Baez, Fernando - Borges Filosofo

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    BORGES, FILSOFO?BORGES, FILSOFO?

    Fernando Bez

    A

    Conviene decir lo siguiente: en el inicio de todas las literaturas del mundo, y seguramenteen el final, estuvo (o estar) el pensamiento. En el origen del pensamiento, y en su fin,estuvo (y estar) la literatura. En parte, porque toda creacin nace de un anhelo secreto que

    busca introducir arquetipos esenciales; en parte, porque todo pensamiento define suexpresin como una necesidad de creacin y de unidad preestablecida. Baudelaire, alhablar de la poesa, dijo que nicamente este gnero otorga a las cosas lecletance veritde leur harmonie native (la verdad deslumbrante de su armona nativa). Martin Heidegger (Carta sobre el Humanismo) escribi que el lenguaje es la casa del ser. En su viviendamora el hombre. Los pensadores y los poetas son los vigilantes de esta vivienda. GastonBachelard, el intuitivo Bachelard, dijo que la poesa es una metafsica instantnea.Ciertamente, la poesa, gnero que fue de principio y tal vez lo ser de cierre, fue

    principalmente poesa cosmognica, teolgica y necesariamente filosfica desde su primer momento. La filosofa fue, asimismo, cosmognica, teolgica y necesariamente potica. El

    poeta era un ser sagrado, alguien capaz de recuperar la virtud mgica del lenguaje, alguiencapaz de consolidar una memoria que identificaba proyectos vitales; el filsofo era una

    suerte de gua infalible, un hombre con el poder de discernir la compleja e intactacondicin del vrtigo de las cosas en una poca en que todo era un dios o un sueo de losdioses.Entre los griegos, por ejemplo, vemos que el primer gran momento de dilogo entre lo

    potico y lo filosfico tuvo su origen en el concepto maravilloso que tena este pueblo de laverdad. La hermosa palabra griega para verdad, altheia, traducida por cualquier diccionario como descubrimiento, proceda del adjetivo aleths, y ste, a la vez,derivaba de lthos o lthos, cuyo significado era olvido. De ah que la partcula

    privativa a al principio de la palabra nos diga que altheia era algo sin olvido, algodevelado. El poeta poda, por tanto, y con el mismo rigor del filsofo, indagar la verdadde las cosas porque lo que haca era recordar algo que no tardaba en transformarse en

    memoria colectiva, si la verdad postulada era, ms que verificable, sustantiva. Lo que

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    diferenci finalmente al poeta del filsofo fue que el primero no necesit argumentar conabstracciones sino que cre obras cuya verdad poda tomarse como una suerte de coartada

    palindrmica fulminante.

    Hay una broma de Sneca (Ep. LXXXVI,5), extraa en l, que era propenso al suicidio y a

    la veneracin de lo inspido, en la que nos dice que todas las escuelas filosficas de laantigedad haban descubierto, tras largos e impostergables razonamientos, que Homeroera un seguidor de sus doctrinas. Sin embargo, no es justo definir a Homero como un poetafilsofo. No hubo en l ninguna motivacin por persuadir sino por hechizar, como lo diceen la Odisea (XVII, 518). Quera conmover, distraer y defender un pasado, no promover uncambio de opinin sobre lo que es la realidad. Hesodo, en el siglo VIII a.C., para abolir elculto de Homero, dijo que l s proclamaba la verdad, pero su poesa no super ciertosrezagos religiosos y preceptivos. En Los Trabajos y los das uno siente, ms que el

    pensamiento, la justificacin de la devocin al trabajo, cuestin que en un poeta resulta bastante lamentable.

