FASES LARVALES ES TAL , QUE SE

    TORNA INEVITABLE CONCLUIR QUE TODAS ELLAS DESCIENDEN DE UN ANTEPASADO COMN.

    ) 121

  • Oai'Nin public sus libros sobre los cirrpedos en 1851 y 1854. Luego retom una vez ms el trabajo ~ue haba dejado inconcluso diez a~os antes. Para entonces sus am1gos cercanos saban de la gran obra que eS1aba gestando y lo alentaron a publi~rta . En 18?S, su hermano Erasmus le advirti que "alguien te ganara de m~no .

    E1 14 de mayo de 1856 comenz a preparar un libro ; su intenci~n era titularlo La Seleccin Natural . Hacia octubre ya haba esenio dos captulos que trataban sobre MLa variacin en estado domstico-. A comienzos del nuevo ao. se ocup de la variacin en la naturaleza. y en marzo. ya haba escrito el captulo sobre la funcin que cumple la lucha por la existenc1a. Hacia mediados de 1857, exhauS1o y enfermo, decidi someterse a una cura de

    122

    Su regreso al trabajo fue drsticamente intem.~mpldo por una colnddencia que demostr la inexorabilidad cientfica de la teoria que Darwin haba considerado propia durante tantos aos.

    El 18 de junio de 1858, recibi una carta de ~ un joven_ naturalista, Alfred Russell Wal~ce, que hab1a estado trabajando en el archipilago malayo durante muchos aos. ~

    Wallace le haba escrito para pedirte su consejo acerca de un articulo en el que bosquejaba una teora segUn la cual la seleccin natural tena un papel fundamental en el desarrollo de las especies vivientes. Darwin qued eS1upefado. Le esaibi a Lyetl para contarte que se le haban adelantado.

    123

  • El 1 de julio de 1858, Darwin y WaUace publicaron un articulo en el diario de la Sociedad Unneana: ~sobre la tendencia de las especies a crear variedades; y sobre la perpetuacin de las variedades y de las especies por medio de la seleccin natural~ .

    124

  • Es por e"o que El Origen de las Especies, lejos de toparse con un muro de oposicin, fue recibida con alivio y entusiasmo por algunos de los cientficos ms importantes de Gran Bretaa. T . H. Huxley se reproch no haber pensado en eso antes; Wallace. segUn he~os visto, lo haba hecho; y el botnico J. O. Hooker, que anta_o habla sido un creyente fervoroso en la permanencia de las espec1es, al leer el Origen cambi de idea inmediatamente.

    Estos tres fueron slo tos principales defensores de Darwin. En pocos aos, el consenso en favor de la teora creci en forma impresionante. De todos modos. hacia 1859, la evolucin era un hecho generalmente aceptado; pero su mecanismo no estaba todava ~aro .

    126

    Como es lgico aUn existan permanentes objeciones. Pero como aquellos que las promovan tenan diferentes motivos (algunos menos respetables que otros) , no lograron fonnar un bloque de oposicin orgnico. Las personas ajenas a la ciencia interpretaban malla obra y no tenan los conocimientos necesarios sobre biologa para comprender el problema. La expresin ms notori de esta situacin tuvo lugar en Oxford, en el ao 1860, con motivo de la reunin de la Asociacin Britnica para el Progreso de la Ciencia . El obispo ingls Wilberforce sam el jabonoso para sus enemigos-, henchido de estUpida vanidad , qued como un necio ante sus compatriotas, en la complacida creencia de haber destruido la reputacin intelectual de Darwin . Otros clrigos menos destacados se contentaron con hacer correr el rumor de que Darwin era el hombre ms peligroso de Europa.

    127

  • No ob~Unee, la oposicin no se limitaba al sector mU necio del clero. A algunos cientificos importantes. cuyas ideas ~blin ~ondamente arraigadas en el creacionismotradJcional , les fue1mpos.~tMe ad.aptar suspunms.de-Mta .ASedgWk, el antiguo profesor de Dai'Win , lo confundi y deslusion el"eiTor" de su alumno; temia las implicaciones rnot'a._ de elender semejante teoria a la h~manidad

    lnt~ra En Estados Unidos, Agas!iz " opuso a la evolucin h85ta el fin de sus dlas.

