Jane austen - lady susan

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    24-Jul-2016

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  • UM LIVRO DE JANE AUSTEN

    Lady Susan Traduo de Bruna Tavares

    http://descobrindojaneausten.blogspot.com

  • Lady Susan Jane Austen

    1

    Carta 1

    De Lady Susan Vernon ao Sr. Vernon

    Langford, dezembro.

    Caro irmo:

    No posso me privar do prazer de aceitar o amvel convite que me

    fez a ltima vez que nos despedimos, de passar algumas semanas

    com voc em Churchill e, portanto, se for conveniente para voc e a

    Sra. Vernon me receberem no momento, espero dentro de poucos

    dias, ser apresentada a essa irm que h tanto tempo desejo

    conhecer.

    Os bons amigos que tenho aqui imploram com muito carinho que eu

    prolongue minha estadia com eles. Porm, seu carter hospitaleiro

    e festivo, os faz levar uma vida social demasiado animada para a

    situao que atravesso no momento e meu atual estado mental.

    Espero com impacincia o momento em que serei admitida em sua

    agradvel presena. Anseio ser apresentada aos seus queridos

    filhos pequenos, em cujos coraes eu estou muito ansiosa para

    garantir um interesse.

    Em breve precisarei de toda a minha fora j que estou a ponto de

    me separar de minha prpria filha. A longa enfermidade de seu

    amado pai impediu-me de dar-lhe a ateno e afeto que lhe eram

    de direito, e eu tenho muitas razes para temer que a governanta a

    quem confiei sua educao no ser capaz de faz-lo.

    Ento eu decidi envi-la a uma das melhores escolas particulares

    da cidade, onde terei a oportunidade de deix-la quando estiver

    indo ao seu encontro.

    Estou decidida, como vs, a no permitir que me negues a entrada

    em Churchill. Seria muito doloroso saber que ests impossibilitado

    de me receber.

    Sua agradecida e afetuosa irm.

  • Lady Susan Jane Austen

    2

    S. Vernon

    Carta 2

    De Lady Susan para Sra. Johnson

    Langford

    Voc estava enganada, minha querida Alcia, ao supor que eu

    passaria o inverno inteiro aqui: entristece-me dizer o quanto estava

    enganada, pois eu raramente passei trs meses mais agradveis do

    que estes que passaram.

    Agora tudo problema. As mulheres da famlia esto unidas contra

    mim. Voc predisse que seria assim quando cheguei a Langford.

    Mainwaring to extraordinariamente encantadora que eu no

    podia deixar de me sentir apreensiva. Lembro-me de dizer a mim

    mesma quando me dirigia para a casa: Eu gosto deste homem,

    rezo aos cus para que isso no cause nenhum mal! Mas eu

    estava determinada a ser discreta e o mais silenciosa possvel,

    tendo em mente minha situao de viva apenas quatro meses, e

    foi o que fiz minha querida criatura. No tenho aceitado as atenes

    de ningum exceto as de Mainwaring. Eu tenho evitado todo o

    flerte, no distinguindo ningum, exceto Sir James Martin, a quem

    eu dei um pouco de ateno a fim de afast-lo da Sra. Mainwaring;

    No entanto, se o mundo soubesse quais eram as minhas intenes,

    teriam me elogiado.

    Tenho sido acusada de ser uma me cruel e desatenta, mas foi o

    impulso sagrado do amor materno que me estimulou. E se minha

    filha no fosse a maior tola do mundo, meus esforos teriam sido

    recompensados como deveriam. Sir James fez-me propostas para

    Frederica, mas Frederica, que nasceu para ser o tormento da minha

    vida, preferiu fixar-se to violentamente contra o plano, que eu

    pensei ser melhor esquece-lo por enquanto. Arrependi-me de no

    ter casado com ele eu mesma; se eu no fosse to

    desprezivelmente fraca, eu o faria. Mas, me confesso bastante

  • Lady Susan Jane Austen

    3

    romntica neste respeito e as riquezas por si s, j no me

    satisfazem.

    A consequncia de tudo isso : Sir James se foi, Maria est

    altamente irritada e a Sra. Mainwaring insuportavelmente ciumenta.

    Assim, tanta inveja e raiva de mim, que em um acesso de ira, no

    me surpreenderia se recorresse ao seu guardio, caso tivesse

    acesso livre a ele. Seu marido, porm, continua sendo meu amigo e

    a ao mais gentil e bondosa de sua vida livr-la para sempre do

    casamento. Meu nico pedido que mantenha seu ressentimento.

    Agora estamos muito angustiados. A casa nunca havia visto tanta

    alterao. A familia toda est em p de guerra e Mainwaring mal

    ousa falar comigo.

    Chegou a hora de eu partir e estou determinada a sair daqui.

    Espero passar um dia agradvel com voc na cidade esta semana.

    Se o Sr. Johnson continuar a mostrar to pouca simpatia para

    comigo, como de costume, venha me visitar na rua wigmore nmero

    10, mas espero que no seja o caso, pois o Sr. Johnson, apesar de

    todos os seus defeitos, um homem a quem a palavra respeitvel

    sempre aplicada, e sendo eu to ntima de sua esposa, seu

    desprezo me estranho.

    Passarei pela cidade em caminho para aquela insuportvel vila

    rural, j que finalmente estou indo para Churchill. Perdoe-me minha

    cara amiga, este meu ltimo recurso. Se houvesse na Inglaterra

    outra casa aberta a mim, me seria prefervel. Tenho averso a

    Charles Vernon, e medo de sua esposa. No entanto, devo

    permanecer l at ter algo melhor em vista. Minha filha me

    acompanhar at a cidade, onde a deixarei aos cuidados da

    Srt.Summers, na rua Wigmore, at que ela tome um pouco mais de

    juzo. L ela ter boas companhias, pois as meninas so todas das

    melhores famlias. O preo muito alto, muito mais do que eu

    posso pagar.

    Adeus. Enviarei um bilhete assim que chegar cidade.

    Sempre sua

    S. Vernon

  • Lady Susan Jane Austen

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    Carta 3

    Sra. Vernon Lady de Courcy

    Churchill

    Querida me:

    Lamento dizer que no podemos cumprir a promessa de passar o

    Natal com voc. O que impediu esta felicidade uma circunstncia

    que temo, no nos servir de compensao. Lady Susan em uma

    carta a seu cunhado, declarou sua inteno de visitar-nos, quase

    imediatamente, e como tal uma visita apenas por questo de

    convenincia, impossvel conjeturar seu comprimento.

    Eu de modo algum estava preparada para isso. E no consigo

    entender o comportamento de Lady Susan. Langford parecia ser o

    lugar ideal para ela, tanto no estilo luxuoso e caro de vida como em

    sua ligao particular com o Sr. Mainwaring, assim eu no esperava

    tal distino, embora eu imaginasse por sua crescente amizade por

    ns desde a morte do marido, que seriamos obrigados a receb-la.

    Eu acho que o Sr. Vernon foi extremamente agradvel com ela

    quando ela estava em Staffordshire. Seu comportamento com ele,

    independentemente de seu carter geral, foi to

    indesculpavelmente ardiloso e mesquinho desde o nosso

    casamento, que qualquer pessoa um pouco menos benevolente e

    indulgente que ele, no teria ignorado. Embora tenha sido correto

    prestar-lhe ajuda financeira, j que viva de seu irmo e passava

    por dificuldades, no posso deixar de considerar totalmente

    desnecessrio convid-la to insistentemente a visitar-nos em

    Churchill.

    Enfim, como ele sempre est disposto a pensar bem de todo

    mundo, a sua manifestao de pesar, suas expresses de

    arrependimento e atitude geral de prudncia foram suficientes para

    amolecer seu corao e fazer com que confiasse em sua

    sinceridade. Porm, eu ainda no me convenci e, como j est

    escrito, no posso mudar a minha opinio at saber o real motivo

  • Lady Susan Jane Austen

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    de sua vinda para c. Portanto, voc pode imaginar minha cara

    senhora, com que sentimentos estou aguardando sua chegada. Ela

    ter a oportunidade de conquistar meu respeito com o poder de

    atrao que todos elogiam e eu, tentarei proteger-me de sua

    influncia caso no seja acompanhado de algo mais substancial.

    Em sua carta, ela expressou um sincero desejo de se familiarizar

    comigo e faz meno muito gentil de minhas crianas, mas no sou

    ingnua a ponto de acreditar que algum que se comportou de

    modo to desatento, seno at cruel, com sua prpria filha, possa

    se apegar aos meus. A Srta. Vernon est para ser colocada em

    uma escola em Londres antes que sua me venha para c. Estou

    feliz por isso. A meu ver, uma vantagem ser separada da me. E

    uma jovem de dezesseis anos com uma educao to miservel,

    no poderia ser uma companhia desejvel aqui. Sei que Reginald

    h muito deseja ver a cativante lady Susan e dependemos de sua

    adeso a nossa festa em breve.

    Fico feliz em saber que meu pai continua muito bem. Com amor.

    Catherine Vernon

    Carta 4

    Sr. De Courcy Sra. Vernon

    Parklands.

    Querida irm:

    Quero parabenizar a voc e ao Sr. Vernon, por estarem prestes a

    receber em sua famlia, a conquistadora mais realizada da

    Inglaterra. Eu sempre fui ensinado a consider-la uma

    conquistadora distinta, mas ultimamente tm cado aos meus

    ouvidos, alguns pormenores de sua conduta em Langford, que

    provam que ela no se confinou a esse tipo de flerte honesto que

    satisfaa a maioria das pessoas, mas aspira a mais deliciosa

    gratificao, de fazer toda uma famlia miservel. Seu

    comportamento com relao au Sr. Mainwaring, semeou inveja e

  • Lady Susan Jane Austen

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    infelicidade a sua esposa. E suas atenes a um jovem prometido

    da irm do Sr. Mainwaring, privaram uma jovem amvel de seu

    amante.

    Fiquei sabendo disso por meio do Sr. Smith, que est no bairro,

    (jantei com ele em Hurst e Wilford) e que chegou recentemente de

    Langford, onde passou uma quinzena com sua senhoria e, portanto,

    est qualificado para dar tais informaes.

    Que mulher deve ser essa! Tenho o desejo de conhec-la, e

    certamente aceitarei seu amvel convite, assim poderei formar uma

    ideia desse seu feitio to poderoso, que capaz de atrair a

    ateno, ao mesmo tempo e na mesma casa, de dois homens que

    no estavam em condies de oferecer suas afeies livremente. E

    tudo isso sem o charme da juventude!

    Fico feliz que a Srta. Vernon no acompanhar a me at Churchill

    j que no possui bons modos a serem recomendados e, segundo

    o relato do Sr. Smith, igualmente maante e orgulhosa. Quando

    orgulho e estupidez se unem, no podem ser anuladas pela astcia,

    e a Srta. Vernon ser enviada ao mais completo desprezo. No

    entanto, com tudo que se pode deduzir, Lady Susan possui um grau

    de astcia que deve ser interessante de testemunhar. Estarei com

    vocs em breve.

    Seu carinhoso irmo:

    R. de Courcy

    Carta 5

    De Lady Susan Sra. Johnson.

    Churchill

    Recebi sua carta, minha querida Alicia, pouco antes de sair da

    cidade, e alegro-me em ter certeza de que o Sr. Johnson no

    suspeitou nem um pouco do seu engajamento na noite anterior,

    sem dvida melhor para engan-lo inteiramente, e j que ele

    teimoso, ele deve ser enganado.

  • Lady Susan Jane Austen

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    Eu cheguei aqui em segurana, e no tenho nenhuma razo para

    reclamar da minha recepo por parte do Sr. Vernon, mas confesso

    no estar igualmente satisfeita com o comportamento da sua dama.

    Ela perfeitamente bem-educada, de fato, e tem o ar de uma

    mulher da moda, mas seus modos no podem convencer-me de

    que ela estava predisposta a meu favor. Eu esperava que ela

    ficasse feliz em me ver, fui to amvel quanto possvel na ocasio,

    mas tudo em vo. Ela no gosta de mim. Obviamente, se levarmos

    em conta os esforos que fiz para evitar que o irmo de meu marido

    se casasse com ela, esta falta de cordialidade no de

    surpreender. Ainda assim, mostra um esprito excessivamente

    vingativo ao ressentir-se por um plano que me influenciou, h seis

    anos, e que acabou fracassando.

    s vezes quase me arrependo de no ter permitido que Charles

    Vernon comprasse a manso Vernon quando tivemos de vend-la.

    Porm foi uma situao difcil, especialmente porque a venda se

    deu na mesma ocasio de seu casamento, todos deveriam suportar

    a delicadeza de meus sentimentos, que no poderiam permitir que

    a dignidade de meu marido fosse rebaixada pelo fato de seu irmo

    mais novo ficar com as propriedades da famlia.

    Se tivssemos chegado a um acordo que evitasse a obrigao de

    deixar a manso, se pudssemos ter vivido com Charles sem que

    ele tivesse se casado, eu jamais teria convencido meu marido a

    vend-la a outro. Mas Charles estava decidido a casar-se com a

    Srta. De Courcy e esse evento justificou-me.

    Aqui h muitas crianas, e que vantagem teria sido para mim sua

    compra por parte do Sr. Vernon? Ter evitado isso talvez tenha

    causado uma m impresso em sua esposa, porm, quando h

    uma predisposio a empatia, fcil encontrar uma razo. No que

    diz respeito a questes de dinheiro, o acontecido nunca foi um

    empecilho para que ele me ajudasse. Na verdade tenho muita

    considerao com ele. to fcil abusar dele! A casa muito boa,

    os mveis todos na moda, e tudo anuncia abundncia e elegncia.

    Charles muito rico tenho certeza, quando um homem consegue

    ter seu nome em uma agncia bancria, porque tem rolos de

    dinheiro. Mas eles no sabem o que fazer com ele, recebem

  • Lady Susan Jane Austen

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    pouqussima visita, e nunca vo para Londres a negcios. Serei to

    estpida quanto possvel, isto , para conquistar o corao de

    minha cunhada por meio das crianas. Eu j sei os seus nomes e

    estou ganhando o seu carinho com a maior sensibilidade, um em

    especial, o jovem Frederic, que se senta em meu colo enquanto

    suspiro por seu querido tio.

    Pobre Manwaring! No preciso dizer o quanto eu sinto falta dele e

    como est constantemente em minha mente. Encontrei uma carta

    triste dele em minha chegada aqui, cheia de reclamaes de sua

    esposa e irm, e lamentaes sobre a crueldade do seu destino.

    Ele assinou a carta como sendo sua esposa.

    E quando eu escrevo para ele, devo ser coberta por voc.

    Sempre sua.

    S. Vernon

    Carta 6

    Sra. Vernon ao Sr. De Courcy

    Churchill

    Meu querido Reginald, conheci aquela perigosa criatura, e devo

    dar-lhe uma descrio, mas espero que em breve sejas capaz de

    formar seu prprio julgamento, ela realmente muito bonita, mas

    voc talvez questione as sedues de uma mulher que j no

    mais jovem, eu da minha parte, declaro que raramente vi uma

    mulher to bonita como a senhora Susan. Ela delicadamente

    loura, com seus olhos cinzentos e clios escuros. Por sua aparncia,

    no parece ter mais de 25 anos, no entanto, deve ter uns dez a

    mais.

    Eu certamente no estava disposta a admir-la, embora sempre

    tivesse ouvido que ela era bonita, porm, no posso evitar sentir

    que ela possui uma rara combinao de brilho, simetria e elegncia.

    Ela se dirigiu a mim com tanta bondade, abertura e at mesmo

    amor, que se eu no soubesse o quanto desgostava de meu

    casamento com o Sr. Vernon, eu a consideraria uma amiga ntima.

  • Lady Susan Jane Austen

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    Costumamos associar a autoconfiana com o ar galanteador e

    pretensioso, e espera-se que uma mente insolente, aja de maneira

    insolente, pelo menos eu estava esperando de Lady Susan um grau

    indevido de confiana, mas seu semblante doce e sua voz e

    maneiras cativantes. Lamento que seja assim, pois o que mais seria

    seno uma farsa?

    Infelizmente, ns a conhecemos muito bem. Ela inteligente e

    agradvel, tem tanto conhecimento do mundo, que comea uma

    conversa fcilmente, e fala muito bem. Possui uma forma de

    linguagem alegre, que muitas vezes utilizado, acredito eu, para

    fazer o preto parecer branco.

    Eu estava quase convencida de que ela sentia um afeto genuno

    por sua filha, apesar de eu por tanto tempo, ter sido convencida do

    contrrio. Ela fala dela com tanta ternura e ansiedade, e lamenta

    to amargamente a negligncia de sua educao, embora afirme

    ser totalmente inevitvel, que sou obrigada a lembrar-me de quo

    sucessivamente ela passou pela cidade enquanto sua filha foi

    deixada em Staffordshire, aos cuidados de criados ou de uma

    governanta pouco melhor, para evitar que eu acreditasse no que ela

    diz.

    Se suas maneiras tem uma grande influncia no meu corao

    ressentido, voc pode imaginar quanto mais elas operam

    fortemente no temperamento generoso Sr. Vernon. Gostaria de

    estar to segura quanto ele de que foi escolha dela deixar Langford

    e vir para Churchill. Se no houvesse permanecido trs meses l

    antes de descobrir que o estilo de vida de seus amigos no se

    adequava com sua situao e estado de esprito, eu teria acreditado

    que a preocupao com a perda de um marido como o Sr. Vernon,

    a quem seu prprio comportamento foi pouco excepcional, a fizesse

    desejar uma temporada em recluso. Mas,

    no posso esquecer a extenso de sua visita aos Mainwarings, e

    quando reflito sobre os diferentes modos de vida que ela levou com

    eles, contrrio da que ela submete-se agora, s posso supor que o

    desejo de reestabelecer sua reputao, seguindo embora

    tardiamente, o caminho da decncia, foi o que a levou a separar-se

  • Lady Susan Jane Austen

    10

    de uma famlia, onde ela deveria na verdade, ter sido

    particularmente feliz.

