Click here to load reader

Newly Discovered Rock Art Sites in the Malaprabha Basin ... · PDF file Newly Discovered Rock Art Sites in the Malaprabha Basin, North Karnataka: A Report Mohana R.1, Sushama G. Deo1

  • View

  • Download

Embed Size (px)

Text of Newly Discovered Rock Art Sites in the Malaprabha Basin ... · PDF file Newly Discovered Rock...


    Newly  Discovered  Rock  Art  Sites  in  the  Malaprabha  Basin, North Karnataka: A Report  


    Mohana R.1, Sushama G. Deo1 and A. Sundara2    1.   Department of Ancient  Indian History, Culture and Archaeology, Deccan College 

    Post Graduate  and Research  Institute, Deemed  to  be University, Pune  –  411  006,  Maharashtra, India (Email: [email protected][email protected]

    2.  The  Mythic  Society,  Bangalore  –  560  001,  Karnataka,  India  (Email:  [email protected]


    Received: 19 July 2017; Revised: 03 September 2017; Accepted: 23 October 2017  Heritage: Journal of Multidisciplinary Studies in Archaeology 5 (2017): 883‐929      Abstract:  Early  research  on  rock  art  in  the Malaprabha  basin  began  in  the  last  quarter  of  the  20th  century. Wakankar explored Bādāmi, Tatakoti, Sidla Phaḍi and Ramgudiwar in 1976. This was followed  by Sundara, Yashodhar Mathpal and Neumayer located painted shelters in Are Guḍḍa, Hire Guḍḍa abd  Aihole  region. They  are  found  in  the  area  between  the  famous Chalukyan  art  centres  of Bādāmi  and  Paṭṭadakallu. The near past the  first author carried out  field survey  in the Lower Malaprabha valley as  part of his doctoral programe during 2011‐2015. The  intensive and  systematically  comprehensive  field  work has resulted in the discovery of 87 localities in 32 rock art sites. The art include geometric designs or  pattern, Prehistoric  ‘Badami Style of Human Figures’, human  figures, miniature paintings, birds, wild  animals like boar, deer, antelope, hyena, rhinoceros, dog etc.   


    Keywords:  Rock  Art,  Badami,  Malaprabha,  Karnataka,  Engravings,  Elevation,  Orientation   


    Introduction: Background of the Research  1856 CE is a remarkable year revealing the visual art of distinction of our ancestors in a  cave at Almora (Uttarkhand) in India around by Henwood (1856). This happened two  decades before the discovery of rock art and initiation of research in Western Europe in  the year 1879 CE. Since then rock art have been discovered and studied for the last 150  years. The year 1867 would remain as a milestone in the history of Indian rock research  mainly because Archibald C. Carlleyle , the first assistant in the Archaeological Survey  of  India who  under  Alexander  Cunningham  discovered  rock  paintings  along with  microliths  near  Sohangighaṭ  in  the Kaimur  range, Mirzapur  district, Uttar  Pradesh.  Carlleyle has not published any account of his discoveries apart  from his  field notes  left with his friend Rev. Reginald Gatty. Those notes were later published by Smith in  1906. By the same time there was another discovery and systematic survey of rock‐art  sites in Mirzapur region by Cockburn (1883, 1989). In South India, initial investigation 

  • ISSN 2347 – 5463Heritage: Journal of Multidisciplinary Studies in Archaeology 5: 2017   


    began around 1842 by Capt. Newbold,  in and around Kappagallu but he was  silent  about  those  pictures  (Foote  1916). However,  the  first  report  on  the  petroglyphs  at  Kappagallu  seems  to  have  been made  known  by  F.  Fawcett  in  1892,  in  the Asiatic  Quarterly Review. He was  also discovered Edkal  cave  in Kerala  in  1901. Foote  (1916)  also  briefly  addressed  the Kappagallu  rock  art  in  his  book  on The Foote Collection of  Indian Prehistoruic and Photohistoric Antiqueties, Notes on  their Ages and Distributions.  In  the early decades of the twentieth century mostly officers of the Geology, Archaeology  Departments and even an  individual here and  there and  they would  report  them  in  reports as well as journals.    

    It  is only with the  incomparably extensive, sustainable and  indomitable work  in 1957  by Wakankar  (1957)  that  the  subject  of  rock  art  came prominently  to  limelight  as  a  branch of study worth pursuing for the better understanding of the human thinking of  the  past  and  their  society. He worked  intensively  in  the  Bhimbetka  and  surveyed  around 700 shelters of them 300 with paintings. His Ph. D. thesis entitled Rock Paintings  of India  in 1973 from Deccan College Post Graduate and Research Institute, Pune was  on these investigations and he also discovered most of the sites in many parts of India.  Later,  it  followed by many  scholars of  the  respective  regions.  In  course of  site more  than 6000 rock art cave/shelters have been reported from Indian subcontinent.   