    De esa idea de que la literatura puede presentar verdades, naci un movimiento, el de los presocrticos, que en tres casos muy especiales modific para siempre la imagen del poeta.Empdocles de Agrigento, Jenfanes de Colofn y Parmnides de Elea, en el siglo VI a.C.,hicieron de sus poemas una declaracin de causas de lo fsico, una indagacin sobre el arj,el principio del universo. Hoy, al leer en griego sus fragmentos, que fue lo nico que quedde sus escritos, uno tiende, como suele sucederme, a asumir la magia del verso desde la

    perspectiva inicitica. Todos sus poemas se titularon en forma idntica, todos utilizaron elttulo de Peri Fisis (Sobre la naturaleza), todos utilizaron el verso hexmetro, que era elverso de los orculos y todos manifestaron la realidad de bases supremas del ser como tal.Si hoy leemos los poemas de Pndaro, de Safo y de Teognis, y nos parece que son lo mejor que se ha escrito en cualquier lengua, es importante que pensemos que a un poema como elde Parmnides le debemos la metafsica de los pueblos de occidente, le debemos a Platn,le debemos a Aristteles, le debemos a Kant, le debemos a Nietzsche, le debemos aHeidegger. Nada menos o nada ms.

    Entre los hindes, la poesa era un lenguaje cifrado que permita, por medio de la dhvani, oresonancia, la transmisin de arquetipos o esencias de la realidad. Dhvani no era el sonidoni el sentido: la palabra daba el sabor de lo instantneo, fomentaba un halo sobre losobjetos. Una teora vedanta recuerda que de los ocho sabores el primero es de lacomicidad, que slo puede obtenerse si se piensa en el color blanco hasta ver en este color una emanacin demonaca. De este sabor proceden el ingenio, el ultraje, la estupidez, la

    risa y el sueo. Acaso algo de eso hubo en el Mahabharata, que contiene un episodiollamado Bhagavad Gita (Canto del Seor), en el que un testigo narra a un rey el dilogoentre Krishna y Arjuna. Esa inefable conversacin entre un rey y un dios, es una de lasexperiencias filosficas y poticas ms relevantes que pueda tener un lector en su vida.Uno de los ms antiguos poemas celtas, que Kuno Meyer (Selection from Ancient IrishPoems, London, 1911) fecha en el siglo VI, inaugura la literatura irlandesa con untestimonio clebre en el que Dallan Forgaill agradece al Santo Columcille su defensa de losfilid, una orden de poetas que haba sido acusada de exagerar sus atribuciones polticas enuna asamblea del ao 575. Herederos de los druidas, los poetas irlandeses no podanllamarse a s mismos poetas o filid si no alcanzaban primero la condicin de maestros o,como llamaban a stos, de ollan. Cursaban doce aos de estudio y pasaban de grado. El

    grado ms bajo, oblaire, slo permita el conocimiento de siete historias; el grado ms alto,el de ollam, permita conocer trescientas setenta historias y supona, adems, que ya se

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    conoca a fondo la gramtica, la mitologa, la topografa y las leyes. Los exmenes eraanuales y el aspirante deba soportar en una celda hmeda y oscura mientras lograbaversificar algo que contuviera todo lo aprendido y que siendo igual a lo mejor de latradicin, fuese una tradicin superior. Estos poetas, a los que se ha acusado de erudicin y

    pesadez, fueron narradores de temas que resuman espontneas y maravillosas

    concepciones del mundo. La Historia de Tuan Mac Cairill narra, y vale la pena valorar estetexto, cmo un hombre se transforma, sucesivamente, en ciervo, jabal, guila y finalmenteen salmn, etapa en la que es capturado por un hombre y devorado entero por una mujer.En el vientre de esa mujer se vuelve hombre y nace profeta y escribe un poema que es elque hoy admiramos.

    En otras literaturas y otros tiempos, la figura del escritor filosfico se ha reiterado confrecuencia. En Roma, esa voz es Lucrecio; en Persia, es Omar Khayam y Farid al-DinAttar; en Italia, es Dante Alighieri; en Alemania, es Novalis y es Goethe, quien elige enFausto y en numerosos poemas olvidarse de ponderar la musculatura de las metforas parareproducir una visin del hombre y de la historia que atraiga por su belleza; en Inglaterra,ese hombre es John Donne y es Shakespeare; en Espaa, es Francisco de Quevedo; enEstados Unidos, es Eliot; en Francia, es Voltaire, es Albert Camus, es Jean Paul Sartre, esRen Daumal; en Rumania, es Lucian Blaga; en Mxico, es Octavio Paz; en Chile, esHumberto Daz Casanueva; en Argentina, es Borges, el autor ms filosfico del siglo XX.

