Capitulo%20 Mundo%20jose

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    14-Jun-2015

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  • 1. NOTAS Y COMENTARIOS 481AITUACIN CTUAL DE LOSOSQUES EN EL UNDOJos SantamartaHoy los bosques cubren ms de la cuarta parte de las tierras emer- gidas, excluyendo la Antrtida y Groenlandia. La mitad de los bos- ques estn en los trpicos; y el resto en las zonas templadas y bo- reales. Siete pases albergan ms del 60 por ciento de la superficie forestal mundial: Rusia, Brasil, Canad, Estados Unidos, China, Indonesia y Congo (el antiguo Zaire). La mitad de los bosques que una vez cubrieron la Tierra, 29 millones de kilmetros cuadrados, han desaparecido, y lo que es ms importante en trminos de bio- diversidad, cerca del 78 por ciento de los bosques primarios han sido ya destruidos y el 22 por ciento restante estn amenazados por la conversin a otros usos como la agricultura y la ganadera, la especulacin, la minera, los grandes embalses, la extraccin de madera, las carreteras y las pistas forestales, el crecimiento demo- grfico y el cambio climtico. Un total de 76 pases han perdido ya todos sus bosques primarios, y otros once pueden perderlos en los prximos aos.Hasta dcadas recientes, la mayor parte de la prdida de bosques tuvo lugar en Europa, el Norte de frica, Oriente Prximo y la zona templada de Amrica del Norte, como documenta John Perlin en la Historia de los Bosques, as como en China. A mediados de este siglo, estas regiones haban perdido gran parte de sus bosques ori- ginales. Ahora la superficie forestal en Europa y Estados Unidos est estabilizada, o aumenta, por la sustitucin de los bosques pri- marios por secundarios y plantaciones forestales.Los bosques ms amenazados en trminos relativos no son los tropicales, como cabra pensar por la atencin de los medios de comunicacin, sino los bosques templados de Europa y Estados Unidos. Los bosques boreales son los mejor conservados, y hoy representan el 48 por ciento de la frontera forestal, frente al 44 por ciento de los bosques tropicales y apenas un 3 por ciento de los bos- ques templados.481