    A histria de seu amigo, o Sr. Smith, no entanto, no pode estar

    totalmente correta j que ela corresponde-se regularmente com a

    Sra. Mainwaring. Sem dvida, deve ser exagerada. quase

    impossvel que dois homens sejam to grandemente enganados por

    ela ao mesmo tempo.

    Atenciosamente.

    Catherine Vernon

    Carta 7

    Lady Susan a Sr. Johnson

    Churchill

    Minha querida Alcia. Foi bondade sua mandar notcias de

    Frederica. Sou muito grata por esse sinal de sua amizade, mas

    como no tenho dvida do calor de sua amizade, estou longe de

    exigir um sacrifcio to pesado. uma garota estpida e nada tem a

    recomend-la. No do meu direito, ordenar que voc perca um s

    minuto do seu tempo, mandando busca-la para Edward Street, j

    que cada visita prejudicar suas horas de educao, algo que

    espero seja sua principal ocupao enquanto estiver com a Srta.

    Summers. Quero que cante e toque com o mnimo de bom gosto e

    consiga uma boa dose de confiana, j que herdou os meus dedos

    e uma voz tolervel. Eu estava muito desejosa em meus anos de

    infncia, porm nunca fui forada a aplicar-me a nada, sendo assim,

    faltam-me hoje as habilidades necessrias atualmente, para

    completar uma mulher bonita. No que eu seja uma defensora da

    atual tendncia de adquirir um conhecimento perfeito de todas as

    lnguas, artes e cincias.

    uma perda de tempo ser amante de francs, italiano e alemo.

    Msica, canto desenho etc. faro com que uma mulher ganhe

    alguns aplausos, mas no adicionar um amante sua lista. A

  • Lady Susan Jane Austen

    11

    graa e a forma, afinal, so de maior importncia. No tenho a

    inteno, portanto, que o conhecimento de Frederica v alm do

    superficial e me orgulho que fique na escola tempo suficiente para

    aprender o necessrio.

    Espero v-la casada com Sir. James em um ano, e voc sabe que

    certamente minha esperana bem fundamentada. Alm disso, a

    escola deve ser algo humilhante para uma menina na idade de

    Frederica. melhor no convid-la mais, pois desejo que sua

    situao seja a mais desagradvel possvel, j que a qualquer

    momento Sir James poder renovar seu pedido em poucas linhas.

    Enquanto isso, eu me preocupo para que voc evite a aquisio de

    qualquer

    outro compromisso, quando ele vier para a cidade. Convide-o para

    sua casa de vez em quando e converse sobre Frederica para que

    ele no a esquea.

    Ao todo, elogio meu prprio comportamento nesse assunto, e o

    considero uma elegante combinao de circunspeo e de ternura.

    Algumas mes teriam insistido para que suas filhas aceitassem uma

    oferta to boa na primeira proposta, mas eu no ficaria satisfeita em

    que Frederica realizasse um casamento que seu corao rejeita.

    Em vez de adotar uma atitude to grave, eu simplesmente

    proponho fazer disso seu prprio desejo, atravs da criao de

    todos os tipos de desconfortos, at que ela o aceite.

    Mas, j falamos o suficiente desta menina cansativa.

    Voc deve se perguntar como eu passo meu tempo aqui. Bem, a

    primeira semana foi insuportavelmente chata. No entanto, as coisas

    melhoram. O grupo aumentou com a presena

    irmo da Sra. Vernon, um belo rapaz que promete divertir. H algo

    nele que me interessa. Uma espcie de brincadeira e familiaridade

    que vou ensin-lo a corrigir. animado e parece inteligente e,

    quando tiver conquistado maior respeito que os ofcios de sua irm

    haviam implantado, poder ser um flerte agradvel. Fazer com que

    um esprito insolente e predisposto a odi-la reconhea sua

    superioridade, proporsiona um prazer requintado. Eu j o

    desconcertei com minha reserva calma e me delicio em rebaixar o

    orgulho destes pretenciosos De Courcys, a fim de convenc-lo que

  • Lady Susan Jane Austen

    12

    a cautela de sua irm, a Sra Vernon, no tem fundamento, e

    persuadir Reginald a crer que tenho sido caluniada. Este projeto

    servir, pelo menos, para divertir-me, e para evitar a terrvel dor de

    estar longe de voc e de todos os a quem amo.

    Atenciosamente,

    S. Vernon

    Carta 8

    Sra. Vernon a Sra. De Courcy

    Churchill

    Minha querida me, voc no deve esperar Reginald novamente

    por um tempo. Ele deseja que eu lhe diga que o bom clima atual,

    levou-o a aceitar o convite do Sr. Vernon para prolongar a sua

    estadia em Sussex e, portanto, poderem ir caar juntos. Ele deseja

    enviar seus cavalos imediatamente, e impossvel dizer quando

    voc poder v-lo em Kent. No vou tentar disfarar meus

    sentimentos sobre essa sua mudana, minha querida me, embora

    eu ache melhor no comunic-las a meu pai, cuja excessiva

    ansiedade sobre Reginald poderia submet-lo a um alarme que

    pode seriamente afetar sua sade e esprito.

    Lady Susan tem agido de forma artificial, no espao de uma

    quinzena, para fazer meu irmo gostar dela. Em suma, estou

    convencida de que a sua continuao aqui, alm do inicialmente

    fixado para o seu retorno, ocasionado tanto por certa fascinao

    em relao a ela, como pelo desejo de caa com o Sr. Vernon e,

    claro, no posso sentir prazer na durao de sua visita como a

    companhia do meu irmo em outra circunstncia me daria.

    Irritam-me os truques dessa mulher sem escrpulos. Que prova

    mais forte de suas habilidades perigosas poderia ser dado, do que a

    perverso do julgamento de Reginaldo que, quando entrou nessa

    casa, era decididamente contra ela! Na sua ltima carta, ele me deu

    detalhes de seu comportamento em Langford, conforme lhe contou

  • Lady Susan Jane Austen

    13

    um cavalheiro que a conhecia muito bem e, se for verdade, s

    poderia levar desaprovao. Reginaldo prprio estava disposto

    dar-lhe crdito. Sua opinio sobre ela, estou certa, era que ela seria

    a pior mulher da Inglaterra, e quando chegou, estava claro que ele a

    jugava indigna de considerao e respeito, e que ele achou que ela

    ficaria encantada com qualquer homem inclinado a flertar com ela.

    Seu comportamento, confesso, foi calculado para acabar com essa

    ideia, e no detectei a menor impropriedade nela. Nada de vaidade

    ou ostentao, ou leviandade, e , sem dvida, to atraente que

    no me surpreenderia que ele ficasse encantado com ela, se eu

    no tivesse ouvido nada sobre ela antes de conhec-la

    pessoalmente. No entanto, contra toda a razo, contra toda

    convico, estar ele to satisfeito por ela, como eu tenho certeza

    que ele est, espanta-me muito.

    princpio, a admirao era muito forte, mas nada alm do natural

    e no me parecia incomum que se impressionasse com suas

    distines e suas maneiras, mas, ultimamente, quando

    mencionado, que faz condies extraordinrias de louvor. Porm

    ultimamente, quando a menciona, o faz em termos de mais

    extraordinrio elogio e ontem ele disse, que no seria surpresa

    qualquer efeito sobre o corao de um homem causado por seu

    charme e qualidades, e quando eu respondi lamentando a maldade

    de sua atitude, ele disse que os erros foram cometidos eram

    imputados a uma educao inadequada e casamento precoce, e

    que na verdade, era uma mulher extraordinria.

    Esta tendncia para esquecer ou desculpar o seu comportamento,

    atravs da influncia da admirao, me irrita muito. E se eu no

    soubesse que Reginaldo no precisa de convite para prolongar sue

    estadia em Churchill, lamentaria que o Sr. Vernon fez a proposta.

    As intenes de Lady Susan so sem dvida, de uma conquista

    absoluta ou de uma admirao universal. No posso imaginar por

    um momento, que ela planeje algo mais srio, embora me sinta

    mortificada ao ver como engana um jovem sensato como Reginald.

    Sempre sua

    Catherine Vernon

  • Lady Susan Jane Austen

    14

    Carta 9

    Sra. Johnson Lady Susan

    Edward Street

    Minha querida amiga:

    Estou feliz com a chegada do Sr. De Courcy e recomendo

    fortemente que voc se case com ele. A propriedade de seu pai ,

    como sabemos, considervel, e eu acredito que ele certamente a

    acarretou. Sir Reginaldo muito enfermo, e no ficar em seu

    caminho por muito tempo. Me falam muito bem desse jovem, e

    embora ningum possa realmente merecer voc, minha querida

    Susan, o Sr. De Courcy pode valer a pena. Manwaring ficar

    furioso, claro, mas voc pode facilmente acalm-lo, alm disso,

    nem a mais escrupulosa honra, lhe permitiria esperar sua

    emancipao.

    Tenho visto Sir James, ele veio para cidade por alguns dias na

    semana passada, e passou vrias vezes em Edward Street.

    Conversei com ele sobre voc e sua filha, e ele est to longe de

    ter esquecido de vocs, que eu tenho certeza que ele iria se casar

    com qualquer uma das duas com prazer. Animei suas esperanas

    sobre Frederica ceder, e conversamos sobre como ela evoluiu. Eu o

    repreendi por cortejar Maria Mainwaring. Ele protestou e disse que

    tinha sido apenas brincadeira e ns dois rimos da decepo da

    menina. Em suma, foi muito agradvel. Ele continua tolo como

    nunca.

    Com os melhores cumprimentos, Alicia.

    Carta 10

    Lady Susan Sra. Johnson

    Churchill

  • Lady Susan Jane Austen

    15

    Sou muito grata a voc, minha querida amiga, por seus conselhos

    em relao ao Sr. De Courcy. Sei que foi dado com a plena

    convico em sua convenincia, mesmo assim, no estou muito

    determinada a segui-lo. No posso tomar uma deciso to sria

    como o casamento. Atualmente, no estou precisando de dinheiro

    e, certamente, at a morte de seu pai, obteria pouco benefcio

    dessa unio. verdade que sou vaidosa o suficiente para acreditar

    que ele est ao meu alcance. Eu o fiz consciente do meu poder e

    agora posso desfrutar do prazer de triunfar sobre uma mente

    predisposta a no gostar de mim e cheia de preconceitos contra as

    minhas aes passadas.

    Sua irm tambm est convencida, espero eu, do quo mesquinho

    so os comentrios das pessoas em desvantagem de outros,

    quando contrariam a influncia imediata do intelecto e boas

    maneiras.

    Vejo claramente que est desconfortvel com o meu progresso em

    relao boa opinio de seu irmo, e conclu que no poupar

    esforos para me combater. Uma vez que tenho feito duvid-la da

    justia de sua opinio sobre mim, acho que posso desafi-la com

    xito. Tem sido um prazer ver o seu progresso em direo a uma

    maior intimidade, especialmente observando suas reaes afetadas

    em consequncia da minha dignidade reservada e minha conduta

    ante sua abordagem insolente de familiaridade direta.

    Meu comportamento tem sido, desde o comeo, igualmente restrito,

    e nunca havia me comportado de maneira to pouco sedutora em

    toda minha vida, embora talvez, meu desejo de domnio nunca

    tenha sido to forte. Eu o tenho conquistado totalmente, com

    sensibilidade e conversa sria, e o fiz, ouso dizer, pelo menos meio

    apaixonado por mim, sem parecer um simples flerte.

    A conscincia da Sra. Vernon merece todo tipo de vingana que

    esteja ao meu alcance infligir por suas manobras perversas, isso

    bastar para faz-la perceber que atuo com um comportamento

    suave e despretensioso. No entanto, deixe-a pensar o que quiser.

    Nunca vi o conselho de uma irm impedir um jovem de apaixonar-

    se, se ele assim o quiser. Estamos avanando agora para algum

  • Lady Susan Jane Austen

    16

    tipo de confiana, e em breve, seremos envolvidos em uma espcie

    de amizade platnica. Da minha parte, voc pode ter certeza de que

    no passar disso, porque se j no estivesse envolvida com outro

    homem, recusaria de qualquer forma, conferir meu carinho a

    algum que ousou pensar to mal de mim em certa poca.

    Reginald tem uma boa figura e no indigno do louvor que, como

    voc j ouviu, foi-lhe dado, mas ainda muito inferior ao nosso

    amigo em Langford. menos plido e menos insinuante que

    Mainwaring, e em comparao, deficiente em dizer aquelas coisas

    encantadoras que o deixam de bom humor consigo mesmo e com

    todo o mundo. No entanto, bastante agradvel e me d diverso

    suficiente para passar as horas de uma maneira prazerosa, de outro

    modo teria de me ocupar tentando superar a resistncia de minha

    cunhada e ouvindo a conversa enfadonha de seu marido.

    Seu relato sobre Sir James muito satisfatrio e pretendo dar uma

    aluso de minhas intenses a Frederica de em breve.

    Sempre sua:

    Susan Vernon

    Carta 11

    Sra. Vernon Lady de Courcy

    Churchill

    Sinto-me realmente bastante inquieta, minha querida me, ao

    testemunhar o rpido aumento da influncia de Lady Susan sobre

    Reginald. Eles agora esto em termos da mais particular amizade,

    frequentemente se envolvem em longas conversas e ela tem

    conseguido, por meio de seduo sutil, subjugar seu juzo a seus

    propsitos.

    impossvel ver a intimidade desenvolvida entre eles to

    rapidamente, sem se alarmar. Embora eu dificilmente suponha que

    os planos de Lady Susan se estendam ao casamento. Desejo que

  • Lady Susan Jane Austen

    17

    faa Reginald voltar para casa sob qualquer pretexto plausvel. Ele

    no est em absoluto disposto a nos deixar e eu lhe tenho feito

    tantas insinuaes sobre o precrio estado de sade de nosso pai,

    quanto a decncia me permitem fazer estando em minha prpria

    casa.

    Seu poder sobre ele agora deve ser ilimitado, uma vez que

    conseguiu remover completamente a opinio anterior que ele tinha

    e convenceu-o no apenas a esquecer, mas a justificar sua

    conduta.

    As informaes do Sr. Smith a respeito da conduta de Lady Susan

    em Langford, a qual a acusava de ter seduzido o Sr. Mainwaring e

    um jovem comprometido com a Srta. Mainwaring, e que Reginald

    acreditava firmemente quando chegou aqui, agora, est

    convencido, apenas uma escandalosa inveno.

    Ele me disse isso com um ardor, que revelava seu arrependimento

    por ter pensado o contrrio um dia. Como lamento que ela tenha

    vindo a minha casa! Eu sempre vi sua chegada com inquietao,

    mas estava longe de sentir esta ansiedade por Reginald. Eu

    esperava uma m companhia para mim, mas no imaginava que

    meu irmo corresse o menor risco de ser cativado por uma mulher

    por cujos princpios ele foi to bem informado, e cujo carter ele to

    sinceramente desprezava. Se voc conseguir que ele saia daqui,

    ser uma boa coisa.

    Atenciosamente

    Catherine Vernon

    Carta 12

    Sir Reginald de Courcy seu filho

    Parklands

    Eu sei que os jovens no admitem qualquer investigao em

    assuntos do corao, mesmo por parte de seus parentes mais

  • Lady Susan Jane Austen

    18

    prximos. Porm eu espero meu querido Reginald, que voc se

    mostre superior, por no causar a ansiedade de um pai e achar-se

    no direito de recusar sua confiana e conselho. Voc deve ter em

    mente que, como filho nico e representante de uma antiga famlia,

    suas escolhas na vida so de importncia em suas relaes,

    principalmente na questo do casamento. H muito em jogo: sua

    felicidade, a felicidade de seus pais e a honra de seu nome.

    No estou supondo que voc aceitaria um compromisso dessa

    natureza, sem consultar sua me e eu, ou pelo menos, sem estar

    convencido de que aprovaramos sua escolha. Mas, no posso

    deixar de temer, que sejas induzido, pela dama que ultimamente

    tem-se aproximado de voc, a um casamento que toda sua famlia,

    prxima ou distante, reprovaria.

    A idade de Lady Susan em si, j uma objeo. Mas, sua falta de

    carter ainda mais grave e faz a diferena de doze anos, em

    comparao, parecer muito pequena. Se voc no estivesse

    cegado pelo fascnio, seria ridculo relembrar os casos de

    impropriedade por parte dela que j so de conhecimento geral.

    Sua negligncia em relao ao marido, o encorajamento que deu

    aos outros homens, sua extravagncia e devassido, eram to

    evidentes, que ningum poderia ignorar na poca, nem poderia ser

    esquecido agora. Para nossa famlia, ela sempre foi representada

    de forma suavisada pela benevolncia do Sr. Charles Vernon, e

    ainda, apesar de seus esforos para desculp-la, sabemos que ela

    fez, pelas razes mais egoistas, todos os esforos para impedir o

    casamento dele com Catharine.

    Minha idade e o aumento de minha enfermidade, me fazem

    desejoso de v-lo estabelecido na vida. A fortuna de sua esposa,

    devido bondade de minha inclinao, me indiferente. Mas, sua

    famlia e carter devem ser irrepreensveis.

    Se sua escolha estiver de acordo com essas exigncias, prometo-

    lhe meu consentimento pronto e alegre. Mas, meu dever opor-me

    a uma relao que resultada de um engenho profundo e que s

    poderia trazer um final infeliz.