    128

    La malicia y la envidia profesional tambin aportaron su parte . Richard Owen, un estudioso de la anatoma comparada, cuyos conocimientos sobre biologa eran ms que suficientes para comprender la verdad, escribi, impulsado por su orgullo herido, un

    1 artculo lleno de despecho, en el que deform los hechos deliberadamente para desacreditar la nueva teoria. Darwin , con gran sensatez, se mostr indiferente a gran parte de las objeciones; lnsistfa en que l mismo podra escribir criticas mucho ms duras contra su obra.

    129

  • Pero tres de esas objeciones, por lo menos, le causaron graves problemas.

    Primera objecin El zologo H. St. George Mivart argument que, aunque era fadible que la seleccin natural fuera la causa del xito de las adaptaciones consumadas. no alcanzaba a explicar las fases iniciales de su desarrollo. La utilidad biolgica del ojo es evidente; pero, en los comienzos, cmo surgi un rgano de tales caractersticas?

    130

    EN LO CIERTO, Y LOS aEMENTOS BSICOS PEQUEAS VARIACIONES FORTUITAS. DEBI HABER

    FASE EN LA QUE EL RGANO INCIPIENTE NO CUMPLA R.JNCIN RECONOCIBLE Y, POR LO TANTO, NO OTORGABA VENTAJA SELECnVA. ENTONCES. LOS RGANOS TILES nENEN

    HABERSE DESARROLLADO ATENDIENDO A SU R.JNCIN

    Hoy se reconoce que la explicacin de Darwin era correcta: que, en su primera aparicin, una variacin fortuita puede brindar ventajas sutiles e invisibles. Sin embargo, la ~utilidad~ de las variaciones imperceptibles sigui siendo un problema, y fue uno de los motivos por los cuales la seleccin natural fue desacreditada en vida de Darwin.

    131

  • 132

    Darwin tenia plena conciencia de las grandes lagunas que haba en los registros fsiles. Para explicarlas: recurri a la suposicin de que los estadios intermedios haban sido destruidos. En su opinin, era como si un vndalo geolgico hubiera arrancado pginas y captulos enteros del libro de la vida. Confiaba en que, en sucesivas investigaciones, se recuperarfan estos episodios perdidos y, finalmente, le seria devuelta la continuidad a tos registros.

    Pero no fue as. Los paleontlogos modernos conceden que Darwin no pudo explicar la abrupta sucesin (fe tipos fsiles que se da con frecuencia. En la actualidad existen datos contundentes que set'ialan que ciertas formas permanecieron estables durante largos perodos, y de pronto fueron reemplazadas por formas completamente nuevas. En el afn de restablecer la doctrina de las creaciones sucesivas, los creacionistas de nuestros tiempos se aferraron a este descubrimiento. Sin embargo, otros bilogos ms serios descartan esta sugerencia por considerarla banal, pese a lo cual estn dispuestos a reconocer que el proceso de evolucin es ms episdico de lo que crey Darwin . Ante tantas brechas en los registros fsiles, los paleontlogos estn evaluando la posibilidad de que la modificacin que acompal'la a la descendencia no sea necesariamente gradual. Aunque el proceso de cambios imperceptibles desempef'ia un papel esencial en el origen de las especies, a menudo es reemplazado por transformaciones abruptas que provocan la aparicin de "disef'ios" totalmente nuevos.

    El mecanismo exacto por el cual se producen estos cambios rpidos es un tema muy polmico en la actualidad. Un bilogo describi las variaciones novedosas como "monstruos prometedores", y sostuvo que una transformacin no ~equerida de las instrucciones genticas podra, de tanto en tanto, dar como resultado el surgimiento de una forma cuyo diseo se adapta a las nuevas circunstancias por azar, y es abandonada en tiempos de rpidas modificaciones geolgicas. A pesar de que con esta hiptesis se matan dos pjaros de un tiro, pues explica (a) la ausencia aparente de tipos intermedios, y (b) la inutilidad aparerite de las variaciones incipientes, ella presupone grandes cambios, que destruirfan las instrucciones hereditarias. Los genetistas modernos afirman que alteraciones tan abruptas resultaran letales para el desarrollo embriolgico. Sea cual fuere la verdad , deber explicar por qu la evolucin no siempre fue un proceso uniforme, y por qu la historia de la vida sobre la Tierra fue bruscamente interrumpida ms de una vez.

