Az Ezst Oroszln Birodalmban

  • Published on
    14-Nov-2015

  • View
    34

  • Download
    24

DESCRIPTION

knyv

Transcript

KarlMaySSZES MVEI28.KTETAZ EZST OROSZLN BIRODALMBANFSZEK Kzponti KnyvtrUnikornis Kiad Budapest, 20020010005420376Idegen svnyeken -Karcsony Atlvilgon A vrbossz oroszlnjaA m eredeti cmef(0 IBLIV |2 BUDAPEST,okozatot szerkeszt,Fordtotta SZEUNVI L4s2LKocsis j2sEF^2tettegsrechtevorbehaltenISBN 963 4S73084 ISBN 963 427 459 sELS RSZA LZ FLDJN1.BszraBszra nevet az Ezeregyjszaka valamennyi olvasja ismeri, hiszen az ppoly szp, mint okos Seherez-de mesi rszint ebben a valaha oly hres vrosban jtszdtak le. A korbban Basszok vagy Balszo-rnak nevezett Bszrt, amely a legrgibb a kaliftusnak a Tigris s az Eufrtesz kztt plt vrosainak a sorbl, 636-ban Omar alaptotta, hogy ezltal a perzskat a tengekttetstl s gy az Indiba vezet hajzsi ttl elvgja.Abban az idben, a rgi Teredon vagy Diridotisz vros a foly mra mr teljesen kiszradt torkolatnl fekdt. A vidket, teremkenysge miatt, az arabok vszzadokon t a muzulmnok f-f tekintettk. A telepls Nabukodonozor ta egszen a makedn diadokhoszok idejig virgzott, zmunkra fknt arrl nevezetes, hogy Near-khosz, Nagy Sndor ifjkori bartja a 325. v sznal a tvoli Indus foly deltjtl hajzott ide, s Teredonnl szllt partra. Ezen kereskedelmac s Bszra kztt let-re-hallra szl, ldkl versengs folyt, amelyben az akkoriban mg ett a gyztes; Teredon, fknt a foly lass, de elkerlhetetlen elztonyosodsa kvetkeztbenlenedett, ezzel szemben Bszra, mint a Bagdadba szlltand klnfle ruk kirakodhelye, olyalents szerephez jutott, hogy a Perzsa-blt tbbnyire csak bszrai" tengerknt emlegettk.Mivel a nagyszeren felptett vros a kalifa klns oltalma alatt llott, nemcsak jelents vnra tett szert, hanem irodalmi babrokkal is bszklkedhetett, mghozz teljesA7AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANi4?r rjoggal, mivel a muzulmn vilg legkivlbb klti s tudsai tallkoztak e helyen, klnsen a messze fldn nnepelt Ibn Risz is itt alaptotta meg az els gimnziumt. Ennek az akadmiszellemi s egyhzi jelentsge oly hatalmas lett, hogy Bszrt emiatt a kitntet Kubbet el Ilm (az Iszlm Kupolja) nvvel ruhztk fel. Ez a dicssg azonban nem sokig tartott, mvelagyanarra a sorsra jutott, mfnt amely hajdani vetlytrsnak a pusztulst is okozta. A foly kiszradsa idvel itt is knyrtelenl bekvetkezett, a vros helyzett pedig mg rendkvpolitikai viszonyok is neheztettk. Ma az Iszlm Kupolja csak a romok kztt rvn meghzd kunyhkbl ll, s br ez a hely az Arbiba irnyul karavnok kiindulpontja, jelentsge ren. A telepls mg a nevt is elvesztette; most az egyik kis srmecsetrl Zobernak hvjk, azon a helyen ll, ahol Mohamed zvegynek hasonl nev hve, As, a hallt lelte. Azonkvl azrt is rdekes, mert Mohamed gyermekknt elksrte a nagybtyjt, Abu Talebet annak az egyik ide utazsa sorn, s itt tallkozott a Dzserdzsisz (Georgiosz) nev szerzetessel, aki sokat foglalkozott vele, s nagybtyja figyelmt is flhvta unokaccsnek feltnen rett, bllemi megltsaira. Valsznleg ebben keresend a Kornban oly gyakran fllelhet keresztny gykere.Jelenleg Bszra a rgi vrostl majdnem kt kilomterre szakkeletre fekszik. Aki az Ezeregyjaka hatsa alatt, emelkedett, klti hangulattal teli vrakozssal rkezik ide, azt egyszeriben oly kltietlen, siralmas nyomorsg veszi krl, hogy mr az els rban azt szeretn, meabb elhagyja a bjos mesk eme sznhelyt. Mindenekeltt az a baj, hogy a vros nem kzvetlena folynl fekszik, hanem flrtryira az egyik posvnyos, s ezrt rossz szag vznl. A helyak csak a pusztuls jeleit mutatja; ' a talaj mocsaras, s csak gy ontja magbl a miazmk mili-rdjait. Az vrl vre itt pusztt szrny malria oly hrhedt, hogy pldul valamelyik Bagdadbl Bszrba trtn thelyezse annak biztos hallt jelenti. Nincs olyan ottlak orvostkony orvossgot ismerne ez ellen a8Bszraveszedelmes mocsrlz ellen. A bajon a mi gygyszereink sem kpesek segteni, ezrt ht az eurai sem tehet egyebet, mint hogy gyorsan odbbll. A npessg, amelyet a hszas vekben mg legalbb hatvanezer fre becsltek, ennek most1 alig a tizedrszt teszi ki, s ha ez a hely nem biztost kut-i-frengits a Mezopotmia s India kztti kereskedelmi forgalmat lebonyolt, hatalmas tengeri gzhajk szmra, akkor Bszra csakhamar kptelen lesz arra, hogy megtallja az t megillet helyt.Jllehet magam mindezt nagyon is jl ismertem, mgis idejttem az n derk Hdzsi Hlefemmel et, hogy megltogassam a rgi Bszrt. Termszetesen nem azrt, hogy sokig itt tartzkodjam, hem azrt, hogy tkeljek a Satt el Arabon s a Quarunon, aztn pedig a Dzserrahi tlpartjn, vagy az Ab' Ergunnl a hegyekbe lovagoljak, hogy megtalljam kzttk a Siraszba vezet hgka Tisztelt olvasm bizonyra tudja, hogy HlefTel egytt mr jrtam Bszrban3. Akkoriban mr eoztuk, hogy Perzsiba megynk, a Mekkba irnyul zarndokton azonban erszakkal eltrtettekt, s gy megakadlyoztak bennnket abban, hogy ezt a szndkunkat megvalstsuk. A rgi Bszrnban olyan rdekes dolgokat tapasztaltunk, hogy most sem akartunk a vidken thaladni anlkl, hogy ezeket a teleplseket meg ne nznnk. Ma trtnk vissza ebbl a lhton megtett, s ppen a vmhivataltl nem messze lv kahvban* ltnk, amely a vrosfal tornya mellett ovainkat is itt helyeztk el. Szegnyeknek a piszkos udvaron kellett lldoglniuk, amg mi a rvszre vrtunk, akinek a Satt el Arab tlpartjra kellett bennnket tvinnie. A szeretetremlt frfi azzal hrtotta el a krsnket, hogy most elszr is alaposan ki kell pihenni m ma mr nagyon sok embert tvitt a tls partra, s ebbe igencsak belefradt. Az idvesztesg yen ostoba kifogssal1 1898-ban.8 Kiktsi lehetsget.3 Lsd: Kari May sszes mvei, 23. ktet, Idegen svnyeken, a Vrbossz cm elbeszls.4 Kvhzban.9AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANtrtn indoklsa rtheten bosszantott bennnket, annl is inkbb, mert arra az ellenvetsnk majd mi eveznk, s gy nyugodtan pihenhet, azzal az rggyel vlaszolt, hogy a sajt evezzrlag csak hasznlhatja, s senki ms. De, mint ahogy mondani szoks: minden rosszban valami j! Ez a blcsessg ebben az esetben is bebizonyosodott. A ksedelem ugyanis rendkvl kedvez kvetkezmnnyel jrt rnk nzve. St, a vesztegls oly meglepetst hozott, amelynl nagy kellemesebbet nem is kvnhattunk volna.Meg kell jegyeznem, hogy a kvhz falai ppen gy, mint a vmhivatal, ndfonatbl lltak. A yisgbl llt, egy nagyobbl s egy kisebbl; mi ketten teljesen egyedl ltnk az utbbiban, y, csupalyuk vlaszfalon keresztl mindent lttunk, ami az elbbiben trtnt, s mindent hallottunk, amit ebben mondtak. Idig csak nhnyan tartzkodtak a msik helyisgben, most azonban ismt tbben rkeztek. A fogads lustn ldglt a prnjn, s a pipjt a trdre fektetvel. Annak a fiatal szomlinak, aki a vendgek kiszolglsra szentelte a figyelmt, sok dolga akadt. A falon lg csibuhokat, egyiket a msik utn levette, hogy megtmje ket; ezek a doh-nyozst kedvel vendgek kedvtelst szolgltk. Itt a helyisgekben s odakint is bks csend amelyet csak nha-nha trt meg egy-egy harsny parancssz, annak az angol gzsnek a fedlze amely estefel akarta flszedni a horgonyt, hogy elinduljon Karacsi s Bombay fel. Aztn a beksznt csndbe les hajkrt szava hastott bele. A hang a msik gzhajrl hangzott fogy fentrl lefel, vagy a tenger fell, azt nem tudhattuk, mert magt a hajt nem lthattuk. A gzs megjelense okozta szmunkra az imnt emltett meglepetst. A hajfutty utn ugyanisg telt el tz perc, amikor hallottuk, hogy jabb vendg lpett be a kvhzba.- Szalm! - ksznt rviden.- Szalm alaikum! - vlaszolta a vendgls lmos, kznys hangon.Semmi okunk nem lehetett arra, hogy a hz e ltogatjval klnsebben trdjnk, de a hossz,kozs10Bszraarra ksztetett bennnket, hogy a vlaszfal 1 yukahi keresztl p, fut pillantst vessnk a belpre. Alighogy ez megtrtnt,Hlef fl akart ugrani. Mr nyitotta is az ajkt csodlkoz flkltsra, n azonban gyorsan aasztottam a tenyerem, visszanyomtam a prnra, amelyen lt, s odasgtam neki:- Maradj csndben, Hlef! Ne szlj egy szt sem! n is annyira rlk ennek a tallkozsnak, hgszveseben flkiltank, de vrnunk kell! Egyedl jtt, s szeretnm megfigyelni, hogy , akiud sem arabul, sem trkl, hogyan fogja majd fltallni magt.Az a valaki, akire a fenti szavak vonatkoztak, a Nyugat szinte minden tjt bebarangolta mr, de bizonyra mg nagyobb rdekldst mutatott a Keletnek eme cscske irnt. Szokatlal hossz testalkata csont-br sovnysggal prosult. Kicsi fejn magas, szrke krtkalapot vi. Vkony, hossz orra alatt vgtelenl szles, keskeny szj hzdott, de mg arrl a szndkrhogy mg tovbb, egszen az llig nyjtzzk. Amint megfigyeltem, ez az orr mindenkiben mly ydst keltett. Akik rnztek a kvhz vendgei kzl, sohasem tvesztettk ssze t senkivelesen ugrott ki kifogstalanul friss inggallrja fl, amely oly hfehren ragyogott, mintha skatulybl vettk volna ki; azutn kvetkezett a szrkekocks nyakraval, a szrkekocks mellzrkekocks zak, a szrkekocks nadrg, a szrkekocks kamsni, s a homokszrke cgos cip. cks vet viselt, amelybe tbb revolvert s kst dugott. Egyik vlltl a msik cspjig szrveder hzdott, A htn szrkekocks huzatban hatalmas fegyver lgott, a kezben pedig kisebb skt tartott, amelyet szintn szrkekocks tartba dugott.A szrkekocks frfi hatrozott s mltsgteljes lptekkel odament a fal mellett elhelyezettikhez, majd behajtotta a trdt, hogy keleti szoks szerint komtosan trklsbe helyezkedjde egyenslyt a gyakorlat hinyban gyetlenl elvesztette, s szttrt tagokkal ke-mnyen atyant. Minden igazi eurpai gy szokott helyet foglalni.11A2 EZST OROSZLN BIRODALMBAN- The deuce!1 - kiltott fl mrgesen, majd kisvrtatva jobb beltsra trt, s parancsol hanodakiltotta a szo-mli finak ezt az egyetlen szt:- Csibukot!A kelet-afrikai fiatalember levette a falrl az egyik pipt, megtmte, a szjba vette, majd izz faszenet helyezett a dohnyra, szvssal meggyjtotta azt, s gracizus mozdulattal ttotta a csibukot az idegennek.- Chanzir!2 - ripakodott r a fira a vendg, s gy kiverte a pipt a kezbl, hogy az egyenen a fogads lba el rplt.Az utbbi ezt az errefel klns magatartst gy magyarzta meg ennek a pipkat kezel Ganm- Az idegen inglis,4 aki nem hajtja a csibukot a te szdbl tvenni; inkbb maga gyjtja meg a pipjt.Az oktatst kveten a szomli gyerek msik pipt s msik izz faszndarabkt hozott. Az ango s szvott egyet belle; azutn az orrt elhzva, heves, rosszall fintort vgott, majd a ms pipt is az els utn hajtotta.- Na, mi van? - krdezte a fogads. - Mirt dobod el ezt a csibukot is?- Pocsk duchan!5 - vlaszolta a krdezett.- Dohnyrl beszlsz, de n nem rtelek. Mit jelent az a msik sz?- Battal duchan! - kiltotta a vlaszt az idegen most mr teljesen arabul.- Nekem nincs jobb! Ha ez neked nem tetszik, akkor elmehetsz!- Kahvt!6 - parancsolta most a vendg, aki nyugodtan lve maradt.1 Az rdgbe is!2 Diszn!3 Ganmdsz: klns szpsg ifj az kori grg mitolgiban.* Angol. 6 Dohny. 6 Kv!12A szomli fi azonnal odament a folyvst izz mangalhoz,1 elksztette a cssze kvt, s odaveki.Az angol megszagolta, prbakppen kortyintott belle, majd kinttte a kvt a csszbl, s akifejez arckifejezssel kiltott fl:- Kahve battal!2- Ha neked nem zlik, elmehetsz! -jelentette ki a fogads keleti egykedvsggel. De elvigyzatosan hozztette:- Persze csak akkor, miutn elbb kifizetted a szmlt! - Kadais tamano?3 - rdekldtt az anl.- Isrin karusL. Hsz piaszter!Ezzel a vendgls tulajdonkppen becsapta a vedget, gy akarta megbntetni t a srt viselkez idegen elvette a pnztrcjt a zsebbl, s az asztalra dobta. A szomli fi flemelte ezttte a fogadsnak. Amint ez utbbi hozzfogott a pnzbl visszaadni, az angol megvet kzlegyintssel mutatta, hogy nem kr vissza. A kt msik ember csodlkoz arckifejezsn vilgosan leht ltni, hogy a visszajr tbblet tetemes sszegre rgott.Jmagam egyltaln nem csodlkoztam ezen a nagylelksgen, amely az n reg, derk Dvid Lindsmsodik termszetnek szmtott. Lindsay... gy ht, most mgis elrulom, hogy ki is ez a szr idegen! Gondolni lehet a magam s Hlef csodlkozst s rmt, hogy lord Lindsayt ilyen vrl itt lthattuk! Tudtam, hogy most vszmra nem tartzkodott a j, reg Anglijban; egyfolyutazott, nekem pedig tizenngy hnappal ezeltt rta a legutols levelt Fokvrosbl. Arrl, honnan merre akart fordulni, nem tett emltst. Az is, ahogy ma hirtelen belltott ide, pontosan ezt a habitust pldzza. Maszkatban, mgpedig az egyik kvhzban lttam meg t elsEs a beszde mg jobban meglepett, mint maga ez a vratlan tallkozs. Annak idejn hossz, hossz idn tjrtuk be lhton a Kelet legklnbzbb vidkeit. Kzben itt-ott1 Parzzsal telt serpenyhz.8 Pocsk kv!3 Mennyibe kerl?