Les ingrdients de l’art urbain pour amliorer la ??Les ingrdients de l’art urbain pour amliorer la ville Par Denis Proulx urbaniste et architecte, professeur, ... met un projet

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    Les ingrdients de lart urbain pour amliorer la ville Par Denis Proulx urbaniste et architecte, professeur, dpartement dtudes urbaines et touristiques, UQAM Confrence prononce le 4 fvrier 2008.

    Le contexte

    Lamlioration de la ville ou de lespace urbain signifie, entre autres, le renforcement des qualits esthtiques inhrentes cet espace. Le design urbain, en tant que processus multi professionnel, permet de sadresser lensemble des dimensions de lespace urbain, quelles soient sociales, fonctionnelles, temporelles, morphologiques ou visuelles. Cependant, le design urbain, cause de la prpondrance de larchitecture, place beaucoup dimportance sur cet aspect visuel des parois de lespace urbain et trop peu sur lamnagement de lespace en soi. Nous verrons que lart urbain en tant quattitude, et surtout comme approche globale danalyse visuelle, permet de donner au design urbain cet quilibre, o chaque composante de celui-ci, cest dire lurbanisme, larchitecture, le paysage, le mobilier, lingnierie et lart public trouve sa place dans ce processus et forme un tout qui sinscrit dans la continuit historique du lieu et de la socit qui y vit. On parle beaucoup de design urbain dans lactualit. Presque chaque semaine, le maire de Montral met un projet sur la table. On a qu penser Radio-Canada, le Quartier des spectacles, Griffintown, etc. Le maire de Laval, lui non plus nest pas en reste, en nous prsentant des projets tels que la Cit du savoir ou le nouveau centre-ville de Laval, avec sa fuse Ariane et le vaisseau spatial du Colossus comme repres. En ralit, le rsultat attendu de ces projets est quils soient bien ancrs socialement, quils respectent lenvironnement, quils soient durables et plus encore, quils confrent une qualit esthtique lespace urbain. Qui de nous, ici dans notre ville ou encore en voyage dans une ville trangre, ne sest pas retrouv un jour dans une rue, un parc ou une place, o lon se sent bien et impressionn par le charme indfini que cet espace urbain dgage. On ne peut dterminer, de faon prcise, les raisons particulires qui mettent en place ce charme. Est-ce larchitecture, le paysage, la signification sociale, historique ou patrimoniale des lieux, le genius loci ? Cependant, on comprend bien que cest lensemble de la composition urbaine et non la somme de ses composantes qui possde cette qualit esthtique. Quest-ce qui lie le tout, qui en fait un ensemble cohrent, fonctionnel, agrable et esthtique? Cest lart urbain. Ce dont nous allons traiter ici, cest de quelle manire, nous pouvons dvelopper une attitude au sein des quipes de design, afin de produire de lart urbain. Chaque professionnel, membre de lquipe, est matre de son art. Que ce soit larchitecture, le paysage, lingnierie, le design, lurbanisme ou lart public, chaque pratique rpond ses rgles; mais ils doivent, ensemble, produire des espaces urbains fonctionnels, socialement arrims aux besoins actuels, et surtout, agrables vivre. Pour ce faire, et afin dancrer le projet dans son contexte, cette quipe doit pouvoir proposer, prsenter et communiquer la dmarche du projet et non simplement en exposer le rsultat, comme cest trop souvent le cas. Cest dailleurs cette dmarche, lattitude art urbain, qui sera expose dans le prsent texte, savoir : comment on peut arriver prsenter un processus, produire lart urbain et adopter une dmarche en fonction de cette attitude. Tout dabord une premire partie concernant les rappels des fondements de lattitude art urbain , cest--dire, son histoire et lvolution du concept travers le temps. Ensuite, une seconde partie portera sur Barcelone comme illustration de lart urbain. Le terme art urbain est dfini par la

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    tradition franaise, mais ce concept transcende les cultures. Nous utiliserons donc, Barcelone comme exemple, car elle est, sa faon, le creuset de lurbanisme moderne et un exemple fort de ce que lon entend par lattitude art urbain. On y retrouve toutes les poques du dveloppement de lurbanisme, de lpoque romaine jusqu aujourdhui. A Barcelone, cette attitude a permis de produire des espaces qui sinspirent du milieu barcelonais, et qui tiennent compte des ralits conomiques et actuelles contemporaines. Enfin, en troisime partie, nous verrons lattitude de lart urbain en regard du design urbain : le cas de Montral et de ses projets urbains. Lart urbain? Cette attitude sappuie sur la multidisciplinarit pour amliorer la qualit du cadre de vie en agissant autant sur le volet architectural, du design, du mobilier urbain, du paysage ou de lingnierie. Plus que des principes, lattitude art urbain est une faon de voir, de lire et dinterprter lespace urbain. Cependant, si on recherche une dfinition proprement dit de lart urbain, celle-ci est plutt vague et diffuse. Une recherche en bibliothque sur les termes art urbain , nous transporte travers des concepts damnagement urbain, tels le City Beautiful, les cits-jardins, le Civic Art, le Civic Design, le New Urbanism et le design urbain pour nous ramener lart urbain et ses mthodes danalyse visuelle.