    133

  • Terewa objecin Una teora evoluciollista que se basa en la lenta acumulacin de

    peque~as Variaciones invisibles presupone peri~os enormes. Segn vimos, los gelogos de los siglos XVIII y XIX poco a poco fueron aceptando la gran antigedad de la Tierra, pero la teora de Darwin exiga una extensin de tiempo biOlgico casi inconcebible. Esta premisa corri grave peligro cuando el fsico Lord Kelvin caloJkl, a partir ele la temperatura interior de la Tierra, que Oarwin haba sobrestimado groseramente la edad del globo terrqueo.

    Darwin sospech que los clculos de Kelvin eran errneos y, estuvo en lo cierto. Si hubiese vivido ms tiempo. lo habra gratificado enterarse de que la Tierra era an ms antigua de lo que l pensaba.

    134

    La cuarta objecin La Ignorancia de Oarwin acerca del mecanismo de la herencia lo expuso a una objecin mucho ms pe~udicial. En 1887. un ingeniero escocs llamado Fleemlng Jenkin afirm que una variacin favorable se diluiria rpidamente luego de la cruza del "individuo afortunado~ con miembros ~normales" de la poblacin.

    135

  • La objeci6n de Jenkin se basaba en la premisa de que los factores genticos se divid an hasta el infinito, lo que implicaba que, automticamente, una nueva variacin se distribuira en cantidades tilda vez mb pequel'\as.

    Irnicamente, dicha objecin podra haber sido refutada si el mundo cientfico hubiese tomado en cuenta el descubrimiento publicado en un ensayo por el monje checo Gregor Mendel, poco menos de un ao despus de las afirmaciones de Jenkin.

    136

    Mientras trabajaba en un oscuro monasterio de provincia, Mendel prob que tos factores genticos se comportaban como si fueran partculas indivisibles , y que no se combinaban o diluan durante el cruzamiento. Desafortunadamente , el ensayo de Mendel fue ignorado, y cuando se lo redescubri, en 1900, la teoria de las pequeas variaciones no requeridas haba pasado al olvido.

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  • Ante la doble amenaza de Kelvin y Jenkin, Darwin comenz a perder la confianza en la efectividad de la seleccin natu~J'I. Necesitaba recunir a algUn proceso auxiliar que hubiese impulsado el cambio evolutivo por un camino deliberado.

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    Al concluir la sexta y Ultima edicin de El Origen de ~ Especies , concedi que la seleccin natural

    ... era complementada en gran medida por los efectos hereditarios del uso y desuso de las partes; y en menor medida, es decir, en relacin con las estructuras adaptativas, presentes o pasadas, por la accin directa de las condiciones externas ... SegUn parece , he subestimado la frecuencia y valor de estas formas de variacin ms recientes, que conducen a modificaciones permanentes de la estructura, con independencia de la seleccin natural.

    Con este agregado de Ultimo momento, Darwin volvi a su creencia original en la teoria lamarquiana sobre los efectos hereditarios del esfuerzo y la experiencia. En 1868 public un libro en dos tomos en el que se incluia una teora detallada que intentaba explicar el mecanismo de la herencia de los caracteres adquiridos.

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  • 140

  • Era como si el cuerpo estuviese dividido en una serie de comisiones par1amentarias, cada una de las cuales enviaba un grupo de representantes encargados de reproduc:lr los miembros, rganos o tejidos que pertenecan a su comisin. Estas gmulas eran depositadas en el torrente sanguneo; y su nueva reunin en las clulas reproauctivas garantizaba una fie l duplicacin del fsico de tos padres.

    Darwin consideraba que esta teora explicaba admirablemente el mecanismo de la herencia de los caracteres adquiridos. Si, por medio de su propio esfuerzo, un Ser vivo lograba agrandar los msculos de sus miembros, habra un incremento en el nmero de gmutas surgidas de las partes aumentadas. Por lo tanto, stas tendran mayor representacin en la asamblea constituyente que se reunira en las clulas reproductivas y la descendencia heredara automticamente tos frutos del esfuerzo de los padres.