    In Karnataka,  it was undoubtedly Fred Fawcett  (1892) was  the  first at  the  instance  in  Kappagallu‐Sanganakal  area near Ballari  in  1890s. Munn  (1915,  1994,  1935)  a British  officer  in  1915  amidst  an  extensive  megalithic  burial  site  dotted  with  about  three  hundred port‐hole chambers, three painted rock art shelters in the terraces of extensive  granite  hill  ranges with  countless  natural  caves  and  rock  shelters  near Hire Benkal.  Krishna (1931) recorded an engraving of a tiger in Chandravalli in his explorations in  late 1920s. R. S. Panchamukhifound an engraving of a pair of bulls facing each other on  vertical side of a sandstone hill in Kullolli.    

    In  early  1950s  Allchins  couples  (19in  the  course  of  their  field  study  of  the  archaeological remains  in the region of the Raichur doab. Allchin (1960) and Sundara  (1974, 1978, 1984)  threw light on rock art sites like Sivapura, Bilebhavi, Ānegundi, Emi  Guḍḍa  and  at  Piklihaḷ  (with  the  kind  assistance  of  the Director  of Archaeology  for  Hyderabad,  Dr.  P.  Sreenivasachar,  he  did  a  small  excavation).  Here  numbers  of  paintings and bruising were found in association with Neolithic evidence (Gordon and  Allchin 1955; Gordon 1951, 1958).    

    Raymond and Bridget Allchin (1994‐95) conducted a detail study of Maski and Piklihaḷ  rock art sites. Wakankar (Wakankar and Brooks 1976) brought to light a few paintings  in Badami. Similarly Nagaraja Rao (1964) noticed paintings of a row of humans hand in  hand engaged in folk dance in Tekkalkota. Yashodhar Mathpal and Neumayer located  painted shelters in Are Guḍḍa and Hire Guḍḍa by 1978. Little later by Neumayer (1983,  1993, 2010). Since 1961 Sundara  (1994) has been  reporting painted caves and shelters  especially  in  Anegondi‐Hire  Benkal  area  (1987),  Badmi‐Aihole  area;  Bellary‐Hospet 

  • Mohana et al. 2017: 883‐929 


    area,  Billamarayanagudda  (1985), Chitradurga‐Chandravalli‐Jeṭṭinga Rāmēśvara  area  near Brahmagiri; Ankola coastal Karnataka and studied  them along with  the already  known  sites  during  his  frequent  field  explorations  for  varied  purposes  in  North  Karnataka. Lakshman Telagavi (2004, 2006) has been noticing some rock art sites here  and  there  as  for  instance  in  Hampi  region  and  Middle  Vedavati  (Hagari)  basin.  Sharana Basappa Kolkar has been mainly on the rock paintings in Hire Benkal area, his  Ph. D.  thesis  and  later  he  published  a monograph  in Kannada  entitled  Shilayugada  Gavichithragalu (Prehistoric Paintings: In Kannada).   

    In coastal Karnataka Gururaj Bhat (1975) and Vasanta Shetty (1983) were probably the  first to report the existence of rock engravings at Gavali.   Mention should be made of  an important discovery of a rock engraving panel in Sonda by Raghunath Bhat.  Many  more sites are being discovered since  then. Particular mention should be made about  the discovery an extensive  rock engraving site  in Buddhana  Jeddu, Basrur, Mandarti  and Subrahmanya and further exploration in known sites e.g. Gavali, Bole, Sonda from  2009 and onwards by Murugeshi and his team (2014).  And in January 2011, they have  discovered isolated engravings at Mandarti and Subrhmanya.    

    The  most  recent  systematic  and  full‐fledged  exploration  of  rock  art  sites  in  the  Malaprabha basin  is being carried out by  the  first author  (2013, 2014, 2015, 2016, and  2017)  as  a  part  of  his  Ph.D.  research:  Reading  Rock  Art:  Interpreting  Temporal  and  Geographic Variability in the Middle Krishna Basin: Karnataka  in  the Deccan College Post  Graduate  and Research  Institute, Pune. He has noticed  for  the  first  time  some more  sites  in the region. Many of them are of the Upper Palaeolithic and Mesolithic period  (Mohana 2013, 2014a, 2014b, 2014c, 2016, 2016a; Mohana and Hemant 2015).   

    This paper presents newly discovered rock art sites with picture and ot

Search related