Mary jo-putney-juraminte-neobisnuite

Embed Size (px)

Text of Mary jo-putney-juraminte-neobisnuite

  • A wondrous Iove story brimming with adventure, intrigue.. .and

    unforgettablc lovers.~~RT Book Reviews, KISS avvard

  • Surprins pe pmnturile contelui de Shropshire, cu oimul prins de bra, Lady Meriel de Vere pretinde c este o femeie galez de origine umil prins la braconaj, nicidecum o nobil din Normandia. Lord Adrian de Warfield este fascinat de privirea albastr plin de sfidare i simte cum pasiunea i ia minile, fcndu-1 pentru totdeauna prizonier al farmecului necunoscutei. Sfidnd destinul i orice i-ar fi putut spune o minte raional, contele poruncete ca aceast frumusee slbatic s fie ncuiat n turnul din castelul su, jurnd s o conving s-i predea necondiionat inima i trupul. ncpnat i independent, Meriel urte s fie inut captiv i jur s nu-i cedeze niciodat, chiar dac va muri ncercnd s-i pstreze nentinat fecioria. Ins viaa i atrage pe amndoi ntr-un vrtej neateptat i impetuos al luptelor i al intrigilor, dar i n mrejele primejdioase ale mngierilor pline de tandree, ademenindu-i spre o iubire ptima care va spulbera totul n cale.

    Mary Jo Putney este imul dintre cei mai bine vndui autori americani de ficiune romantic, bucu- rndu-se de o prezen permanent n topurile publicaiilor New York Times, Wall Street Journal i Publishers WeekLy.

  • MARY JO PUTNEY Jurm inte neobinuite

  • prefa

    Moartea regelui Henric I n 1135 a grbit perioada numit uneori Anarhie. Henric a fost un rege nemilos i foarte priceput, dar, n ciuda faptului c a avut peste douzeci de copii, singura descendent legitim era fiica sa Matilda, care s-a mritat nc de timpuriu cu mpratul Germaniei. Dei aceasta era foarte iubit n Germania, odat rmas vduv, la douzeci i puin de ani, a revenit n Anglia, unde a fost supranumit mprteasa*4.

    Henric i-a mritat apoi fata cu Geoffrey, motenitorul n vrst de paisprezece ani al contelui de Anjou, o uniune dezagreabil nu doar pentru principalele pri implicate, ci i pentru ntreaga lume a baronilor normanzi, de vreme ce Normandia i Anjou erau vechi dumani. Chiar i aa, regele avusese suficient de mult putere ca s-i intimideze pe baroni s jure c aveau s o accepte pe Matilda drept succesoarea la tron a lui^Henric.

    ns, imediat dup moartea lui Henric, nepotul lui, contele tefan al 11-lea de Blois (care i jurase cel dinti credin verioarei sale Matilda i despre care se spunea c i-ar fi fost mai de mult amant), i-a atribuit imediat coroana i vistieria. tefan era binevoitor i galant, aa c baronii i Biserica au fost fericii s-l accepte drept conductor, n locul Matildei. Cu toate acestea, ambiia lui tefan a depit abilitile sale, i n urmtorii civa ani a nstrinat Biserica i pe muli dintre supuii si.

    Robert de Gloucester, cel mai n vrst dintre fiii bastarzi ai regelui Henric, a fost unul dintre cei mai mari proprietari de terenuri din Anglia, extrem de respectat pentru capacitile i integritatea sa. n primvara anului 1138, el a decis s o susin pe sora lui vitreg Matilda pentru revendicarea tronului i l-a sfidat n mod oficial

  • 8 IAary Jo (Putney

    re regele tefan. Partea vestic i cea sudic a Angliei l susineau pe Robert, astfel c ara s-a cufundat intr-un rzboi civil.