* Lsd: Kari May sszes mvei, 1. ktet. A sivatagon keresztl.13AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANhosszan elidztnk, hogy alkalmazkodjunk az illet nyelvekhez s szoksokhoz. Mindez szmunkra teljesen magtl rtetdnek ltszott. Ennek a tsgykeres angolnak azonban esze gba sem , hogy a velnk rintkez embereknek a szoksaibl s kifejezseibl brmely keveset is elsajAngol lvn, gy hitte, hogy minden emberi kapcsolatban csak angolul lehet rintkezni. Soha nem vette magnak azt a fradsgot, hogy akr csak egyetlen trk, arab, kurd vagy perzsa szt is megrizzen az emlkezetben. Csodnak lehetne nevezni, hogy a nmetet megrti, s ho beszlni is tud nmetl, ha nem tudnnk, hogy az anyai gi nmet rokonaitl tanulta meg ezt a nyelvet. Rendthetetlenl polta azt a sziklaszilrd meggyzdst, hogy az angol gondolkozs kivtelesen egyszer angol nyelv segtsgvel a fld legtvolibb s legkevsb ismert pontjaiknnyen s fradsg nlkl eljuthat az ember, s vlemnye szerint az e szokstl val legcseks mr az dics nemzetnek a slyos megsrtst jelenten. Ez az elfogultsg kztnk igen gyaetlen helyzetet teremtett. Ha az ember, sem a ksrje nem ismeri s nem rti az illet orszg nyelvt s szoksait, akkor teljesen idegenek, sokszor csak flig civilizlt trzsek kztt kelen mozogni. Ezrt aztn gyakran szerencstlenl jrhat az ember. Veszlyes helyzetben a krnyezetnkkel tancskoznunk kell, hogy kell mrtkben megrtessk magunkat az adott veszly fn-gst illeten, mert egybknt nemcsak akadlyoztatva s zavarva lennnk, hanem vgzetes krs kerlhetnnk, mg akkor is, ha msklnben a fldkereksg legklnbjei lennnk. Ezt azonban sohasem akarta beltni. gy aztn teljes joggal csodlkoztam, amikor itt Bszrban egyszerre csak azt hallottam, hogy vratlanul nemcsak megrtette az arab nyelvet, hanem, hogy - termszetesen igen hibsan - de folykonyan beszlte is azt!Az angol mindenesetre veken t, mgpedig hallatlan buzgalommal nekiveselkedett ennek a kzmondsosn nehz nyelvnek az elsajttsnali. Nagyon meglepett, s szinte csodlattal togy ezt a pratlan akcit egyltaln vghezvitte, hogy hatalmas fradsgot fordtott re, s hm tekintette ezt kidobott idnek. Ami trtnt, arra ksz-14B szratetett, hogy tiszta szvbl rljek a meglepen j arab beszdkszsgnek. Ha Perzsiba lovago, ahol az emberek ugyangy beszlik az arabot, mint a sajt orszguk nyelvt, nagy knnyebbsg lenne neknk, s klnsen szemlyesen az n szmomra, hogy nem kellene minden egyes beszlgevagy legalbbis a nmikpp fontosnak ltszkat lefordtanom Lindsay szmra. Korbban ugyanis mes lord, a nyelvtuds teljes hinyban, a bennszltteket vgkpp nem tudta megrteni. Ezutn velnk lovagolna, e tren, vele szemben nem merlne fl tbb semmi tennival. Az, hogy az tde vezrl clok, s az ltala tett intzkedsek teljes mrtkben megfelelnek a szndknak, aettem volna. Tudtam, hogy mihelyt megpillantana minket, minden mst feledve, azon nyomban csatlakoznk hozznk; arra mrget vettem volna. Klns vonzds fzte a szokatlan, syes dolgokhoz, hozzm pedig olyan benssges, szinte rokonszenvvel ragaszkodott, hogy valamennyi jelenlegi utazsi tervt bizonyra teljesen veszni hagyn, csak azrt, hogy velem lehessen.Ha szinte akarok lenni, altkor be kell vallanom, hogy a trsasga rm nzve rendszerint klnfle nehzsgekkel jrt, mbr szmos oly kivl tulajdonsggal is rendelkezett, amelyek feledz ltala okozott kellemetlensgeket. Ezzel kapcsolatban megemltek majd nhny fatlis esetet. Ez a nagyon btor s rendkvl hidegvr frfi olyan kitn kapcsolatokat ptett ki mindeek szmunkra csak elnyket jelentettek. Mindezt megtetzte mg a mrhetetlen gazdagsga. Nem tartozom azok kz, akik minden knlkoz alkalmat megragadnak, hogy msok vagyonoss-gbl hat hzzanak, de mindenesetre kellemes rzs, ha az embert olyasvalaki ksri, akinek minden anyagi elny korltlanul a rendelkezsre ll, amikor pedig a legtbb embernek ktszer is meg kell fontolnia minden fillr elkltst. Ebben a vonatkozsban a legderekabb bartot kaptuk Lindsay szemlyben, akinek a nemessge a msik valban bsges jvedelemforrs lehetett volns vgl, hogy el ne felejtsem, pomps eredeti modora szmunkra a vidmsg kiapadhatatlan forrst jelentette, amelybl most ismt remlhettk, hogy majd mertiietink.15AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANLttuk, hogy az angol, annak dacra hogy a fogads mr ktszer is tvozsra szltotta fl, teyelemben, nyugodtan lve maradt. gy tetszett, hogy valamin alaposan elgondolkozhatott. Valsznleg az bntotta, hogy , maga a megtesteslt gentleman rendelt is, fogyasztott is, de szgyenszemre mgis az a fatlis eset jutott neki osztlyrszl, hogy ebben a nyilvnoloklban kell lnie, anlkl, hogy valamilyen tisztessges szmlt sikerlt volna sszehoznia.zonban szerencsre eszbe jutott valami.- Frank kahve! - hangzott el a kvetelse.Frank kahve, frank kahveszi, vagyis francia kv alatt az emberek ltalban csokoldt rtenek.- Az nincs! - vlaszolta a fogads. -Kaka!- Fogalmam sincs, hogy mi az!- Sherry!1- Nem rtem.Ekkor Lindsay hatalmasra ttotta a szjt, hogy j nagyot stson. gy rezte, hogy nem kapta g azt, amit kvetelt. Szrnyen unatkozott. sts kzben orrt j mlyre lgatta, az ers fogaegett ttong lyuk fl. Kzben remlte, hogy taln a kvnsgt mgiscsak teljestik. s meg - Szrbet! - hangzott a harsny rendels.A szomli elsietett, hogy elhozza a cukros gymlcslevet. Az dt italrt olyan fejedelmi baksist kapott, hogy barna brzata csak gy ragyogott az rmtl, s hromszoros mly meghajlssdott ksznetet.lindsay az ajkhoz emelte a poharat, s megzlelte az italt. gy ltszott, hogy kellemesnek tallta, mert most nagyobb kortyot ivott. Amint az ivednyt ismt felemelte, lepillantott. Egyszer csak hirtelen a szeme a ktszeresre tgult; megborzadt attl, amit ltott, rmletben flkapta az orrt.- The dev! - kiltott fel, a szrbetet tvol tartva magtl. -Valami szik az italban! Hogy is mondjk arabul, hogy snail?21 Borostynsrga, magas szesztartalm, kiss des spanyolcsemegebor. aKigy.16Bszra- Mr megint nem tudom, hogy mit mondasz! - vlaszolta a fogads. - Taln talltl valamit a szrbetben? Mutasd csak! Megnzem, hogy mi az.Lindsay bkezsge szolglatkssz tette a fogadst. Flugrott, kivette az italt a vendge kezelenzett, hogy vajon mit ltott benne az angol. Anlkl azonban, hogy megrmlt volna, nyugodt hangon jelentette ki:- Bazzaka!1 Egszen kicsi csiga! Nem hosszabb, mint a kzps ujjam! Allah teremtette t is, ppgy, mint ahogy mmdnyjujikat is. Nem kelleni gy borzadozni ama kicsiny llat miatt! Kr, hallos vtek lenne az dessgrt. Hozatok neked msik szrbetet.A fogads kivette s elhajtotta a csigt, az utols csppig kiitta a limondt, azutn visszahelyre. Amikor a szo-mli krptlsul elhozta az j italt, Lindsay nagyon hatrozott kzmozduttal jelezte a finak, hogy most mr nyomt sem ltja ugyan ennek a kis llnynek, mgsem ha meginni a szrbetet, mire a barna gyerek vgtrtnehni fontossgnak tartotta, hogy a visszautastott italt azon nyomban jkedven benyakalja. Amint ezt megtette, rlpett a meztelen lbval a csigra, majd diadalmasan visszament a tzhelyhez, ahol egsz nap a kvt fzte. Lay azonban olyan savany kpet vgott, mintha a szerencstlen emberisg gygythatatlan vilgflma minden gytrelmt az nnn belsejben hordozn, s az orra, amely a mozdulatval tudvalev tulajdonosa rzkelshez lland egybevgsgban talltatott, hagyta, hogy bnkdjk a bazzadortl, s hogy teljesen annak a fehrr vlt cscsa lelgjon. Ez a ktszeres szomorsg olyantst tett a fogadsra, hogy teljesen kizkkenve lelki egyenslybl, ezt krdezte a gentlemant:- Rosszul lettl taln? Akkor azt tancsolom, hogy arakit igyl!- Arakit? - csattant fl Lindsay vidm hangja. - Tnyleg, arakit iszom, csak nehogy kicsi legyen!- Olyan nagynak kell lennie, hogy n magamis megihassam.Az EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Ksznm! Ha te is inni akarsz, akkor hozass magadnak kln italt! ...- Az is olyan nagy legyen, mint a tied?- Ht persze!Ekkor flharsant a szomli pohrnok jkedv hangja:- Magamnak is hozhatok egyet?- Bnom is n!- Az is olyan nagy legyen?- Termszetesen!Kivrtatva a pincr behozta a hrom jkora cserpkan-cst, s hrom poharat csurig tltve pliezzel a kzismert kis osztogats versikvel rakta le ket az asztalra:- Az egyiket nekem, a msikat neked, a harmadikat meg neki!Lindsay ezttal az edny tartalmt nagy vatosan egszen a fenekig megvizsglta. Mivel a bazzakhoz hasonl szrnyeteget ezennel nem tallt benne, lehzta az els j nagy slukkot, aztn aodikat, majd a harmadikat is. Az arcvonsai rgtn kisimultak; korbbi kesersge s szvfjdanyomtalanul eltnt, szavai pedig jra vidman csengtek, amint dicsrleg mondta:- Az araki j, nagyon j!Ez a dicsr jelz az orrn is megltszott. jra magasra tartotta, s a hegye szp sznt, frisrossgot lttt. Amikor a fogads ezt ltta, is hasonlkppen kiitta a plinkjt, s megpar beosztottjnak is, hogy fogyassza el az italt. A fi a parancsot abban a szempillantsban, s a vrakozson felli szakrtelemmel vgrehajtotta, mikzben is a gazdja utn msodslhatrozta magt. Lindsay szles, megelgedett mosollyal vette mindezt tudomsul, holott tudta, hogy fizeti majd a szmlt. Megkvetelte, hogy nndketten, a fogads is, meg a szomli is annyit igyanak, amennyi nekik tetszik. Taln titokban gy akart bosszt llni azon a kettn, akik a csigval egszen nem muzulmn mdon felizgattk.A fogads, aki gy ltszott, hogy behatan tanulmnyozta a rki1 hatst, a vendg jsgtl i magt arra, hogy a kvetkez bizalmas kzlst tegye meg:1 Plinka.18Bszra- Te inglis vagy, s nylvn nem ismered az iszlm trvnyeit. Azt taln azonban tudod, hogy szmunkra a bor lvezete tilos. De a rki nem bor, A rki a mah esz szha,1 s ezrt az emberek az ajndkoz kedves egszsgre szoktk poharaikat rteni. Engedd meg ht, hogy azt mondjamreh mahabbehtak!... Egszsgedre!- Szirreh mahabbehtak! - igyekezett a szomli is ugyangy szlani, s emellett a pohart is gy kiinni, amint ezt a fogadstl ltta.Ez a kt muzulmn hajszlra gy blgette a torkt, mint valami szletett r matrz! Msklnbtaln nem kedvelem a plinkt. Ennek a mrtktelen ivsi szoksnak egybknt ritkn szokott ji, mint ez ksbb ki is derlt. Ez a rki nemcsak Lindsaynek, hanem neknk sem vlt valban az egszsgnkre. Ekzben a csak nha-nha kortyintgat angol a kt korhellyel remekl mulatott.ord megmaradt az arab nyelvnl, amelyet a maga sajtsgos, rvid tszavakbl ll beszdmdjnt, mint az anyanyelvt; k azonban folyvst karattyoltak, s rengeteg olyan dolgot mesltek el neki, amelyek az angolt ugyan egyltaln nem rdekeltk; azonban mgis szvesen hallgatta ket, mert ezt kitn nyelvgyakorlatnak tekintette. A szomszdban lev vmhivatalban is beszlgettek, ahol pedig az emltett hivatalnokok dolgoztak. A diskurzus a hajk, a vm, no meg persze a csempszs krl folyt. A dugru rejtegetse mindenki szmra rdekes beszdtLindsay is most jobban odafigyelt, mint az elbb. A fogads szrevette ezt, s elmondta neki, hogy az elzekben a rki hatsra elvigyzatlanul viselkedett. Klnbz titkokat emlemeg azt, hogy tbbet tud errl a tiltott foglalkozsrl, mint amit valjban elmondhatott. A szomlit a plinka ellmostotta; a fogads azonban egyre lnkebb lett; dicsekedni kezdett, sokat fecsegett, s azzal hivalkodott, hogy akkor fedne fl nagy titkokat, amikor csak akarna, st, kezt kinyjtva, mg ezt is hozztette:- Nzd meg ezt a gyrt az ujjamon! Nem tud beszlni, de1 Az egszsg vize.19AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANha szja volna, meslhetne neked olyan rejtlyekrl, amelyekrl halvny fogalmad sincsen!Magtl rtetdik, hogy a gyr emltsnl csupa fil lettem. Taln bizony a szilln gyrje vetettem ennek a frfinak a kezre. De most a dolog ugyancsak rdekes fordulatot vett. Hlef is feszlt figyelemmel hallgatta ket. Hogy egyetlen szt se vesztsen el a beszlgetsbl, flkelt, s oly kzel ment a gyknyfonatbl kszlt vlaszfalhoz, hogy az hangos ropogsozdult. Lindsay is meghallotta ezt, s meg is krdezte a fogadst:- Mszkl valaki odakinn? gy rmlik, hogy zajt hallottam!