  • Lady Susan Jane Austen

    19

    provvel que seu comportamento se deva apenas vaidade ou

    ao desejo de ganhar a admirao de um jovem que ela acreditava

    estar predisposto contra ela. Mas, mais provvel que ela esteja

    procurando algo mais. Ela pobre e natural que busque uma

    aliana vantajosa para si mesma. Voc conhece seus direitos e

    sabe que est fora de meu alcance impedir que herde a

    propriedade da famlia.

    A capacidade de afligi-lo durante toda minha vida, seria uma

    vingana a qual eu jamais me rebaixaria, em qualquer

    circunstncia. Eu lhe digo meus sentimentos e intenes

    honestamente. No quero apelar a seus temores, e sim a seu juzo

    e afeto. V-lo casado com Lady Susan Vernon, destruiria toda a

    serenidade de minha vida. Seria o fim de todo o orgulho honesto,

    com a qual eu tenho considerado meu filho at agora. Envergonhar-

    me-ia v-lo, saber dele e pensar nele.

    Talvez esta carta no resulte em nenhum bem, alm de aliviar

    minha mente, mas achei que era meu dever dizer-lhe que seu

    interesse por Lady Susan no segredo para seus amigos e para

    adverti-lo contra ela. Eu teria prazer em ouvir suas razes para

    desacreditar a inteligncia do Sr. Smith, voc no tinha nenhuma

    dvida de sua autenticidade, h um ms.

    Se voc puder me dar a sua garantia de no ter nenhum projeto

    para alm de apreciar a conversa de uma mulher inteligente por um

    curto perodo, e de ceder apenas admirao por sua beleza e

    habilidades, sem se deixar cegar por eles para seus defeitos, voc

    vai me restaurar a felicidade, mas, se voc no puder fazer isso, me

    explique, pelo menos, o que ocasionou uma alterao to grande

    na sua opinio sobre ela.

    Atenciosamente

    Reginald de Courcy

    Carta 13

  • Lady Susan Jane Austen

    20

    Sra. De Courcy Sra. Vernon

    Parklands

    Minha querida filha Catherine, infelizmente estava confinada em

    meu quarto quando sua ltima carta chegou, devido a um resfriado

    que afetou minha vista, no pude l-la eu mesma, ento no pude

    recusar a oferta de seu pai de l-la para mim. Isto significa que ele

    ficou sabendo de minha grande aflio e todos os meus temores em

    relao a seu irmo.

    Eu pretendia escrever para Reginald eu mesma, assim que meus

    olhos deixassem, para adverti-lo, o quanto eu pudesse, o perigo de

    um relacionamento com uma mulher to astuta quanto a Sra.

    Susan, para um jovem de sua idade e suas expectativas. Eu quis,

    alis, lembr-lo de que estamos completamente ss, e que

    precisamos dele para animar nosso esprito nestas longas noites de

    inverno. Se isso teria feito algum bem no temos como saber agora,

    mas fico muito aborrecida por Sir. Reginald ficar sabendo de algo

    que previa, lhe deixaria to preocupado.

    Ele percebeu todos os seus medos ao ler sua carta, e tenho certeza

    que no parou de pensar nisso desde ento. Escreveu

    imediatamente a Reginald uma longa carta sobre o assunto, em

    especial, pedindo que ele explicasse o que ele ouviu de Lady

    Susan, que pudesse contradizer os anteriores relatrios chocantes.

    Sua resposta veio hoje de manh, e vou anexar para voc, pois

    creio que lhe interessar ver.

    Eu gostaria que fosse mais satisfatrio, mas parece escrito com a

    determinao de dar-nos uma boa opinio de Lady Susan, e suas

    afirmaes com respeito ao casamento e tudo o mais, no me

    tranquilizam o corao. Eu digo tudo que posso para consolar seu

    pai, e ele certamente est menos inquieto desde que Reginald

    escreveu esta carta. Como provocao, minha querida Catherine,

    esta sua hospede indesejada no s nos privou de v-los no natal,

    como tambm, nos causou aborrecimento e confuso.

    Beije seus queridos filhos por mim. Sua afetuosa me,

    C. de Courcy

  • Lady Susan Jane Austen

    21

    Carta 14

    Sr. De Courcy a Sir Reginald

    Meu caro senhor:

    Tenho recebido sua carta neste momento, e senti um espanto to

    grande como nunca havia sentido antes. Devo agradecer a minha

    irm, suponho, por ter me representado sob tal luz, a ponto de

    prejudicar sua opinio, e dar-lhe todo este alarme.

    No entendo por que ela escolheu preocupar-se, e preocupar sua

    famlia, ocupando-se com um evento que ningum, exceto ela,

    posso afirmar, acharia possvel. Imputar tal inteno Lady Susan,

    seria tirar-lhe o crdito por uma excelente inteligncia, que nem

    seus maiores inimigos negariam. Da mesma forma, muito baixas

    devem ser minhas pretenses, para ser suspeito de ter propsitos

    matrimonias em meu comportamento com ela.

    Nossa diferena de idade deve ser uma objeo insupervel, e vos

    suplico, meu querido pai, para tirar isso de sua mente, e no mais

    abrigar uma suspeita que possa prejudicar sua paz e nossa relao.

    No posso ter outra inteno ao permanecer com Lady Susan, do

    que usufruir por um curto tempo (como voc se expressou) a

    conversa com uma mulher com um intelectual poderoso.

    Se a Sra. Vernon admitisse o afeto que tenho por ela e por seu

    marido durante a extenso de minha visita, ela fariam mais justia a

    ns todos. Mas minha irm est infelizmente, predisposta contra

    Lady Susan. Devido ligao que tem com seu marido, que em si

    mesmo honra a ambos, no pode perdoar os esforos que a Sra.

    Susan fez para impedir seu casamento, o que tem atribudo ao

    egosmo de Lady Susan. Porm nesse caso, como em muitos

    outros, o mundo tem grosseiramente injuriado aquela senhora,

    supondo que as razes para seu comportamento so questionveis.

    Lady Susan havia ouvido algo materialmente to desvantajoso

    sobre minha irm, que ficou convencida que a felicidade do Sr.

  • Lady Susan Jane Austen

    22

    Vernon, com quem sempre foi muito unida, seria destruda pelo

    casamento. E nestas circunstncias, enquanto se explica as

    verdadeiras motivaes de Lady Susan e remove-se toda a culpa

    que tem sido lanada sobre ela, que nos damos conta de quo

    pouco o relatrio geral de qualquer pessoa deve ser creditado. J

    que nenhum personagem, por mais reto que seja, pode escapar da

    calnia.

    Se minha irm, na segurana de seu retiro, com to pouca

    oportunidade para se inclinar para o mal, no conseguiu evitar a

    censura, no devemos precipitadamente condenar aqueles que,

    vivendo num mundo cercados por tentaes, so acusados por

    erros que se sabe, tem o poder para cometer. Eu me culpo

    seriamente por ter acreditado to facilmente, numa histria

    caluniadora inventada pelo Sr. Smith contra Lady Susan, como

    estou convencido agora de que ele to fortemente a caluniou.

    Quanto ao cime da Sra. Mainwaring, foi totalmente inveno sua e

    o que nos contou sobre a associao dela com o prometido da Srta.

    Mainwaring, teve um fundamento pouco melhor. Sir James Martins

    tinha sido induzido por aquela jovem a dar-lhe um pouco mais de

    ateno, e sendo ele um homem rico, fcil entender que seus

    planos incluam o casamento.

    sabido que a Srta. Mainwaring est absolutamente a procura de

    um marido, e nada pode portanto, faz-la perder, pelos atrativos

    superiores de outra mulher, a chance de fazer um homem digno

    completamente miservel. Lady Susan estava longe de pretender

    uma grande conquista e sabendo o quanto afetava a Srta.

    Mainwaring a desero de seu amante, decidiu, apesar das splicas

    do Sr. e da Sra. Mainwaring, por deixar a famlia. Tenho razes

    para imaginar que ela tenha recebido propostas srias de Sir

    James, mas sua remoo para Langford imediatamente aps a

    descoberta de seu compromisso deve absolv-la no mesmo

    instante por qualquer esprito de imparcialidade.

    Voc vai, tenho certeza meu caro senhor, reconhecer esta verdade

    e saber fazer justia a uma mulher ferida.

    Tenho certeza que Lady Susan, ao decidir vir para Churchill, foi

    tomada das melhores e mais amveis intenes. Sua prudncia e

  • Lady Susan Jane Austen

    23

    economia so exemplares, sua considerao para com o Sr.

    Vernon tambm. E seu desejo de obter uma opinio favorvel de

    minha irm deveria ter um retorna melhor do que tem recebido.

    Como me irrepreensvel. A slida afeio por sua filha

    demostrada por t-la colocado nas mos de algum que vai atender

    sua educao devidamente. Mas, por ela no ter a parcialidade

    cega da maioria das mes, acusada de falta de instinto maternal.

    Qualquer pessoal de bom senso saber valorizar sua afeio bem

    dirigida, e concordar comigo que Frederica Vernon poderia

    mostrar-se mais digna do que , dos afetos e cuidados de sua me.

    Tenho escrito agora, meu caro pai, meus verdadeiros sentimentos

    em relao a Lady Susan. Voc saber por meio desta carta, como

    admiro suas habilidades e estimo seu carter. Mas se voc no

    est igualmente convencido pela minha plena e solene garantia que

    seus receios foram ociosamente criados, voc vai mortificar-me e

    angustiar-me profundamente.

    Cordialmente

    R. de Courcy

    Carta 15

    Sra. Vernon Lady de Courcy

    Churchill

    Minha querida me:

    Estou lhe devolvendo a carta de Reginald e me alegro de todo

    corao por meu pai ter se alegrado com ela. D-lhe os meus

    parabns. Mas, entre ns, s estou convencida de que meu irmo

    no tem a inteno de se casar com Lady Susan agora, no que ele

    no estar em perigo de ter esta inteno em trs meses.

    Ele faz um relato muito plausvel de seu comportamento em

    Langford, espero que seja verdade, porm a inteligncia por trs

    disso deve vir dela. Estou menos disposta a acreditar nisso, do que

  • Lady Susan Jane Austen

    24

    a lamentar o grau de intimidade que existe entre eles para resultar

    na discusso desse assunto.

    Lamento ter causado seu desapontamento, mas no pode esperar

    nada melhor enquanto ele estiver to ansioso para defender Lady

    Susan. Ele foi muito severo comigo, e ainda assim, espero no ter

    sido precipitada ao julg-la. Pobre mulher! Apesar de eu ter razes

    suficientes para meu desgosto, no posso deixar de ter pena dela

    no momento, j que ela est realmente angustiada e por razes

    justificveis.

    Ela recebeu esta manh uma carta da senhora com quem deixou

    sua filha, pedindo para que a senhorita Vernon seja removida

    imediatamente, uma vez que foi detectada uma tentativa de fuga.

    Porque e para onde pretendia ir, no se sabe. E como a deciso de

    mand-la para l parecia correta, lamentvel e claro, muito

    angustiante para Lady Susan.

    Frederica deve ter seus dezesseis anos e deveria ser mais sbia.

    Porm, pelo que sua me deu a entender, uma garota perversa.

    Mas, ela foi tristemente negligenciada e sua me deve se lembrar

    disso.

    O Sr. Vernon partiu para Londres assim que ela determinou o que

    deveria ser feito. Ele tentar se possvel, convencer a Srta. Summer

    a deixar Frederica continuar com ela, e caso no tenha xito, ir

    traz-la para Churchill at que se encontre outra soluo para ela.

    Enquanto isso, sua senhoria se reconforta passeando ao longo dos

    arbustos com Reginald, ocupando todos os seus ternos

    sentimentos, suponho, nesta ocasio angustiante. Ela tem falado

    muito disso para mim. Ela se expressa muito bem e temo ser pouco

    generosa quando digo muito bem, o que lamento profundamente.

    Mas, eu no vou olhar para seus defeitos, ela poder tornar-se a

    mulher de Reginald. E que os cus probam! Mas porque minha

    viso seria melhor do que a dos outros? O Sr. Vernon disse que

    nunca viu maior sofrimento que o dela ao receber a carta. Ser o

    seu julgamento inferior ao meu?

    Ela estava muito relutante quanto a Frederica ser autorizada a

    entrar em Churchill, e com justia, pois parece uma espcie de

  • Lady Susan Jane Austen

    25

    recompensa por seu comportamento, quando o que merecia era

    muito diferente. Mas, era impossvel mand-la para outro lugar e ela

    no dever permanecer por muito tempo.

    "Ser absolutamente necessrio", disse ela, como sabe, minha

    querida irm, devo ser sensata, para tratar minha filha com

    severidade enquanto estiver aqui. Uma necessidade dolorosa a

    qual tentarei submet-la. Tenho medo de ter sido muitas vezes

    indulgente, mas o temperamento de minha pobre Frederica, nunca

    poderia suportar a oposio. Voc deve apoiar-me e encorajar-me.

    Deve instar a necessidade de repreenso caso note que estou

    muito indulgente.

    Tudo isso parece muito razovel. Reginald est muito indignado

    com a pobre e tola menina. Certamente no ao credito de Lady

    Susan que ele deveria ser to amargo com sua filha, a ideia que

    tem dela deve ser traada a partir da descrio da me.

    Bem, seja qual for seu destino, temos o conforto de saber que

    fizemos o possvel para salv-la. Devemos confiar o evento a um

    poder superior.

    Sempre sua

    Catherine Vernon

    Carta 16

    Lady Susan a Sra. Johnson

    Churchill

    Nunca fiquei to abalada em toda a minha vida, minha querida

    Alcia, do que com a carta que recebi da Srta. Summer esta manh.

    Aquela menina terrvel tentou fugir. Eu no tinha noo de sua

    natureza perversa at ento. Parecia ter toda a brandura dos

    Vernon, mas ao receber a carta em que eu declarei minha inteno

    sobre Sir James, ela realmente tentou fugir, pelo menos, no

    encontro outro motivo para ela ter feito isso.

  • Lady Susan Jane Austen

    26

    Ela pretendia, eu suponho, para ir para junto dos Clarkes em

    Staffordshire, pois ela no tem outros conhecidos. Mas ela deve ser

    punida, ter de aceit-lo. Enviei Charles cidade para resolver a

    situao se puder, pois eu no quero, de forma alguma, ela aqui. Se

    Miss Summers no quiser mant-la, voc deve me achar outra

    escola, a menos que possamos faz-la casar imediatamente.

    A Srta. Summer escreveu dizendo que no conseguiu obter

    nenhuma informao da jovem, para atribuir qualquer causa a seu

    comportamento extraordinrio, o que confirma para mim, a minha

    prvia explicao do assunto. Frederica muito tmida eu acho, e

    me teme demais para contar algo. Mas a bondade de seu tio deve

    obter algo dela, e no tenho receio disso. Eu confio que sou capaz

    de fazer minha histria to boa quanto dela. Se sou vaidosa de

    algo, de minha eloquncia. Considerao e estima, resultam do

    domnio da linguagem assim como a admirao depende da beleza,

    e aqui tenho oportunidade suficiente para exercitar meu talento j

    que a maior parte do meu tempo gasto com conversas.

    Reginald no se sente confortvel a menos que estejamos a ss, e

    quando o tempo permite, caminhamos entre os arbustos por horas

    juntos. Eu gosto muito dele no geral, ele inteligente e tem muito a

    dizer, mas ele s vezes impertinente e incmodo. H uma espcie

    de delicadeza ridcula nele, pois exige uma explicao completa de

    tudo o que ouve a meu respeito e nunca est satisfeito at descobrir

    o incio e o fim de tudo. Isto um tipo de amor, mas confesso que

    no recomendvel particularmente a mim. Prefiro infinitamente o

    esprito liberal de Mainwaring, que se impressiona com a profunda

    convico de meus mritos e est convencido de que tudo o que

    fao est certo, e vejo com certo grau de desprezo as fantasias

    inquisidoras e indecisas desse corao que parece sempre debater

    a razoabilidade das suas emoes.

    Mainwaring , de fato, alm de toda comparao, superior

    Reginald. Superior em tudo, menos na possibilidade de estar

    comigo. Pobre indivduo! Ele muito ciumento, o que no lamento,

    pois sei que no h base melhor para o amor.

    Ele tem insistido em vir para a regio e alojar-se em um lugar

    secreto, mas eu proibi qualquer coisa do gnero. No h justificativa

  • Lady Susan Jane Austen

    27

    para aquelas mulheres que esquecem o que esperado delas e

    no levam em considerao o que o resto mundo pensa.

    Sempre sua

    Susan Vernon

    Carta 17

    Sra. Vernon Lady de Courcy

    Churchill

    Minha querida me. O senhor Vernon retornou na quinta-feira

    noite trazendo sua sobrinha com ele. Lady Susan recebeu um

    recado dele pelo correio neste mesmo dia, informando que a Srta.

    Summer havia se recusado veemente a permitir que a Srta. Vernon

    permanea em sua academia. Estvamos, portanto, preparados

    para sua chegada, e esperei com impacincia a noite inteira.

    Eles chegaram enquanto tomvamos ch, e nunca vi uma criatura

    to assustada como Frederica ao entrar na sala. Lady Susan que

    antes havia se derramado em lgrimas e mostrado grande agitao

    com a ideia da reunio, recebeu-a com perfeito domnio de si

    mesma e sem trair-se com o menor esprito de ternura.

    Ela quase no falava com ela, e quando Frederica irrompeu em

    lgrimas assim que nos sentamos, levou-a para fora da sala, e no

    retornou por algum tempo. Quando assim o fez, seus olhos

    pareciam muito vermelhos e estava to agitada quanto antes. No

    vimos mais sua filha. O pobre Reginald estava to preocupado por

    ver sua leal amiga em tal aflio e lhe prestava assistncia com to

    terno zelo, que eu, que ocasionalmente vi-a observando seu rosto

    com alegria, estava perdendo a pacincia.