    Por el contrario, si un miembro u rgano se atrofiaba a causa del desuso, sus gmutas tendran menor representacin, y la descendencia heredara el dficit de tos padres. Esta revisin aval a tos que ya haban sospechado el papel que desempeaban las variaciones no requeridas en la evolucin; y el hecho de que el propio Oarwin hubiese efectuado esa concesin fue uno de los factores que impuls el surgimiento de una reaccin lamarquiana. A partir de 1870 la revisin fue reuniendo adeptos, y pocos aos antes de la muerte de Oarwin la victoria de Lamarck era indiscutible.

    Tanto en Europa como en Estados Unidos, la doctrina de la evolucin era ampliamente aceptada, pero se rechazaba la seleccin natural en favor de: (a) los efectos hereditarios del uso y desuso; (b) los efectos hereditarios estimulados de manera directa por el medio ambiente .

    Hacia fines de siglo, slo haba dos cientficos importantes dispuestos a considerar las variaciones no requeridas como materia prima del cambio evolutivo, y que seguan siendo totalmente fieles al principio de la seleccin natural: Alfred Rusell Wallace y el naturalista alemn August Weismann.

    142

    -El Neodarwinismo de Weismann De acuerdo con Weismann , la doctrina de la herencia de los caracteres adquiridos se basaba en datos errneos y era biolgicamente imposible.

    ~DESPUES~ -~ ,_ ,':; NO-N

    ' ~ ,> {fS'/ Gil L____LlOI'--"lL\. . ., ' u :ti Luego de examinar todos los datos emplricos, Weismann no hall ni un solo caso en el que la experiencia y el esfuerzo de una generacin hubieran influido en la estructura y funcin de la siguiente. Las cicatrices y mutilaciones experimentales no se heredaban nunca. Tampoco las habilidades. Los grandes msculos que adquiria un herrero luego de trabajar arduamente toda la vida no se transmitian a su perezoso hijo. Sin importar cuntos cambios hubiese sufrido un individuo durante su vida, en todos los casos la generacin siguiente reproducra el modelo inicial.

    143

  • Para explicar sus afirmaciones, Weismann plante el contraste entre las clulas perecederas del cuerpo y las clulas MinmortalesM que son respon_sables de la reproduccin . En un ensayo que public en 1883, sealo que las clulas que participan en el cambio adaptativo perecen cuando muere el individuo; es por ello que no pueden legar los result9dos del esfuerzo y la experiencia a la prxima generacin. Las lmicas clulas que sobreviven a la muerte del individuo son las destinadas a c~mplir una funcin reproductora .

    144

    Como estas clulas se segregan en una temprana etapa del desarrollo, su capacidad gentica permanece inmutable ante los cambios que sufre el resto del cuerpo. Segn Weismann , las generaciones perecederas estn conectadas entre s por una lnea imperecedera de material hereditario. La Inviolable continuidad de este inmortal Mplasma germinaiM impide la transmisin de los caracteres adquiridos por el individuo durante su vida.

    145

  • El Dogma Central

    ~ :%J~c;:;~~~~~~ (ACIDO DE50XIRRIBONUCLEICO). C: CITOSINA;G: GUANINA} LAS CUATRO BA5E5 R: RIB05A; P: FOSFATO: JUNTOS FORMAN LA ESPINA DORSAL

    DE CADA RAMA

    146

    LA DUPLICACIN PEL Al>N

    - r-~--:-,. .... : .. >~ ... .,. T .. A .,..

    A--'f. T--A C"G

    Con el descubrimiento del ADN nuclear, la teora de Weismann pas a ser el Dogma Central de la gentica moderna.

    Las instrucciones genticas se transmiten de una generacin a la siguiente como un programa lineal, codificado digitalmente a lo largo de una moiBcula de ADN que se reproduce por si sola.

