La Atmosfera, El Aire y El Clima

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  • 05/12/2011

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    LA ATMOSFERA, EL AIRE Y

    EL CLIMA

    La atmsfera (del griego atmos = vapor, humo y sfaira = globo, esfera) es la envoltura gaseosa de la Tierra y comprende el aire. Se extiende hasta ms all de los 2 400 km desde la superficie y no es uniforme. Desde el espacio llegan hacia la Tierra radiaciones de diverso tipo (ondas de radio, rayos csmicos, rayos gamma, rayos X y ultravioleta) y desde el cinturn de asteroides, entre Marte y Jpiter, llega un torrente de material slido (micrometeoritos y meteoros). Estas radiaciones y los meteoros pueden ser muy peligrosos para la vida sobre el planeta. La atmsfera es un escudo antirradiaciones, porque retiene las radiaciones ultravioleta y las radiaciones infrarrojas (calor), y casi todas las radiaciones se descomponen en ella. Slo unos pocos rayos csmicos, inofensivas ondas de radio y rayos de luz visible atraviesan la capa de gases para alcanzar la superficie terrestre y los seres vivos.

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    LA CAPA DE GASES NO ES UNIFORME Y SE DISTINGUEN

    LAS SIGUIENTES CAPAS:

    La troposfera se extiende desde el suelo hasta los 11 km de altura en promedio. Esta capa contiene casi el 80% de la masa total de la atmsfera. Slo en ella se dan las variaciones climticas y la vida. El lmite superior es la tropopausa. La temperatura del aire en la troposfera desciende uniformemente con la altitud hasta llegar a la tropopausa. La composicin de la troposfera es casi constante, con excepcin del contenido de vapor de agua y de partculas slidas.

    La estratosfera se encuentra sobre la tropopausa y se extiende hasta unos 80 km de altura. Hasta los 30 km de altura su temperatura es constante de -56 C, ms arriba se vuelve ms caliente. El ozono (O3) de esta capa protege a la vida de los rayos ultravioleta. Entre los 50 y 80 km se suele distinguir una capa llamada mesosfera.

    La ionosfera se extiende entre los 80 y los 650 km de altura. Contiene capas conductoras de la electricidad capaces de reflejar ondas de radio y permite la transmisin de comunicaciones a grandes distancias. En esta capa los meteoritos comienzan a arder y sus restos llegan, en algunos casos, hasta la superficie terrestre.

    La exosfera se ubica entre los 650 km y ms all de los 2 400 km. A partir de los mil km contiene oxgeno atmico y a partir de los 2 400 km el helio y el hidrgeno son abundantes.

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    EL AIRE, RECURSO

    NATURAL

    El aire es una mezcla de gases y que contiene en suspensin materias slidas finas (polvo). Est compuesto de varios gases: Nitrgeno (N2) --------------------- 78% Oxgeno (O2) ----------------------- 21% Argn (Ar) ---------------------------- 0,9 % Dixido de Carbono (CO2) ----- 0,03% Vapor de agua y otros gases -- 0,07 %

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    LAS CARACTERSTICAS DEL AIRE VARAN SEGN LA

    ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR.

    A mayor altura menor densidad de oxgeno, porque por la disminucin de la presin atmosfrica la densidad del aire es menor, y los tomos de oxgeno estn ms distanciados unos de otros.

    A mayor altura menor temperatura en la troposfera, que desciende uniformemente hasta la tropopausa. Por eso con la altura hace ms fro.

    A mayor altura menor peso o presin atmosfrica. A 16 km de altura la presin es slo el 90% de la superficie.

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    EL AIRE ES UN RECURSO NATURAL RENOVABLE, QUE

    SE REGENERA CONTINUAMENTE MEDIANTE DOS

    PROCESOS:

    La actividad fotosinttica de las plantas verdes que absorben el C02 del aire y producen 02. Este proceso descarga el exceso de dixido de carbono del aire y restablece el oxgeno necesario para la vida.

    El ciclo del agua, que aporta vapor de agua y lo desprende por las precipitaciones (lluvia, nieve, granizo, gara, roco). De esta manera el agua circula y se restablece el vapor de agua en la atmsfera. Adems, las precipitaciones y la vegetacin eliminan partculas en suspensin (polvo) y gases de las actividades humanas.

    ES UN RECURSO NATURAL IMPORTANTE:

    Hace posible la vida, porque sin el oxgeno y el dixido de carbono no es posible la existencia de plantas, de animales y de los humanos. Toda la materia orgnica producida en la Tierra es en base a esos dos elementos y a la energa solar.

    Es indispensable para la combustin (fuego, motores, etc.). Gracias al oxgeno del aire es posible la combustin y el funcionamiento de los motores de combustin en base a gasolina, diesel y gas.

    Es fuente de materias primas para las industrias, que extraen de l oxgeno, nitrgeno y otros gases (argn, nen, helio, etc.).