    Esta representao pattica durou a noite inteira, e tamanha

    ostentao e exibio de sua astcia, convenceu-me que ela de

    fato no sentia nada. Desde que vi sua filha, estou to irritada com

    ela como nunca antes. A pobre moa parece to infeliz que meu

  • Lady Susan Jane Austen

    28

    corao di por ela. Lady Susan certamente muito severa, j que

    Frederica no parece ter o temperamento que torne a severidade

    necessria.

    Ela parece perfeitamente tmida, desanimada e arrependida. Ela

    muito bonita, embora no to bonita como a me e no se parea

    com ela em nada. Sua aparncia delicada, porm no to

    radiante nem to bonita quanto a de Lady Susan. Ela tem muito dos

    traos do Sr. Vernon em seu rosto, o rosto oval e olhos levemente

    escuros, e h uma doura peculiar em seu olhar quando ela fala,

    quer para seu tio quer para mim, pois, como nos comportamos

    gentilmente com ela, temos naturalmente engajado sua gratido.

    Sua me tem insinuado que seu temperamento intratvel, mas eu

    nunca vi uma expresso menos indicativa de qualquer m ndole

    que a dela. E desde que pude comparar o comportamento de uma

    para a outra, a severidade invarivel de Lady Susan e o desnimo

    silencioso de Frederica, sou levada a acreditar como antes, que a

    primeira no tem verdadeiro amor por sua filha, e nunca fez justia

    por trat-la carinhosamente.

    Eu no tenho sido capaz de ter qualquer conversa com a minha

    sobrinha, ela tmida, e posso ver que alguns esforos foram feitos

    para impedi-la de passar muito tempo comigo. Nada de satisfatrio

    deixa a transparecer quanto ao seu motivo para fugir. Seu bondoso

    tio, tenho certeza, teve medo de fazer muitas perguntas enquanto

    viajavam. Eu gostaria que tivesse sido possvel para mim ir busc-la

    no lugar dele. Eu acho que teria descoberto a verdade no decurso

    de uma viagem de trinta quilmetros.

    O pequeno pianoforte foi transferido para seu quarto a poucos dias,

    a pedido de Lady Susan, e Frederica passa a maior parte do tempo

    ali, praticando, pelo que dizem. Mas eu raramente ouvi qualquer

    barulho quando passava por l. O que ela faz l no sei. H uma

    abundncia de livros, mas no qualquer garota, que tenha sido

    uma selvagem nos primeiros quinze anos de sua vida, que pode ou

    quer ler.

    Pobre criatura! A vista de sua janela no muito instrutiva, pois a

    vista desse cmodo d para o gramado com os arbustos, voc

  • Lady Susan Jane Austen

    29

    sabe, para um lado, onde ela pode ver sua me caminhar por horas

    conversando seriamente com Reginald.

    Uma menina da idade de Frederica tem de ser muito infantil para

    no ser afetada por essas coisas. No imperdovel dar tal

    exemplo a uma filha? No entanto, Reginald ainda pensa que Lady

    Susan a melhor das mes, e ainda condena Frederica como uma

    menina intil.

    Ele est convencido de que sua tentativa de fuga no teve causa

    justa, e no teve nenhuma instigao. Tenho certeza de que no se

    pode dizer que no teve. Como a Srta. Summers declarou que a

    Srta. Vernon no mostrou sinais de teimosia ou perversidade

    durante sua estadia em Wigmore Street, at que foi descoberto o

    seu plano, no posso to facilmente dar crdito ao que Lady Susan

    o fez acreditar e quer que eu acredite; que era apenas uma

    impacincia de conteno e um desejo de fugir da aula e de seus

    mestres que a fez planejar a fuga.

    Oh Reginald! Como seu julgamento manipulado! Mal ousa nem

    mesmo admitir que ela seja bonita, e quando falo de sua beleza,

    responde apenas que seus olhos no tm brilho! s vezes ele tem

    certeza de que ela deficiente em compreender, e em outros que

    seu temperamento totalmente deficiente. Em suma, quando uma

    pessoa est sempre a enganar, impossvel que seja coerente.

    Lady Susan considera necessrio, para justificar a si mesmo, que

    Frederica seja responsabilizada. E considera oportuno acus-la de

    ter uma natureza precria e s vezes a lamentar sua falta de juzo.

    Reginald apenas repete o que ela diz.

    Atenciosamente

    Catherine Vernon

    Carta 18

    Sra. Vernon Lady de Courcy

    Churchill

  • Lady Susan Jane Austen

    30

    Minha querida Me:

    Fiquei muito feliz ao descobrir que minha descrio de Frederica

    Vernon lhe interessou, pois acredito que ela realmente merece seu

    respeito, e quando lhe contar uma ideia que recentemente me

    impressionou, a impresso que tem a seu favor, estou certa, se

    intensificar. No posso deixar de fantasiar que a opinio que meu

    irmo tem a respeito dela est melhorando parcialmente. Eu tantas

    vezes o vi pensativo, olhando fixo para seu rosto com uma notvel

    expresso de admirao. Ele , sem dvida, muito bonito, e ainda

    mais, h uma franqueza em seus modos que muito atraente, e

    estou certa de que ela tambm pensa assim.

    Sria e pensativa em geral, seu semblante ilumina-se num sorriso

    sempre que Reginald diz algo divertido, e se o assunto de que ele

    esteja falando for srio, estou muito enganada se ela deixar escapar

    uma nica slaba que ele pronunciar.

    Eu quero faz-la ciente de tudo isso, pois sabemos o poder da

    gratido de um corao como o seu, e se o afeto sincero de

    Frederica afast-lo da me, poderemos abenoar o dia que a

    trouxemos para Churchill.

    Eu acho minha querida me, que voc no ir desaprov-la como

    filha. Ela extremamente jovem com certeza. Teve uma educao

    miservel e um pssimo exemplo de leviandade de sua me, mas,

    contudo, posso dizer que sua disposio excelente, e suas

    habilidades naturais muito boas. Embora totalmente sem educao,

    ela no de forma alguma to ignorante quanto se esperaria que

    fosse, sendo amante dos livros e passando a maior parte de seu

    tempo lendo. Sua me a deixa sozinha a maior parte do tempo, e

    eu fico com ela sempre que posso, tenho feito um enorme esforo

    para vencer sua timidez.

    Ns somos boas amigas, e embora ela no abra a boca perante

    sua me, fala bastante quando est a ss comigo, deixando claro

    que se Lady Susan a tratasse adequadamente a vantagem seria

    maior.

  • Lady Susan Jane Austen

    31

    No poderia ser mais amvel, afetuosa, ou mais cheia de gratido

    quando agi livre de represso, e seus pequenos primos so todos

    muito afeioados a ela.

    Sua filha afetuosa,

    C. Vernon

    Carta 19

    De Lady Susan Sra. Johnson

    Churchill

    Sei que est ansiosa para ouvir mais a respeito de Frederica, e

    talvez pense que sou negligente por no ter escrito antes. Ela

    chegou com seu tio na quinta-feira da quinzena passada.

    Obviamente, no perdi tempo em exigir a causa de seu

    comportamento, e logo percebi ter sido perfeitamente correta em

    atribu-la minha carta.

    A perspectiva a assustou to completamente, que com um misto de

    perversidade feminina e loucura, resolveu sair da casa diretamente

    ao encontro de seus amigos, os Clarkes, e tinha ido to longe

    quanto distncia de duas ruas quando se perdeu, felizmente, foi

    perseguida e alcanada.

    Essa foi a primeira grande faanha da Srta. Frederica Vernon. E se

    considerarmos que essa faanha foi alcanada na tenra idade de

    dezesseis anos, teremos espao para as previses mais lisonjeiras

    de sua fama futura. No entanto, eu me senti excessivamente

    provocada com a falta de decoro que impediu miss Summer de

    manter a menina. E isto pareceu ser algo to insignificante, levando

    em considerao as ligaes familiares de minha filha, que s

    posso supor que essa senhora foi movida pelo medo de nunca

    conseguir o dinheiro dela.

    Seja como for, Frederica foi devolvida as minhas mos, e, no

    tendo mais nada para fazer, ocupou-se em continuar o plano

  • Lady Susan Jane Austen

    32

    romntico iniciado em Langford. Na verdade, est apaixonada por

    Reginald de Courcy! Desobedecer a sua me, recusando uma

    oferta perfeita, no suficiente, suas afeioes tambm devem ser

    dadas sem a aprovao de sua me! Eu nunca vi uma moa da

    idade dela, expor-se tanto a ser o divertimento de um homem.

    Seus sentimentos so to intensos e to encantadoramente

    ingnua em expor-se e em permitir-se a mais modesta esperana,

    que ser ridicularizada e desprezada por todos os homens que a

    veem. Com sua candura, nunca vai conseguir nada em matria de

    amor. Ou essa menina nasceu simplria e tem isso por natureza, ou

    fingimento.

    Ainda no estou certa de que Reginald percebeu suas intenes e

    isso no tem muita importncia. Ela agora um objeto de

    indiferena para com ele, e se ele entendeu suas emoes, apenas

    a despreza. A beleza dela muito admirada pelos Vernons, mas

    no tem efeito sobre ele. Ela est em alta no favor de sua tia, isso

    porque se parece pouco comigo, claro. Ela a companhia perfeita

    para a Sra. Vernon que gosta de ser firme e ter toda a razo e

    sagacidade na conversa. Frederica nunca ir super-la. Quando ela

    chegou, eu tentei impedi-la de passar muito tempo com sua tia, mas

    acabei relaxando, pois acho que posso confiar que ela observar as

    regras estabelecidas para seus relacionamentos.

    Mas, no imagine que com toda essa indulgncia, eu tenha em

    algum momento abandonado meu plano de casamento. No, eu

    estou inalteravelmente fixada neste objetivo, embora eu ainda no

    esteja completamente decidida sobre o modo de realiz-lo. No

    seria conveniente tratar desse assunto aqui, exposta a opinio do

    Sr. e Sra. Vernon, mas no posso me dar ao luxo de ir cidade.

    Sendo assim, a Srta. Frederica ter de esperar um pouco.

    Atenciosamente:

    Lady Susan Vernon

    Carta 20

  • Lady Susan Jane Austen

    33

    Sra. Vernon Lady de Courcy

    Churchill

    Ns temos um convidado muito inesperado conosco no momento,

    minha querida Me. Ele chegou ontem. Ouvi um carro na porta,

    quando estava sentada com meus filhos enquanto jantavam, e

    supondo que seria procurada, deixei as crianas e desci as

    escadas, quando Frederica, plidas como cinza, veio correndo e

    passou por mim indo para seu quarto.

    Eu imediatamente segui-a, e perguntei-lhe qual era o problema.

    "Oh!" disse ela, "ele est vindo - Sir James est chegando, e o que

    devo fazer?" Disse isso sem explicao, eu implorei a ela que me

    dissesse o que ela queria dizer. Naquele momento, fomos

    interrompidas por uma batida na porta: era Reginald, que veio a

    pedido de Lady Susan, para chamar Frederica a baixo. o Sr. de

    Courcy disse ela, corando visivelmente, mame mandou chamar-

    me, eu devo ir.

    Ns trs descemos juntos, e eu vi meu irmo examinando o rosto

    aterrorizado de Frederica com surpresa. Na sala em que se serve o

    caf da manh, encontramos Lady Susan, e um jovem que

    aparentava ser um cavalheiro, a quem ela apresentou com o nome

    de Sir James Martin a prpria pessoa, que como pode se lembrar,

    foi dito que ela se preocupou em separar da Srta. Mainwaring. Mas

    a conquista, ao que parece, no era para si mesma, mas transferiu

    a sua filha. E Sir. James est agora perdidamente apaixonado por

    Frederica, e com total aprovao da me. No entanto, a pobre

    moa, estou certa, no gosta dele. E apesar de sua aparncia e

    referncias serem muito boas, ele parece, tanto para o Sr. Vernon

    quanto para mim, um jovem muito fraco.

    Frederica parecia to tmida, to confusa, quando entramos na sala,

    que eu senti profundamente por ela. Lady Susan se comportou

    dando grande ateno a seu visitante, embora eu tenha percebido

    que ela no sentiu um prazer especial em v-lo.

    Sir. James falou muito e pediu sinceras desculpas por ter tomado a

    liberdade de vir para Churchill muitas vezes ria por desculpar-se

  • Lady Susan Jane Austen

    34

    mais que o necessrio repetia a mesma coisa vrias vezes e

    disse trs vezes Lady Susan que tinha visto a Sra. Johnson

    algumas noites antes.

    Ele uma hora ou outra se dirigia a Frederica, mas mais

    frequentemente se dirigia a sua me. A pobre garota ficou todo o

    tempo sem abrir a boca, com os olhos baixos, e sua cor variando a

    cada instante, enquanto Reginald observava tudo que se passava

    em perfeito silncio.

    Finalmente Lady Susan, cansada da situao imagino, props que

    caminhssemos, e samos deixando os cavalheiros sozinhos para

    colocarmos nossas pelias.* medida que subamos, Lady Susan

    pediu permisso para ajudar-me por alguns momentos no meu

    quarto de vestir, pois ela estava ansiosa para falar comigo em

    privado. Eu a levei para l com esse propsito, e assim que a porta

    estava fechada, ela disse: Eu nunca fui mais surpreendida em

    minha vida do que com a chegada de Sir James, e a rapidez com

    que ele fez seu pedido de desculpas a voc, minha querida irm,

    embora para mim, como me, altamente lisonjeiro. Ele to

    extremamente apegado minha filha que no podia passar mais

    tempo sem v-la. Sir James um jovem de uma disposio amvel

    e excelente carter, um pouco barulhento demais, talvez, mas um

    ano ou dois vai corrigir isso. E ele em outros aspectos to elegvel

    e um par to adequado a Frederica, que eu tenho sempre

    observado essa unio com o maior prazer, e estou convencida de

    que voc e meu irmo vo dar sua aprovao entusiasta a essa

    aliana.

    Eu nunca havia mencionado essa probabilidade a ningum antes,

    pois achava que enquanto Frederica estivesse na escola, seria

    melhor que isso no se tornasse conhecido. Mas agora que estou

    convencida de que Frederica est velha demais para o

    confinamento da escola, passei a considerar a unio com Sir.

    James como algo no muito distante, e tinha a inteno de

    familiarizar voc e o Sr. Vernon com o assunto nos prximos dias.

    Tenho certeza minha querida irm, que voc me perdoar por

    manter silncio sobre o assunto por tanto tempo, e concordar

  • Lady Susan Jane Austen

    35

    comigo que nestas circunstncias, quando se fica em incerteza por

    qualquer motivo, se requer muita cautela.

    Quando voc tiver a felicidade, dentro de alguns anos, de conceder

    sua linda Catherine a um homem cuja famlia e carter so

    igualmente irrepreensvel, voc saber o que sinto agora, embora,

    graas a Deus, voc no ter tantos motivos quanto eu tenho para

    me alegrar nesse caso. Catherine ser uma mulher amplamente

    talentosa, no como minha Frederica, que depende de um pouco de

    sorte para estabelecer uma vida confortvel.

    Ela concluiu exigindo meus parabns. Eu lhe dei meia sem graa,

    pois, na verdade, a revelao sbita de uma questo to importante

    tirou de mim o poder de falar com qualquer clareza. Ela agradeceu-

    me muito carinhosamente por minha preocupao com e seu bem-

    estar e de sua filha. Ento disse: eu no sou boa para confisses,

    minha querida Sra. Vernon, e nunca tive o talento conveniente de

    demonstrar os sentimentos de meu corao, e por isso confio que

    voc vai acreditar em mim quando digo que apesar de tudo que

    tinha ouvido falar em seu louvor antes de te conhecer, eu no fazia

    ideia de que viria a amar voc tanto quanto amo agora. E devo

    ainda dizer que sua amizade para mim mais particularmente

    gratificante, pois tenho razes para crer que foram feitos esforos

    para predisp-la contra mim.

    Eu s desejo que estes, sejam eles quem for, a quem devo este

    tipo de intenes, pudessem ver as condies em que agora

    estamos unidas, e compreendessem o verdadeiro afeto que

    sentimos uma pela outra. Mas, no a deterei por mais tempo. Deus

    lhe abenoe pela bondade que tem demonstrado por mim e minha

    menina, e que continue a lhe dar a mesma felicidade que tem no

    presente.

    O que se pode dizer de uma mulher assim, minha querida me?

    Com tal solenidade e seriedade de expresso! E, no entanto no

    posso deixar de suspeitar da veracidade de tudo o que ela diz.

    E quanto a Reginald, acredito que ele no saiba o que fazer sobre o

    assunto. Quando Sir. James chegou, ele aparentou espanto e

    perplexidade. A insensatez do rapaz e as confuses de Frederica o

    deixaram completamente absorto, e apesar de um discurso privado

  • Lady Susan Jane Austen

    36

    com Lady Susan ter surtido algum efeito, ele ainda est magoado,

    estou certa, por ela ter permitido as atenes de tal homem a sua

    filha.

    Sir. James convidou-se com grande compostura para permanecer

    aqui por alguns dias. Esperava que no achssemos estranho,

    estava ciente de sua impertinncia, mas tomou a liberdade de uma

    relao; e concluiu, desejando com uma risada, que possa ser

    realmente muito em breve.

    Mesmo Lady Susan parecia meio desconcertada em seu corao

    com essa desenvoltura, estou convencida de que ela realmente

    desejava que ele fosse embora. Mas, algo deve ser feito por essa

    pobre moa, se seus sentimentos so realmente como tanto seu tio

    como eu, achamos que so. Ela no deve ser sacrificada pela

    diplomacia ou ambio. No deve ser deixada sofrer de temor. Uma

    menina cujo corao sabe distinguir Reginald de Courcy merece um

    destino melhor do que ser a esposa de Sir. James Martin.