    Este cdigo dirige la sntesis de muchas protenas diferentes , y la interaccin organizada de estos productos secundarios da por resultado la forma y funcin caractersticas del organismo del adulto

    Pero este resultado no se encuentra inflexiblemente determinado. Dentro de ciertos limites , el proceso es modificado por el medio ambiente (temperatura , nutricin , ejercido, etc.), de modo tal que la forma final del cuerpo del adulto representa la interaccin de las instrucciones genticas invariables y las circunstancias cambiantes en las que dichas instrucciones se llevan a cabo

    Ahora bien: como la informacin bioqufmica slo fluye en una direccin, el ADN heredado de los padres no se ve alterado por las experiencias y esfuerzos de sus vstagos

    147

  • Hacia 1865, Weismann estableci que el neleo de la clula ge.rminal era el portador de la informacin gentica. Cuando los

    bik>go~ observaron cmo el ncleo del espermatozoide penetraba en el ~ucleo del vulo, l lleg a la conclusin de que tanto el organsmo masculino como el femenino contribuan de la misma manera a la dotacin gentica del huevo fecundado.

    paso siguiente de Weismann fue analizar este doble legado y descubri que estaba formado por unidades separadas, o ' deteoninantes. Los experimentos de cruzamiento lo convencieron de que las caractersticas del organismo podan variar con independencia unas de otras, y de que se podan transmitir por separado. De esto dedujo el carcter separable y la divisin en particulas del material gentico.

    148

    Hacia fines de siglo, los adelantos en la microsCopia mostraron que la sustancia nuclear estaba organizada en conjuntos separados de pequeas hebras slidas, o cromosomas. Trabajos posteriores revelaron que los factores hereditarios se enhebraban a lo largo de estas hebras como las per1as de un collar.

    La obra de Weismann allan el camino para el redescubrimiento de la obra de Mendel, durante tanto tiempo olvidada. En 1900, tres bilogos, cada uno por su cuenta, comprendieron la importancia (antes ignorada) de los experimentos del monje checo.

    149

  • 150

    Mendel super estos trabajos al descubrir la profunda estructura lgica de la herencia y desa~lla~ ex~rimentos que la explicaban por medio de una fcil notaCin s1mbhca.

    La eleccin de caractersticas cuyas diferencias eran incOnfundibles le permiti representar su presencia o ause~cia ~n f~rma abSOluta. y como esto posibilit que utilizara la notaetn binana, sus. clculos eran exactos e inequvocos.

    151

  • Eligi una planta que mostraba claramente pares de caractersticas contrastantes, y asign a cada una de ellas un smbolo alfabtico. Observ que las arvejas de huerta se podan separar en dos tipos con gran facilidad. Haba plantas altas y bajas, y no existan variedades intermedias que causaran confusin. Algunas plantas daban arvejas amarillas, otras verdes etc., etc. En cada uno de sus experimentos, al someter las plantas a la polinizacin cruzada, segua el destino de estos pares co':ltrastantes.

    152

    Por ejemplo, seleccion una variedad pura de plantas altas (es decir, arvejas que siempre producan plantas altas cuando se autofecundaban) y las someti a la polinizacin cruzada con una variedad pura de plantas enanas.

    Todos los integrantes de la generacin hbrida fueron altos, y el hecho de que no existieran ejemplos intermedios lo convenci de que el factor que determinaba la altura se transmit a como una unidad indivisible: haba una unidad "enana" y una unidad "alta". Por motivos que l no poda explicar, el factor alto era dominante, y de alguna manera evitaba la expresin del otro, llamado factor recesivo .

    153

  • A partir de estos resultados. Mendel podria haber deducklo que el factor "enano" se haba destruido, pero su siguiente experimento prob que aqul era indestructible : cuando cruz o aulofecuod ejemptares d8 estos hbridos aparentemente attos, obtuvo un conjunto mixto de plantas atlas y enanas en una relacin exacta de la 1.

    154

    Con el objeto de adarar la inesperada reaparicin de 1 variedad enana, Mendel postul que el factor "enano"

    sobrevivla a su asociacin con el "alto", pero slo era capaz de reaparecer cuando se

    lo cruzaba con otro factor recesivo del mismo tipo. Su notacin simblica

    le permiti representar el proce-so como un sistema bien defini

    do de pennutaciones y combina. ciones. De acuerdo con Mendel, las clulas germinales que cada padre aportaba podlan contener

    dos combinaciones genticas.