    Cele mai m ulte lupte s-au purtat la frontiera dintre susintorii M atildei, d in vest, i majoritatea celor din zona estic a rii, nc loiali lui tefan. M uli dintre baroni vedeau cu ochi buni anarhia, considernd-o o modalitate de a-i spori propria putere, i acceptau fr prejudeci ca mit terenuri i titluri de la oricare dintre pri. Mcelul a fost considerabil chiar i pentru o er a brutalitii ca aceea, dei Robert de Gloucester fcuse tot ce i sttuse n putere ca s m enin pacea n teritoriile pe care le administra.

    Matilda a fost foarte aproape de a ctiga coroana, dar nu a reuit (A fost frecvent acuzat de arogan i de snobism , trsturi care ar fi fost considerate oarecum fireti pentru un rege, dar pe care cronicarii de sex masculin le-au gsit intolerabile la o femeie. Lucrurile nu s-au schimbat prea m ult.)

    Dup moartea lui Robert de Gloucester, n 1148, Matilda s-a ntors n Norm andia. N u a mai revenit n Anglia, dar fiul ei cel mai tnr a preluat cauza ange- vin (numit astfel dup Anjou, casa soului i a fiilor M atildei). Ca un adevrat descendent al Cuceritorului, Henric a invadat pentru prima dat Anglia la frageda vrst de paisprezece ani. D in p u n de vedere militar nu a realizat nim ic, dar, printr-o fars incredibil, Henric a reuit s l conving pe vrul su, regele tefan, s-i achite pe mercenarii si angevini.

    Pn n 1148, cnd are Toc cea mai mare parte a aciunii din Jurminte neobinuite, ara ajunsese deja n tro situaie fr ieire. Vechea diviziune se pstrase: zona de vest de partea M atildei, zona de est de partea lui tefan, cu divergene de-a lungul frontierei dintre ele.

  • prolog

    A baia Fontevaile, Shrops/uTe, 25 decembrie 1137

    Soarele palid de Crciun apunea dup o zi dezastruoas, iar cei doi cavaleri pornir n m isiune, n vreme ce tciunii donjonului distrus nc strluceau sub cerul nopii. Clreau n for i repede, fr s scoat o vorb n tim p ce parcurgeau drumul lung i pustiu. Era aproape miezul nopii cnd ajunser n vrful ultim ului deal. Ca printr-un acord nerostit, att cavalerul cel tnr, ct i cel btrn i oprir caii i privir ndelung spre valea stearp de dedesubt, unde lumina argintie i rece a lunii pline mngia abaia Fontevaile cu o linite nepmntean.

    - Mi-a fi dorit din tot sufletul s nu fi fost nelegitim.Cuvintele amrte ale brbatului mai n vrst tr

    dau durerea pe care i-o provocase acea zi blestemat. Walter de Evesham era cpitanul grzilor de Lancey i cunoscuse bine toat familia - aproape c fusese unul de-al lor. Dup acel dezastru, i-ar fi dorit s fi murit i el odat cu ei.

    Gura brbatului mai tnr afi zmbetul crispat de acceptare al celui care nvase nc de timpuriu care i era poziia social n via.

    -N u v-ai putea dori asta mai m ult dect m ine, dar o dorin nu va schimba faptul c mama mea a fost servitoarea tatlui meu, nu soia sa.

    Privirea cpitanului zbovi asupra tovarului su. Richard FitzHugh avea constituia lung i deirat a unui biat care nu e nc pe deplin dezvoltat, dar eTa un rzboinic curajos i priceput. Fusese num it cavaler doar cu o sptmn n urm, i toi cei care l cunoscuser fuseser de acord c meritase aceast onoare, n ciuda faptului c avea doar optsprezece ani.

  • 10 Mary Jo Putney

    -T u eti cel mai bun dintre fiii lui Lord Hugh, Ri- chard! zise Walter morocnos. Ar fi fost mult mai bine pentru Warfield dac tu ai fi fost succesorul de drept!

    Fr a se lsa impresionat de compliment, tnrul cavaler fcu un semn ctre abaia adormit.