- Allah v' Allah!... Allah hatalmas! - vlaszolta a kaveh-dzsi.1 - Persze, egszen elfelejtettem! Kt idegen kvzik odakinn. Lovaik az udvarban llnak. Olyan rtkes llatok, amilyeneket mg soha letemben sem lttam.- Taln csak nem radzsi packok?2- De bizony azok! Valdi radzsi packok! Nem akarod megnzni ket?- De igen! Nagyon szvesen!- Akkor ht megmutatom neked ket! Gyere!Fllltak, s kimentek. Az ilyen nagy limd, mint DvidLindsay, bizonyra nem mulaszthatta el, hogy valdi arab paripkat lsson.- Szidi, mit szlsz ehhez a csodlatos sszetallkozs-hoz? - krdezte most Hlef. - A mi angolunk itt?! Mekkort nz majd, ha megpillant bennnket!Mieltt mg vlaszolhattam volna, az ajt eltt flharsant Lindsay izgatott hangja:- Ltnom kell ezeket a frfiakat! Flttlenl ltnom kell ket! Ezt a nyerget ismerem, pontosan ismerem! Ami az egyik lovat illeti, tvedhetek; de ez a msik nagyon hasonlt a Rih3 nev, nagyszer paripra, arra a csdrre, amelyet n...A mondat kzepn elakadt a szava. Az angol ezalatt a fogadst megelzve, hossz, gyors lptekkel kzeledett felnk,1 Kvs.2 Tisztavrek.3 Szl.20Bszras most az ajtnylsban megllva, szrevett minket, amint egyms mellett ltnk. Lehetetlen l az arct, egsz egyszeren lehetetlen! Ott llt elttnk, a meglepetstl moccanni se tudva, nt valami szobor. A szja nyitva maradt; a szeme tgra nylt, de meg se rebbent, s az ajka meg se rndult.- Sir Dvid! - kszntttem t, s fllltam. - Legyen dvzlve ismt itt a rgi, kedves dzsei hitte volna!- Bizony, Isten hozta, mister Englishman! - hallatta a szavt Hlef is, aki szerencssen megrizte ezt a nhny angol szt az emlkezetben. Aztn mg hozzfzte:- Nagy rmt szereztl neknk! Amikor lttuk, hogy jssz, majdnem ppannyira izgultunk mi ishogy vajon most hogyan llsz elnk. Egyenesen a szlhazdbl jssz? Vagy Allah ms orszgbl hozznk tged?gy ltszott, hogy a kis Hdzsi vgtelenl bszke a korbban rragadt nhny angol szra. Lind most kezdett el, lpsrl lpsre, magasra emelt, szlesre trt karral kzeledni hozzm, majdrosan tlelt, anlkl, hogy egyetlen szt is szlt volna. Az rmtl nmn lltam ott n is. eghatdottan szortottam a szvemre.Az igzet vgl is felolddott, s az angol ismt tudott beszlni. Elrzkenylt hangon ezt mo- Mr. Kara! n itt?! En mondom nnek, ez a viszontlts a lelkem legmlyig neghatott. rmmbost legszvesebben srva fakadnk, olyan boldog vagyok! Igazn gy rlk, mint annak idejn, ogult iskols koromban valamilyen jl sikerlt csnytevs utn!- Hasonlan rzem magam n is. Azt hiszem, a legszvesebben cignykereket hnynk!- Ez azonban knnyebben menne nnek! Nem hiszem, hogy magam is kpes lennk ilyen frgesget ignyl gyakorlatokra. Aztn meg itt ez a derk Hlef is, a hrneves haddedinok hatalmas sejkje s egyeduralkodja! Vele azonban arabul kell nekem beszlnem!Egyszerre fltmadt bennem a vgy, hogy az angol fizimiskjt alaposan szemgyre vegyem. Orrba, amelyet magasan1 Sziget az Eufrtesz s Tigris kztt.21AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANa nagy csodlkozstl nyitva maradt szja fl emelt; most egyszeriben visszatrt az let. Sze ragyogott, arca kipirult, s visszanyerte egszsges sznt. Vonsai flderltek, s vidmsgsodlkozst tkrztek. gy beszlt H-leffel, hogy kzvetlenl felje fordult, ahol a hdzsi1 ismt hozzm lpett. gy kacagott, hogy egsz teste csak gy rengett bel, aztn tlrad rmdolkod s komoly arckifejezst lttt magra ismt. A fogads, aki szintn vgignzte ezt a j, rnk sem hedertett, hanem kvncsi tekintett kizrlag a lord csodlatos orrra fggesztetA lord sajtossgai a friss viszontlts izgalma sorn nem tntek szembe, mgis mihelyt a belsegyenslya csak valamennyire is visszatrt, klnleges arckifejezse csakhamar rvnyre jutott. Mg le sem ltnk, amikor ezt mondta nekem:- Tulajdonkppen nnep ez a mai, nagy nnep! Szeretnk valami javaslatot tenni!- Milyet? - krdeztem t, szintn rviden.- Ezt a vratlan tallkozst meg kell nnepelnnk! Flttlenl meg kell nnepelnnk!- Hogyan?- Poharat rtnk rkezsnk rmre!- Itt? Hiszen itt nem nem kaphat semmi!- Hogyhogy semmi?! Ez nagy tveds! Eszembe jutott valami! Mgpedig remek tlet!- Szeretnm hallani!- Grog vagy puncs! Arakot2 tartok kszletben, vz, cukor s tz is rendelkezsre ll. A fogads szerez majd citromot. Rendben?- Igen, de csak azzal a flttellel, hogy magunk ksztjk el az italt!- Termszetesen! A magamt meg n fzm meg. Nekem elg lesz egy bazzaka, nem kell tbb! Ugye, te is gy gondolod?1 Mekkba vagy Medinba zarndokl, vagy ilyen zarndokutat megtett mohamedn.2 Plma- vagy rizsborbl s ndcukor melaszbl erjesztett ers indiai plinkt.22Bszra- Ht persze!- Hagyjam magam kinevetni?- Egy kicsit!- Pfuj! Ez hebehurgya dolog volna! Ezen lethosszn el lehetne gondolkodni. De lssuk elbb a puncsot!Az angol a fogads fel fordult, hogy ellenrizze: vajon a kvnt ital sszes alkoteleme rendelkezsre ll-e, s hogy az italt maga fzheti-e. Hogy itt, Dlen grogot fzzn valaki, az valan mersz elgondolsnak szmtott, azonban ezt meg is tette. Mikzben Lindsay mint fszakcsremekl szerepelt, a szomli pedig elvgezte a kzimunkt, a fogads a prnjn lve, a szakr figyelte ket. Megnztem a kezt, s persze azt a bizonyos g}irt. Ezstbl kszlt, de hogyjt valban nyolcszegletre alaktottk-e ki, azt a nagy tvolsgbl pontosan nem tudtam meglni. Meg kellett vrnom az a kedvez alkalmat, amg ezt a kezet kzelebbrl szemgyre vehettem.Amikor a grog elkszlt, poharakat nem lttam sehol. Ekkor flllt a kahvedzsi, hogy megfelel kupkat kertsen el. Az egyik szekrnybl agyag bgrket vett ki, n pedig gyorsan odalhogy elvegyem tle ezeket. gy, vgre zavartalanul megnzhettem a gyrt. A lapjt valban nyoszgletre formztk, s a jl ismertjeleket, azaz a grg bc s" s lambda" sszekttt btntettk fl a kettz jelet. A frfi teht a titkos trsasghoz, vagyis a szillekhez tartozoAz ital a lordnak remekl sikerlt; aki a maga bkez mdjn knlta a fogadsnak s a szomlft megillet rszket. Amikor pedig ltta, hogy milyen gynyrsggel kortyoljk a szmukra min ismeretlen frisstt, azonnal flajnlotta nekik, hogy az szmljra ksztsk el az jabb az italbl, amelynek fzse az imnt a szemk eltt trtnt. s, hogy az jonnan rkez vendjanak bennnket, megint tmentnk a kis, klonszo-bba. Mihelyt itt ismt helyet foglaltunk, Lindsay nagyot ivott a kupjbl, s, nagy megelgedsemre, arab nyelven, a maga kurta modorban a kvetkezt mondta:- Mindenekeltt talls krdst kell feladnom nektek. Meg akarjtok-e fejteni?23AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- n nem! - vlaszolta gyorsan Hlef.- Mirt nem?- Mert Allah nem azrt ajndkozott meg engem az rtelem ernyvl s a llek kivlsgval, hn s teljesen flslegesen keressek olyasvalamit, amit msvalaki mr gyis tud, s nekem annyi ervel akr el is mondhatja.- Na, szp! Ht te?Ezt a krdst hozzm intzte. Amikor a lord arabul beszlt, akkor termszetesen tegezett engem, gy vlaszoltam:- Muszj ezt megfejteni? s mirt foglalkozzunk valamifle rejtllyel most, amikor fontosabb dolgokrl kellene mg szt ejtennk?- A rejtly is fontos, csak az a baj, hogy nincs megolds; tl nehz a megfejts.- Nos, akkor szeretnm mg egyszer hallani!- Rendben! gy hangzik: Honnan kerltem el?- Ez nem talls krds, hanem csak egyszer krds.- Elfogadom. De tudsz vlaszolni?- Nem, mert nem vagyok mindentud!- Well!1 gy ht ezt kell mondani: nlad voltam!- Nlam... idztl? - szlaltam meg elbmulva.- Nlad; ez azt jelenti, hogy a te laksodban. -Mikor?- Nemrg.- Teht Nmetorszgbl jssz? -Onnan!- Ez rdekes! Szval ott kerestl? -Ott.- Valamely hatrozott cllal?- Persze! Veled egytt akartam utazni. Az utols leveledet Fokvrosbl kldtk utnam. Ebben az llt, hogy Perzsiba Halihoz akarsz menni. Tovbb az, hogy Hleffal Tehernban szndkozolkozni, onnan pedig vele egytt Iszfahnba meg Sirszba kszlsz. Amint az akkori utam befejezdtt, azonnal Nmetorszgba siettem. rted akartam menni; de mr elkstem.'Nos!24- Oh, most kitalltam! A lehet leggyorsabban utnam jttl?- Nem, tulajdonkppen nem! Hiszen nem ismertem az tvonaladat. Az a tkfilk, a te fogadsod nem tudta megmondani, hogy merrefel indultl!- A fogads nem tartozik a meghitt bartaim kz!- Well! Ki kellett vlasztanom a pontos tvonalat: Bcs, Trieszt vaston; Trieszt, Szuez, Bombay hajval; azutn flkeresem a haddedihneket, s tlk rdekldm utnad.- Rendkvl mersz terv!- Mersz? Ugyan! - mondta lenzen.- Bizony mersz! Bagdadtl a haddedihnekig, elszr meg kell tallni a legeliket, s ez veszyesebb tszakasz.- Nem vagyok mr gyerek!- Azt tudom; de akr frfi az illet, akr gyermek, a veszly fnnforog. Mindenesetre kivteles szerencse, hogy ilyen csodlatos mdon sszetallkoztunk!- Well! A gzs t rra kttt ki itt. Azrt hagytam el a fedlzetet, hogy ne unatkozzam.- Igen, itt a kvhzban rkival meg bazzakval el lehet tlteni az idt.- Ne is beszljnk rla! Szt sem akarok a csigkrl hallani! Szval ton vagytok?-ton.- Perzsiba? -Oda.- Well! Veletek megyek!- gy gondolom, hogy Bagdadba akarsz eljutni, onnan meg a haddedihnekhez.- Ne mondj ilyen rossz vicceket! h, de rtelek; mg el sem mondtam, hogy mit akarok csinlni! Ptolhatom a mulasztsomat?- Persze! - vlaszoltam az ltala megkvnt rvidsggel.- Melyik az els perzsa vros?- Sirsz.- Mikor van innen az induls?- Most mindjrt, mihelyt a rvsz megrkezik.- A rvsz? Hm! Vrj csak! n is ugyangy vagyok!25AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANFlugrott, s olyan gyorsan elrohant, hogy nem maradt idm megkrdezni, hogy hova akar menni. Mindenesetre a gzsre ment, hogy bejelentse: nem utazik tovbb, illetve, hogy elhozza a csomagjt.- Szidi! Ez aztn gyorsan ment! - nevetett Hlef. - Olyan gyorsan, hogy meg se krdezte: szvesen megynk-e vele, vagy sem. Ki tudja? Ha nem tallkozott volna velnk, mostanra mr rgen megrkezett volna a haddedinokhoz! Nem gondolt volna azokra a veszlyekre, amelyek az t mindkt oldaln leselkednek? Mondd meg nekem szintn, tetszik neked az az tlet, hogy a lordot magunkkal vigyk?- Ha szinte akarok lenni, be kell vallanom, hogy n mr nagyon hozzszoktam ahhoz a gondolathoz, hogy egyedl tged visellek el a kzelemben.- Ksznm, szidi! Brcsak maradna ez a lord a sajt szlhazjban!- Ht azrt n nem egszen vlekedem gy! Te bizonyra gy gondolod, hogy az angol nagyon elk a bartsga szmunkra megtisztel kitntets. A szvnek s a lelknek kivl tulajdonsgai vecslendk, s a legfontosabb az, hogy kedvelem t. Elismerem, hogy a trsasga kvetkeztben zonyos dolgok jobban mennek majd, mint ahogy nlkle alakultak volna. Gyakran tekintetbe kell vennnk majd t magt s a klncsgeit; de ezeket mind kiegyenltik azok a kivl tnsgai, amelyek t oly megnyerv s rokonszenvess teszik. gy ht megmrve s szembelltva s az ellene felhozhat rveket, azt mondom, hogy egyre megy, hogy vajon kettesben vagy hrmasban maradunk.- Ha gy beszlsz, akkor megnyugszom, hogy nem ez az egyetlen veszly, ami tged fenyeget. Figyelj csak, szidi, a ti cukros vizes rakitok ugyancsak j hatst gyakorolt!A fogads hangosan rzendtett az elneklsre:- Allahu, Allahu, Allahu!A derk kelet-afrikai, a dervis kiltst utnozva, kellemetlenl les fejhangjn mindenfle oasgot rikoltozott sszevissza. Ez a flsikett s idegtp kiltozs azonban az Eufrtesz sdeltjban szpnek szmtott!Amint most a hdzsinak elmondtam, hogy a fogads a26Bszraszilin gyrjt viseli az ujjn, teht az rnyk nev titkos vallsos rendhez tartozik, gyors mondta:- Akkor engedd meg, hogy a sajt gyrmet is flhzzam az ujjamra, aztn majd teszek rla, hogy ez a derk arab vletlenl szrevegye! Fene md kvncsi lennk, hogy mit tesz vagy mond ekk?!- Hm! Ezzel a gyrvel nem szabad jtszanunk, kedves Hlefom!- Ezt nagyon is jl tudom; de hiszen ltod, hogy gyakran berg; ilyenkor teht nincs veszly. Aztn amikor jra kijzanodik, mr nem emlkezik semmire sem. s taln meg is tudunk valit.- Ez persze megtrtnhetik. Csakhogy nem adhatom ki magam sillnak, mert az imnt hallott beszlgetni bennnket, s valsznleg tudja, hogy eurpai vagyok.- Akkor ht nem elg, ha n beszlek vele? Engem nem tarthat francinak.- Persze, csak akkor, ha vatos lennl!- Az leszek, szidi, megprbljam?- Rendben! Magam is gy gondolom, hogy szmunkra a dolognak egyltaln nincs jelentsge, s veled sem fogja sszergni a port. A fogads alaposan elzott, s egybknt sem tudna neknk r, mert mg ma elhagyjuk ezt a vidket, s hamarosan tl lesznk a hatron. De ha azt mondod, hogy szili vagy, akkor persze nem szabad azt gondolnia, hogy n vagy Lfndsay, mint a pajtsaid tudunk rla. Megrtetted?