    B

    Borges, nacido ochomesino en Buenos Aires el 24 de agosto de 1899 y muerto en Ginebrael 14 de junio de 1986, es, como he dicho, el escritor ms filosfico del siglo XX. Meexplico: es, por supuesto, un escritor, pero es tambin un pensador. Lo que lo distinguidel filsofo profesional como tal es, quizs, el hecho de que estimaba las doctrinas enfuncin de intereses estticos: su epistemologa fue, para decir lo que despus voy arazonar, transversal, oblicua. Ante cualquier malinterpretacin de esto, Borges se encargde advertir: No soy filsofo ni metafsico; lo que he hecho es explotar, o explorar -es una

    palabra ms noble-, las posibilidades literarias de la filosofa (en Mara Esther Vsquez,

    Borges: imgenes, memorias, dilogos, 1977, p. 107). En otra admonicin seal: Yo notengo ninguna teora del mundo. En general, como yo he usado los diversos sistemasmetafsicos y teolgicos para fines literarios, los lectores han credo que yo profesaba esossistemas, cuando realmente lo nico que he hecho ha sido aprovecharlos para esos fines,nada ms. Adems, si yo tuviera que definirme, me definira como un agnstico, es decir,una persona que no cree que el conocimiento sea posible (Ibdem, p. 107). Dijo, paraconcluir lo que le pareca un exceso: no soy un pensador (en Conversaciones de J.L.Borges con Osvaldo Ferrari, Tiempo Argentino, 1984). En este sentido, Borges estaba enlo correcto porque para l, un filsofo era alguien consagrado al pensamiento, alguiencomo Schopenhauer, como Kant, como Berkeley.

    Hoy vuelve a discutirse si Borges era filsofo o un narrador y poeta interesado por lafilosofa. Antes de una toma de posicin caprichosa, sugiero que leamos su discurso sobre

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    Macedonio Fernndez de 1952. En su alocucin, manifest que Filsofo es, entrenosotros, el hombre versado en la historia de la filosofa, en la cronologa de los debates yen las bifurcaciones de las escuelas.... Pero su definicin ms valiosa es la que ofreci aldecir que Macedonio fue filsofo, porque anhelaba saber quines somos (si es que alguiensomos) y qu o quin es el universo.... En lo personal, creo que es mejor insistir en que

    Borges fue un escritor filosfico, un hombre que desarrolla ideas filosficas desde unadimensin literaria que relaciona contextos diferentes y valora lo fantstico de una creenciaantes que su verdad ontolgica. En Magias Parciales del Quijote (incluido en Otrasinquisiciones, 1952), escribi: Las invenciones de la filosofa no son menos fantsticasque las del arte.... En la resea de un libro sobre la muerte, publicada en Sur en 1943 ycolocada en las reediciones de Discusin, admiti que la antologa de la literaturafantstica que haba compilado estaba incompleta por no haber incluido las creaciones dela filosofa: Qu son los prodigios de Wells o de Edgar Allan Poe --una flor que nosllega del porvenir, un muerto sometido a la hipnosis--confrontados con la invencin deDios, con la teora laboriosa de un ser que de algn modo es tres y que solitariamente

    perdura fuera del tiempo? Qu es la piedra bezoar ante la armona preestablecida, quin esel Unicornio ante la Trinidad, quin es Plinio Apuleyo ante los multiplicadores de Buddhasdel Gran Vehculo, qu son todas las noches de Sharazad junto a un argumento deBerkeley?.... La originalidad de Borges como escritor consisti en que logr percibir larelacin fructfera entre el pensamiento y las letras como ningn escritor haba podidohacerlo antes. Al justificarse por su aficin a temas metafsicos, expres que lo que sueleser un lugar comn en filosofa puede ser una novedad en lo narrativo (Antonio Carrizo,Borges el memorioso, Mxico, 1982).