    -Nu-1 subestimai pe fratele meu Adrian.- Un biat bolnvicios, rahitic i prea evlavios, bom

    bni cpitanul. Ar fi cel mai bine dac ar rmne la Fontevaile s-i depun jurmintele. Ce ar putea face ca s-i pstreze motenirea ntr-o ar care a luat-o razna?

    -Chiar foarte multe. l cunosc destul de bine pe Adrian i garantez c nu e nimic n neregul nici cu sabia, nici cu judecata sa. Richard i strnse mai bine mantia de ln n jurul platoei. Sub vntul aspru de decembrie, legturile metalice erau reci ca gheaa, dar, cum rebeliunea se rspndise i n regiunile rurale, nu ar fi ndrznit s cltoreasc nenarmai. Dei e tnr, eu cred c va apra Warfieldul la fel de bine ca oricine altcineva.

    - Uitasem c ai fost trimii amndoi pentru a fi crescui la Courtenay.

    Sir Walter ddu pinteni calului pe panta dealului umbrit, cu fruntea ncruntat, ntrebndu-se dac optimismul lui Richard ar putea fi ntemeiat.

    - Da, am fost, i am mprit i o saltea de paie i n&am antrenat mpreun timp de cinci ani, pn cnd Adrian a decis s se dedice Bisericii.

    Richard i grbi la rndul su calul pe panta abrupt, amintindu-i cum doi biei, care nu voiau s-i recunoasc dorul de cas, se mprieteniser printre atia strini. Deveniser cu adevrat ca doi frai, iar Richard l prefera pe Adrian ca senior al su mai mult dect pe oricare dintre fiii legitimi ai lui Lord Hugh.

    -Adrian avea talent la mnuit armele? ntreb cpitanul surprins, ntruct acea imagine nu se potrivea cu amintirile lui.

    - Da, avea, precum i o voin invincibil. Ne testam unul celuilalt iscusina, cum ar face orice biei. Richard zmbi strmb. Dac nu a fi avut cu trei ani n plus

  • Jurminte neobinuite 11

    de via i experien, nu l-a fi nvins niciodat. Dar aa a fost s fie, distinciile au fost aproximativ egale.

    - Te putea nvinge?Uimit, Sir Walter i ridic ochii de la poteca abrupt,

    convins c tnrul glumea, doar c de data aceasta nu exis* ta nici o urm de frivolitate pe chipul tovarului su.

    -A drian a venit Ia Fontevaile pentru c l iubea pe Dumnezeu, nu pentru c se temea de om. Richard tia c vorbele sale nu erau ntru totul adevrate. Dei l cunoscuse bine pe fratele su vitreg, nu ar fi ndrznit s presupun c tia toate motivele pentru care Adrian hotrse s devin clugr. i pentru c era fiul cel mai mic, nu ar fi avut oricum nimic de m otenit Dar acum lucrurile nu mai sunt la fol.

    nc plin de ndoieli, Sir Walter era gata si rspun- d, cnd privi n sus ctre luna care trona deasupra abaiei.

    -M aic Precist, se minun el, cu mna ncletat pe huri, oprindu-i brusc calul.

    Richard ridic i el privirea, apoi i inu rsuflarea cnd vzu ce l nspimntase pe cellalt brbat. Luna plin fusese ca un cerc perfect albargintiu, dar n clipa aceea o umbr devora lumina. Poriunea ntunecat a lunii strlucea ntr-un rou-nchis murdar, de parc ar fi fost un felinar din iad.

    -N u nseamn nimic, zise Sir Walter, cu vocea ascuit de nelinite i cu ochii aintii asupra dramei de pe cerul nopii. Am mai vzut aa ceva. O s treac. Nu nseamn nimic.

    Nu credea ce spunea. Eclipsele fuseser considerate dintotdeauna prevestitoare de evenimente importante i de ru augur, i probabil era o ncheiere potrivit pentru acea zi dezastruoas. ns, i ddu el seama ostenit, n vreme ce-i zorea calul istovit ctre porile abaiei, ntrebarea era dac acel se