    To logo consiga ficar sozinha com ela vou descobrir a verdade,

    mas ela parece me evitar. Espero que isso no proceda de nada de

    errado e que eu no descubra que tenha julgado ela com excessiva

    bondade. Seu comportamento com Sir. James certamente

    demonstra muita sensatez e constrangimento, mas no vejo nada

    nele que sirva de encorajamento. Adeus, minha querida me.

    Atenciosamente:

    C. Vernon

    *Pelia - Cobertura ou vestimenta feita ou forrada de peles finas e

    macias.

    Carta 21

    Miss. Vernon Lady de Courcy

    Churchill

  • Lady Susan Jane Austen

    37

    Senhora:

    Espero que me perdoe pela liberdade que estou tomando. Sou

    forada a isso por uma grande angstia. Caso contrrio, me

    envergonharia de importun-la.

    Estou muito infeliz por causa de Sir James Martin, e no h outra

    soluo a no ser escrever para voc, uma vez que fui proibida at

    mesmo de falar com meu tio e minha tia sobre o assunto.

    Sendo este o caso, temo que minha solicitao a voc, no parea

    nada mais que um equvoco, como se eu s atendesse as cartas e

    no ao esprito das ordens de mame.

    Mas se voc no tomar meu partido e convenc-la a romper com

    ele, ficarei muito perturbada, pois no posso suport-lo. Nenhum

    ser humano a no ser voc, poderia ter alguma chance de

    prevalecer sobre ela.

    Se a senhora, portanto, tiver a indescritvel bondade de tomar meu

    partido perante ela e convenc-la a mandar Sir James Martin para

    longe, serei mais grata a voc do que me possvel expressar.

    Eu sempre desgostei dele, desde o incio, no uma ideia

    repentina eu lhe garanto senhora. Eu sempre o achei tolo,

    impertinente e desagradvel e agora mais do que nunca. Prefiro ter

    de trabalhar para ter o meu po de cada dia a me casar com ele.

    No sei como me desculpar o suficiente por essa carta, e sei que

    estou tomando uma liberdade muito grande. Estou consciente do

    quo terrivelmente irritada ficar mame por causa desta carta, mas

    assumo os riscos.

    Eu sou, senhora, sua humilde serva.

    Frederica S. Vernon.

    Carta 22

    Lady Susan Sra. Johnson

    Churchill

  • Lady Susan Jane Austen

    38

    Isto intolervel minha querida amiga! Nunca me senti to irritada

    antes, e devo desabafar escrevendo para voc, sei que vai entrar

    em todos os meus sentimentos.

    Imagine quem chegou aqui na tera-feira, seno James Martins?!

    Imagine meu espanto e irritao - porque, como voc bem sabe, eu

    nunca quis que ele fosse visto em Churchill. Que pena que voc

    no tenha tido conhecimento prvio de suas intenes!

    No contente com a vinda, ele realmente se convidou para ficar

    aqui alguns dias. Ele poderia ter estragado tudo! Eu fiz o melhor

    possvel, no entanto, e contei minha histria com grande sucesso

    para a Sra. Vernon, que, sejam quais forem seus sentimentos reais,

    no disse nada em oposio a mim.

    Fiz questo tambm, de fazer com que Frederica se comportasse

    civilizadamente com Sir James e dei-lhe a entender que estou

    absolutamente determinada em seu casamento com ele. Ela disse

    alguma coisa sobre sua desgraa, mas isso foi tudo.

    Nos ltimos dias, fiquei ainda mais determinada em meu objetivo,

    principalmente ao ver o rpido avano de sua afeio por Reginald

    e por no estar totalmente segura de que tal afeto no possa vir a

    despertar um retorno.

    Uma relao fundada apenas sobre a compaixo os torna

    desprezveis aos meus olhos. E eu no senti garantia nenhuma de

    que esse no possa ser o desfecho. verdade que Reginald no

    esfriou, de forma alguma, em relao a mim. Mas, ultimamente, ele

    tem mencionado Frederica espontaneamente e sem necessidade, e

    uma vez, disse algo em louvor a sua pessoa.

    Ele era todo espanto com a chegada de meu visitante. A princpio

    observou sir James com uma ateno, que tive o prazer de ver

    misturado com cime, mas infelizmente foi impossvel para mim

    atorment-lo com isso, uma vez que sir James, embora

    extremamente galante comigo, logo deu a entender que seu

    corao foi dedicado a minha filha.

    Eu no tive muita dificuldade em convencer de Courcy, quando

    estvamos sozinhos, de que eu estava perfeitamente justificada,

  • Lady Susan Jane Austen

    39

    considerando todas as coisas, em desejar seu casamento. E o

    assunto parecia resolvido comodamente.

    Qualquer um deles poderia perceber que sir James no nenhum

    Salomo. Mas eu proibi terminantemente Frederica de se queixar

    com Charles Vernon e sua esposa, e eles no tiveram, portanto,

    nenhuma pretenso de interferir. Embora minha filha impertinente,

    creio eu, aguardava uma nica oportunidade para faz-lo.

    Tudo, ento, estava transcorrendo calma e tranquilamente, e,

    embora eu contasse as horas para a permanncia de sir James

    acabar, estava satisfeita com o estado das coisas.

    Adivinhe ento, o que senti com a sbita perturbao de todos os

    meus planos. E ainda mais, por parte da pessoa que eu menos

    tinha motivo para esperar.

    Reginald chegou esta manh em meus aposentos, com uma

    solenidade muito incomum em seu rosto, e depois de algum

    prefcio, informou-me em tantas palavras que desejava convencer-

    me da impropriedade e indelicadeza de permitir que sir James

    Martin se case com minha filha contra sua vontade. Fiquei surpresa!

    Quando percebi que no estava brincando, calmamente pedi uma

    explicao. Quis saber o que o impeliu e quem o comissionou a me

    repreender. Ele ento me disse, misturando em seu discurso alguns

    elogios insolentes e inoportunas expresses de ternura, que ouvi

    com perfeita indiferena, que minha filha o informou de algumas

    circunstncias, referentes a si mesma, sir James e eu, que lhe

    haviam deixado em grande inquietao.

    Em suma, descobri que ela tinha na verdade escrito uma carta para

    pedir sua interferncia, e que, aps o recebimento, ele tinha

    conversado com ela sobre o contedo da mesma, a fim de

    compreender as informaes e assegurar-se de seu real desejo.

    No tenho dvida de que a menina aproveitou a oportunidade para

    demonstrar seu amor por ele. Estou convencida disso pela maneira

    que ele falou dela. Quanto bem far um amor assim a ele! Eu

    sempre desprezarei um homem que pode contentar-se com um

    amor que nunca quis inspirar, nem solicitou a confio. Sempre

    detestarei a ambos.

  • Lady Susan Jane Austen

    40

    Ele no pode ter verdadeira estima para comigo, caso contrrio,

    no teria dado ouvidos a ela. E ela, com seu corao rebelde e

    indelicados sentimentos, lanou-se sob a proteo de um jovem

    com quem raramente havia trocado duas palavras antes disso!

    Estou igualmente confusa com seu descaramento e sua

    credulidade. E como ele ousa acreditar no que ela disse em meu

    desfavor? No deveria ele, ter tido certeza de que eu tinha motivos

    incontestveis para fazer o que fiz? Onde estava a sua confiana no

    meu bom senso e bondade, ento? Onde est o ressentimento que

    o amor verdadeiro teria ditado contra a pessoa que me difamou

    sendo essa pessoa uma pirralha, uma criana, sem talento ou

    educao, a quem ele havia sido sempre ensinado o desprezar?

    Permaneci calma por um tempo, mas at o mais alto grau de

    pacincia pode ser derrotado, e espero que depois tenha sido

    suficientemente sagaz. Ele se esforou, se esforou muito, para

    amolecer meu ressentimento, mas s uma mulher muito tola, aps

    ser insultada com uma acusao, se deixa influenciar com elogios.

    Finalmente ele me deixou, mostrando-se to profundamente irritado

    como eu prpria. Eu me mantive bastante calma, mas ele deu lugar

    a uma indignao mais violenta, o que me faz pensar que vai

    diminuir rpido ou at desaparecer para sempre, enquanto a minha

    vai permanecer fresca e implacvel.

    Ele agora est trancado em seu quarto, para onde o ouvi ir quando

    deixou o meu. Quo desagradveis devem ser suas reflexes!

    poderia pensar. Mas, os sentimentos de algumas pessoas so

    incompreensveis. Ainda no me acalmei o suficiente para ver

    Frederica.

    Ela no haver de esquecer to cedo os acontecimentos deste dia!

    Ela ir perceber que despejou sua proposta de amor em vo, e que

    se exps para sempre ao desprezo de todos e ao ressentimento

    severo de sua me ferida.

    Sua afetuosa

    Susan Vernon

    Carta 23

  • Lady Susan Jane Austen

    41

    Sra. Vernon Lady de Courcy

    Churchill

    Deixe-me felicit-la minha querida me! O caso que nos deu tanta

    ansiedade est chegando a um desfecho feliz. Nossa perspectiva

    mais agradvel agora, e uma vez que o assunto est to favorvel,

    fico triste por j ter transmitido minhas apreenses a voc, pois o

    prazer de saber que o perigo passou, talvez tenha sido caramente

    adquirido por tudo o que voc j sofreu.

    Estou to agitada pela alegria, que mal posso segurar uma caneta,

    mas estou determinada a enviar-lhe algumas linhas curtas por

    James, para dar algumas explicaes que vo surpreend-la

    grandemente, Reginald retornar a Parklands.

    Eu estava sentada com sir James na sala cerca de meia hora atrs,

    quando meu irmo me chamou para fora da sala. Imediatamente

    percebi que algo estava acontecendo, sua aparncia estava

    alterada, e ele falou com grande emoo. Voc conhece sua

    maneira ansiosa, minha querida me, quando fala de algo que lhe

    interessa.

    Catherine disse ele estou indo para casa hoje. Sinto ter de deix-

    la mas tenho de ir. J faz muito tempo que no vejo meu pai e

    minha me. Estou enviando James a minha frente com meus ces

    de caa. Se tiver alguma carta, portanto, ele pode levar. No vou

    chegar em casa antes de quarta ou quinta-feira, j que vou passar

    por Londres onde tenho negcios a tratar. Mas, antes de deix-la,

    continuou ele num tom mais baixo, devo advertir-te de uma coisa:

    no deixe que Frederica seja infeliz por causa de sir James Martin.

    Ele quer se casar com ela, a me promove a aliana, mas ela no

    pode suportar a ideia.

    Tenha certeza que falo com a mais plena convico da verdade do

    que digo, sei que Frederica est muito infeliz por Sir James

    continuar aqui. Ela uma menina doce e merece um destino

  • Lady Susan Jane Austen

    42

    melhor. Mande-o embora imediatamente! Ele apenas um tolo, e o

    que a me dela achar disso s Deus sabe! Adeus acrescentou

    ele, apertando minha mo com sinceridade no sei quando nos

    veremos de novo, mas lembre-se do que disse sobre Frederica,

    ocupa-te nesse assunto para que seja feita a justia com ela. Ela

    uma menina amvel, e tem uma mente muito superior ao que temos

    lhe dado crdito. Ele ento me deixou e correu para cima. No

    tentei impedi-lo, pois sei o que devia estar sentindo.

    A natureza do que senti enquanto escutava no preciso tentar

    descrever, permaneci imvel por um ou dois minutos, dominada por

    um espanto do tipo mais agradvel, de fato, ainda necessria

    algumas consideraes para ficar tranquilamente feliz.

    Cerca de dez minutos aps meu retorno ao salo, Lady Susan

    entrou na sala. Cheguei concluso, claro, que ela e Reginald

    haviam brigado. E olhei com curiosidade ansiosa para seu rosto a

    fim de ter a confirmao de minha suspeita.

    Senhora do engano, no entanto, ela parecia perfeitamente

    despreocupada, e depois de conversar sobre assuntos indiferentes

    por um curto perodo de tempo, disse-me: fiquei sabendo por meio

    de Wilson que vamos perder o Sr. de Coucy. verdade que ele

    deixar Churchill esta manh? respondi que sim, ele no nos

    disse nada na noite passada disse ela rindo, nem mesmo no caf

    da manh, mas talvez nem ele prprio soubesse. Os jovens so

    muitas vezes precipitados em suas resolues, e no mais bruscos

    em faz-lo do que inconstantes em mant-los. Eu no ficaria

    surpresa se ele mudasse de ideia no ltimo momento e no fosse.

    Ela logo em seguida deixou a sala. Espero, no entanto, minha

    querida me, que no tenhamos razo para temer uma alterao do

    seu plano atual. As coisas foram longe demais. Eles devem ter

    brigado por causa de Frederica. Sua calma me espanta.

    Que alegria ser para voc v-lo novamente, e ver que ainda

    merece sua estima e que ainda capaz de proporcion-la

    felicidade! Quando voltar a escrever, poderei dizer-lhe que sir

    James se foi, Lady Susan foi vencida e Frederica est em paz.

    Temos muito a fazer, mas ser feito! Estou muito ansiosa para

  • Lady Susan Jane Austen

    43

    saber como esta mudana surpreendente aconteceu. Termino como

    comecei, com as mais calorosas felicitaes.

    Sempre sua:

    Cath. Vernon.

    Carta 24

    Sra. Vernon Lady de Courcy

    Churchill

    Minha querida me, pouco podia imaginar quando enviei minha

    ltima carta, que a deliciosa agitao de esprito que eu sentia

    ento, passaria to rpido, e que seria revertida em tanta

    melancolia. Eu nunca poderei lamentar o suficiente por tudo que

    escrevi para voc. Mas, quem poderia ter previsto o que

    aconteceu?

    Minha querida me, toda a esperana que me fez to feliz apenas

    duas horas atrs, desapareceu. A briga entre Lady Susan e

    Reginald acabou, e todos ns estamos como estvamos antes.

    Ganhamos apenas em uma coisa: Sir James foi dispensado.

    O que podemos esperar agora? Estou realmente decepcionada,

    Reginald estava pronto para ir embora, seu cavalo foi encomendado

    e tudo, s faltava ser trazido porta, quem no teria se sentido

    seguro? Durante meia hora fiquei na expectativa momentnea de

    sua partida.

    Depois que eu tinha enviado minha carta para voc, fui at o

    Sr.Vernon, sentei-me com ele e conversamos sobre o assunto, e,

    em seguida, resolvi dar uma olhada em Frederica, a quem no tinha

    visto desde o caf da manh.

    Eu a encontrei na escada e vi que estava chorando. minha querida

    tia, disse ela ele est indo o Sr. de Courcy est indo e tudo

    culpa minha. Eu tenho medo que voc fique muito zangada comigo,

    mas eu no fazia ideia de que acabaria assim. Meu amor, eu

  • Lady Susan Jane Austen

    44

    respondi, no acho que seja necessrio pedir desculpas a mim por

    conta disso. Me sentirei em dvida com qualquer um que seja o

    responsvel pela ida de meu irmo para casa. Porque lembrei-me

    meu pai quer muito v-lo. Mas o que voc fez para ocasionar

    isso?

    Ela corou profundamente ao responder: Eu estava to infeliz por

    causa de Sir James Martin que no pude evitar eu fiz algo muito

    errado, eu sei, mas voc no faz ideia da misria que eu estava.

    Minha me me ordenou que eu nunca mais falasse sobre o assunto

    com voc ou meu tio. Voc ento falou com meu irmo para que

    ele interferisse disse eu para poupar sua explicao.

    No, mas eu escrevi a ele. Eu, de fato, levantei esta manh antes

    que houvesse luz, quando faltavam umas duas horas para

    amanhecer. E quando minha carta estava pronta, pensei que nunca

    teria coragem para entreg-la. Aps o caf da manh, no entanto,

    quando estava indo para meu quarto, eu o encontrei no corredor, e

    em seguida, como eu sabia que tudo dependeria desse momento,

    eu me forcei a entreg-la.

    Ele to bom que pegou-a imediatamente. No ousei olhar para

    ele, e corri imediatamente. Eu estava to assustada que mal podia

    respirar. Minha tia querida, voc no sabe quo miservel eu sou.

    Frederica, eu disse, voc deveria ter me contado todas as suas

    angustias. Voc teria encontrado em mim uma amiga sempre

    pronta para ajud-la. Voc acha que seu tio ou eu no teramos

    defendido sua causa to bem quanto meu irmo? na verdade, eu

    no tinha dvidas de sua bondade, disse ela corando de novo,

    mas, eu pensei que o Sr. de Courcy pudesse influenciar minha

    me, porm eu estava enganada, eles tiveram uma briga terrvel

    sobre o assunto e agora ele est indo embora. Minha me nunca

    vai me perdoar e eu ficarei pior do que nunca.

    No, voc no vai, respondi, nesta situao a proibio de sua

    me no deveria ter impedido voc de falar comigo sobre o

    assunto. Ela no tem o direito de faz-la infeliz e no vai fazer. Sua

    solicitao a Reginald, no entanto, pode ser de benefcio para todas

    as partes. Acredito que seja melhor assim. No que depender dele

    voc no ficar infeliz por muito tempo. Naquele momento, qual foi

  • Lady Susan Jane Austen

    45

    minha surpresa ao ver Reginald sair do quarto de vestir de Lady

    Susan. Meu corao receou naquele instante. Sua confuso ao me

    ver era evidente. Frederica imediatamente desapareceu.

    voc est indo?, perguntei, voc vai encontrar o Sr. Vernon em

    seu quarto. No Catherine, eu no estou indo. Posso falar com

    voc por um instante? fomos at o meu quarto. Eu acho, falou

    ele, sua confuso mental aumentava enquanto falava, que eu

    tenho agido com minha habitual e tola impetuosidade. Tenho

    incompreendido totalmente Lady Susan, e estava a ponto de deixar

    a casa sob uma falsa impresso de sua conduta. Tem havido um

    engano muito grande. Acredito que todos ns nos enganamos.