    Dautre part, en cette re dinformation numrique, si lon tape cette expression sur un moteur de recherche, comme Google, il faut sattendre consulter des milliers doccurrences du terme art urbain aux dfinitions tout aussi diverses et parfois inappropries. Une grande partie de ces rfrences concerne lart de la rue : le street art . Est-ce de lart urbain? Barcelone, laprs-midi lors de la sieste, tous les commerces sont ferms et lart de la rue est utilis pour gayer les murs et les volets de scurit dun espace presque inhabit. Pris isolment, cest du street art , mais intgr aux autres composantes de lespace urbain, en continuit et arrim au contexte social et lactivit urbaine, lart de la rue est une composante importante de lart urbain.

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    Au mme titre que le thtre, la musique et le cirque, sont des formes dart dans la rue; sils sintgrent lactivit urbaine et quils utilisent la scne urbaine ils deviennent alors, partie prenante de lart urbain. Lart public, pour sa part, est souvent confondu avec lart urbain. Ce type dart, quoique ludique, est une forme dexpression artistique en soi, qui sexprime dans lespace public. Pris isolment, il demeure de lart public. Mais pris en compte dans une composition urbaine, telle cette sculpture dans un alignement darbres, ou encore le fameux Peix de larchitecte Frank O, Gehry au pied de ces difices bureaux et servant de repre dans la continuit de la plage Barcelone, ces uvres contribuent lart urbain.

    Larchitecture est une forme dart en soi. Mais si elle contribue la composition urbaine elle fait alors partie de lart urbain. Larchitecture moderne, sculpturale et monumentale est utilise comme catalyseur dans les nouveaux espaces urbains. La Torre Agbar de Jean Nouvel Barcelone ou le Guggenhheim Museum de Frank Gehry Bilbao en sont des exemples loquents. Ces uvres architecturales demeurent des objets dart isols sils ne satisfont que le besoin dexpression architecturale. Mais ils deviennent, lexpression de lart urbain sils sintgrent comme composante au sein dune composition urbaine globale avec les autres formes dart telles quici, la tour Agbar, lingnierie civile (tramway), le design (clairage urbain), le paysage et lart public En ralit pour obtenir la dfinition de lart urbain nous devons nous tourner vers des sources dinformation spcialises et vers lorigine mme du terme. Le terme art urbain est franais et

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    rfre la tradition franaise. Il est donc normal den retrouver la dfinition dans le dictionnaire franais de lurbanisme et de lamnagement de Pierre Merlin et Franoise Choay: lart urbain est ldification ou lamnagement de lespace des villes . On parle donc de lamnagement des espaces urbains, de lamnagement urbain, notion qui trouve encore sa place aujourdhui. Toutefois, les auteurs compltent la dfinition en y rajoutant : tel que thorise par le Quattrocento et mise en pratique de lpoque de la Renaissance au no Classicisme . Cest ce qui a contribu faire en sorte que lart urbain puisse apparatre comme une notion dsute, passiste. Cependant, nous verrons que cest justement par le fait que, ds cette poque, lart urbain sappuie sur un contexte historique, sur des fondements esthtiques, et sur des prceptes artistiques, que nous pourrons trouver un arrimage contemporain et actuel cette notion. Bien plus que sur une thorie fige dans le temps, lart urbain se fonde sur les changements sociaux, sur lvolution morphologique, sur la superposition des gestes urbanistiques, sur le palimpseste de la ville. Lart urbain : une notion passiste? En effet, lart urbain nest pas le fait du pass, dune certaine poque ou de styles architecturaux quon applique la composition urbaine. Lart urbain sadresse aux espaces urbains, ces vides entre les solides de la ville, quon appelle souvent : les espaces publics. Oui bien sr, la Renaissance, lespace public tait confin entre les parois des btiments dont les faades taient clairement dtermines par leur poque et leur style architectural. Les places publiques et les rues taient cltures par les faades de btiment. Do limportance de larchitecture et de sa prdominance artistique dans la continuit de lespace urbain crer. Le Quattrocento a puis dans les rgles de larchitecture et de la

    sculpture pour tisser des liens dans lespace de la ville. Mais le modernisme et la redfinition des modes de tenure ont fait en sorte de modifier lespace urbain. Les btiments sont maintenant des sculptures entoures dun espace ouvert bien trop souvent indfini. Lespace public et lespace ouvert priv sont en continuit. On parle maintenant despace urbain, un espace qui englobe tout le volume compris entre les faades. Est-ce que lart urbain perd pour autant sa raison dtre? Nous verrons, malgr cette redfinition de lespace urbain, et une poque o cet espace moderne, maintenant post-moderne, est dcri po