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  • Etude de cas La poste Suisse

    Chaire de Management des industries de rseau - MIR

    Etude de cas: le management public lexample de la Poste Suisse Professeur Matthias Finger Titulaire de la chaire Management des Entreprises Publiques" Novembre 2001

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    La Poste Suisse de 1848 2001 Matthias Finger La Poste Suisse qui compte parmi les plus grandes entreprises helvtiques, a entam, ds le dbut des annes 1990, une mutation quasi complte de ses structures, de ses processus, et de sa culture d'entreprise. Le but de cette tude est de faire comprendre cette mutation, ainsi que les dfis qui se sont poss la Poste diffrents moment de son volution et plus particulirement aujourdhui. Cette tude est plus particulirement crite pour des tudiantes et des tudiants des Hautes Ecoles Spcialises (HES) et des Universits de disciplines aussi diverses que la logistique, la gestion dentreprise, lconomie politique, la science politique, la sociologie (des organisations et du travail) ou encore la psychologie (du travail). Cette tude de cas est donc volontairement large et comprhensive, pouvant servir de base de travail et de rflexion des personnes avec des intrts fort diffrents. Mais elle est aussi concise, car son objectif premier est de servir doutil denseignement et de travail. Finalement, cette tude de cas est galement trs intressante parce quelle nest pas encore acheve, ouvrant ainsi ltudiant intress la possibilit de rflchir une entreprise en devenir.

    En effet, nous pensons que la transformation de la Poste ces dernires 150 annes est illustrative des transformations que subissent toutes les entreprises publiques, voire mme une partie des units administratives de lEtat, et ceci plus particulirement depuis les annes 1980, que ce soit en Suisse ou ailleurs. Plus prcisment, il sagit notre avis de transformations sur quatre plans diffrents, ce qui montre quel point ltude de cas de la Poste peut intresser des personnes dorientations disciplinaires fort diverses. Nous pensons que les enjeux et les dfis qui se posent sur chacun de ces quatre plans sont symptomatiques pour les enjeux et les dfis qui se posent aujourdhui quasiment toutes les entreprises publiques: Sur un plan financier et commercial, la Poste, comme la plupart des entreprises de service public de rseau, ont

    significativement augment leur efficience et leur rentabilit, paralllement au dveloppement dune orientation beaucoup plus commerciale. Elle constitue ainsi un exemple intressant de transformation en matire de gestion financire et commerciale.

    Paralllement, la Poste a engag ces dernires 10 annes des transformations profondes en matire

    organisationnelle, que ce soit dans ses structures ou dans sa culture. Dune administration elle a volu, en peu dannes, vers une entreprise, ce qui est un processus de transformation organisationnel particulirement intressant tudier et par ailleurs symptomatique pour les transformations que subissent aujourdhui la plupart des entreprises publiques, voire mme une partie de ladministration.

    Sur un plan stratgique, lvolution de la Poste nest pas moins spectaculaire, et particulirement intressante pour un

    observateur extrieur. En effet, dune organisation dont la stratgie tait largement dtermine par les autorits politiques, la Poste a volu, en lespace de 10 ans, en une entit avec une stratgie propre, caractrise, entre autres, par le dveloppement de nouvelles prestations et la diversification, ainsi que par linternationalisation, nouveau un processus relativement typique pour toutes les entreprises publiques.

    Finalement, la Poste constitue galement un exemple particulirement intressant pour ce qui concerne lvolution de

    la relation entre une entit publique et la politique: en effet, cette relation a profondment volu et sest solde, ds le 1.1. 1998 par un nouveau statut juridique.

    Notre tude de cas est structure de la manire suivante: aprs un bref aperu historique retraant la naissance et l'volution de la messagerie (section 1), nous analyserons les diffrents facteurs susceptibles de nous aider comprendre les rformes entreprises au sein de La Poste Suisse depuis le dbut des annes 1980 (section 2). Ceux-ci sont de deux ordres, savoir l'mergence des nouvelles technologies de l'information et de la communication (amenant la Poste se repositionner dans le secteur dit de la logistique ) et le processus de globalisation et les nouvelles rgles du jeu, dictes