- Meg. Annyira titokzatos leszek, mintha valjban ennek a titkos trsasgnak a tagja lennk. Mikor menjek oda hozz? Most?- Mg ne, hanem akkor, amikor Lfndsay visszajn. Most fltnst keltene, hogy te engem egyedl hagysz, s a htam mgtt kifecseged neki azokat a dolgokat, amelyekrl nem tudhatok.- Remlhetleg az Inglis hamar visszatr, mert miutn a rvsz megrkezett, kszenltben kell k, egybknt a hajs ^azzal az ignnyel lphet fl, hogy mg egyszer megpihen. s mondd, sejteed, hogy Lfndsay a hazdban keresett tged?- Nem! Engem errl nem rtestett. Megrtam neki azt a27AZ EZST OROSZLN BIRODALMINszndkomat, hogy Perzsiba megyek, s hogy oda tged is magammal viszlek. Ez flbresztette benne azt a vgyat, hogy hozznk csatlakozzk. Az, hogy mi ezzel egyetrtnk, az a szmra teljesen magtl rtetdtt. Ezek az urak persze mindig abban a hitben lnek, hogy mindaz, amit k beszlnek, tesznek vagy akarnak, azt a tbbi ember trvnynek tekinti. Msklnben tudta, hogy hol lakom. Magam utazsaim miatt vszmra nem tartzkodom a laksomban, s gy most arra jtm volna meg, hogy a vilg legtermszetesebb mdjn rtsemre adja, hogy velem akar utazni. Mivel n mr eltvoztam onnan, a legrvidebb ton, jobban mondva a leggyorsabb utazsi alkalmatossggal rkezett ide, hogy engem megtalljon. Az, hogy elbb megkrdezze tlem, vajon nekem tetszik-e ez az tlet, vagy sem, az eszbe sem jutott. Az sszes orszg s np trsadalmi te egyetlen paragrafusban fejezhet ki, amely gy hangzik: Elkel emberek, sohase aggdjatok! Ha ezt eddig mg nem tudtad, akkor jl jegyezd meg magadnak!"- Nekem nincs erre szksgem! Mert mint a sammarok hatalmas trzsbl szrmaz haddedinok legfb sejkje, magam is napkelet s napnyugat olyan elkeli kz tartozom, hogy semmifle angol lord nem tarthatja magt klnbnek nlam, alti szabad emberek szabad s korltlan ura vagyok. gy ht magam is olyan szemlyekhez tartozom, akik sohasem hzalnak. Akit Allah megajndkoz azzal a nagyszer s felbecslhetetlen kpessggel, hogy a btor beduinok hatalmas serege fltt uralkodjk, az btran killhat csszrok, kirlyok s egyb legfbb rgensek oldaln, Itt megszaktottam t valamilyen megjegyzssel, mert ha ez a tma kerl szba, akkor az embernek gyorsan el kell vgni a beszd fonalt, mert klnben a derk Hlef a vgtelensgig sodor. Jllehet a kzbeszlsomon gyorsan tsiklott, s megmt megragadta a fonalat, de szerencsre Lindsay hamar visszajtt, s ezltal a hdzsi a legnagyobb bnatra arra knyszerlt, hogy abbagyja a sajt megsz-molhatatlan kivl tulajdonsgainak a flsorolst. Mivel a lord, a karjett kabtjt nem szmtva, ugyangy jtt vissza, mint ahogy tvozott, a poggysza irnt rdekl28Bszra- Poggysz? - szlalt meg. - Az nincs.- Valban?- Igen! Korbban mindig elkvettem azt az ostobasgot, hogy nagy csom holmit cipeltem magammal, ami visszatartott engem abban, hogy igazi vilgjr legyek. Rjttem azonban, hogy mi a j megolds! Csinld te is gy: A rajtad lv ruha, kabt, fegyver, pnz, s semmi ms!- De mit csinlsz a lovaddal?- Az sincs.- gy ht azt is itt kell venned!- Nem!- Nem? Mirt? Bszra risi lkivitelt bonyolt le Indiba. Itt teht most megragadod a kitnmat, hogy ptold a hinyt!- Innen semmit sem; ez perzsa fajta; ezt is meg lehet egyszer prblni! gy ht akkor vsrolok, amikor odat lesznk.- De ez nem megy! Utvgre te mgsem tudsz mellettnk futni. s amikor magukat ezeket a furcsa tleteidet meg akarod valstani, azt mr nem fogod kibrni. Itt a hegyen tl nagyon hossz s rendkvl fradsgos az t.- Melyik hegyen tl?- A kuzisztni hegyeket rtem ezalatt.- Kuzisztn? Kuzisztnnal nincs semmi dolgunk! -Hogyhogy?- Egyltaln nem fogunk lovagolni!- Ki mondja ezt?- n! Utazni fogunk! Jrmvn megynk!- Utazunk? Ugyan mivel? Itt nincs postakocsi!- Rossz vicc! Hajval megynk! -h!... Vagy gy?!- gy bizony! Amott a parton vesztegel az egyik gzs. Este indul Bombayba. Busrban rak partra bennnket.- Ki mondja ezt? - krdeztem jra.- n! - vlaszolta. - Mr ki is fizettem hrom frhelyet. Beszltem a kapitnnyal is. Mindentlintztem.- Ki bzott meg tged ezzel?- Hogy ki? - krdezte, a fejt flkapva, homlokt rncolva, s csodlkoz pillantst vetve rmm hiszem, hogy29AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANkln megbzsra lett volna szksg, hanem gy gondolom, hogy helyesen cselekedtem! Akkor ht m akartok elhajzni Busrig? -Nem!- Well, ezt hamarabb is megtudhattam volna!- Megtudhattad volna, ha megkrdeztl volna bennnket!- Igen, ez igaz; az titrsaira azonban nem szmthat biztosan az ember. s most, hogy a hajjegyeket kifizettem, utazunk.- Valban olyan bizonyos ez, mint ahogy gondolod?- Ht persze!- s ha n most ebbe nem megyek bele?- Ez teljessggel lehetetlen. Nem beszlve arrl, hogy ez srts lenne rm nzve. Mit szl ehh, Hlef?- Azt teszem, amit az n szidim tesz! - vlaszolta a kis hdzsi.- Well! Alikor utazunk! Hogy ne kltsem flslegesen a pnzemet!Mivel ezeknl a szavaknl krdleg rm nzett, ezt vlaszoltam neki:- Rendben! Menjnk ht gzhajn Busrig! Az t innen Si-rszig valban nagyon rdekes! Hlef! zlni akarsz a fogadssal, akkor ennek ppen itt az ideje!- Igen, bemegyek hozz! - blintott igenlen az n h ksrm. - s visszafogom majd magam, holgedett lehess velem, szidi. Ugye, tudod?! Nem fecsegek majd semmifle butasgot!Ketten maradtunk az angollal. Igen, termszetesen tudtam, hogy mi a helyzet. Az, hogy meggondolatlanul viselkedjk, egyltaln nem esett nehezre, de a nyelvhasznlatban mg nagyobb tklyre tett szert. Amikor tvozott, s hosszabb idn t sztlanul tekintettem magam el, Lindsay azt krdezte, mghozz angolul:- n mirt hallgat? Taln rosszkedv? Mirt?- Krem, nekem soha sincsen rossz kedvem!- De akkor vajon mirt ilyen komor az arca meg a tekintete? Akrmibe fogadnk, hogy ez nekem szl.- A fogadst persze megnyern. Amit azonban rajtam szrevett, az nem rosszkedv. A szeszlyes, bogaras embereket30Bszraegyltaln nem szenvedhetem. Ha engem valami bosszant, akkor megmondom nyltan s becsletesen azt, ami a szvemet nyomja, s ezzel a dolgot elintzettnek is tekintem.- Well! gy ht ki vele! Mi a baj?- Ez a krds tulajdonkppen egyltaln nem szksges. nnek szavak nlkl is tudnia kell, hogzek nnel szemben.- Mg most sem tudom azonban, hogy tulajdonkppen mi a gond. Taln az a baj, hogy megszereztem a hajjegyeket?- Termszetesen!- n azonban mgiscsak beleegyezett, civakods nlkl!- Erre kt okom is volt. Az els, hogy a jegyek pnzbe kerlnek; az ember a pnzt nem kapja vissza; ez teht a dolgon nem vltoztat. s msodszor: nem akartam, hogy n Hlef eltt engem nevetsgess tegyen.- Nevetsgess tenni? Oh! Ez kiss ers kifejezs, Mr. Kara!- De tall! Szksgesnek tartottam, hogy magunk kztt tisztzzam a dolgot. Nem szeretem, amikor a beleegyezsem nlkl rendelkeznek fellem. Nem vagyok sem inas, akinek szabadon parancsolgatnak, hiszen megfizetik, sem pedig valamifle bbu, akit drton rngatnak. Azt akarom, hogy a szemlyemet rint gyekben minden esestben megkrdezzenek. Ezt pedig nnek is egyszer s mindenkorra meg kell jegyeznie!A lord magasra vonta a szemldkt, amely mozdulatot csodlatra mlt orra azonnal kvette, majd gy szlt:- Ide kellett volna taln szaladnom, hogy akrcsak az iskols kisfik, engedlyt krjek?- Ezek ide nem ill szavak, Sir Dvid. n ismeri utazsi szoksaimat. Nem gondosan kivlasztott, veszlytelen tvonalakat kvetek, mert azokat a knyveket, amelyeket rok, nem akarom olcs tudakozs eredmnyeivel megtlteni, hanem csak azt beszlem el, amit magam ltem t, vizsgltam meg s nztem vgig. Nem kvettem azoknak a seglyezett riembereknek a pldjt, aki oltalmat lveznek, s fltnst kelt, risi mlhjukkal knyelmes, biztonsgos svnyeken h amikor ismt hazatrnek, eladsokat tartanak, hogy vrosrl vrosra jrva szp mel-31AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANlkjvedelemre tegyenek szert. Mindentt utazom, serdben, sztyeppn, sivatagon. A lenzettek s nyomorultak lett kutatom, s az gynevezett vadak szvnek a titkait feszegetem. Az istenek nyomban jrok, amikor olyanokkal folytatok eszmecsert, akik az rk let s igazsg sajait s bizonytkait kutatjk, mert br a knyveim formailag tlersok, egyben az Isten- s fi szeretet prdikcii is. Ezrt a magam tjt jrom, s a magam szoksai szerint kzlekedem ailgban; a magam mdjn lek s utazom. Isten oltalmn kvl csak a magam erejben bzom, s ngy a sajt akaratomon kvl a msok dirigljon nekem. Aki hozzm csatlakozik, annak meg kell bartkoznia ezekkel a klncsgeimmel, mert klnben nem tudok kijnni vele. Nem hagynm, hogy fogja a lovam gyepljt, magam akarom azt irnytani, s aki azt hiszi, mint az imnt n is, hogy engem befejezett tny el lltva, engedelmessgre tud szortani, az msodszor nem fog ezzel prblkozni; mert bennem csaldni fog! Megszoktam mr az nllsgot, s a legjobb bartomm engedem meg, hogy hozzjrulsom nlkl rendelkezzk flttem.Lindsay zavarodottan hallgatott. Homlokt annyira sszerncolta, hogy jobban szinte mr nem is lehetett volna; lehajtotta a fejt, s az elbb mg oly bszkn fltartott orrt mlyenorgasztotta.- De hiszen n ezt csak kedves meglepetetsnek szntam! - mentegetdztt a lord.- Nagyon is jl tudom; ezrt hallgattam Hlef jelenltben, s most ngyszemkzt mondtam el na vlemnyemet. n korbban mindig alkalmazkodott hozzm, de el kell ismernie, hogy sohasem jrt rosszul. Az is igaz azonban, hogy n mindig mint nll ember utazott, s megszokta, hogy gy cselekszik, hogy kzben nem krdez meg senki mst. Ez a knnyen rthet oka az n nkedsnek, s ezrt mondom meg nnek szintn a vlemnyemet, mghozz nem mrgesen, hanem teljdt szavakkal. Mostantl azonban n mr nem a maga korltlan ura; n pedig nem vagyok az n. Mostantl kezdve n az n ksrm; s ezt ajnlom nnek megfontolsra.- Ez azt jelenti, hogy egyltaln semmit sem akarhatok?32- Nem; de ha hrom szemly hossz, nehz s fradsgos, st gyakran veszlyes utazsra indul, teljesen magtl rtetdik, hogy egyikjk sem intzkedhet a tbbiek tudomsa nlkl; minden ces egyetrtssel trtnhet. Ez az, amit kvnok. On az elbb azt mondta, hogy az embernek az trsaira nem kell mindenron szmtania. Ez nagy tveds! Flttlenl szksgesnek tartom, hog titrs messzemenen vegye figyelembe a tbbiek rdekt, s legyen erre szigoran tekintettel kijelentette tovbb, hogy ezt becsletsrtsnek tekinti, ha mi az n rendelkezseinek nem engedelmeskednk. n meg azt mondom nnek, hogy minket rt srelem azltal, hogy az imnti intzdse tudtunkon kvl trtnt.- Well, hm, lehet, hogy ez igaz! Most teht az a helyzet, hogy ezt nknek nem kell kifizetnik!...- Ezt n is tudom; de ez ppen az a pont, ahov a krdjelet elhelyeztem, mert nem akarom, hogy ebbl felkiltjel legyen. n mr rgen ismer engem. Mindenekeltt ppen ebben a vonatkoan a magam ura akarok lenni! Ezrt teljesen nyltan kzlm nnel a fnntartsomat: az anyagi lansg gyorsan s biztosan msfajta fggsget is eredmnyez!- De, Mr. Kara, lssa be, hogy n ezerszer gazdagabb vagyok, mint n! Vajon nem engedhetem meg magamnak azt az rmet, hogy az n szmra olykor-olykor lehetv tegyem, vagy legalis megknnytsem azt, ami egybknt nnek csak nagyon nehezen sikerlne? Ez olyasvalami, ami szmomra valban cseklysg, annyi, mint amikor egy l az abrakolsnl nhny szemet elveszet aztn a verebek boldogan flcsipegetnek.- Szvembl ksznm ezt a remek sszehasonltst! -nevettem el magam.- Nem gy gondoltam, hanem egszen msknt! Beltom, hogy nekem is kell nhny igaz szt mondam. Hallgasson vgig nyugodtan engem!- Nagyon szvesen!- Ha azrt nylok bele a degesz pnztrcmba, hogy nhny nyomorsgos piasztert ajndkozzak or joggal megteheti, hogy ezt visszautastja! n azonban igen csndesen mindssze annyit btorkodtam megjegyezni, hogySSZ EZST OROSZLN BIRODALMBANszmomra az roppant rtk kszpnznek szmt, ha n a nagy intellektulis kpessgnek s gaztainak a szellemi trhzt kitrja elttem: ilyenkor mris levett a lbamrl. A kszpnz az kmazzk akr az n rtelmi kpessgnek az rtkbl, akr a mi Barik of Eng-landunk pnclszekrad. Vajon n miknt fogadhatnm el ntl gy, hogy a sajtomknt elklt-hessem, anlkl, hogyamizsnbl l embernek kellene reznem magamat; ezt azrt nnek mgiscsak be kellene ltnia! nem?