    Frederica no conhece sua me. Lady Susan no quer nada alm

    do bem de sua filha, mas ela no quer ser sua amiga. Sendo assim,

    Lady Susan nem sempre sabe o que far sua filha feliz. Alm disso,

    eu no tinha o direito de interferir. A Srta. Vernon cometeu um

    equvoco ao apelar para mim. Em suma Catherine, tudo deu errado,

    mas agora est tudo resolvido, felizmente. Creio que Lady Susan

    queira falar com voc sobre o assunto, se voc tiver um tempo

    livre.

    Certamente, eu respondi, suspirando profundamente pelo recital

    de to infame histria. Eu no fiz nenhum comentrio, no entanto,

    pois palavras teriam sido em vo. Reginald se alegrou por poder

    retirar-se, e eu fui at Lady Susan, curiosa, na verdade, para ouvir

    sua explicao. "Eu no disse a voc", disse ela com um sorriso,

    "que seu irmo no iria deixar-nos, afinal?" de fato, respondi

    gravemente, mas eu ficaria lisonjeada se estivesse enganada.

    Eu no teria arriscado tal parecer, informou ela, se no tivesse

    me ocorrido naquele momento, que sua resoluo de partir pudesse

    ter sido ocasionada por uma conversa que tivemos esta manh, e

    que terminou em sua insatisfao, e isso por no termos entendido

    as intenes um do outro.

    Esta ideia me ocorreu no momento e, imediatamente decidi que

    uma disputa acidental, no qual eu poderia provavelmente ser to

    culpada quanto ele, no deveria priv-la de seu irmo. Se voc se

    lembrar, eu sa da sala quase que imediatamente. Eu estava

    decidida a esclarecer este equvoco tanto quanto possvel.

  • Lady Susan Jane Austen

    46

    O caso foi o seguinte: Frederica se ops violentamente a casar

    com Sir James. E posso perguntar a sua senhoria o que ela

    deveria ter feito?, exclamei com certa excitao. "Frederica tem um

    excelente intelecto, e Sir James no tem nenhum."

    Eu estou longe de lamentar isso minha querida irm, replicou ela

    ao contrrio, sou muito grata por to favorvel atribuio de juzo a

    minha filha. Sir James certamente inferior (seus modos de menino

    faz-lo parecer pior). Se Frederica possusse a penetrao e as

    habilidades que eu desejava em minha filha, ou se pelo menos eu

    soubesse que ela possua, no teria ficado to ansiosa por essa

    aliana.

    estranho que voc seja a nica a ignorar a inteligncia de sua

    filha "Frederica nunca faz justia a si mesma, suas maneiras so

    tmidas e infantis, e, alm disso, ela tem medo de mim. Durante a

    vida de seu pobre pai ela foi uma menina mimada. A severidade

    que desde ento foi necessrio que eu mostrasse, alienou sua

    afeio. Nem o brilho de sua inteligncia, nem seu gnio ou o vigor

    de sua mente a faro progredir.

    "Diga sim que ela foi infeliz na sua educao!"

    Deus sabe, minha querida Sra. Vernon, como estou plenamente

    ciente disso, mas eu gostaria de esquecer todas as circunstncias

    que poderiam lanar a culpa sobre algum cujo nome sagrado

    para mim. Neste ponto, fingiu chorar, e eu perdi a pacincia com

    ela. Mas o que?, disse eu, voc no ia me contar sobre seu

    desacordo com meu irmo?.

    Ela teve origem por uma ao de minha filha, o que tambm prova

    sua falta de juzo e o temor infundado que tem de mim que eu havia

    mencionado ela escreveu para o Sr. de Courcy. Eu sei que ela

    fez. Voc a proibiu de falar com o Sr. Vernon e comigo sobre sua

    aflio, o que poderia fazer, portanto, seno recorrer a meu irmo?

    Bom Deus!, exclamou ela, que opinio voc tm sobre mim! Voc

    supe ser possvel que eu estivesse consciente de sua infelicidade?

    Que era meu objetivo tornar minha prpria filha miservel, e que eu

    a havia proibido de falar com voc sobre o assunto por medo de

    que voc interrompesse um esquema diablico? Voc me considera

  • Lady Susan Jane Austen

    47

    totalmente destituda de honestidade e de afeio natural? Seria eu

    capaz de conden-la a desgraa eterna, quando minha obrigao

    na terra promover seu bem-estar? Esta ideia horrvel!.

    Qual era ento sua inteno ao insistir em seu silncio? De que

    adianta minha querida irm, dar qualquer explicao a voc,

    quando a questo continuar de p? Por que eu deveria submet-la

    a rogos que eu mesmo me recusei a atender? Nem para voc, nem

    para ela e nem para mim prpria poderia ser uma coisa desejvel.

    Quando minha deciso foi tomada, no podia desejar a

    interferncia, mesmo que amigvel, de outra pessoa. Eu estava

    errada, verdade, mas acreditava que estava certa.

    Mas, que erro esse que vossa senhoria tantas vezes alude? De

    onde surgiu to surpreendente equivoco sobre os sentimentos de

    sua filha? Voc no sabia que ela no gostava de Sir James?

    "Eu sabia que no era absolutamente o homem que ela teria

    escolhido, mas eu estava convencida de que suas objees a ele

    no resultaram de qualquer percepo de sua deficincia. Voc no

    deve questionar-me, porm, minha querida irm, muito

    minuciosamente sobre este ponto, continuou ela pegando

    carinhosamente minhas mos Eu mesmo, admito honestamente,

    que h algo a esconder. Frederica me deixa muito infeliz! Seu apelo

    ao Sr. de Courcy me machuca em particular.

    O que pretendes insinuar, disse eu, Com esse ar de mistrio? Se

    voc acha que sua filha sente-se afeioada a Reginald, sua

    oposio a Sir James no merece ser menos atendida do que se a

    causa de sua objeo fosse a conscincia de sua tolice. E por que

    voc, em qualquer caso, discute com meu irmo por causa de uma

    interferncia que, deves saber, no de sua natureza recusar

    quando instado dessa forma?

    Seu carter, voc sabe, emotivo, e ele veio protestar comigo,

    cheio de compaixo por essa menina mimada. Essa herona em

    perigo! Ns no compreendemos um ao outro. Ele acreditou que eu

    fosse mais culpada do que realmente era, e eu achei sua

    intromisso menos desculpvel do que considero agora.

  • Lady Susan Jane Austen

    48

    Eu tenho uma estima real por ele, e me mortificou muito perceber,

    como pensava, que essa estima tinha sido to mal aplicada. Ns

    dois estvamos alterados, e claro, os dois eram culpados. Sua

    resoluo de deixar Churchill compatvel com sua impacincia

    habitual.

    Quando entendi sua inteno, no entanto, e quando comecei a

    pensar que talvez tivesse sido igualmente equivocado em seu

    entendimento, resolvi buscar um esclarecimento antes que fosse

    tarde demais. Sempre sentirei certa afeio por qualquer membro

    de sua famlia, e eu teria me sentido sensivelmente machucada se

    minha familiaridade com o Sr. de Courcy tivesse acabado to

    melancolicamente.

    Tudo que tenho para dizer ainda que, j que estou convencida de

    que Frederica tem uma averso razovel por Sir James, eu

    instantaneamente devo inform-lo que ele deve abandonar qualquer

    esperana por ela. Eu me censuro por ter, mesmo que

    inocentemente, feito-a infeliz por causa desse assunto. Ela ter

    todas as retribuies que estiverem ao meu alcance fazer. Se ela

    valoriza sua prpria felicidade tanto quanto eu, se julgar com

    sabedoria e se dominar a si prpria como deveria, ela pode agora

    ser mais fcil de lidar.

    Desculpe minha querida irm, por tomar assim o seu tempo, devo

    isso ao meu prprio carter, e aps essa explicao, espero no

    estar em perigo de afundar em sua opinio. Eu poderia ter dito:

    "No muito, certamente!" Mas deixei-a quase em silncio. Foi o

    maior trecho de pacincia que eu poderia praticar. Eu no teria

    conseguido parar se tivesse comeado. Sua confiana! Sua fraude!

    Mas no vou me permitir alongar-me sobre eles, pois lhe parecem

    suficientes. Meu corao adoece dentro de mim.

    Assim que fiquei razoavelmente composta, voltei sala. A

    carruagem de Sir James estava na porta, e ele, alegre como de

    costume, logo em seguida se despediu. Com que facilidade sua

    senhoria promove ou demite um amante!

    Apesar desse livramento, Frederica ainda parece infeliz. Ainda com

    medo, talvez, da ira de sua me, e, embora temendo a partida de

    meu irmo, ciumenta de sua permanncia. Eu vejo como ela

  • Lady Susan Jane Austen

    49

    observa atentamente ele e Lady Susan, pobre garota! J no vejo

    esperana para ela. No h chance de seu afeto ser devolvido. Ele

    pensa muito diferente dela do que costumava pensar, ele faz-lhe

    alguma justia, mas sua reconciliao com a me se ope a todas

    as esperanas de afeto. Prepare-se, minha querida me, para o

    pior!

    A probabilidade de eles se casarem com certeza aumentaram. Ela

    est mais segura do que nunca. Quando esse evento terrvel

    ocorrer, Frederica dever pertencer inteiramente a ns.

    Estou grata que minha ltima carta s vai anteceder essa por pouco

    tempo, j que a cada momento voc pode ser salva de uma alegria

    que s leva ao desapontamento.

    Sua sempre

    Catherine Vernon

    Carta 25

    Lady Susan Sra. Johnson

    Churchill

    Dirijo-me a voc, minha querida Alicia, para ter suas felicitaes.

    Voltei a ser eu mesma, alegre e triunfante! Quando escrevi para

    voc no outro dia, estava em alta irritao, e por forte motivo.

    No, eu no sei se deveria estar muito tranqila agora, pois eu tive

    mais dificuldade em restabelecer a paz do que imaginei ter.

    Tambm, um esprito resultante de uma sensao de integridade

    imaginada superior, peculiarmente insolente. No vou perdo-lo

    facilmente, eu lhe garanto!

    Ele realmente estava a ponto de deixar Churchill! Eu mal tinha

    terminado minha ltima carta quando Wilson trouxe-me a palavra

    dele. Achei, portanto, que algo deveria ser feito, porque eu no

    poderia optar por deixar a minha reputao merc de um homem

    cujas paixes so to violentas e to vingativas. Teria sido

  • Lady Susan Jane Austen

    50

    arriscado para minha reputao, permitir sua partida com tal

    impresso a meu desfavor. Neste contexto, a condescendncia era

    necessria. Pedi para Wilson dizer a ele que eu desejava falar com

    ele antes que partisse, ele veio imediatamente.

    Os sentimentos de raiva que marcavam seu rosto quando nos

    separamos, foram parcialmente subjugados. Ele pareceu surpreso

    com a convocao e olhou como se metade dele desejasse e a

    outra metade tivesse medo de ser amaciado com o que eu poderia

    dizer.

    Se meu rosto expressava minhas intenes, ele era composto e

    digno, e ainda, com um grau de melancolia que pudesse convenc-

    lo que eu no estava muito feliz.

    Peo perdo senhor, pela liberdade em ter chamado voc, disse

    eu, mas como fui informada de sua inteno de deixar esse lugar

    hoje, sinto o dever de suplicar que voc no encurte sua estadia

    aqui nem por uma hora por minha causa. Estou perfeitamente

    consciente de que depois do que se passou entre ns, seria

    prejudicial aos sentimentos de ambos permanecermos mais tempo

    na mesma casa. Uma mudana to grande e to completa na

    intimidade de uma amizade deve tornar qualquer trato futuro o mais

    severo castigo. Sua resoluo de deixar Churchill est, sem dvida,

    em harmonia com a nossa situao e com esses sentimentos to

    vivos que eu sei que voc possui.

    Mas, ao mesmo tempo, eu no sofreria tanto com um sacrifcio

    assim, quanto voc em ter de deixar familiares com quem voc est

    to unido e que lhe so to queridos. Minha permanncia aqui no

    pode dar o mesmo prazer ao senhor e a senhora Vernon que a sua

    associao traz, e minha visita talvez j tenha sido demasiada

    longa. Minha retirada, portanto, que de qualquer forma acontecer

    em breve, pode com perfeita convenincia, ser antecipada.

    Eu lhe fao meu pedido especial, de que eu no possa de forma

    alguma ser o instrumento da separao de uma famlia to

    afetuosamente ligada uns aos outros. Para onde eu vou no de

    nenhuma conseqncia para ningum, e de muito pouca para mim

    mesma, mas para onde voc vai de importncia para toda sua

    famlia.

  • Lady Susan Jane Austen

    51

    Aqui eu conclu, e espero que esteja satisfeita com o meu discurso.

    Seu efeito sobre Reginald justifica alguma parcela de vaidade, pois

    no foi menos favorvel do que instantneo. Oh,

    quo maravilhoso foi assistir as variaes do seu rosto enquanto eu

    falava, ver a luta entre o retorno da ternura e os vestgios de

    desaprovao! H algo agradvel em sentimentos to facilmente

    manipulados, no que eu inveje sua possesso, nem seria to

    agradvel para o mundo como para mim mesma. Mas eles so

    muito convenientes quando se quer influenciar as paixes do outro.

    Mesmo Reginald, que com poucas palavras minhas amolece

    imediatamente para a submisso extrema e se torna mais dcil,

    mais ligado, mais dedicado do que nunca, teria me deixado irritada

    na primeira expanso de um corao orgulhoso sem se dignar a

    procurar uma explicao. Por mais humilde que ele se mostre

    agora, no posso perdoar esse momento de orgulho, e estou em

    dvida se no deveria castig-lo por dispensando-o aps essa

    reconciliao ou por me casar com ele e importun-lo para sempre.

    Mas essas medidas so impetuosas demais para serem adotadas

    sem uma considerao. Neste momento, minha mente est

    flutuando entre muitos esquemas.

    Eu tenho muitas ideias em mente: Devo punir Frederica, e

    severamente, por ter recorrido a Reginald, e devo puni-lo por aceitar

    isso de modo to favorvel e pelo resto de sua conduta. Devo punir

    minha cunhada pelo triunfo insolente de seu olhar e pela forma em

    que dispensou sir James (para me reconciliar com Reginald no

    pude salvar aquele jovem infeliz). E preciso compensar a

    humilhao a que fui rebaixada nos ltimos dias.

    Para alcanar isso, tenho vrios planos. Tambm tenho a inteno

    de ir para a cidade em breve e qualquer que seja a minha

    determinao quanto ao resto, vou, provavelmente, colocar esse

    projeto em execuo. Londres ser sempre a melhor rea de

    atuao, no entanto, meu ponto de vista pode ser instaurado. De

    qualquer forma, ali serei recompensada com sua companhia e um

    pouco de diverso aps uma penitncia de dez dias em Churchill.

  • Lady Susan Jane Austen

    52

    Creio que devo isso a minha reputao, concluir a aliana entre

    minha filha e sir James depois de ter planejado isso por tanto

    tempo. Deixe-me saber sua opinio sobre esse assunto.

    Flexibilidade mental e uma disposio facilmente influenciada por

    outros, so atributos que, voc sabe, no sou muito desejosa de

    obter. Frederica no tem qualquer direito a tolerncia de suas ideias

    custa dos desejos de sua me. E seu amor intil por Reginald,

    tambm! Certamente meu dever desencorajar tais bobagens

    romnticas.

    Tudo que consideramos, portanto, apoia minha ideia de lev-la para

    a cidade e cas-la imediatamente com sir James.

    Quando minha vontade for efetuada em oposio a sua, terei algum

    crdito por estar em bons termos com Reginald, o que no presente,

    na verdade, eu no tenho. Pois embora ele ainda esteja em meu

    poder, tenho cedido no assunto que causou nossa briga, e na

    melhor das hipteses, a honra da vitria incerta.

    Envie-me seu parecer sobre todas essas questes, minha querida

    Alicia, e deixe-me saber se voc pode obter alojamento prximo a

    voc para atender-me.

    Sua mais achegada amiga

    Susan Vernon

    Carta 26

    Sra. Johnson para lady Susan

    Edward Street.

    Estou satisfeita com sua descrio, e este meu conselho: Que

    voc venha para a cidade sem perda de tempo, mas que deixe

    Frederica para trs. Com certeza, seria de melhor proveito tornar-se

    bem sucedida casando-se com o Sr. De Courcy, do que irrit-lo e

    ao resto de sua famlia, fazendo-a casar-se com Sir James. Voc

    deve pensar mais em si mesmo e menos em sua filha. Ela no tem

  • Lady Susan Jane Austen

    53

    um carter que d-lhe crdito no mundo, e parece precisamente em

    seu lugar em Churchill com os Vernons. Mas voc est equipada

    para a sociedade, e vergonhoso que fique exilada dela!

    Deixe Frederica, portanto, punindo a si prpria pelo flagelo que ela

    causou a voc, permitindo esta ternura romntica que ser sempre

    garantia de sua misria, e venha para Londres o mais cedo

    possvel.

    Eu tenho outra razo para esse pedido: Mainwaring chegou a

    cidade na semana passada, e tem planejado, a despeito de Mr.

    Johnson, oportunidades para me ver. Ele est absolutamente infeliz

    por sua causa, e inveja a tal modo o Sr. De Courcy, que seria

    altamente desaconselhvel para eles se encontrarem no momento.

    E ainda, se voc no permitir a ele v-la aqui, no posso assegurar

    que ele no cometa alguma imprudncia grande, como ir a

    Churchill, por exemplo, o que seria terrvel!

