Digital portrait photography

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  • DIGITAL PORTRAITPHOTOGRAPHY STUDIO

    HOW TO START AND OPERATE A

    Lou Jacobs Jr.Amherst MediaPUBLISHER OF PHOTOGRAPHY BOOKS

  • Copyright 2006 by Lou Jacobs Jr.All rights reserved.

    Front cover photographs by: Tim Schooler (portrait) and Frank Frost (background images)

    Back cover photograph by: Frank Frost

    Published by:Amherst Media, Inc.P.O. Box 586Buffalo, N.Y. 14226Fax: 716-874-4508www.AmherstMedia.com

    Publisher: Craig AlesseSenior Editor/Production Manager: Michelle PerkinsAssistant Editor: Barbara A. Lynch-Johnt

    ISBN: 1-58428-171-5Library of Congress Card Catalog Number: 2005926584

    Printed in Korea.10 9 8 7 6 5 4 3 2 1

    No part of this publication may be reproduced, stored, or transmitted in anyform or by any means, electronic, mechanical, photocopied, recorded or other-wise, without prior written consent from the publisher.Notice of Disclaimer: The information contained in this book is based on theauthors experience and opinions. The author and publisher will not be heldliable for the use or misuse of the information in this book.

    Lou Jacobs Jr. has been writing how-to photography books for decades, andthis is his twenty-ninth. One of his chief rewards while researching and writingthis book was talking to and learning from many photographers. Their experi-ences and opinions are imbedded in various chapters. Many excellent photog-raphers have lent their beautiful work to help illustrate this book, and Lou haschosen a fine selection of their images. Some of Lous own portraits appear inchapter 6. He feels that pictures by other talented photographers are treatsthat are also instructive.

    Lou lives in Cathedral City, California with his wife, Kathy. He says thatlighting, posing, and talking with portrait subjects are the keys to producingoutstanding portraits.

    ABOUT THE AUTHOR

  • Contributors . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7

    Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12

    1. The Studio Business . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19Going Digital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19Personal Considerations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .21Creative Experience . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .22Making a Business Plan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .26Establishing a Budget . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .27Studio Expenses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .29Encourage a Thriving Business . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .33

    2. Digital Cameras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .35Camera Systems . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .35Common Features . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .39Image Sensors . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .44Memory Cards . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .46Resolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .47File Size and Compression . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .51

    3. Computer Hardware and Software . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .58Computers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .58Important Criteria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .64Monitor Selection . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .70Software . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .72Storage Needs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .72

    TABLE OF CONTENTS 3

    CONTENTS

  • 4. Printing Options . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .73In-House Printing . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .73Professional Labs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75

    5. Locating and Outfitting a Studio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .76Location . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .76Studio Layout . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .80Lighting Needs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .84Backgrounds . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .89Props . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .93Studio Operations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .95

    6. Portraits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .101Portrait Tradition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .101Creative Vision . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .103Photogenic Faces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .105Very Photogenic Faces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .120Positioning Lights . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .121The Joys of Diffusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .125Backgrounds . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .126Clothing and Makeup . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .128Posing . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .128Picture-Taking Tips . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .131After the Session . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .139Photographing Children . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .141Portrait Contracts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .142

    7. Weddings . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .143A Wedding Career . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .143Planning the Session . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .146Common Shots . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .149Back Up Your Pictures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .155Wedding Photojournalism . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .155Unique Wedding Situations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .157

    4 HOW TO START AND OPERATE A DIGITAL PORTRAIT PHOTOGRAPHY STUDIO

  • Wedding Photography Contracts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .157Wedding Ethics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .159Proofs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .160

    8. Seniors . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .162The Senior Market . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .162Seeking Seniors . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .163Props, Backgrounds, and Sets . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .165Clothing . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .168Posing . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .169Psychology . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .170Lighting . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .171Previews . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .171Pricing Senior Sessions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .172Prom Portraits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .172

    9. Post-Capture Workflow . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .175Uploading Images . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .175Image Editing . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .178Output Options . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .180Print Durability . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .184Do It Yourself . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .185Digital Help . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .187

    10. Presentation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .189Paper Proofs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .189Digital Projectors . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .190Websites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .194Pricing . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .200Delivery . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .200

    11. Marketing . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .201Your Studio Image . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .201Promote D