- El kell ismernem azt, hogy amit most n elmondott, az nem nlklzi teljesen a jogossgot. Ezentl sem ellenzem, mint ahogyan korbban sem tettem, hogy nmelykor az n teli zsebbe nyljak; ezt azonban n nem ktheti ssze olyan gyakorlattal, hogy brmi is az akaratunk nlkl trtnjk. On taln jogosultsgot klcsnztt arra, hogy bennnket, mint ma is, olyanett tny el lltson, amelyet nem hagytunk jv. Ezttal megkapta az utlagos jvhagysunkatnban ez megismtldnk, akkor tnyleg nlklzni fogja a trsasgunkat. gy ht most ez a knyt. n jl vlekedett, de ami a dorglst illeti, magam sem jrtam el rosszul, mert csak azrt mondtam el a vlemnyemet, hogy ksbb ilyen ne forduljon el. No s hol szerezte ezt a meglep arab nyelvtudst?A nemes lord komor arcvonsai gyorsan flderltek; mikzben orra vidman oldaltugrott, ezt mondta:- Meglepdtt! Nem igaz?- De igaz! Nagyon is!- Nem ttelezett fl ilyet rlam?- szintn szlva, nem.- Well! Magam is nagyon rltem, mikor lttam, hogy mennyire csodlkozik! Rendkvl szp s lygzen rdekes utazst tettnk meg annak idejn egytt, mi ketten! Sohasem felejtem el! Val svrgok utna, hogy mindazokat a helyeket mg egyszer viszontlthassam. Feltettem magamban, hogy az egsz utat ismt vgigjrom. Ehhez azonban kellett az a nyelv, amelyet nem rtettem. Ezrt elhatroztam, hogy megtanulok arabul. Flkerestem az oxfordi egyetemet; s ott flfogadtam magamnak az egyik tanrt.34BszraEl kellett ksrnie, s az utazs kzben arabra tantania engem. A derk fick rengeteget veszvelem. Persze azrt n is kitettem magamrt, jjel-nappal sernyen dolgoztam, akr a gz. Kpe el, hogy a fejem mg egyben maradt, nem ryukadt ki, s meg sem repedt! Az arab nyelv szrnyen nehz dolog! Egszen belezavarodtam; ezerszer is elcsggedtem, s mr-mr meg akartam futamodni. Dhbe gurultam, aztn egszen letrtem, nem tudtam enni, nem tudtam aludni. Borzasztan fjt a fejem, emsztsi zavarok jelentkeztek, kprzott a szemem, zgott a fle vgtelenl nyomorsgosan, sznalmasan reztem magam. Ekkor azonban nre gondoltam, az n kittsra, llhatatossgra; elkpzeltem, hogy ott l nlam, helyesli az erfesztsemet, s tovbuzdt. Ez segtett. Naprl napra, egyre inkbb arabb vltam, st egyszer mg azt is lmodtamgy beduin sejk vagyok, s a birkimat meg a tevimet az arab nagy egyszeregy szerint szmllom. Ekkor rt n nekem, s akkor jtt ide. Termszetesen azonnal szilrdan elhatroztam,y vgigcsinlom azt, amit elkezdtem, st ktszeres tanulsi dhvel erltettem a dolgot tovbb,pedig a viharban forg szlmalom, vagy a macska ell menekl egr lendletvel. Az eredmny bg bszkesggel tlttt el. Ezerszer is elkpzeltem, hogy milyen kpet vg majd n, amikor meghlja, hogy milyen nagyszer eredmnyt rtem el. A laksn sajnos mr nem talltam ott, azrt j ide. nre itt vgre rtalltam; de ahelyett, hogy csodlkozott s rlt volna, csak szemrehnt tett nekem. Tervem fstbement, az egsz elkpzelt rmm meghisult. Beltom, azonban, hogy agyok a hibs. Elbb csakugyan meg kellett volna krdeznem ntl, hogy melyik utat vlasztja. Ez tbb nem fordul el; erre a szavamat adom!Kezet nyjtottam neki, s gy szltam:- Ezt a bartsgot termszetesen nem akarom elrontani. Rendkvl meglepdtem, egyszeren nem akartam hinni a flemnek, amikor meghallottam az n folykony arab beszdt. n tudom a legjobban, hogy mekkora fradsgot kellett nnek erre fordtania, s eszem gban sincs, hogy nt mfosszam a jl megrdemelt elismerstl. pp oly sok munkt kellett erre fordtania, mint egy lbetrsre!85AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- L? Ez tl keveset mond! - helyesbtett a lord, mikzben brzata ragyogott a dicsretem okozta rmtol, s orrt vidman magasra emelte. - Szellemi munkt vgeztem! Teht nem lnak, hanek kell engem hvni! Flttelezhetem teht, hogy n elgedett velem?- Nagyon is!- J teljestmnyt nyjtottam?- St! Remek teljestmnyt!- Well! Akkor teht minden rendben, mindent jv tettem! Ha Kara ben Nemszi a teljestmnyemet remeknek nevezte, akkor nekem ez a legszebb jutalom, amit csak kaphatok. Nem szeretnm azonban ezt a szrny munkt mg egyszer vgigcsinlni. Mr attl fltem, hogy megulok! Nagyon gyakran megmostk a szegny fejemet. Mindent meg kellett emsztenem! Szukuhn, hamza, tesdid, madd, egyes szm, ketts szm, kls tbbes szm, bels tbbes szm, ana, huva, ihna, intu, hurna, vahid, marra, auval, hromgyk ige, ngygyk ige, ers igk, konkv hinyos igk... aki mindebbe nem bolondul bele, az vagy nagyon okos, vagy nagyon korltolt ember! Most azonban, hogy vgre mindezt szerencssen tlvszeltem, gy rzem magam, mint aki jjszletett! Most pedig mondja meg nekem szintn, hogy vajon jl beszlek-e vagy hiban!- Hogyan vlekedett ebben a tekintetben az n tanra?- Az a buta fick?! Kinevetett!- De hiszen az elbb mg n rendes ficknak nevezte!- Az is; csak ebben a vonatkozsban nem! Mindig azt hajtogatta, hogy rosszul megvlogatott arab szavakkal beszlek angolul. Azt is lltotta, hogy tl sok angol igektt hasznlok. De mit csinljak az igektimmel, ha mr egyszer megvannak? De akrhogy is vesszk, ez mr azrt mgse volt szp tle! Nem igaz?- De igaz! Klnben rgi kzmonds, hogy senki sem lesz egyszerre mesterr! Az ember sohasem gondolhatja, hogy a munkja ksz! Muszj mindig gyakorolnia, s folytonosan tovbb kell gyakorolnia!- n is ezt teszem! St mg ma is gyakorolok, a fogadssal odakint. Hallani akarom, hogyan hangzik az arab nyelv, ha az illet rszeg.36- Rendkvl dicsretes vllalkozs!- Lehet! Taln bizony rossz tletnek tartja?- St taln hasznos nekem, hogy leitatja t!I -Hogyhogy? - Majd ksbb megbeszljk! Hossz, de igen rdekes beszmolval tartozom k. Ugyanis mr nagyon sok mindent megltem, mgpedig olyan dolgokat, amelyek valsznleg mg nem egszen rtek vget. Hlef majd mindenrl beszmol nnek, s azt hiszem, hogy n a fonalatk egytt fogja tovbbszni. Egyelre csak annyit kellene tudnunk, hogy nnek valban az-e a szndka, hogy odat Perzsiban vsoroljon lovat? J - Igen! Korbban nem! -Eshol?- Taln Sirszban.- Csakhogy neknk mg Busrbl Sirszba kell lovagolnunk!- Brelek lovat.- Ez knyelmetlen a szmunkra; de ha egyszer n gy hajtja, akkor tisztelnnk kell az akaratt.- Ha itt vsrolnk lovat, altkor, akrcsak nknek, hajn kellene elszllttatnom. De ezt elktem.- Ez persze igaz. n remlhetleg jutnyosn hozzjut majd valamilyen j htashoz. Csakhogy mialdi tisztavrueken lovagolunk, ezrt nnek is jl belovagolt llatot kell beszereznie, mert klnben nem tud majd lpst tartam velnk.- Ne aggdjk! Nem vsrolok rosszat. A pnz megvan r! Egybknt ki ez a fick?Ez a krds arra a rvszre vonatkozott, aki most vgre megrkezett, azrt, hogy bennnket rtn arrl, hogy mr rendelkezsnkre ll. Azt mondtuk neki, hogy bennnket a kahvban tall majdeg. Merthogy most mg nincs r szksgnk. Elre lehetett ltni, hogy igazi keleti mdon, ezrt fog tlnk kvetelni; gy, amint a flszltst megtette, ezt vlaszoltam neki:- Akkor ht kipihented mr magad?- Ki! - blintott a rvsz.- Mi viszont mg nem. Jobban elfradtunk, mint te, ezrt mg rnk fr kis pihens. Kicsit mg .37AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- De nekem ppen most van szabad idm!- Neknk azonban mg nincs!- A rvhajn is pontosan olyan knyelemben tudtok ldglni, mint itt!- A helyzet nem vltozott azta, hogy az imnt beszltem veled. Ha neked vigyznod kellett magadra, mi szvesen eveztnk volna, akr hiszed, akr nem. Most azonban neknk nem felel meg az tkels!- Ksbb pedig nem viszlek t benneteket!- Akkor maradj ott, ahol vagy!- A vrakozsrt baksist kell fizetnetek!- Nagyon szvesen! Mennyit krsz?- t piasztert. Azt gondolom, hogy nem fogjtok tlsgosan olcsnak tallni!- De hisz ez olcs! n tbbet kvetelnk. Add ht ide az t piasztert!- n? - krdezte elmulva. -Igen!- Nektek?- Termszetesen!- Hiszen te teljesen fordtva beszlsz! Akkor ht, ki az, aki fizet, s ki az, aki a markt tartja?- Te fizetsz! Ki ms fizetne?- Ht ti!- Ha ezt lltod, akkor te vagy az, aki fordtva beszl. Te egyedlll szemly vagy, s rnk zrt kvetelsz tlnk t piaszter krtrtst?-Igen!- Helyes! Ketten vagyunk, akiket t kellett volna szlltanod; mi rd vrtunk; ez kitesz tz piasztert, kvetkezskppen kifizetsz tt.- Allah vAllah!... Allah hatalmas! - kiltott fl a rvsz meglepetten. - Lehetsgesnek tartasz valami ilyesmit? Azt hallom, hogy a jl megrdemelt pnzemet el akarod csalni!Nem vlaszolhattam a szavaira, mert Hlef megelztt ebben. A kis hdzsi befejezte ngyszemkzti beszlgetst a fogadssal. A rvsz mgtt bejtt, httal az ajtnak megllt, s hallotta lst, s az arra adott vlaszomat. Gyorsan a hajs mellett termett, s haragosan gy szlt:38Bszra- Elcsalni? Ember! Hogyan merszeled az n vilghr s nagy hatalm emremet csalnak nevezniagylelken viselkedett, amikor a nyomorsgos t piasztered visszafizetsbe beleegyezett; kertels nlkl megmondta neked a magt, hogy te ezt a pnzt a lustasgod miatt adod vissza, most te ezt le akarod csalni! Annyira poftlan vagy, hogy mindezt az arcba merszeled vgni! Krdezlek tged, vajon kifizeted ezt azonnal, vagy nem?Hlef az vbe dugott korbcsa utn nylt.- Nincs fizetni valm, hanem ppensggel nekem jr a pnz! - hangoztatta nyomatkosan a frfiaki nem ismerte mg a kis Hdzsi villmgyors intzkedst, s ezrt esze gba se jutott aggdtudta volna szegny feje, hogy micsoda elspr indulat kirobbansa fenyegeti t!- Neked jr? Na, j! Most ht megkapod, amit rdemelsz, mgpedig azon nyomban! Nesze neked, nesze!... nesze!... nesze!A kirntott korbcs oly ervel kezdett el tncolni a frfi htn, hogy az csak gy porzott. A allott hangos fjdalomkiltsokkal meneklni kezdett, Hlef pedig les ugrsokkal utna eredt,csapst csapsra mrve, kizte t az ajtn; majd visszaballagott hozznk, s elgedettsgtl sl gy szlt:- Ez az egyetlen fajta helyes beszd, amelyet az ilyen ember rgtn megrt! Ot piasztert kvetel, mert mikzben minket vrt, aludt! Es mg beszl becsapsrl! Szidi, te is nagyon raszul viselkedtl, de az n fizetsem mg jobbnak bizonyult!- Mi lenne azonban, ha a hatsgnl panaszt tenne ellened? - krdezte Lindsay.- A hatsgnl? n csak rlnk, ha jnne! A hivatalnok azt folytatn, amibl n csak kstolt Ugye, rtesz engem, szidi?- Ebben az esetben, igen. Alaposan megkapta a magt!!- Hamdulillah! Vgre egyszer igaz bartknt ismerted meg a vzilbrkorbcsomat. Ezzel akartam kifejezni az irntad rzett mly tiszteletemet s szinte nagyrabecslsemet. Elgedettsgedzi rm szmomra!- Remlhetleg nem kell tged a fogadssal val beszl-39AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANgets vonatkozsban is visszatartanom? - krdeztem tle halk hangon.- Nem kell neked suttognod! Beszlhetsz olyan hangosan, ahogy csak tetszik, szidi!- Hol van a fogads?- A forr cukrosvz lel karjaiban pihen, s a kinttt rkit vnkosknt hasznlja a feje ala- s a segtje, a szomli?- Nla fordtott a helyzet: a rkiban fekszik, s a cukrosvz a prnja. Lelke az lmok orszgndalog, torkn pedig Mohamed egsz mennyorszgnak des muzsikja harsog. Horkol!Amint csendben maradtunk, hangos, frszelsszer hortyogst hallottunk.- Ez a szomli! -jelentette ki Hlef. - A fejvel a fasznhamuba esve fekszik, s a szjpadlsa minsarjval1 fatrzseket vg kett.- s a kahvedzsi?-A foly partjra szaladt, s semmikppen sem lehetett t rbrni, hogy a vzbe bemsszon; azt elaludt.- A foly mellett? Elhagyta a hzt?- Nem! Flmszott velem a tet al vezet ltrn, hogy odaadjon nekem valamit. A visszatrsnra mellett bksen sszerogyott, de mg annyit mondott, hogyha vzbe akarok fulladni, akkor egyedl ugorjak be, azonban vatosan a szrazon marad. Ha ltni akarod, megmutatom t neked.- Mit adott neked?- Valamilyen levelet.- Kinek szl?- Nem tudom. -Kirta?- Azt sem tudom.- Nem rtk r a cmet?- A levlen a gyr lenyomata lthat. Itt van!lvette a zsebbl a ngyrt sszehajtogatott s tbbszrsen lepecstelt paprt, s odaadta n1 Frszvel.40Bszrasges pnzdarabot hasznlt pecstnyomknt. A cm helyn szrevettem a tintval rt, egymssal s lambda betket; e fltt llt a kettzjel.- Annyit azonban bizonyra meg kellett mg mondania neked, hogy kinek szl a levl! - tettem hozz.- Valban! A fogads ezt is megmondta. -Nos?- Azt az embert, akinek ezt meg kell kapnia, Ghulmnak hvjk.-l?- Nem tudom. -Hol lakik?- Azt sem tudom.- Hallgass ide, kedves Hlefom, gy ltszik, hogy ebben az gyben te mindentud vagy, sem tbb, sem kevesebb.- Errl nem tehetek, szidi! Ennek a meleg cukrosvizzel kevert rak az oka. A kahvedzsi nagyon sok mindent szeretett volna nekem elmeslni, de nem jutott eszbe semmi, mert az des folyadk olyannyira megbntotta az emlkeztehetsgt, hogy minden fllesztsi kdarcba fulladt.