    Pero que no haya sido un filsofo en el sentido profesional o tradicional del trmino, nonos impide que estudiemos sus aportes a la filosofa, que los hizo y en gran nmero.Borges estaba animado por el deseo de presentar metforas de contenido filosfico.Buscaba sugerir misterios; no explicarlos. Dunraven, personaje de Abenjacn el Bojar,muerto en su laberinto (incluido en El Aleph), dice en alguna parte que la solucin almisterio es inferior al misterio. Borges, con esta frase, ha dado a entender lo que loseparaba del filsofo que se obstina en cerrar un argumento. Por una parte, su propsito fueel de introducir al lector en los temas que han hecho la gran filosofa: el tiempo, el azar, lamuerte, la identidad. Su principal logro, en este particular, tal vez haya sido animar a milesde lectores a adquirir conciencia de problemas de la filosofa que de otro modo leshubieran sido ajenos. Por otra parte, su actitud ante los problemas filosficos es un legadomemorable: no deja, ciertamente, un sistema nuevo. No invent ni cambi las leyes de lalgica. No dej una teora del Ser o del Ente. No modific las lneas epigonales de la

    filosofa. Pero en un panorama filosfico que caracterizado por el agotamiento de losmodelos epistemolgicos, por la liquidacin del historicismo, la confusin del subjetivismoy la proliferacin de filosofas de accin y valoracin tica, Borges ha logrado recordar alos pensadores de oficio que el estilo de pensamiento es el resultado de una conviccin. Alrestar valor a la filosofa como dogma que permite entender el universo por completo, haconstituido un nuevo camino que impone la reconsideracin de viejos problemasolvidados.

    C

    El amor por la filosofa le vino a Borges de su padre. Muy pequeo, mucho antes de leer

    los fragmentos de Zenn de Elea, autor de argumentos como el de Aquiles y la Tortuga,fue invitado por su padre, Jorge Guillermo Borges, a comprender las paradojas en un

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    tablero de ajedrez. Asimismo, escuchaba hablar de Platn y de razonamientos analizadoscon enorme sencillez. Durante su permanencia en Europa, Borges aprendi por sus propiosmedios alemn, lengua que domin en lo escrito y poco en lo oral, segn el testimonio dequienes lo conocieron. Influido por Thomas Carlyle, cuyo Sartor Resartus haba convertidoen un fetiche, quiso comenzar con la Crtica de la Razn Pura de Kant, obra que,

    obviamente, lo derrot de inmediato. Los perodos largos y la dificultad de lectura de esetratado le hicieron pensar que sera mejor intentar con filsofos dotado de mayor poder deescritura. Ley entonces a Friedrich Nietzsche, que supuso el acceso a la doctrina delEterno retorno, y a Arthur Schopenhauer, cuyo libro central, El Mundo como voluntad yrepresentacin, cit cientos de veces en sus escritos toda su vida. En un ensayo largo que

    publiqu hace ya tiempo me atrev a probar que la mayor parte de sus conocimientosfilosficos proceda del Diccionario de Filosofa de Fritz Mauthner. Me apoy en el

    prlogo de Artificios, fechado en 1944, donde Borges compar, como uno de sus autores predilectos, a Mauthner con De Quincey, Stevenson, Chesterton, Shaw y Len Bloy. Lainfluencia de Mauthner hizo que Borges sintiera continuamente la presencia de temasestudiados por el alemn en sus principales libros. Podemos encontrar, por ejemplo, lainterpretacin temporal del lenguaje en un relato como Pierre Menard, autor del Quijote;en Tln, Uqbar, Orbis Tertius estara presente la Sprachkritik, por la discrepancia entrelenguaje y realidad; en Emma...