    51 "D" 51MBOLIZA EL FACTOR ALTO Y "D" a ENANO, a PROCESO DE HERENCIA SE PUEDE REPRE5ENT AR DE LA 51G.JIENTE MANERA:

    155

  • La conclusin de Mendel aniquil la objecin de Jenkin, segn la cual las variaciones genticas se combinaran en el cruzamiento . Y el hecho de que una caracterstica podia desaparecer por completo al ser cruzada con otra dominante, para luego reaparecer en la generacin siguiente, explicaba por qu el aspecto de un individuo no siempre descbia su estructura gentica. O como dirian los genetistas modernos, el Fenotipo no siempre es el reflejo del Genotipo subyacente. La distincin entre el Fenotipo y el Genotipo, es decir, el contraste entre el aspecto de un individuo y su estructura gentica subyacente se convertira en un concepto fundamental de la biologa evolutiva del siglo XX.

    156

    Mutacin~' Paradjteamente, el redescubrimiento de la gentica mendeliana en 1900, provoc una decadencia an mayor de la reputacin de Oarw1n A pesar de que con esta teoria se superaban las dificultades de la combinacin y la dilucin, parecla ofrecer engal\osamente uha alternativa a la teorfa de DaiWin de las variaciones novedosas 1mpercept1bles En el atan de simplifiCar su analls1s, Mendel eligi deliberadamente caracterlstK:aS cuya diferenc1a de forma era absoluta plantas altas contra plantas baas, arvejas amanllas contra arveas verdes Los genetistas que

    redescubrieron su obra supus1eron que las caracterlsttcas nuevas apareclan con una discontinuidad semeante, es dec1r, que las vanaciones que surglan por la sustitucin de un gen por otro, se mamfestaban como una diferencia rotunda Explicaban la evolucin en trminos de mutacin med1ante cambios abruptos en el genotipo que tralan apareados grandes cambiOS correspondientes en el fenotipo Como lo expres un genetiSia "Las nuevas especies

    ~ :~:t:t~=p~:~~~~;r un ~ salto." Los genet1stas mendelianos

    . ~~ T.,/ii'"u 1~."~ .~ . > ~,-;'..J,i;..;_~\ ' 1 ' . , o . !f~ .. - ;.: crelanquecadaorganis~oestaba ,. a merced de sus mutaciones 1~ , aleatorias, y visualizaban la e'l()jucin como una secuencia ~ eotecortadadel

  • Mutacin vs. Variacin La idea de que et cambio biolgico saltaba de una etapa a la siguiente era muy atractiva para los cientficos que dudaban de la ventaja selectiva de las variaciones imperceptibles.

    Durante casi treinta aos, hubo una fuerte divergencia entre los genetistas mendelianos, que vean la evolucin como una serie de mutaciones drsticas, y los naturalistas que an sostenan la doctrina darwinista de la variacin continua. Los mutacionistas pensaban que la seleccin natural representaba una influencia desdel'iable . En cambio, los bilogos darwinlstas, atentos a lo que ocurria en la vida silvestre, vean la seleccin natural como principio rector de la evolucin.

    158

    Luego de 1930, hubo una lenta reconciliacin. El resultado, que en la actualidad se conoce como Nueva Sntesis, restableci la teorla original de Darwin sobre las firmes bases de la gentica experimental y las estadisticas demogrficas. El paradjico resultado es que la opinin de los bilogos se encuentra en la actualidad ms prxima a Darwin de lo que estuvo jams desde la publicacin de El Origen de las Especies .

    La MRevolucin OarwinistaM fue un nombre conveniente pero engaoso para denominar esta importante conmocin en el pensamiento humano. El punto culminante de esta revolucin coincidi con la publicacin de El Origen de las Especies en 1859, pero hemos comprobado que sus comienzos se remontan a los primeros aos del siglo XVIII . Slo a mediados de este siglo se manifestaron todas sus implicaciones.

    ' El heroico descubrimiento de la evolucin se suele atribuir exclusivamente a Oarwin . No obstante, fueron indispensables las contribuciones de otras personas, hoy consideradas sus predecesores ocultos. En los aos que siguieron a El Origen de las Especies, la propia obra de Oarwin necesit correcciones y modificaciones.

    -- -._

    __ ,

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  • 160

    La Nueva Sntesis se origin cuando los genetist_as matemticos descubrieron que las mutaciones importantes eran la excepcin y no la regla. Cualquier mutacin que fuera lo bastante significativa como para causar un cambio inconfundible en el fenotipo seria mortal.