- gy ht hiba fradoztl; ezt a levelet, amely taln risi elnyt jelenthetett volna a szm nem tudjuk flhasznlni. Vagy taln mgiscsak sikerlt valahogy szert ejtened, hogy a kahvedzsit megfelel mdon kifaggasd?-Nem, sajnos nem, szidi. Nagyon is jl ismersz engem, s azt is tudod, hogy ha valakibl ki kell csalnom valamilyen fontos titkot, akkor a gazsullsban odig megyek el, hogy mg a szjam is oda illesztem, ahol az illet r lni szokott, de ennek az embernek a titkait a rszegsge miatt sr ftyol takarta, amelyet sajt maga sem tudott fllebbenteni. Ezt ht hiba fradoztam. A legkevsb sem hiszem, hogyha te lettl volna az n helyemben, akkor tbbet tudtl volna meg, mint n.- Lehetsges! Meslj el nekem mindent pontosan, szp sorjban, hogy mit beszltl vele! Bagdadban megllapodtunk abban, hogy a szilln gjrjt folyamatosan magadnl hordod. Ma teht neelszr kell nekem ezt neked adnom. Amikor nmen tlnk, eltvoztl, akkor a kahvedzsi a prna-41AZ EZST OROSZIN BIRODALMBANjn lt, kinn a torncon. A szomli mellette lt, de mr horkolt. Mi itt szndkosan j hangoseszlgettnk s jkedven szrakoztunk, mintha nem is lett volna idnk szrevennnk, hogy mr vagy velnk. No de most folytasd!- Folytassam, szidi? Hiszen mg egyltaln hozz sem kezdtem! Flhztam a gyrt az ujjamra, ztn kiballagtam a kahvedzsihez. Nagyon szvesen fogadott, s rgtn beszlgetsbe elegyedett velem, mert fenemd furdalta az oldalt a kvncsisg, hogy ti vajon kik lehettek?- Mindenesetre jl eljrt a szjad, s nagyzoltl a vgtelensgig!...- Mr mirt ne? Ha n egyszer valamit megemltek, azt keleti mdon kell tennem, gyhogy valban gynyrsgemet leljem benne! Rlad azt lltottam, hogy a Szitsilia1 szultnjnak els mini vagy, mr. Lindsayrl pedig azt, hogy Antakije2 csszrnak a legfbb csillagjsa. Magamrl csak annyit mondtam, hogy montefik-beduin vagyok, s ti arra fogadtatok fl engem, hogy benneteket Busrba s Sirszba elksrjelek. Azzal, hogy hagytam ezt az ajkamra tolulni, hibt kvettem el, mert a kahvedzsinak mg nem lett volna szabad tudnia, hova akarunk menni. De nekem nem jtt ms nv a szmra, s ksbb kiderlt, hogy pontosan ez a kt vros alyekrt kitrta elttem a szvt. Megkrt, hogy foglaljak nla helyet, s amikor gy tettem, es a forr cukrosvz kivl tulajdonsgairl beszlgettnk. Megllaptottuk, hogy ez a bvs it nnepi hangulatt fknt az araktl nyeri. A kellemes trsalkods kzben gondosan gyeltem arhogy a kezemet llandan gy tartsam s mozgassam, hogy a gyrt szre kelljen vennie. Jlleheez elg sokig tartott, mert az arak annyira nvelte szeme szrevevkpessgt, hogy, amint samaga nekem lltotta, jmagam tizentszrsen jelentem meg eltte, st a kezemet tbb mint ktosn ltta. gy rmlett teht, hogy ktezer ujj mozog eltte, amely megfigyelkpessgt annyi vette, hogy elszr a gyrre r sem hedertett. Ami-1 Sziclia.2 Antiochia.42Bszrakor azonban szrevette, a r gyakorolt hats is nagyobb lett. Azt krte tlem, hogy szemgyre vehesse. Termszetesen megengedtem neki. Kezet nyjtott nekem, s gy dvzlt engem, mint szlt, mint rnykot, mint szvetsgest, mint titkos bajtrsat. Nagy beszdet tartott nekem, amely azonban oly kevs rtelemrl tett bizonysgot, hogy nemegyszer teljes badarsgnak hatott. Az ltala hasznlt szz szbl alig tzet ismertem meg, mert a szja a ririvel1 kevert tandzsar-hoz2 hasonltott, amelyben a nyelve habarfaknt mozgott. jra s jra az utn rdekldy vajon valban Busrba s Sirszba akarunk-e eljutni, s miutn n erre elg gyakran igenl v adtam, megkrdezte tlem, hogy vajon tnyleg az a szl vagyok-e, akinek a levelet a bizonyos Ghu-lmhoz el kell juttatnia. Teljesen magtl rtetden azt lltottam, hogy ezt az emrt jl ismerem, a kt idegent pedig, a minisztert meg a csillagjst csak azrt vittem a kvhzba, hogy gy rgyet talljak, a levl tvtelre.- Helyesen jrtl el, kedves Hlef. De nem tudtad kiszedni a fogadsbl, hogy ki s mi ez a Ghulm?- Nem! Mondom neked, sszeszedtem minden leselm-jsgemet; de elszr is a kahvedzsi oly nagyon bergott, hogy rnindent elfelejtett, s semmi sem jutott az eszbe, s msodszor neki el kellett fogadnia, hogy n ezt a Ghulmot legalbb olyan jl ismerem, mint . Brmilyen vatlan krds elrult volna, ezzel elismertem volna hogy nem vagyok az a szl, akinek ki akartam adni magam. Belthatod, hogy nagyon keUett vigyznom magamra, s nem tudakozdhattam, mert neki bizonyra azonnal fltnt volna, ha yesmrl beszlek. gy ht olyan tmkat pen meg, amelyek hallatn valjban a fogads lett volna knytelen a Ghulmot szba hozni, de a ri csak a szzadik rsznl rtott meg neki, akkorra viszont mr alig pislkolt benne az rtelem lngja. gy ht zagyvn sznokolt errl is, meg arrl is, de ppensggel arrl nem szlt egyesem, amirl n szerettem volna haUani.- Fatlis dolog!1 Enywel.2 Csirizhez.43AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- tkzben taln megtudjuk, amire kvncsiak vagyunk.- Aligha! A dolog fonkja abban rejlik, hogy a ghulm sz lehet tulajdonnv, de egyfajta llst is jelenthet. Brmely frfit hvhatnak Ghulmnak; a sz perzsa eredet, ppgy, mint az arabban. A ghulm azonban szolgt is jelent, klnsen a jl kpzett alkalmazottat hvjk gulm pcse alatt az inast, az elkel emberek komornyikjt, rtik. Lthatod teht, hogy olyan zonytalansgban maradtunk, amely zavarba hozhat bennnket.- Taln a levl tartalma flvilgostst nyjthatna?- Meglehet!- Akkor bontsd ht fl!!- Nem tartozom azok kz, akik semmibe sem veszik a levltitok szentsgt!- Mr engedd meg, szidi, de minden levelet azrt rnak, hogy valaki elolvassa. Ez az egyik ghulmnak szl, aki majd elolvassa. Mivel azonban fogalmunk sincs, hogy ki s mi ez a ghulm, s azt sem tudjuk, hogy hol tallhat, az illet nem fogja megkapni. Ha viszont ehelyett kmyitjuk az rst, altkor megtudhatjuk, hogy hol s kinek adjuk t. gy ht a levl kinyitsa nem szmt tiltott cselekmnynek, hanem knyszersgnek, s amikor ennek engedelmkednk, a ghulmnak mg meg is kell ksznnie.- Milyen szpen el tudtad ezt mondani, kedves Hlefom! Nem hiba! Mindig is nagy kpnak ismertelek!- Ht persze! Az is vagyok! Ha a te igen j eszed nem elg, akkor az enym fog a tied segtsgre sietni. No de ht ezt te mr rgta tudod.- Sajnos azonban az egsz gynevezett jzan sz az sszes fortlyval egyetemben nem sokat sz Ha nem ismerjk a cmzettet, hiba van a keznkben a levl, csak attl a szemlytl, aki az eked tadta, teht a kahvedzsitl tudunk rdekldni... Nos, gy ll a helyzet.- De ezt mg sem tehetjk meg!- gy ht vissza kell adnunk a levelet!- Esznk gba se jusson! Szidi, n gondolkods nlkl kinyitom a levelet, s gyet se vetek a hogy ezltal a pokolba kerlk. A te lelkiismereted azonban nem olyan edzett, viharll, mmt az enym, hanem sokkal knyesebb,44Bszraami a jelen krlmnyek kztt nagyon is sajnlatramlt. Add vissza nekem a levelet! Ki fogomyitni, te pedig elolvasod majd, anlkl, hogy szemrehnyst kellene tenned magadnak.- Egyelre mg nem tartom ezt szksgesnek, hiszen mg lesz idnk, hogy megfontoljuk: a dolgot. Beszlj tovbb!...- A kahvedzsi kszen llt, hogy rm bzza a levelet, de ezt senki sem lthatta, mg a szomli sem tudhatott rla semmit sem. Arra krt engem, hogy menjek fl vele a tet al, ahov ezt elrejtette.- Taln ott fenn tallhat valami rejtekhely olyan dolgok szmra, amelyek a titkos szillan testvrisgre vonatkoznak?- Ez lehetsges, szidi!- Nem vettl szre semmit sem?- Nem.- gy ltszik, hogy a kahvedzsi, mint ennek a szvetsgnek a postatisztviselje mkdik; elkplhet, hogy egyesek a leveleken kvl egyb holmikat is elhelyeznek nla. Hol rejtette el az rst?- Azonnal elmondom neked, mihelyt odarek a beszmolm kzben... Kimentnk az udvarba, ahol a ltra ll. Vezetnem kellett t, mert kelet s nyugat kztt folytonosan ide-oda ingadozott, s minden lpsnl sszecsuldott, mintha tz teve roppant terht cipeln a htn. Hogy mikrgdtem fl vele a rengeteg g-bogon keresztl, azt el sem tudom mondani neked. Amikor vgre flbukdcsoltunk, rgtn lelt, s azon nyomban el is aludt; mindent, a levelet is teljesen elfelejtette, s hosszan kellett a lelkre beszlnem, amg eszbe jutott, hogy mely clbl msztunk fl oly veszdsgesen.- Hogyan alaktottk ki a helyisget?- Olyan hosszra s szlesre csinltk, mint ltalban a sok helytt nyitott ndtett, m olyanyra sikerlt, hogy nem lehetett benne flegyenesedni. Rengeteg rgi, rtktelen limlom heverszett szanaszt, mindenfel. Az egszrt egyetlen piasztert sem vesztegettem volna. A kis darab ronggyal letakart levelet valaki a fal egyik hasadkba dugta.- A hasadk nagynak ltszott?45AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN-Nem.- A kahvedzsi maga helyezte el ebben az iromnyt?- Maga.I- gy ht semmifle gyjtrejtekhelyet nem alaktott ki sajt maga szmra. Ez szerintem bizorra, hogy nem ltezik valamifle fontos, titkos hely, amely a szilin megrzhelyl szolgl. nyilvn annyit jelent teht, hogy a kah-vedzsira csak nha-nha bzzk r egy-egy levl tadtitkos s rendszeresen hasznlhat rejtekhely llna rendelkezsre, akkor a fogads a levelet abban, s nem a fal hasadkban helyezn el. Egybknt mit szlt, amikor a levelet tadta nek?- Akkor is mindenfle rthetetlen dolgot dnnygtt. Amint az rst zsebre vgtam, majd ismtrhoz mentnk, hogy megint lemenjnk rajta, vonakodott attl, hogy gy tegyen. Hirtelen azt hitte, hogy a folynl van; ltta a hullmok ramlst, s hallotta is a zgsukat; ezrt lesem moccant. Azt mondta, hogy nem akar a vzbe fulladni; majd teljes hosszban elvgdott, s rgtn el is aludt. Ez minden, amit el tudok mondani neked. Tbbet nem lttam, s nem is tudtam meg.- Akkor ht szeretnm n is flkeresni t.- Prbld meg! Te taln tbbet tudsz meg tle, mint n! De nem nagyon hiszem, hogy sikerlni fog! Megmutassam, hogy hol tanyzik?- Megtallom t magam is; gyr ht nincs szksg' a kalauzolsra; de ha akarsz, velem jhetsz!Amint a hombron keresztljttnk, megpillantottam a szomlit. Pontosan olyan ltvnyt nyjtot amilyet Hlef mondott el rla. Mg mindig rszegen aludt, fejvel a fasznhamuba borulva. Oly hangosan horkolt, hogy btran flve-Ihette volna a versenyt a furszmalomban tallhat risi gp flrepeszt robajval. Kinn az udvar szrny ltvnyt nyjtott. J, hogy mi mr kvzrpai, aki csak rvid pillantst vetne erre az elkpeszt piszokra, egyetlen korty italt sem tudna lvezettel lenyelni ebben a kvhzban. A ltra ott tmaszkodott; flhgtam rajta, Hmeg kvetett. Fl kellett msznunk a szk lyukba, amelynek a szln hevert a foga-'46Bszrads. Nyitott szjjal fekdt, de llegzst nem hallottam. Inkbb bdultnak ltszott, mintsem a. Hiba, a puncs s a grog csak a hvs ghajlat orszgokba valk, nem pedig a forr Keletre.Frksz pillantst vetettem az alacsony, szennyel s piszokkal bortott helyisgre, s azonnatudtam, hogy itt semmifle titkos dolgok fltve rztt rejtekhelye nem ltezik. A szilln aranygyrjt ismertetjelknt flhztam az ujjamra, aztn a frfit flrztam az lmbl. Ki akazemt, de ez az els ksrletre nem sikerlt. Erre ersebbem megrztam t.- Hagyj engem bkben! - drmgte, s a msik oldalra fordult, gyhogy a lyukon keresztl lezt volna, ha el nem kapom.Ekkor megn gadtam a vllt, felltettem t, s addig rztam, amg telj en ki nem nyitotta a szemt. Rm bmult, de semmit sem mondott.- Flbredtl? Tudsz beszlni? - krdeztem tle.- Be... szelni? - ismtelte gpiesen a krdsem utols szavt.- Ismersz engem? -En... gem? -Tudod, hogy ki vagy? -Ki... vagy?Ekkor odatartottam a gyrt a szeme el, s hangosan flszltottam t:- Nzz erre a gyrre! Ez megmondja neked, hogy ki vagyok n!Tekintett elszr egyenesen a kezemre fggesztette. Mihelyt azonban rpillantott a gyrre, ersen kezdett figyelni. Megfogta a kezemet, s kzelebb hzta maghoz, hogy szemgyre vehesse a gyr formjt s fliratt. Egyszerre, rmletben szinte kv meredt. Megprblt fllhit.-Hszret1... hszret... hszret!... - motyogta. Ezen kvl egy va szt sem tudott kinygni.- bredj fl, ember! Szedd ssze magad! Bergtl!1 Nagymltsg r.47AZ EZST OROSZIN BIRODALMBAN-Be... rg... tam?!...gy rmlett, hogy ennek a sznak a jelentse mr kezdett derengeni eltte; ezen tprengett.- Bizony bergtl, teljesen bergtl! - ismtelgettem.Az rtelem halvny szikrja jelent meg a tekintetben. A fejt megrzva gy vlaszolt:- Nem... rszeg... nem! El tudom... mondani... A hitetleneket...!... gy bizony!... Mondjam?... El... mondjam?