2. 482 LOS BOSQUES DEL MUNDO Por lo menos 5 millones de km2 de bosques tropicales han sido talados slo entre 1960 y 1995, una superficie equivalente a diez veces Espaa. Asia perdi un tercio de su superficie forestal, y frica y Amrica Latina perdieron el 18 por ciento cada una. Durante la primera mitad de los aos noventa, estas regiones con- tinuaron perdiendo porciones significativas de su cobertura fores- tal. Ms de la mitad (el 57 por ciento) de la prdida neta de bosques entre 1980 y 1995 tuvo lugar en slo siete pases: Brasil, Indonesia, Congo (Zaire), Bolivia, Mxico, Venezuela y Malaisia. Los bosques tropicales secos, los manglares y los bosques templados hmedos de las Amricas (Canad, EE UU y Chile), han experimentado pr- didas muy altas.Al terminar el siglo XX hay una prdida neta anual de 11,3 millo- nes de hectreas de bosques, segn la FAO, que se destinan a otros usos. Entre 1990 y 1995, por lo menos 107 pases registraron unaTABLA1: SUPERFICIE FORESTAL Y FRONTERAS POR REGIN, A MEDIADOS DE LOS NOVENTA. REGIN frica 6.7992.302527 -0,7348 Asia15.1324.275844 -0,7286 Norte y Centroamrica 12.6569.4533.909 -0,175 31 Centroamrica1.779970172 -1,255 10 Amrica del Norte 10.8778.4833.7370.278 34 Amrica del Sur9.7366.8004.439 -0,570 46 Rusia y Europa16.4499.6043.46358 21 Europa 4.6901.521 140,3320,3 Rusia 11.7598.0833.4480,169 29 Oceana 11.431929319 -0,165 22 Mundo 62.203 33.363 13.501 -0,354 22 1 Papa Nueva Guinea, Australia y Nueva Zelanda. 2 TOTALRESTANTECOMOPORCENTAJEDELBOSQUEORIGINAL 3 FRONTERAFORESTALCOMOPORCENTAJEDELBOSQUEORIGINAL. Fuentes: Worldwatch Institute, Signos Vitales 1998/99 (Madrid, Gaia Proyecto 2050 y Bakeaz, 1998); Dirk Bryant, Daniel Nielsen y Laura Tangley, The Last Frontier Forests: Ecosystems and Economies on the Edge (Washington, DC: Instituto de Recursos Mundiales, 1997); cambio anual neto basado en la FAO, State of the Worlds Forests 1997 (Oxford, R.U.: 1997). 3. LOS BOSQUES DEL MUNDO483 prdida neta de superficie forestal, segn el Worldwatch Institute.En el mismo periodo el rea forestal se redujo en 56 millones dehectreas, resultado de una prdida de 65 millones de hectreas enlos pases en desarrollo y un aumento de 9 millones de hectreas enlos pases industrializados. La deforestacin sigue siendo uno delos grandes problemas ambientales, junto con la amenaza nuclear,el cambio climtico y la prdida de biodiversidad.La frontera forestal Por razones ticas, ambientales, econmicas y culturales es necesa-rio salvar y gestionar de forma sostenible los bosques, y muy espe-cialmente lo que el Instituto de Recursos Mundiales (WRI) llama lafrontera forestal, los grandes bosques primarios an no fragmenta-dos en pequeos pedazos y capaces de albergar poblaciones via-bles de todas las especies asociadas a un determinado tipo de bos-que. Los bosques protegen la biodiversidad, proporcionan madera,lea y otros productos forestales, evitan la erosin, regulan el ciclohidrolgico, retienen el carbono y frenan el cambio climtico, y sonun lugar de disfrute y de ocio para una poblacin cada vez msurbana y alejada de la naturaleza. Entre el 50 y el 90 por ciento detodas las especies terrestres habitan en los bosques, segn la UICN.Slo la frontera forestal (los 13,5 millones de km2 de bosques pri-marios que an quedan) almacena 433.000 millones de toneladas El 78 % de la frontera forestal mundial ha sido ya destruida.Slo queda el 22% de la frontera forestal mundial.Fuente: Dirk Bryant, Daniel Nielsen y Laura Tangley, The Last Frontier Forests: Ecosystems and Economies on the Edge(Washington, DC: Instituto de Recursos Mundiales, 1997) 4. 484LOS BOSQUES DEL MUNDOCambio en el rea forestal entre 1980 y 1995 (Fuente: FAO, State of the Worlds Forest 1999)6 4,1 4 2,62,7 21,00 -2 -4 -6 -6,4 -8-9,1-10 -9,7 -10,5-12(Porcentaje)Nota: Los datos no incluyen a los pases de la antigua Unin Sovitica de carbono, cifra equivalente a las emisiones de dixido por la quema de combustibles fsiles y produccin de cemento durante los prximos 70 aos. Ni que decir tiene que la deforestacin agra- var el cambio climtico causado por las emisiones de gases de invernadero. La opcin ms barata y lgica para mitigar el cambio climtico es conservar la frontera forestal. Los bosques primarios son el hogar de ms de 50 millones de personas pertenecientes a comunidades indgenas.Ms del 75 por ciento de la frontera forestal del mundo est en tres grandes reas: los bosques boreales de Canad y Alaska, los bosques boreales de Rusia, y los bosques tropicales de la Amazonia y el escudo de las Guayanas. Slo ocho pases, Brasil, Surinam, Guyana, Canad, Colombia, Venezuela, Rusia y Guayana Francesa, tienen grandes porciones de sus bosques originales en inmensos bloques ininterrumpidos. Otros pases que han perdido buena parte de sus bosques originales, como Indonesia, Estados Unidos y Congo, an tienen reas de frontera en virtud de su tamao. Setenta y seis pases no tienen ningn bosque de frontera; otros 11 estn a punto de perderla. En Europa slo queda el 0,3 por ciento 5. LOS BOSQUES DEL MUNDO485del bosque original en grandes reas ininterrumpidas, en Suecia y Finlandia.La deforestacin no es la nica amenaza. La fragmentacin y la prdida de calidad afecta a los bosques de todo el mundo. Los bos- ques templados son los ms fragmentados y perturbados de todos los tipos de bosque. Del 95 al 98 por ciento de los bosques de Estados Unidos han sido talados por lo menos una vez desde la colonizacin por los europeos. Los bosques secundarios y las plan- taciones que sustituyen a la cubierta original son muy diferentes a los bosques primarios. En todo el mundo, por lo menos 180 millo- nes de hectreas de bosque se han convertido en plantaciones forestales. En los ltimos 15 aos, el rea cubierta por plantaciones se dobl y se espera que se duplique de nuevo en los prximos 15 aos.La contaminacin atmosfrica (lluvias cidas, ozono troposfri- co) tambin afecta a los bosques mundiales, y en particular en Europa, Amrica del Norte y Asia, as como en las reas cercanas a las ciudades de todo el mundo. Ms de la cuarta parte de los rbo- les europeos muestra un grado moderado a severo de defoliacin a causa de la exposicin a la contaminacin y a sus consecuencias, segn estudios realizados por la Comisin Econmica para Europa de las Naciones Unidas. Aunque la situacin ha mejorado de forma notable en Europa y Estados Unidos, en China ha empeorado a causa del aumento del consumo de carbn, y dadas las perspecti- vas de rpido crecimiento el problema podra agravarse, a no ser que se adopten otras polticas energticas, que den prioridad a la eficiencia, el gas natural y la energa elica.AmenazasEl tamao y lejana de las fronteras forestales no las asla de las amenazas. La industria maderera se ha identificado como una amenaza de la mayora de los bosques, incluidos los de frontera. La minera, la invasin de especies exticas, los incendios forestales, las infraestructuras del desarrollo y la energa, tambin son ame- nazas. stas actividades y las explotaciones madereras juegan un papel importante en la apertura de las fronteras a otras actividades, como la agricultura y la ganadera. El rcord de incendios en Indonesia y Brasil en 1997 y 1998 para talar los bosques y estable- cer grandes plantaciones y pastos para la ganadera extensiva, las carreteras en construccin a travs de los remotos bosques de 6. 486 LOS BOSQUES DEL MUNDOAmrica del Sur, y la extraccin de madera en todas las regiones (tropicales, templadas y boreales), muestran que incluso los bos- ques ms remotos estn amenazados.El consumo de lea en las regiones tropicales secas tambin ejer- ce una presin importante, sobre todo en numerosos pases africa- nos, China, India, Pakistn, Bangladesh y Nepal. Indonesia y Brasil tambin son grandes consumidores de biomasa. El 55% de la madera que se extrae anualmente se usa como combustible, ya sea lea o para producir carbn vegetal. Cerca de 2.000 millones de personas dependen de la lea y el carbn vegetal como fuente prin- cipal de combustible. En frica re