    Es fuente de energa aprovechando los vientos (energa elica), la luz (energa solar) y el calor solar (energa trmica).

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    EL TIEMPO Y EL CLIMA

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    EL TIEMPO Y EL CLIMA

    La masa de aire en la troposfera cambia continuamente en sus caractersticas y est en continuo movimiento. Estos cambios determinan las condiciones del tiempo y del clima.

    SABAS QU?

    Los cambios atmosfricos momentneos se conocen como el tiempo, que puede ser lluvioso, nublado, soleado, fro, clido, etc. El tiempo es muy variable en un lugar determinado, en el transcurso de un da, y de un lugar a otro. La sucesin de los cambios atmosfricos en el periodo de un ao y en una determinada regin se conoce como el clima.

    Los climas son muy variados en grandes espacios geogrficos, pero tienen cierta continuidad en un periodo determinado. Los hay secos sin lluvia = desierto; lluvioso y clido selva amaznica; fro y seco = puna. El clima est condicionado por la atmsfera y por los elementos del tiempo: radiacin solar, temperatura, humedad, precipitaciones, presin atmosfrica y vientos. Los principales condicionantes climticos, que se utilizan en las clasificaciones bioclimticas, son la temperatura y la precipitacin. Los elementos del tiempo se miden con aparatos especiales en las estaciones meteorolgicas.

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    LOS ELEMENTOS DEL TIEMPO Y DEL CLIMA

    SON:

    La radiacin solar: es una forma de energa y proviene del Sol. Calienta la superficie de la Tierra y es responsable de la circulacin de los vientos, de la evaporacin del agua y otros aspectos. Se mide con el helimetro o heligrafo.

    La temperatura: es el efecto de calentamiento por la energa del Sol, y responsable de las sensaciones de calor y fro. Influye sobre el desarrollo de las plantas y los animales, y los seres humanos. Se mide con el termmetro.

    La humedad: es el contenido de vapor de agua en la atmsfera. Sin el agua en la atmsfera no habra nubes y no se produciran las precipitaciones. Procede de la evaporacin del agua de los continentes y mares. Se mide con el higrmetro.

    Las precipitaciones: son el fenmeno de cada del agua de las nubes en forma lquida (lluvia, gara) o slida (nieve, granizo). Se producen por la condensacin del vapor de agua por disminucin de la temperatura. Se mide con el pluvimetro. El producto de la precipitacin y la temperatura es la evaporacin de la superficie terrestre y se conoce como evapotranspiracin. sta, conjuntamente con la temperatura, define las condiciones en una regin: cuando la evapotranspiracin es mayor que la precipitacin se tienen los climas ridos, y cuando la evapotranspiracin es menor que la precipitacin se tienen los climas hmedos.

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    La presin atmosfrica: es el peso de la atmsfera sobre la superficie, y equivale a 1,033 kg por cm2 a la orilla del mar. Disminuye con la altitud, de manera que a mayor altura los cuerpos pesan menos. La presin atmosfrica es variable y la mayor presin atmosfrica indica que el aire pesa ms por el mayor contenido de humedad. Se mide con el barmetro.

    El viento: es el movimiento del aire por las diferencias de temperatura y de presin atmosfrica, desde los lugares de mayor presin hacia los de menor presin, lo que depende de los diferentes niveles de calentamiento de la superficie por el Sol. Se mide con la veleta y el anemmetro

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    LA ESTACIN

    METEOROLGICA

    Para una previsin del tiempo y para determinar las caractersticas del clima se necesitan reunir los datos con la mayor exactitud posible. Para este fin se instalan las estaciones meteorolgicas, que constan de diversos instrumentos de medicin de la presin atmosfrica; de las precipitaciones; de la temperatura; del viento; de las horas de luz, y de la humedad, entre otros

    1. La presin atmosfrica se mide mediante el barmetro (baros = presin, y metro = medir), del que existen varios tipos. El barmetro de mercurio es un tubo de vidrio, cerrado en la parte superior y cuya columna de mercurio, equilibrada por la presin del aire, se eleva en el tubo cuando la presin del aire aumenta, y desciende a medida que sta disminuye. Las alturas baromtricas se expresan en milibares (mb).

    Las estaciones modernas tienen barmetros registradores o bargrafos, que registran la presin sobre un papel milimetrado.

    2. La temperatura se mide con los termmetros, siendo los ms comunes los de mercurio (se congela a -39 C) y de alcohol (se congela a -130 C). Los termmetros de mnima registran las temperaturas mnimas, y los termmetros de mxima registran las temperaturas mximas. Las estaciones modernas estn provistas de termgrafos o termmetros registradores, que registran la temperatura sobre un papel a escala graduada.

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    3. La humedad atmosfrica se mide mediante el higrgrafo (higros = humedad), que es un instrumento para medir la humedad relativa. Este utiliza el cabello humano desengrasado como elemento de reaccin. El cabello se expande con la humedad y se encoge al secarse, lo que se traduce a una escala sensible, donde se registra la humedad,