- Ht persze! Mondd ht el nekem egyszer, de hiba nlkl! - parancsoltam r.A hitetlenek! Ez a cme a Korn szz kilencedik szrj-nak. gy hangzik: Mondd! h, ti hitetk, n nem tisztelem azt, amit ti tiszteltek, s ti nem tisztelitek azt, amit n tisztelek, s n nem fogom tisztelni azt, amit ti tiszteltek, s ti sohasem fogjtok tisztelni azt, amit n tisztelek. Nektek megvan a ti hitetek, s nekem is megvan az enym"...Fordtsban ez persze egyszeren hangzik; de ember legyen a talpn, aki az arab eredetit gyorsan s hiba nlkl el tudja mondani. A kapatos ember kptelen ezt megtenni; ezrt a Kornnak ezt a fejezett mint az imtihn szrat1 trjk elbe. A mdszert nagyon gyakran alkalmzk. A bekvzott embert flszltjk a szra elismtlsre, ha ezt nerm vllalja, akkor elismrszeg. Aki hibtlanul elmondja, az bebizonytotta, hogy jzan; aki ebben nyelvbotlst kvet el, annak az llapota ktsgtelenl a mrtken felli ivszatra utal. Minden mohamedn ismeri a sajtsgos prbt, s a szzkilencedik szra trvnyt, s persze a kahvedzsi is elfogadta nt a rszeg sz megttte a flt, tstnt megkrt engem arra, hogy ezzel a szrval bizonythig nem az! Miutn ehhez a beleegyezsemet adtam, sszeszedte magt, s rkezdte:- Mondd, h... h, ti hi... hitetlenek, n nem tisztellek, tisztellek... titeket, s ti, amit n, amit ti, amit nekem; ti tiszteltek engem, s n titeket, s ti... nektek megvan... nektek megvan az n vallsom... vallsom... nekem megvan a tietek... s n... n nem tisztelem... magamat!1 A prba szrjt.48Bszra- Arra, hogy ne tiszteld magad, az gvilgon semmi indokod nincsen! - nevettem el magam. A fogads teljesen zrzavarosn eladott mondkja, amelyet termszetesen arab nyelven mondott, mg az itt fordtsban kzltnl is mulatsgosabban hatott. - Mivel nem tudtad helyesen elszavalni a szrat, azrt teht bergtl.-Be... be... be... - motyogta. - h, hszret... a rki... s a for... r cukros... cukrosvz... vz!- Es mivel bergtl, nem tudod, hogy mi vagyok! - vetettem a szemre.-Mi... mi... h, tudom... tudom nagyon is jl! Hszret vagy... szili vagy... szili... magasrang szili... nagyon-nagyon magasrang szl!- Az a szerencsd, hogy mg alig fogod fl magad krl a dolgokat! Azt is tudod azonban, hogy ennek a szilinek -ennl a sznl Hlera mutattam - adtad t azt a levelet, amelyet a ghulmnak kell megkapnia?-A levelet... ? Nem... nem... mg nem adtam oda neki!- Tudod, hogy ki rta ezt a levelet?-Eszra el... el A'vr1 rta ezt a levelet, s... s ... adta t nekem.- Hol tallhat most Eszra? -Kor ... Komban ......... lakik.- s tudod valban egszen pontosan, hogy ki a levl cmzettje?- Igen! Ghulm el... el Multszim.2- Es ez a Ghulm most hol tartzkodik? -Az... az... utcn... h!... h!Ezzel a beszdkszsge ki is merlt. A szerencstlen flts eddig brta. Szemt lehunyta, s mvisszazuhant a korbbi kbultsgba.- Ennek vge, szidi! - szlalt meg Hlef. - Ettl most mr nem tudsz meg tbbet, mert L.-Maradj csndben! - szaktottam t flbe. - Gyere, megint lemegynk.Lemsztunk a ltrn, s visszamentnk Lindsayhez, aki1 Eszra, a flszem.! Ghulm, a haszonbrl, llami brl.49AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANazutn rdekldtt, hogy megtudtunk-e mr valamit. Hlef igy vlaszolt:- Nem tartottam volna lehetsgesnek, hogy a bekvzott fogadsbl mg valamit ki lehet szedni, de ht az effendi szerencss ember. n persze nem mertem volna azt a krdst megkockztatni, amit a szerencstlennek neki szegezett.- Mirt nem? - tudakoltam.- Mert ezt vatlannak tartottam volna. A kahvedzsi bizonyra meghallotta volna, hogy semmit sem tudsz, s ebbl arra kvetkeztetett, hogy szilinek adod ki magad, holott nem vagy az.- Biztos, hogy meghallotta? Valban meg kellett hallania?- Igen!- De nem hallotta meg. Sokkal kevsb lehet erre kvetkeztetni; valjban olyan llapotba kerlt, hogy egyltaln nem tudott logikusan gondolkodni. Nem ismerte fl bennem a sajt vendgt!- Most mr tudod, de korbban nem tudtl errl!- Lgy hozzm nagylelk, kedves Hlefom! Tiszta szvbl kvnom neked, hogy bennem is flfedez valami hibt j vagy elvigyzatlansgot, de most az egyszer lsd be, hogy tvedsz! Mr akkor, amikor a kbult frfit szra brtam, flmrtem, hogy faggatsomban meddig mehetek el. Majd aak a flttesnek a modorban beszltem hozz, aki mr ki-1 vncsian vrja, hogy a beosztott meyi tjkoztatst kpes adni, s hogy vajon eszmletlen-e? Biztos, hogy krdseim akkor sem brettk volna fl a kahvedzsiban azt a gyant, hogy nem tartozom szillnhoz, ha trtnetesen kevsb I rgott volna be. Bizonyra mr teljesen megfeledkezett arrl, hogy a levelet neked adta. Hasonlkppen, ha a jelenlegi kbultsgbl maghoz tr, egyltaln nem emlkezik majd ay n ki vagyok, s hogy vele mirl beszltem. A gyrmet pedig ismt a zsebembe sllyesztem. Dekasan| megtette a magt!- Valban elgedett vagy?- Yalban.- n azonban nagyon szvesen hallottam volna, hogy ez aj Ghulm hol tartzkodik. Kr, hogy pp ekkor zuhant visszaj50anu gyah>ctiBszraismt eszmletlen llapotba, amelybl a hitetlenek szrj-nak gpies elmondsa cljbl kortted!- Nem kvntam tle tbbet kiszedni, mint amit nyjtani tudott. Megtudtuk a felad nevt s lalyt, st azt is tudjuk, hogy flszem, ami a jelenlegi krlmnyek kztt nagyon hasznos leheudjuk most tovbb, hogy Ghulm csak valakinek a neve, s nem valamilyen llst jell. Az illett Ghulm el Multszimnak hvjk. Multszim ltalban haszonbrlt jelent, klnsen pedig vagazdasg brljt ik alatta. Itt, Perzsiban haszonbrbe adjk a vmot, gy ht ez a bizonyovezett vmbrl.- Igen, szidi, ha a fogads zavaros beszdbl levontad a kvetkeztetst, akkor, ha ez igaz, tnyleg elgedettek lehetnk.- Mrget mernk r venni, hogy a fltevsem nem vezet flre! Meglehet, hogy annak, amit itt most megtudtunk, nincs semmi kvetkezmnye, semmi jelentsge rnk nzne, de mr oly mlyen betoltunk a szilin titkaiba, hogy meg akarom ragadni az alkalmat, hogy megtudjunk valamit, ha mgoly keveset is, az ember sose tudhatja, hogy mit mire lehet flhasznlni!Ekkor Lindsay tvette a szt:- Mondjatok mr vgre nekem is valamit! Egy kukkot sem rtek az egszbl! gy lk itt, mint vami rva fi, akivel senki sem trdik, s fogalmam sincs az egszrl, amirl beszltek.- Mihelyt flszlltuiik a hajra, Hlef mindent elbeszl neked! - vigasztaltam meg t.- Well! Borzasztan kvncsi vagyok r! Egybirnt itt a flszlls ideje! Mehetnk?- Persze! De fizetnnk kell, s a fogads nagyon nehezen fog flbredni, s mg hozzjn az, hki kell fizetnnk, amivel neki tartozunk.- Ezt knny elintzni. Lerjuk egy cdulra, hogy mit fo-_ asztottunk, a hasunkra tve kiktimlljuk az rt, a pnztbegngyljk a cdulba, ezt meg beledugjuk a zsebbe. Nemigaz?- En is ezt tartom a legjobb s leggyorsabb megoldsnak.51AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Well! Ezt teht elintztk. s n fizetek, nem !A lord kitpett egy lapot a noteszbl, feltntette ezen az elfogyasztott italokat. A paprba belegngylte azt a nem kevs sszeget, amennyit kzismert bkezsgben erre a clra szimentnk az udvarra a lovainkhoz. Az angol felmszott a ltrn, hogy a pnzt bedugja a fogads zsebbe.Amg Lindsay ezt intzte, Hlef meg n a lovainkat a hz el vezettk, hogy odakocogjunk a teljesen angol legnysggel elltott angol gzshz. Kt frfi lpett ki a kkapun, s hozznk k els pillanatra ltni lehetett, hogy igazi angolok. Mindkettjk arct lebarntotta a nap. Egyikkrl azonnal lttam, hogy tengersz. A msik frissen mosott, ragyogan fehr ltzket, emftyolos trpusi sisakot s vilgosbarna glaszkesztyt viselt. Orrn feltnen vastag aranyz erstett csptett hordott. Mr az els pillanatban lehetett rezni, hogy ez az ember tklen elgedett nmagval.Lovaink eltt meglltak.- Pomps llatok! - vlte a tengersz.- Arab paripa! - szlalt meg a msik. - Kitenysztetlen fajta! Hiba! Csak az angol ember tudja igazn, hogy mit lehet kihozni a nemes vrbl!- Vajon nem jvr lovak ezek?- Nos, igen, de mg nincsenek kitenysztve. Az ember csak nzi, s tudja, hogy ez az igazi! A nagyszer termszet! De hozz kell tennem: most mg csak a termszet! A hozzrt neveleljesen hinyzik bellk! Mi, huszrok termszetesen azonnal szrevesszk ezt.Magtl rtetden angolul beszltek. Hlef teht semmit sem rtett meg abbl, amit mondtak, anban szrevette, hogy a fehr riember szavai nem dicsrek. Arca elborult.Ekkor az nelglt fiatalember felnk fordult, s arab nyelven rviden s parancsolan ezt kre tlnk:- Kik vagytok? Nem kapott vlaszt.- Azt krdeztem, hogy kik vagytok? - ismtelte meg a krdst, mikzben sszehzta a szemldktn tovbbra is hallgatsba burkolztunk, kzvetlenl a kis hdzsihoz fordult.52Bszra- Nmk vagytok? Mghozz mind a ketten? Mi a neved?Mindez olyan rendreutast modorban, fenssgesen s lekicsinylen hangzott, hogy a krdezett most sem vlaszolt neki, nekem viszont ezt mondta:-Ja isztiksza! ... Milyen kvncsi! Ki ez az alak, akinek dvzls helyett csak kevly, ntelt szavak hagyjk el az ajkt?Az angolnak gy tetszett, hogy az arab jobban megrtette t, mint hitte volna. Odalpett Halihoz, flemelte a kezt, s rkiltott:-Alaknak nevezel engem? Ebadta klyke! n tbornok vagyok! dvzlsl lekeverjek neked egyet?- Mieltt fenyegetni merszelsz, tanulj meg tisztessgesen beszlni! - vlaszolta a kis hdzsi.- Pimasz kis bka!Ekkor Hlef kirntotta a korbcst az vrl, s valban kellemetlen jelenetre kerlhetett volor, ha a figyelmet ppen ebben a pillanatban nem vonja el valami:- Bili! Te Bili! Itt Bszrban? - hangzott el mgttnk az dvzls.Megfordultunk. Ott llt Lindsay, s a lehet legnagyobb csodlkozssal bmult a tbornokra. Magatartsa s arckifejezse hen tkrztk meglepetst. -Azt gondoltam, hogy Kalkuttban vagy! hozz. - Davy, j reg Davy! - kiltotta a katonatiszt. - Lehetsges ez? Azt hittem, hogy otthon vagy, a j reg Angliban!A md, ahogy egymssal beszltek, azt mutatta, hogy rgi bartok, taln rokonok is lehettek. Az azonban, al azt hitte volna, hogy most szvbl jv, szeretteljes ksznts kvetkezik, agyon tvedett volna. Egymshoz siettek, s kezet rztak, A szeret szvek szmra bizonyra ezelegendnek bizonyult.- gy ht te vagy az a bizonyos riember? - vlekedett az tbornok.- Melyik riember? - krdezte Lindsay.- Az, aki a kapitny gzsn hrom helyet lefoglalt.- Termszetesen n vagyok az.- Annak a kettnek tvoznia kell! -Ez lehetetlen, Bili!53AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Pshaw! Mind a hrom helyet akartam. Most azonban, hogy te itt vagy, veled nincs gond! A msik kt frfi azonban semmikppen sem kaphat helyet!- Bili! Deht ez nem megy!- Kell, hogy menjen! Nagy kssben rkeztem ide Kuttl. A konzul feltartztatott engem. Titkos s fontos kldetst teljestek. A tapasztaltsgom miatt vlasztottak ki erre a feladatra, meg ht azrt is, mert tudok arabul. Tudod: Maszkt... orosz s francia befolys... szrazfldi sszekttets Konstantinpoly s Bagdad kztt, egszen a Satt el Arabig... a perzsa bti uralom... megvannak a szigor instrukciim... minden ms szempontot ennek kell alrendelnem... idztem a Tigrisnl... jrtam Bagdadban... el kell menjek Busrba... onnan meg Sirszba s Perzsiba...- De hiszen pontosan ez a mi fronalunk is! - vgott bele Lindsay a szavba. - Nem mehetnnk egytt?- Veled? Ht te is Perzsiba mgy? Well! Vgtelen rmmel viszlek magammal! Ktban hallottam egy angol gzsrl, amelyik Busrba megy. Arrl is rtesltem, hogy az az elkel riember, akiabint brel, itt a kvhzban tartzkodik. A kabinokat termszetesen lefoglalom magunknak. Mindenkinek t kell adnia a helyt! Azt az embert azonban elkelnek neveztk, ezrt n udvariassgbl idejttem, hogy magam mondjam el neki a dolgot. rmmre kiderlt, hogy te vagy az, r Davy. Be kell rned egy hellyel a hrom kzl. ssze fogom hzni magam... a te kedvedrt!...- De hiszen ez teljessggel lehetetlen, kedves unokacsm! -jelentette ki Lindsay, lthatan zavarban.-Mirt?- Mert a hrom hely az enym, meg a bartaim.A lord e szavaknl Hlefre s rm mutatott. A tbornok egyltaln nem tartotta szksgesnek, hismt rnk pillantson. Mikzben kezvel megvet mozdulattal maga mg intett, flvllrl gy s- A bartaid? Persze! Ismerlek tged! Megint egyszer a te rgi, megszokott, humanitrius indttats rszegsged! Teljesen elfeledkezel arrl, hogy mekkora a tvolsg az alacsony szr s az elkel emberek gondolatvilga kztt. Otthon teljesen lehetetlenn fogod tenni magadat.54BszraKik teht akkor ezek az emberek? Klnsen ki ez a kicsi, ez a vakarcs, akinek ppen jkora pofont akartam lekenni.