    Alm disso, se voc acatar o meu conselho, e resolver se casar

    com o Sr. De Courcy, ser indispensavelmente necessrio para

    voc, manter Mainwaring fora do caminho. E s voc pode ter

    influencia suficiente para manda-lo de volta para sua esposa.

    Tenho ainda outro motivo para sua vinda: Mr. Johnson deixar

    Londres na prxima tera. Ele vai para Bath por causa de sua

    sade, onde, se as guas estiverem favorveis para sua

    constituio e meus desejos, ele ficar estabelecido, devido Gota,

    por muitas semanas.

    Durante sua ausncia poderemos selecionar nossas prprias

    associaes, e de ter verdadeiro prazer. Convidaria voc a ficar na

    Edward Street, mas uma vez ele forou-me a fazer uma promessa

    de nunca convid-la a minha casa. Nada, exceto minha extrema

    carncia de dinheiro, teria arrancado essa promessa de mim.

    Porm, posso conseguir um agradvel apartamento para voc na

    Upper Seymour Street, e podemos estar sempre juntas l ou aqui,

    porque eu considero a minha promessa ao Sr. Johnson como

    abrangendo apenas (pelo menos na sua ausncia), a no dormir na

    casa.

  • Lady Susan Jane Austen

    54

    Pobre Mainwaring, conta-me tantas histrias sobre os cimes de

    sua mulher! Que mulher estpida! Esperar constncia de um

    homem to charmoso! Mas ela sempre foi boba, insuportvel em

    tudo, inclusive em se casar com ele. Ela a herdeira de uma

    grande fortuna e ele sem um shilling. Um ttulo, eu sei, ela poderia

    ter tido, alm de baronetes. Sua loucura em formar essa relao era

    to grande que, apesar de Sir Johnson ser seu tutor, e eu jamais

    compartilhar seus sentimentos, nunca poderei perdo-la.

    Sempre sua

    Alcia

    Carta 27

    Mrs. Vernon a Lady de Courcy

    Churchill

    Esta carta, minha querida me, ser levada at voc por Reginald.

    Sua prolongada visita est prestes a ser finalmente concluda,

    mas temo que esta separao acontea tarde demais para nos

    trazer algum bem.

    Lady Susan est indo a Londres para ver sua amiga particular, a

    Sra. Johnson. Sua primeira inteno foi levar Frederica com ela,

    para receber auxlio dos mestres, mas ns anulamos esta ideia.

    Frederica estava infeliz com a ideia de ir, e eu no podia suportar

    v-la a merc de sua me. Nem todos os mestres de Londres

    poderiam compensar a destruio de seu bem-estar. Eu deveria

    temer, tambm, por sua sade e por tudo, exceto seus princpios.

    No posso acreditar que ela no seria prejudicada por sua me, ou

    pelos amigos de sua me. Com esses amigos (um pssimo

    conjunto, sem dvida), ela teria de se misturar, ou seria deixada na

    solido total. Eu mal posso dizer o que teria sido pior para ela. Alm

    disso, se ela estivesse com sua me, estaria (ai de mim!),

    possivelmente com Reginald, e isso seria o pior de tudo.

  • Lady Susan Jane Austen

    55

    Aqui recobraremos a paz com o tempo, nossas ocupaes

    costumeiras, nossos livros, nossas conversas, os exerccios, as

    crianas e todos os lazeres domsticos que estiverem ao meu

    alcance proporcion-la, iro, espero, faz-la superar esse apego

    juvenil. Eu no teria dvida disso se ela fosse desprezada por

    qualquer outra mulher do mundo que no sua prpria me.

    Quanto tempo Lady Susan ficar na cidade, ou se voltar

    novamente, eu no sei. Eu no

    poderia ser cordial no meu convite, mas se ela opta por vir,

    no ser a falta de cordialidade da minha parte que a

    manter longe.

    No pude deixar de perguntar a Reginald se ele pretendia ir a

    Londres neste inverno, assim que percebi que os passos de sua

    senhoria se direcionavam a isso. Embora ele professasse estar

    bastante indeterminado, havia algo em seu olhar e em sua voz

    quando falou que contradiziam suas palavras. Tive que lamentar

    por isso.

    Vejo esse evento como decidido e resigno-me a ele em desespero.

    Se ele deixar voc em breve e for para Londres tudo estar

    acabado.

    Sua afetuosa

    C. Vernon

    Carta 28

    Sra. Johnson a Lady Susan

    Edward Street

    Minha querida amiga:

    Escrevo-lhe na maior aflio. Um evento muito infeliz acaba de

    tomar lugar. O Sr. Johnson atingiu o ponto mais eficaz de nos

    assolar. Ele ouviu, imagino, de uma forma ou outra, que voc

    estava prestes a vir a Londres, e logo inventou um ataque de gota

  • Lady Susan Jane Austen

    56

    que deve, no mnimo, adiar sua viagem a Bath, se no impedi-la

    totalmente.

    Estou convencida de que seus ataques de gota podem ser

    provocados ou prolongados segundo sua vontade. O mesmo

    aconteceu h trs anos quando eu quis ir com os Hamiltons aos

    lagos, quando tive um desejo por Bath, nada poderia induzi-lo a ter

    um s sintoma de gota.

    Terei prazer em descobrir que minha carta teve um grande efeito

    em voc e que De Courcy certamente seu. Deixe-me ouvir de

    voc logo que voc chegar, e em particular conte-me o que

    pretende fazer com Mainwaring.

    impossvel dizer quando poderei v-la, meu confinamento ser

    grande. um truque to abominvel ficar doente aqui em vez de

    em Bath que mal posso me controlar. Em Bath suas velhas tias

    teriam cuidado dele, mas aqui tudo recai sobre mim, e ele suporta a

    dor com tanta pacincia que nem tenho a desculpa comum para

    perder a calma.

    Sempre sua

    Alcia

    Carta 29

    Lady Susan Vernon Sra. Johnson

    Upper Street Seymour.

    Minha querida Alcia no seria necessrio esse ltimo ataque de

    gota para me fazer detestar o Sr. Johnson, mas agora a extenso

    da minha averso incalculvel. Ter voc de ficar confinada como

    enfermeira em seu apartamento! Minha querida Alcia, que erro

    voc cometeu ao casar com um homem da idade dele! Idade

    suficiente para ser formalista, incontrolvel e para ter gota. Velho

    demais para ser agradvel, jovem demais para morrer.

  • Lady Susan Jane Austen

    57

    Cheguei ltima noite a cerca das cinco horas, mal tinha engolido o

    meu jantar, quando Mainwaring fez a sua apario. No vou

    disfarar o verdadeiro prazer que seus olhos me proporcionaram,

    nem como senti o forte contraste entre a sua pessoa e seus

    costumes e os de Reginald, em desvantagem infinita deste ltimo.

    Por uma ou duas horas, fiquei ainda cambaleando em minha

    resoluo de me casar com ele, e embora essa ideia fosse muito

    ociosa e absurda para permanecer em minha cabea por muito

    tempo, no me sinto muito ansiosa para a celebrao de meu

    casamento, nem olho com impacincia o momento em que

    Reginald, de acordo com o nosso combinado, vir para a cidade. Eu

    provavelmente adiarei sua chegada sob algum pretexto ou outro.

    Ele no pode vir at que Mainwaring tenha desaparecido. Eu ainda

    fico duvidosa, s vezes, quanto ao casamento. Se seu velho pai

    morresse eu no hesitaria, mas o estado de dependncia e de

    capricho de Sir Reginald no iro ajustar-se a liberdade do meu

    espirito; e se eu resolver esperar por esse evento, ser desculpa

    suficiente no momento, eu ter ficado viva a apenas dez meses.

    Eu no dei a Mainwaring nenhum indicio de minhas intenes, ou

    lhe permiti considerar meu flerte com Reginald nada mais do que

    um flerte comum, e ele pareceu razoavelmente satisfeito.

    Adeus, at nos encontrarmos. Estou encantada com meus

    aposentos.

    Sempre sua:

    S. Vernon

    Carta 30

    Lady Susan ao Sr. De Courcy

    Upper Street Seymour.

    Recebi sua carta, e apesar de no tentar esconder que estou

    gratificada com sua impacincia pela hora de nos encontrarmos,

  • Lady Susan Jane Austen

    58

    ainda me sinto na necessidade de adiar esse momento alm do

    tempo inicialmente fixado.

    No pense que sou cruel por tal exerccio de meu poder, nem me

    acuse de instabilidade sem antes ouvir minhas razes.

    No decurso de minha viagem de Churchill, eu tive muito tempo livre

    para refletir sobre a atual condio dos nossos assuntos, e cada

    anlise tem servido para me convencer de que eles requerem uma

    delicadeza e cautela de conduta a que temos sido at agora pouco

    atentos.

    Ns temos sido apressados por nossos sentimentos a um grau de

    precipitao que dificilmente est de acordo com as pretenses de

    nossos amigos ou a opinio do mundo. Temos sido descuidados na

    elaborao desse compromisso precipitado, mas no

    devemos concluir a imprudncia de consolida-lo enquanto h

    muitas razes para temer que essa unio seja contestada por

    aqueles amigos de quem voc depende.

    No cabe a ns censurar qualquer expectativa da parte de seu pai

    de um casamento vantajoso. Quando as propriedades so to

    amplas como as da sua famlia, o desejo de aument-las, se no for

    estritamente racional, muito comum para excitar surpresa ou

    ressentimento. Ele tem o direito de exigir uma mulher de fortuna

    como sua nora, e, muitas vezes, brigo comigo mesma pelo

    sofrimento que causo a voc ao formar uma conexo to

    imprudente. Mas a influncia da razo muitas vezes reconhecida

    tardiamente por aqueles que se sentem como eu.

    Estou agora poucos meses como viva, e embora pouco deva a

    memria de meu marido por toda a felicidade derivada

    dele durante uma unio de alguns anos, no posso esquecer que a

    indelicadeza de um segundo casamento to cedo deve sujeitar-me

    a censura do mundo, e incorrer, o que seria ainda mais

    insuportvel, ao desgosto do Sr. Vernon. Talvez com o tempo eu

    fique insensvel injustia da reprovao geral, mas quanto a perda

    de sua valorizada estima, eu estou, como voc sabe, mal equipada

    para resistir. E quando a isso pode ser adicionado a conscincia de

    ter ferido voc e sua famlia, como posso sustentar-me?

  • Lady Susan Jane Austen

    59

    Com sentimentos to pungentes quanto os meus, a convico de

    ter separado um filho de seus pais me faria, mesmo com voc, a

    mais infeliz dos seres. Portanto, ser aconselhvel adiarmos nossa

    unio adiar at que as aparncias sejam mais promissoras at

    que os assuntos tomem um rumo mais favorvel.

    Para ajudar-nos nessa resoluo, creio que a ausncia ser

    necessria. No devemos nos encontrar. Cruel como essa frase

    pode parecer, a necessidade de pronunci-la, que por si s pode

    concili-lo comigo, ficar evidente a voc quando considerar nossa

    situao sob a mesma perspectiva que eu fui imperiosamente

    obrigada a consider-la.

    Voc pode ficar deve ficar bem certo de que nada, exceto a mais

    forte convico do dever, poderia induzir-me a ferir meus prprios

    sentimentos, instando uma separao prolongada, voc estaria

    sendo duro se achasse que sou indiferente a voc.

    Novamente, portanto, eu digo que no devemos, no podemos,

    ainda nos encontrar. Atravs de um afastamento de alguns meses

    vamos tranquilizar os temores de irm da Sra. Vernon, que

    acostumada como ao desfrute das riquezas considera a fortuna

    necessria a todos, e cuja sensibilidade no de uma natureza que

    possa nos compreender.

    Deixe-me ouvi-lo em breve, muito breve. Diga-me que voc se

    rende aos meus argumentos e no me censura por us-los. No

    posso suportar censuras, meu esprito no to elevado

    que necessite ser reprimido.

    Devo esforar-me por buscar diverso e, felizmente, muitos dos

    meus amigos esto na cidade, entre eles o Mainwarings, voc sabe

    o quo sinceramente eu considero a ambos, marido e mulher.

    Eu sou muito fiel a voc.

    S. Vernon

    Carta 31

    Lady Susan Sra. Johnson

  • Lady Susan Jane Austen

    60

    Upper Seymour Street.

    Minha querida amiga; aquela criatura atormentadora, Reginald, est

    aqui! Minha carta, que se destinava a mant-lo por mais tempo no

    campo, apressou-o cidade.

    Por mais que eu deseje que ele esteja longe, no entanto, no posso

    deixar de ficar satisfeita com essa prova de apego. Ele apegado a

    mim de alma e corao.

    Ele prprio levar esta nota que lhe servir de introduo a voc,

    com quem ele deseja se familiarizar. Permita-lhe passar a noite com

    vocs para que eu no corra o risco de ele retornar aqui. Eu disse a

    ele que no estou muito bem e preciso ficar sozinha, e que se ele

    me visitar novamente pode haver confuso, pois impossvel

    confiar nos criados. Portanto, peo-lhe para mant-lo em Edward

    Street.

    Voc no o achar uma companhia cansativa, e eu lhe permito

    flertar com ele tanto quanto queira. Ao mesmo tempo, no esquea

    o meu real interesse; dizer tudo que puder para convenc-lo de que

    ficarei muito infeliz se ele continuar aqui; voc sabe os meus

    motivos de decoro e assim por diante.

    Instaria com ele eu mesma, mas estou impaciente para me livrar

    dele, pois Mainwaring chega dentro de meia hora.

    Adeus

    Lady Susan

    Carta 32

    Sra. Johnson Lady Susan

    Edward Street.

    Minha querida amiga eu estou em grande agonia e no sei o que

    fazer. O Sr. De Courcy chegou exatamente quando no deveria. A

  • Lady Susan Jane Austen

    61

    Sra. Mainwaring tinha acabado de chegar aqui em casa e forou-se

    na presena de seu guardio.

    Entretanto, eu no soube de uma slaba at mais tarde, pois eu

    estava fora quando ela e Reginald chegaram. Caso contrrio, eu o

    teria mandado embora.

    Mas ela estava fechada com o Sr. Johnson, enquanto ele

    esperava por mim na sala de desenhos. Ela chegou ontem mesmo

    procura de seu marido, mas talvez voc saiba disso atravs do

    prprio. Ela veio at esta casa rogar a interferncia de meu marido,

    antes que eu estivesse ciente de que tudo o que voc poderia

    desejar esconder era conhecido por ele, e que ela infelizmente tinha

    arrancado do criado do Sr. Mainwaring que ele havia visitado voc

    todos os dias desde que chegou a cidade, e que tinha acabado de

    observ-lo a sua porta ela mesma!

    O que eu poderia fazer! Os fatos so horrveis! A essa altura tudo

    conhecido pelo Sr. De Courcy que agora est sozinho com o Sr.

    Johnson. No me acuse! De fato, era impossvel evitar isso.

    O Sr. Johnson j h algum tempo suspeita que o Sr. De Courcy

    deseja se casar com voc, e desejava falar com ele a ss logo que

    soubesse de sua presena nesta casa.

    Aquela detestvel Sra. Mainwaring, que, para seu consolo, afligiu-

    se mais magra e mais feia do que nunca, ainda est aqui, e

    encerraram-se os trs juntos. O que pode ser feito? De qualquer

    forma, eu espero que ele importune sua esposa mais do que nunca.

    Com desejos ansiosos, os melhores cumprimentos,

    Alicia

    Carta 33

    Lady Susan Sra. Johnson

    Upper Street Seymour.

  • Lady Susan Jane Austen

    62

    Essa explicao bastante aborrecedora. Que azar voc ter sado

    de casa! Eu estava certa de que voc estaria em casa s sete.

    Contudo, no estou desanimada. No se atormente com temores a

    meu respeito. Esteja certa disso, eu posso tornar minha histria

    com Reginald bem sucedida. Mainwaring partiu. Ele me trouxe a

    notcia da chegada de sua esposa. Mulher tola! O que ela espera

    com tais manobras?

    Mesmo assim, eu desejava que ela tivesse ficado em silncio em

    Langford. Reginald estar um pouco irritado no incio, mas no caf

    da manh tudo estar bem novamente.

    Adeus.

    S.V

    Carta 34

    Sr. De Courcy Lady Susan

    Hotel

    Escrevo apenas para dar o adeus. O feitio foi removido; vejo voc

    como voc realmente .

    Desde que nos separamos ontem, tenho recebido de uma

    autoridade incontestvel tal histria a seu respeito, que deve levar a

    mais mortificante convico do engano a qual fui submetido, e da

    necessidade absoluta de uma separao imediata e eterna de voc.

    Voc no deve ter dvida do que me refiro.

    Langford! Langford! Essa palavra ser suficiente. Recebi as

    minhas informaes na casa do Sr. Johnson, da prpria

    Sra. Mainwaring.

    Voc sabe como eu amei voc, e pode intimamente julgar meus

    atuais sentimentos. Mas eu no sou to dbil de

    encontrar prazer em descrev-los a uma mulher que se sente

    gloriosa em aguar minhas angustias, mas cujo afeto nunca fui

    capaz de ganhar.

    R. de Courcy

  • Lady Susan Jane Austen

    63

    Carta 35

    Lady Susan ao Sr. De Courcy

    Upper Seymour Street.

    No vou tentar descrever o meu espanto ao ler a nota que recebi de

    voc neste momento. Estou confusa em meus esforos para

    formar uma conjectura racional do que a Sra.Mainwaring pode ter-

    lhe dito que venha a causar uma mudana to extraordinria em

    seus sentimentos. J no tenho explicado a voc tudo com respeito

    a mim mesma que poderia ter um significado duvidoso, e que a

    natureza maldosa do mundo havia interpretado a meu descrdito?

    O que voc poderia ter ouvido agora que fizesse cambalear sua

    estima por mim? Tenho eu algum segredo para voc?