    El anlisis cuidadoso de Fisher y Haldane demostr que en los trabajos previos se haban subestimado tanto la frecuencia como la utilidad de las pequeas mutaciones. Aun la menor ventaja selectiva provocaba la rpida propagacin e instauracin permanente de una variacin que, de no ser asi . habra pasado inadvertida. A partir de stas y otras observaciorles, poco a poco se hizo evidente que la seleccin natural opera en forma constante.

    Nuevas investigaciones mostraron que la mutacin no era la nica fuente de variacin biolgica. La recombinacin de los factores existentes era tan productiva como la sustitucin de los factores viejos por otros nuevos. Pronto result obvio que el conjunto de la poblacin contenia una Interminable reserva de variaciones. Aun sin mutacin, la remodelacin del genotipo que se lleva a cabo con el auspicio de la reproduccin sexual proporciona una fuente de variacin gentica casi in&gotable.

    Los genetistas que adoptaron el modelo mendeliano del mecanismo de la herencia pasaron esto por alto, al partir de la premisa , til pero a la larga poco realista, de que haba una relacin unvoca entre cada factor gentico y la caracterstica corporal de la que era causante. En trmioos matemticos,

    161

  • crean que para cada elemento del genotipo haba un homlogo en el fenotipo, como en este dibujo:

    GENOTIPO FENOTIPO

    - (f) -0

    0 ~ o '

    En esta situacin, el nmero de variaciones que se pueden producir mediante el cruzamiento de individuos diferentes tiene un lmite aritmtico, y no queda lugar alguno para una variacin trascendental.

    Hacia 1950, ya se sabia que la relacin entre los factores genticos y las caracteristicas corporales era mucho ms compleja de lo que pensaban los genetistas mendelianos. Aunque el genotipo est formado por unidades que se comportan como partculas separables durante el proceso de reproduccin, las partes del esquema que se vuetve a armar en el huevo fecundado actan en forma conjunta, de modo tal que resulta imposible establecer una correspondencia directa entre cada elemento determinante del genotipo y el fenotipo.

    162

    No hay tal relacin univoca entre las secuenc1as moleculares del ADN que forman el cdigo gentico y las caracterist1cas En realidad, aqullas no determinan caractersticas, tal como normalmente las entendemos. Cada "partcula'' de AON d1cta la sintesis de una proteina singular, y la interaccin de todas esas proteinas singulares da como resultado la estructura y funcin distintivas del adulto plenamente desarrollado

    Asi , cuando un genetista moderno hace referencia al gen "de" una caracterstica singular (ojos rojos, tegumento arrugado o cualquier otra), en realidad est diciendo que, si los dems elementos permanecen constantes, es ms probable que la caracterstica en cuestin aparezca en un organismo que tiene ese gen que en uno que no lo tiene. Pero como la protena producida por ese gen interacta con protenas producidas por muchos otros, si no por todos. la presencia de ese factor singular en el genotipo tambien podr originar el desarrollo de otros rasgos.

    Por este motivo, el aporte. de cada gen a la adaptacin de cierto individuo no puede ser evaluada en trminos de caractersticas aisladas. El genotipo opera como un todo coadaptado, y la utilidad de cada gen depende del grado en que se adecue y mejore la manifestacin de todos los otros genes que participan con l en la lotera de la reproduccin.

    Por la misma razn , el destino evolutiVO de una mutacin, es decir, la sustitucin de un gen vlejo por uno completamente nuevo, depende en gran medida de cmo armonice el recin llegado con el esquema preexistente. Se deberan balancear los efectos

  • ventajosos que ste confiera con las modificaciones perjudiciales que afecten la m~nifestacir1 de los dems genes.

    Pero incluso sin mutacin, la reproduccin sexual garantiza un grado inevitable de variacin emergente, y la tendencia a apartarse de la forma ancestral se halla incorporada al propio mecanismo mediante el cual los seres vivos adquieren su inmortalidad.

    La aceptacin por parte de los bilogos del papel creativo que desempei'ia la reproduccin sexual pint un nuevo cuadro de la evolucin. Como toda esta variacin es el resultado del apareamiento, es necesario caracterizar la evolucin como un proceso colectivo, compartido Indivisiblemente por tos miembros de una poblacin en la que existen cruzamientos. Aunque el que debe someterse a l