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    au niveau international (faisant en sorte que la Poste est dornavant mise en concurrence). Dans un troisime temps, nous exposerons de manire systmatique les transformations intervenues, et encore en cours, La Poste suisse. Nous aborderons ainsi les changements au niveau de la culture de lentreprise, au niveau du statut juridique, ainsi quau niveau de la structure organisationnelle, y compris ceux ayant trait la nouvelle organisation territoriale (section 3). Dans un quatrime temps, nous analyserons brivement ce processus de transformation, afin den identifier les traits les plus caractristiques, les principaux enjeux, et les principaux dfis (section 4). 1 Histoire de La Poste en Suisse Ce premier chapitre retrace lvolution de La Poste Suisse de son origine prive sa forme actuelle dtablissement autonome de droit public. Cette approche historique nous permettra non seulement de mesurer l'ampleur des changements actuels, mais galement de comprendre linfluence des facteurs historiques sur le processus de transformation lui-mme. En outre, de la sorte, seront mis en vidence le rle et limportance de La Poste suisse en matire de service public.

    1.1 Les premiers pas des messageries postales en Europe

    Le Moyen ge n'a pas vritablement connu un systme postal proprement dit. Toutefois, il tait possible de rencontrer sur les routes des messagers au service de seigneurs fodaux chargs de transiter les quelques lettres qui taient destins aux diffrentes familles nobles du reste seules susceptibles de savoir lire cette poque. Mais, ce sont surtout les religieux, les bndictins plus prcisment, qui instaurrent le premier courrier plus ou moins rgulier au sein du continent. Les messagers des couvents, bnficiant d'une immunit ecclsiastique et ayant leur disposition une infrastructure rendant leur voyage plus ais, taient chargs de mettre en communication les diffrents lieux saints. A ct du rseau des couvents, des tudiants porteurs du courrier taient chargs d'assurer l'change d'informations entre les diffrentes universits qui voyaient le jour peu prs la mme poque. Par ailleurs, jusqu' la fin du XVIme sicle, un courrier de nature prive transitait galement dans toute l'Europe par l'intermdiaire des corporations professionnelles. 1.2 Les dveloppements du secteur postal en Suisse Le dveloppement des rgions et des villes dans toute l'Europe participait, par la suite, la cration de messageries postales caractre plus strictement politique. Ces messageries avaient pour rle d'acheminer tout le courrier "diplomatique" entre les diffrentes villes et cantons. Ces lignes de messageries allaient bientt constituer des relais importants au niveau politique et bientt le terme mme de Poste se popularisa au sein du langage. Par la suite, du fait du dveloppement du commerce et notamment en raison de la croissance que certaines villes suisses connaissaient alors, telles que St-Gall, Zrich, Berne ou mme Ble, de nouvelles lignes apparaissaient. Ces dernires revtaient surtout un intrt commercial et desservaient la plupart du temps des grands centres urbains dont l'conomie tait relativement florissante. En dfinitive, force est de constater que des ncessits commerciales taient la base de ces nouvelles initiatives. "(...) Les marchands furent les nouveaux pionniers de La Poste, non seulement parce qu'ils tablirent des lignes importantes pour le dveloppement commercial des rgions, mais galement parce qu' l'inverse des messageries officielles, qui rechignaient se charger de missives prives, ils firent de ce courrier un service payant qui leur permit souvent d'entretenir les lignes cres avant tout pour leur commerce. De plus, les marchands surent, par intrt conomique, s'associer les uns aux autres pour mener bien ces entreprises" (Rey & Finger, 1994:22). A cette poque, ont ainsi merg un certain nombre de grandes lignes sur lesquelles le courrier et les marchandises taient achemins ensemble. Par la suite, petit petit, le courrier a t trait de manire indpendante. Des lignes postales importantes ont alors vu le jour et le transport du courrier est trs rapidement devenu un service commercial intressant. Des lignes reliant St-Gall Nuremberg, appele galement "Ordinaire de Nuremberg", laquelle s'associaient trs rapidement d'autres villes comme Schaffhouse, Zurich et Ble, ainsi que "l'Ordinaire de Lyon", reliant St-Gall la ville franaise, taient mises en

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    place et donnaient lieu des conflits d'intrt entre les diffrentes rgions qui voulaient s'attribuer la manne financire que reprsentait un tel service. Le dbut de lhistoire postale de la Suisse est donc marqu par l'initiative prive. Ainsi, durant les XVIIme et XVIIIme sicles, des hommes comme le Zurichois Gaspard de Muralt ou comme les Genevois Thlusson et Guigner taient la base du dveloppement des messageries postales suisses. Dans la seconde moiti du XVIIme sicle, un jeune entrepreneur bernois, Beat Fischer, a mis sur pied le premier rseau postal de l'histoire helvtique