    Reginald, voc me agita alm do que posso expressar, no posso

    crer que a velha histria de cimes da Sra. Mainwaring esteja se

    repetindo novamente, e nem que esteja sendo ouvida novamente.

    Venha a mim imediatamente e explique o que, at o presente,

    incompreensvel.

    Acredite-me, a simples palavra Langford, no de to forte

    compreenso que suplante a necessidade de mais explicaes. Se

    vamos romper, ser educado da sua parte, ao menos, que se

    despea pessoalmente. Mas eu tenho pouco nimo para

    brincadeiras, na verdade, eu sou sria o bastante. Afundar, mesmo

    que por uma hora, em sua estima uma humilhao para qual no

    sei como sujeitar-me. Contarei cada minuto at sua chegada.

    Susan Vernon

    Carta 36

    Reginald de Courcy Lady Susan

    Hotel

  • Lady Susan Jane Austen

    64

    Por que voc me escreve? Por que me pede detalhes? Mas, j que

    assim, sou obrigado a declarar que todos os relatos de sua m

    conduta durante a vida e aps a morte do Sr. Vernon, que haviam

    chegado at mim, e que eu acreditei completamente antes de

    conhec-la, mas que voc com o exerccio de suas habilidades

    perversas fizeram-me decidido a no aceitar, provaram-se

    incontestveis para mim.

    No obstante, estou certo de que um relacionamento do qual eu

    nem sequer havia cogitado pensar, j h algum tempo existiu, e

    continua a existir, entre voc e o homem cuja famlia roubada de

    sua paz em troca da hospitalidade com que voc estava nela

    recebida; que voc tem se correspondido com ele desde que deixou

    Langford, no com sua esposa, mas com ele, e que ele agora a

    visita todos os dias.

    Voc pode, voc se atreve a negar isso? E tudo isso enquanto eu

    era encorajado, um amante aceito! Do que escapei! Eu s tenho a

    agradecer! Longe de mim ficar me queixando ou suspirando de

    arrependimento. Minha prpria loucura tinha me ameaado, meu

    atual estado de conservao deve-se bondade, a honestidade de

    outros; mas a infeliz Sra. Mainwaring, cujas agonias de quando

    relatava o passado parecia ameaar sua razo, como poder ser

    consolada?

    Aps uma descoberta como esta, voc dificilmente ficar admirada

    com o significado de minha despedida. O meu entendimento est

    completamente restaurado, e ensinado a abominar os artifcios que

    haviam me subjugado, assim como a desprezar-me pela fraqueza

    em que sua fora foi fundada.

    R. de Courcy

    Carta 37

    Lady Susan ao Sr. De Courcy

    Upper Seymour Street.

  • Lady Susan Jane Austen

    65

    Estou satisfeita, e no o incomodarei mais aps estas poucas linhas

    serem enviadas.

    O compromisso que voc estava ansioso para formar duas

    semanas no mais compatvel com suas opinies, e alegro-me ao

    descobrir que o conselho prudente de seus pais no foi dado em

    vo.

    A restaurao de sua paz, sem duvidas, seguir este ato de

    obedincia filial e eu agrado-me com a esperana de sobreviver

    minha parte nesta decepo.

    S.V

    Carta 38

    Sra. Johnson Lady Susan

    Edward Street

    Estou triste, mas no posso dizer que fui surpreendida por sua

    ruptura com o Sr. De Courcy, ele acaba de informar o Sr. Johnson

    disso por carta. Ele deixa Londres, segundo disse, hoje.

    Esteja certa de que eu partilho todos os seus sentimentos, e no

    fique zangada se eu disser que nossa relao, mesmo por carta,

    em breve ter de ser interrompida.

    Isso me faz infeliz, mas o Sr.Johnson jura que se eu persistir nessa

    amizade, ele ir se estabelecer no campo pelo resto de sua vida, e

    voc sabe que impossvel se submeter a tal extremidade, ao

    passo que no me resta alternativa.

    Voc deve ter ouvido, sem dvida, que os Mainwarings esto de

    partida, e eu tenho medo que a Sra. M volte aqui novamente. Mas

    ela ainda est to apaixonada por seu marido, e se aflige tanto por

    ele, que possivelmente no poder viver muito tempo.

  • Lady Susan Jane Austen

    66

    A Srta. Mainwaring est para chegar cidade para ficar com sua

    tia, e dizem que ela declara que ter Sir James Martin antes de sair

    de Londres novamente. Se eu fosse voc, eu certamente o pegaria

    para mim.

    Eu quase me esqueci de dar minha opinio sobre o Sr. De Courcy;

    eu fiquei realmente encantada por ele. Ele to elegante, em minha

    opinio, quanto o Sr.Mainwaring, e to aberto e tem um

    semblante to bem-humorado que no se pode deixar de am-lo a

    primeira vista. O Sr. Johnson e ele se tornaram os melhores amigos

    do mundo.

    Adeus minha querida Susan. Desejava que a situao no tivesse

    ficado to ruim. Que desafortunada visita a Langford! Mas ouso

    dizer que voc fez tudo para o bem e que o destino no foi

    desafiado.

    Sua sinceramente afeioada;

    Alcia

    Carta 39

    Lady Susan Sra. Johnson

    Upper Seymour Street.

    Minha querida Alcia:

    Rendo-me a necessidade de nos separarmos. Sob tais

    circunstncias voc no poderia agir de outra forma. Nossa

    amizade no pode ser prejudicada por isso, e em tempos mais

    felizes, quando sua situao for to independente quanto a minha,

    nos uniremos novamente na mesma intimidade de sempre.

    Esperarei por isso impacientemente, entretanto, posso seguramente

    lhe garantir que nunca fiquei mais vontade, ou melhor satisfeito

    comigo mesma e tudo sobre mim do que no presente momento.

    Seu marido eu abomino, Reginald eu desprezo, e estou segura de

    nunca mais ver nenhum deles novamente. No tenho motivo para

  • Lady Susan Jane Austen

    67

    me alegrar? Mainwaring est mais dedicado a mim do que nunca, e

    se estivssemos em liberdade, eu duvido que pudesse resistir ao

    matrimnio oferecido por ele. Este evento, se a esposa dele viver

    perto de voc, pode estar em sua mo acelerar. A violncia de seus

    sentimentos, que dever desgast-la, pode ser facilmente

    estimulada. Conto com sua amizade para isso.

    Estou agora satisfeita por no ter conseguido casar com Reginald, e

    estou igualmente determinada que Frederica jamais deva fazer isto.

    Amanh vou traz-la de Churchill, e deixe que Maria Mainwaring

    tema as consequncias! Frederica deve se tornar esposa

    de Sir James antes que saia de minha casa. Ela pode choramingar

    e os Vernons podem esbracejar, eu no me importo com eles.

    Estou cansada de submeter minha vontade aos caprichos dos

    outros; de renunciar ao meu prprio julgamento em deferncia

    daqueles a quem no devo nada e a quem no sinto respeito. J

    cedi muitas vezes, tenho sido facilmente manipulada, mas agora

    Frederica ver a diferena.

    Adeus querida amiga. O prximo ataque de gota poder ser mais

    favorvel, e voc pode sempre me considerar como

    inalteravelmente sua.

    S. Vernon

    Carta 40

    Lady de Courcy Sra. Vernon

    Minha querida Catherine, eu tenho notcias encantadoras para

    voc, e se eu no tivesse enviado minha carta esta manh, voc

    poderia ter sido poupada do aborrecimento de saber que Reginald

    foi para Londres, pois ele retornou.

    Reginald retornou no para pedir nosso consentimento para casar

    com Lady Susan, mas para dizer que esto separados para

    sempre. Ele est em casa h apenas uma hora e eu no fui capaz

    de entender os detalhes, pois ele est to deprimido que no tive

  • Lady Susan Jane Austen

    68

    coragem de fazer perguntas, mas espero que em breve saibamos

    de tudo.

    Este o momento mais alegre que ele j nos proporcionou desde

    seu nascimento. No est faltando nada exceto ter voc aqui, e

    nosso desejo particular e splica que voc venha at ns assim que

    puder. Voc nos deve uma visita de vrias semanas de durao; eu

    espero que isso no seja inconveniente para o Sr. Vernon, e solicito

    que traga todos os meus netos, e sua querida sobrinha est

    includa, claro. H muito desejo v-la. Tem sido um inverno triste

    e difcil at ento, sem Reginald, e sem ver ningum de Churchill,

    mas esta feliz reunio vai nos rejuvenescer.

    Frederica corre em meus pensamentos, e quando Reginald

    recuperar seu habitual bom-humor (e eu confio que seja em breve),

    vamos tentar roubar seu corao novamente, e eu estou cheia de

    esperana de ver suas mos unidas e sem demora.

    Sua afetuosa me.

    C. de Courcy

    Carta 41

    Da Sra. Vernon para Lady de Courcy

    Churchill

    Minha querida me, sua carta me surpreendeu alm da medida!

    Pode ser verdade que eles se separaram, e para sempre? Eu

    estaria feliz se me atrevesse a confiar nisso, mas depois de tudo

    que tenho visto, como pode algum ficar seguro? E Reginald

    realmente com voc?

    Minha surpresa ainda maior porque na quarta-feira, mesmo dia de

    sua ida para Parklands, tivemos mais uma inesperada e indesejada

    visita de Lady Susan, aparentando toda alegria e bom-humor, e

    parecendo mais como se ela estivesse para se casar com ele

  • Lady Susan Jane Austen

    69

    quando voltasse para Londres, do que se ela tivesse se separado

    dele para sempre.

    Ela ficou quase duas horas, foi to afetuosa e agradvel como

    sempre, e nem uma slaba, nem uma insinuao deixou escapar

    sobre qualquer desacordo entre eles. Perguntei-lhe se ela tinha

    visto meu irmo desde sua chegada cidade, no que eu tivesse

    qualquer dvida sobre o fato, como voc pode supor, mas

    apenas para ver como ela reagiria. Ela respondeu imediatamente,

    sem qualquer constrangimento, que ele tinha sido gentil o suficiente

    para visit-la na segunda-feira, mas ela acreditava que ele j havia

    voltado para casa, o que eu estava longe de acreditar.

    Seu amvel convite aceito por ns com prazer, e na prxima

    quinta ns e nossos pequeninos estaremos com voc. Oremos aos

    cus para que Reginald no esteja de volta cidade nesta ocasio!

    Eu desejava poder levar Frederica tambm, mas lamento dizer que

    a incumbncia de sua me ao vir aqui foi lev-la embora, e, por

    mais infeliz que a pobre moa tenha ficado, foi impossvel det-la.

    Eu estava completamente sem vontade de deix-la ir, e da mesma

    forma seu tio, e tudo o que poderia ser instado fazer ns fizemos;

    mas Lady Susan declarou que como estava prestes a se

    estabelecer em Londres por vrios meses, no poderia ficar

    tranquila se sua filha no estivesse com ela por preceptora etc. Sua

    maneira, com certeza, foi muito gentil e bondosa, e o

    Sr. Vernon acredita que Frederica vai agora ser tratada

    com carinho. Eu gostaria de pensar assim tambm.

    O corao da pobre garota estava quase despedaado ao se

    despedir de ns. Eu incentivei-a a escrever-me com frequncia, e a

    lembrar-se que se estiver em qualquer aflio seremos sempre

    seus amigos. Tomei o cuidado de v-la a ss para poder dizer tudo

    isso, e espero que isso a tenha deixado um pouco mais confortvel;

    mas no ficarei sossegada at que eu possa ir para a cidade e

    julgar sua situao por mim mesma. Eu gostaria que houvesse uma

    melhor perspectiva do que agora h para a aliana que voc

    menciona no final de sua carta. No momento isso no muito

    provvel.

    Sempre sua

  • Lady Susan Jane Austen

    70

    C. Vernon

    Concluso:

    Esta correspondncia, devido reunio entre algumas das partes, e

    separao entre outros, no pode, para grande prejuzo dos

    correios, ser continuada por mais tempo. Pouca ajuda ao estado

    poderia ser derivado da relao epistolar da Sra. Vernon e sua

    sobrinha, pois a primeira logo percebeu, pelo estilo de escrita de

    Frederica, que as cartas eram escritas sob inspeo de sua me; e,

    portanto, adiando todas as informaes particulares at que

    ela pudesse faz-lo pessoalmente em Londres, deixou

    de escrever minuciosamente ou com frequncia.

    Entretanto, tendo descoberto o suficiente de seu franco irmo a

    respeito do que se passou entre ele e Lady Susan para faz-la

    afundar mais do que nunca em sua opinio, ela ficou

    proporcionalmente mais ansiosa para tirar Frederica de sua me e

    traz-la aos seus prprios cuidados. E, embora com pouca

    esperana de sucesso, ficou determinada a no desperdiar

    nenhuma chance de obter consentimento de sua cunhada para

    isso.

    Sua ansiedade sobre o assunto forou-a a uma visita antecipada a

    Londres; e o Sr. Vernon, que, como j se deve ter percebido, vivia

    apenas de fazer tudo o que era desejado, logo encontrou algum

    negcio obsequioso para chama-lo para l. Com o corao

    totalmente envolvido nesse assunto, a Sra. Vernon procurou Lady

    Susan logo aps sua chegada cidade, e foi recebida com tal

    facilidade e alegre afeio que quase lhe deixou horrorizada. No

    se lembrou de Reginald sem conscincia de culpa e um olhar de

    embarao. Estava em excelente humor, e parecia ansiosa para

    mostrar de uma vez para sempre toda a ateno possvel a seu

    irmo e irm, seu senso de bondade e o prazer que sentia em se

    associar com eles. Frederica no estava mais alterada que Lady

    Susan; as mesmas maneiras contidas, o mesmo olhar tmido na

    presena da me que antes, asseguraram sua tia da situao

  • Lady Susan Jane Austen

    71

    desconfortvel em que se encontrava e confirmaram seu plano de

    alterar isto.

    Nem uma maldade, no entanto, ficou evidente por parte de Lady

    Susan. A perseguio em relao Sir James foi inteiramente

    encerrada; seu nome mencionado apenas para dizer que ele no se

    encontrava em Londres. De fato, em toda conversa ela foi solcita

    apenas pelo bem-estar e melhoria de sua filha, reconhecendo, em

    termos de prazer grato, que Frederica estava crescendo a cada dia

    mais e mais alm do que qualquer pai ou me poderia desejar. A

    Sra. Vernon, surpresa e incrdula, no sabia o que pensar, e sem

    qualquer alterao em suas prprias opinies, s temia maior

    dificuldade em realizar seus planos.

    A primeira esperana de algo melhor veio quando Lady Susan

    perguntou se Frederica parecia to bem quanto estava em

    Churchill, j que ela reconhecia que s vezes duvidava se Londres

    era exatamente adequada a ela. A Sra. Vernon, incentivando a

    dvida, props diretamente que sua sobrinha retornasse com eles

    ao campo. Lady Susan era incapaz de expressar sua gratido,

    embora no soubesse, por vrias razes, como se separar de sua

    filha; e como, apesar de seus prprios planos ainda no estivessem

    totalmente fixados, ela confiava que dentro em breve estaria em seu

    poder levar Frederica ao campo ela prpria. Concluiu por declinar

    inteiramente tal ateno sem igual.

    A Sra. Vernon, no entanto, perseverou em sua oferta, e apesar de

    Lady Susan continuar a resistir, sua resistncia ao longo de alguns

    dias parecia um pouco menos formidvel.

    Com sorte, um alerta de gripe decidiu o que no poderia ter sido

    decidido to brevemente. Os temores maternais de Lady Susan no

    a deixaram pensar em outra coisa seno remover Frederica do risco

    de uma infeco. Acima de qualquer enfermidade do mundo, a que

    ela mais temia era a gripe, devido constituio de sua filha.

    Frederica voltou para Churchill com seus tios e trs semanas

    depois, Lady Susan anunciou seu casamento com Sir James

    Martin. A Sra. Vernon ficou ento convencida do que at ento era

    apenas uma suspeita, que ela poderia ter poupado a si mesma todo

  • Lady Susan Jane Austen

    72

    o trabalho de insistir na remoo de Frederica, pois Lady Susan j

    havia, sem dvida, planejado isso desde o comeo.

    A visita de Frederica era nominalmente para ser de seis semanas,

    mas sua me, apesar de convid-la para retornar em uma ou duas

    letras carinhosas, mostrou-se pronta a consentir com um

    prolongamento de sua estadia. No curso de dois meses deixou

    de escrever sobre sua ausncia, e no curso de outros dois meses

    ou mais, deixou de escrever por completo. Frederica, portanto,

    passou a fazer parte da famlia de seus tios, at o momento em

    que Reginald De Courcy pudesse ser influenciado, adulado, e

    sutilmente levado a sentir uma afeio por ela. Ele que procurava

    livrar-se do apego me dela por renunciar a todos os anexos

    futuros, e detestando todas do sexo, s poderia ser procurado

    razoavelmente dentro de uns doze meses. No geral, trs meses

    teriam sido o suficiente para isso, mas os sentimentos de Reginald

    no foram menos duradouros do que vvidos.

    Se Lady Susan foi ou no feliz em sua segunda escolha, no vejo

    como pode ser descoberto; pois quem conseguiria uma garantia

    dela sobre isso em qualquer que fosse o caso? O mundo deve

    julgar a partir de probabilidades; no havia nada contra ela, a no

    ser seu marido, e sua conscincia. Parece que Sir James atraiu

    uma carga mais pesada do que a mera tolice merecia. Deixo-lhe,

    portanto, toda a compaixo que qualquer um poderia lhe dar.

    Da minha parte, confesso que sinto pena s da Srta. Mainwaring

    que, chegando cidade, e colocando-se a um gasto de roupas que

    a empobreceu em dois anos, com o propsito de segur-lo, foi

    defraudada do que lhe era direito por uma mulher dez anos mais

    velha que ela.

    Fim