Cost effectiveness of complementary medicines ... Cost effectiveness of complementary medicines Foreword

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    Cost effectiveness of complementary  medicines 

        August 2010 

    Report by Access Economics Pty Limited for 

    The National Institute of Complementary  Medicine 

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    The National Institute of Complementary Medicine (NICM) was established with seed funding provided by  the  Australian  Government  (Commonwealth  Department  of  Health  and  Ageing)  and  the  NSW  State  Government  (NSW Office of  Science  and Medical Research)  and  is hosted by  the University of Western  Sydney. 

  • Cost effectiveness of complementary medicines   

     

    Foreword 

    Australians  spend  over  $3.5  billion  each  year  on  complementary medicines  and  therapies,  most  commonly  to  assist  in  the management  of  chronic  disease  and  improve  health  and  wellbeing.  

    Over  the  last  twenty  years,  there  has  been  a  growing  body  of  scientific  knowledge  on  the  efficacy of complementary medicine; understanding of mechanisms of action; and advances in  processes  to  ensure  quality  and  standardisation  of  materials  and  products.    Research  partnerships  have  increasingly  focused  on  high  burden  of  disease  areas where mainstream  medicine has yielded relatively poor results, particularly in the prevention and management of  chronic  disease,  and  towards  enhanced  results  using  a  combination  of  complementary  and  mainstream interventions. 

    Once  safety and efficacy have been established, a  critical  issue  for  consumers, practitioners  and  governments  alike  is  understanding  the  cost  effectiveness  of  medical  interventions,  whether mainstream or complementary.   

    In  2009,  the  National  Institute  of  Complementary  Medicine  (NICM)  commissioned  Access  Economics  to  undertake  a  series  of  cost  effectiveness  studies  of  selected  complementary  medicine  interventions  where  a  reasonable  body  of  evidence  for  safety  and  efficacy  was  available.  These were:  

    ■ Acupuncture for chronic low back pain;  ■ St John’s wort for mild to moderate depression;    ■ Omega‐3 fish oils for secondary prevention of heart disease;  ■ Omega‐3  fish  oils  to  reduce  non‐steroidal  anti‐inflammatory  drug  use  in  rheumatoid 

    arthritis;  and 

    ■ A proprietary herbal medicine for pain and inflammation of osteoarthritis. 

    Details of  the analyses undertaken by Access Economics  follow.  It should be noted  that only  direct  health  costs  are  included  in  these  analyses  and  indirect  costs  (such  as  loss  of  productivity  at work) have been  excluded.   Cost  savings would be  expected  to be higher  if  indirect costs were included in the analyses.  

    The  findings detailed  in  this  report provide evidence  that  selected complementary medicine  interventions represent cost effective treatment options  in an Australian practice context for  specific medical conditions. Further,  interventions were cost effective despite the addition of  the GST to complementary medicine products.   

    In summary: 

    ■ acupuncture  for  chronic  low  back  pain  was  found  to  be  cost  effective  if  used  as  a  complement  to  standard  care  (medication,  physiotherapy,  exercises,  education),  although  not  generally  cost  effective  when  used  as  a  replacement  to  standard  care  (unless co‐morbidity of depression is included). 

    ■ Based  on  analyses  of  recent  clinical  trials  St  John’s wort was  determined  to  be  cost  effective compared to standard anti‐depressants for patients with mild to moderate (not 

  • Cost effectiveness of complementary medicines     

     

    severe) depression. The main driver  for  cost effectiveness  is  the  lower unit  cost of St  John’s wort.  

    ■ Fish oils rich in omega‐3 fatty acids are highly cost effective when used as an adjunctive  treatment  in people with a history of coronary heart disease, achieving reduced death  and morbidity. These  findings are consistent with other  international studies. Fish oils,  however, were not cost effective  in reducing non‐steroidal anti‐inflammatory drug use  in rheumatoid arthritis.  

    ■ Phytodolor,  a  proprietary  herbal medicine, was  found  to  be  cost  saving  in managing  osteoarthritis  compared  with  the  principal  non‐steroidal  anti‐inflammatory  drug  Diclofenac.  

    This  report  is  an  important  component  of  advancing  our  knowledge  and  understanding  of  complementary medicine, and supporting informed choices for individual care.  Studies of this  type will also contribute to funding choices in the broader context of national health reforms.   

    The  findings  strengthen  the  importance of ongoing  research effort  to determine and unlock  the  broader  benefits  of  complementary  medicines  and  therapies  for  the  health  of  all  Australians and to improve their use in an integrated healthcare practice environment.  

    I welcome this report and commend it to you. 

     

     

    Professor Alan Bensoussan 

    Executive Director 

    National Institute of Complementary Medicine 

     

  • Cost effectiveness of complementary medicines   

     

    Contents 

    Executive summary .........................................................................................................................i 

    1  Background ......................................................................................................................... 1  1.1  Selection of interventions ...................................................................................................... 1  1.2  Structure of the report ........................................................................................................... 2  1.3  Conducting cost effectiveness analysis .................................................................................. 2  1.4  Cost effectiveness benchmarks ............................................................................................. 4  1.5  References ............................................................................................................................. 4 

    2  Acupuncture for chronic non‐specific low back pain .......................................................... 5  2.1  Background ............................................................................................................................ 5  2.2  Aim ......................................................................................................................................... 5  2.3  Indication ............................................................................................................................... 7  2.4  Intervention ......................................................................................................................... 11  2.5  Comparator .......................................................................................................................... 17  2.6  Effectiveness ........................................................................................................................ 18  2.7  Benefits ................................................................................................................................ 28  2.8  Model ................................................................................................................................... 30  2.9  Costs ..................................................................................................................................... 31  2.10  Results .................................................................................................................................. 40  2.11  Conclusions .......................................................................................................................... 42  2.12  References ........................................................................................................................... 44  2.13  Appendix: Detailed summary of literature studies relating to acupuncture for 

    chronic non‐specific LBP ...................................................................................................... 49 

    3  St John’s wort for depression ........................................................................................... 61  3.1  Background .......................................................................................................................... 61  3.2  Aim ...............

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