- Jkora pofont? - vgott a szavba hirtelen megdbbenve Lindsay. - Az Isten szerelmre! Gondolni se prblj ilyesmire! Ez lenne a hallod!- A hallom? Eszednl vagy?- Tkletesen! Az arab abban a szempillantsban golyval vagy kssel vlaszolna.- Pshaw!- Biztosan gy trtnne, amint mondtam. Semmi esetre se prblkozz ilyesmivel. Hdzsi Hlef, haddedihnek sejkje. Messze fldn hres harcos, aki nem hagy trflni magval.- Trflni? Nekem sem jutna eszembe ilyesmi. Ha pofon vgom, akkor azt komolyan teszem. Azt mondod, hogy sejk? Nekem mgsem imponl! Az orangutn orangutn marad, mg akkor is, ha a tbbi orangutn vezetje! s a msik fick? rte se raknm tzbe a kezem! Tenyrbems!- 0 Kara ben Nemszi, aki szintn hdzsi! -Arab?- Nem, nmet.- Nem sokban klnbzik egymstl a kett! Ez a fajta mindenfel csavarog a vilgban. Mindig aaldi riemberek tjban llnak!- De krlek! Kitnen beszl s rt angolul!- Nekem teljesen mindegy!- De nekem nem! Kedves Bili! Megismtlem neked, hogy ezek az emberek a bartaim, s n velk egytt akarok Perzsiba utazni. A kt hely az vk, s n mrget veszek r, hogy eszk ghogy tadjk neked!- Errl kr vitatkozni! Hiszen mr meg is llapodtunk! Ezek a fickk utazzanak a poggysztrben. Utvgre odatartoznak, nem mikznk!- Bili! Zavarba hozol! Rettent zavarba! Fl akarok menni a fedlzetre. Utna kell nzzek, hogy valahogy msknt nem lehet-e mgiscsak elintzni ezt a dolgot!- Na, gyere!Megragadta Lindsay karjt, s elhzta. Az angol egy darabig vele ment, majd kiszabadtotta magt, visszajtt hozznk, s' ' S71 + -55AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Mindent hallottak? Nem igaz? Ezt a fatlis pechet! Kzeli rokonom ez a tiszt. Nagyon jelents szemlyisg! Kitn katona s diplomata! Hivatalosan Indiban llomsozik. Mindenee teljhatalommal rendelkezik. Alkalmazkodnom kell hozz. Mit szlnak mindehhez?A j reg Dvid vgtelenl sajnlt engem. Szemlyben a rendes ember konfliktusba kerlt a rgia embervel. Nem mondhattam neki mst, mint az igazsgot:- Lehet ez a gzs mgoly tgas is, fedlzetn nincs elegend hely arra, hogy a tbornok s miegyszerre utazhassunk. Az sszetkzst egsz biztosan nem lehetne elkerlni. Az orangutnoknak nem sikerl mindig oly fegyelmezetten visszafogni magukat, mint ahogy ez itt s most trtnt.- Igaz! Szrnyen durva kifejezst hasznlt a rokonom. Ksznm, vgtelenl ksznm, hogy gy nyugalmatokat! Termszetesen sokkal szvesebben megyek veletek, mint vele. Valamit azonban mg meg kell tennem! Mindent elmondok s megmagyarzok neki. gy ht a helyekrl nem mondotok le?- Nem!- Well! Tisztzom vele a dolgot. Vrjatok addig, amg visszajvk! Olyan gyors leszek, amennyire csak lehetsges!Ezzel elsietett a kt riember utn.- Mindent megrtettl, szidi? - krdezte most Hlef.- Mindent!- Mirl beszltetek?Rviden beszmoltam neki. A srtseket termszetesen enyhbb formban beszltem el. Ekkor ezt ndta:- Ez az angol kezet emelt rm. Nem is sejti, hogy ezzel mit merszelt megkockztatni. Azt mondod, hogy a tiszt a bartunk rokona. Ezrt tbb nem beszlek rla, inkbb hallgatok. Gyere, menjnk elre, a kapun t, mert onnan mr messzirl ltjuk Lindsayt, amikor visszatr.A lovainkkal olyan messze tvolodtunk el a kvhztl, hogy lssuk a vzen vesztegl gzst. Ok az egyik kre, s vrtunk. Mg nem jtt el az id, hogy a gzs elinduljon, de nhny perc uzor hallottuk a ftylst, s lttuk, hogy elindul.56Bszra- Elment? - krdezte Hlef.- gy ltszik, hogy igen.- Lindsayvel? A gzs mgsem hagyta t itt!?- Mindenesetre ez egszen klns! Gyere, nzzk meg! Nyeregbe pattantunk, s gyorsan odalovagoltunk, ahonnanmg lthattuk a gzst. A haj mr a mly vzben siklott, iindsay a fedlzeti korltnak annl ahonnan ltott bennnket.Amint szrevett bennnket, odakiltott hozznk:- Nem sikerlt! Ezek rszedtek engem! Tljrtak az eszemen! Beugorjak-e a vzbe, s sszak a partra hozztok?- Ne! - vlaszoltam.- Well! Addig is, amg tallkozunk, ljetek jl! Sirszban vrok rtok! Rendben?- Ahogy kvnod!- gy legyen! A viszontltsra!A tbornok odalpett hozz, s elhzta onnan.- Elment a haj? - krdezte Hlef.- El! Szegny Lindsayt semmirl sem rtestettk. Neki most el kell mennie.Hlef, akr valami gyermek, vidman sszettte a tenyert, s flkiltott:-Elliaindnlillah!1 Nem szvesen lptem a szolglatodba, szi-di; de a szvem nagyon fjna, ha te tbb nem lennl nekem! Ez az angol kedves nekem; de az a gondolat, hogy vele kell osztoznom rajtad, elrabolta a lelkem nyugalmt. Mennyire rlk, hogy most teljesen visszakaplak! Allah csak nhny pillanatra villantotta fl elttem a lemonds gondolatt. Most ltom s rtem, hogy mily nagy kincs az, amit tle kaptam. De mit tesznk most? Mg egy jszakt Bszrban tltnk?- Nem! Vissza kell mennnk a csatornhoz, a rgi vrosba, azrt, hogy a dohos laksunkat flkeressk.-Anhny cska, porodott szag helyisg minden szegnyessge mellett, mgis a legjobb menedkk szmtott, ami csak ltezett. Irtztam a rothads bztl, s a poshadt vztl, amit inni ka lz mindenfel flttte a fejt. A legszvesebben messzi vben elkerltem von1 Allahnak legyen hla.folyt.57AZ EZST OROSZIN BIRODALMBAN- Megrtelek. Mg t is kell kelnnk a vzen!- A rvsszel?- Vele! Gyantom, hogy mg nem felejtette el a korbcsodat!- No nzd csak! Milyen gyorsan egyetrtettl a hatrozottsgommal!- Az egyetrts nem a megfelel sz, kedves Hlefom, de ebben a vonatkozsban nemsokra gyis marosan meg fogsz engem rteni. Na, gyere!- Igen, jvk, szidi! Ennek az angolnak kellemes utazst kvnok, meg persze magunknak is. Jllehet csak rvid idt tltttnk itt, de valahogy gy rzem, hogy itt nincs rml szksg. m, hogyan nevezzem, de nagyon vilgosan I rzem, hogy errl van sz. Remlem, hogy a hegyek tiszta, I fnyes cscsain megszabadulok ettl az rzstl!A komphoz lovagoltunk. A rvsz ott lt, s aludt. Mind-1 kt segtje a kzelben hevert. k dtak. Amikor az I alvkat bresztgettk, a hajcska ura, akinek mg nem sike-1 rlt a szemt egszen kinyitnia, mr-mr durva gorombasgra I ttotta a szjt. Mihelyt azonban flismert benet, rg- tn flugrott, s tstnt kszen llt az tkelsre. Amikor az I r tekintetben egyyon alkalmazkodnak I mutatkozott. Majd amikor a tls parton kifizettk t, sB mg kevs klsissal is megtoldottuk az sszeget,! hosszan hllkodott a hozz val jsgunkrt. Hlef maga-n jt mulatott a korbcsa megyz erejn.A tloldali laplyon addig lovagoltunk, amg csak ltnunk I lehetett. Amint mr sttedni kezdett, s az egyik vaddato- lya-boztbanj, kvr fiivet is talltunk, meglltunk, hogy ittl t az jszakt. Utunk mg mindig a nedves folyamvid-1 ken vezetett, de a vros hrhedten nyirkos, dgletes, mrge-1 zett levegje utn itt mr vgre szabadon llegezhettnk. I Gyorsan leftnk, s tstnt mly, zavartalan lomba merltnk. Amikor flbredtnk, a nap mr magasan j582.A hamis bartokrkon t hallgatagon lovagoltunk egyms mellett, s Hlef krdse oly hirtelenl, oly vratlaly indokolatlaul hangzott el, hogy a krdezre bmul-____ tam, de nem adtam neki vlaszt sokig.- Szidi, mit gondolsz te az elmlsrl? - ismtelte meg a krdst Hlef, azt gondolva, hogy e taln nem is hallottam.- Tudod, hogy miknt vlekedem a hallrl! - vlaszoltam. - A szmomra ez nem ltezik!- Szmomra sem, jl tudod! De krdsem nem a hallra, hanem az elmlsra vonatkozott. Ez az, amelynek a tnyt senki sem tudja elvitatni!- Elbb azt mondd el nekem, hogy miknt jutottl erre a krdsre! Az n kedves, jkedv, rkkHlefom az elmlsrl beszl. Vissza lehet vezetni valamilyen kln okra ezt a krdsedet?- Nem lehet. Nem a lelkembl, a bensmbl vagy az rtelmembl fakad ez a krds, hanem a zsigereimbl tolul aszmra.Ez valban csodlatosan szpen hangzott, de ismertem az n kedves HlefomatAz ilyen, mr az els pillanatra szembetl kijelentseivel mindig fejn szokta tallni a szeget. Ezrt megismltem aszavait:- A zsigereidbl? Nem rzed taln rosszul magad?- Nincs semmi bajom, szidi! Olyan ers s egszsges vagyok, mint a makk. De valami bujkl bennem, valami idegen, valami flsleges, amit nem tudok elviselni. Benne rejlik a59AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANbensmben, a karjaimban, a tagjaimban, testem minden pori cikjban. Nem tudom, hogy hvjk, s hogy mit akar. Es ei az ismeretlen, kellemetlen dolog miatt, tettem fl neked a elmlsrl szl krdsemet.- gy ht ez a valami ismt eltnik, ha nem mltatjuk fi gyelemre, ha nem vlaszolunk neki.- gy vled? J! Akkor tegynk vele prbt!Ezt mondvn, Hlef jra korbbi hallgatsba burkolod zott.Az, hogy a bolondozsra mindig ksz, vidm kicsi Hdzsi tegnap, vagy taln mr tegnapeltt tazokatlanul komolyai magba fordult, ritkasgszma ment. Elfogadtam, hogy bi; zonyos gondolatok lnken foglalkoztatjk; most azonbai tudtam, hogy nem innen fj a szl. Testi gyngesg alakult m nla, s csak remlhettem, hogy rvidesen elmlik.Bszrbl Muhammern s Drkon keresztl az ebbeil az vszakban vzben meglehetsen gazdag Dza ri keztnk, innen pedig a dli Lurisztn hegyei kztt folytat! tuk utunkat. Mivel a foly mr rgen kiszradt, vzben szel gny terleten talltuk magunkat, ahol rendkvl ritkn l rszokott esni az es, de akkor aztn hatalmas feli hszakads zporozik a fldre. A szdten mek csl csk kopasz hegyoldalakkal emelkednek az g fel. Az embel nem lt egyetlen ft sem, csupn itt-ott hervadozik egy-egl kiszradt, kkadoz cserje. A nappali get forrsg utaj eheten hvs jszakk kvetkeznek, s ahol a szakai dkokban gyepbortotta tisztsok terlnek a zld li j flfogja a harmatot, s ennek ksznhetk a hvs, csodlal tos, csillagfnyes t IRemltk, hogy reggel elrjk a Karn fels folyst. gl is trtnt. Itt, ahol az erd s a vegy nap pil hent engedlyeztnk magunknak meg a lovainknak, hogy 1 kiheverjk az utbbi napok fradalmait.Mire eljtt az jfl, ppen az egyik magas hegygerinc tetei jre igyekeztnk, amelynek a megmszsa olyannyira ignyi bevette lovaink erejt, hogy, amikor vgl is flrtnk m cscsra, r meglltunk, hogy a fradt llataink kii fjhassk magukat. Alattunk a mlysgben kanyargott anl nak az espataknak az res, vad, bozttal bentt gya, amelyei60A hamis bartokakkor kvettnk, amikor a tloldali hegyvonulatot akartuk elrni.Kifejeztem azt a remnyemet, hogy ott az jszakzshoz alkalmas helyet tallhatunk. Hlef azonban nem gy tlte meg a helyzetet, hanem ezt mondta:- Szidi! Mr mindent megprbltam, de hiba. A krds jra meg jra flmerl bennem. Hogyan godi te az elmlsrl? Vlaszolj nekem! Nagyon krlek!- Kedves Hlef! Nem gondolod, hogy jobb lenne valami msrl beszlnnk?- Jobb vagy nem jobb, mostanban nem tudok msra gondolni. Amint mr mondtam neked, nem a hall az, amire gondolok! Ezt korbban is valahogy igaznak tartottam, most azonban mr tudom, hogy ez nem ms, mint puszta illzi! Amikor most errl beszlnk, akkor ppen ekednk az elmlsrl, hogy a hall nem ltezik:. Gondolkodtl mr ezen?-Termszetesen! Minden komoly ember ezt teszi. De mirt nem krdezed ezt meg nmagdtl? s mondd, lttl-e mr, mint ahogyan n, embereket meghalni?- Nem! Mg senkit sem!- De hiszen emlkszem, hogy egytt lltam veled haldoklnl!- Persze! De mgsem lttam meghalni senkit sem. Az illet lefekszik; becsukja a szemt; hrg; aztn meghal. De tulajdonkppen mi is trtnik? Valami vget r? Valami megkezddik? Fotdik valami, csak msknt, mint eddig? Meg tudod nekem ezt mondani?- Nem, nem tudom megmondani! Erre senki emberfia nem tud vlaszolni! De mg ha az elhunytak vissza is trhetnnek, s beszlhetnnek is velnk, ki tudja, hogy vajon kpesek lennk-e vlaszolni a krdsedre. Taln k sem tudnnak tbbet mondani, mint azt, hogy a hallban aek elvlik a testtl.-Elvlik? s aztn hova lesz? Mit akart a testben? Szvesen tvozik belle? Vagy az elvls fmat okoz neki?- Kedves Hlef! Krlek, hogy ne foglalkozzl ezzel a dologgal! Amit egyedl csak az Isten tudhat, azt az ember ne akarja kifrkszni!61A hamis bartokMiutn ezt elmondta, vrakozsteljesen pillantott rm. Jmagam nemcsak csodlkoztam, hanem valsggal megdbbentem. Lehetsges, hogy az n derk Halefom ilyen gondolatokat forgasson a fejben, s hogy ezekrl beszljen?- Hlef, mondd meg nekem szintn: nem vagy beteg?- Beteg? - nevetett rm. - Gondolod, hogy meghibbantam? Olyan zagyvasgokat hordtam ssze?- Dehogyis! Bonyolult, de rdekes dolgokat adtl el. Csak attl tartok, hogy testileg kimerltl!- Mondtam mr neked, hogy makkegszsgesnek rzem magam! Tegnap ta kiss bgyadt vagyok ugyan, ma pedig valami nyomst rzek a homlokom tjn. gy ltszik, hogy a nap nagyon forrn st kpja. Ez lesz az oka. Szra sem rdemes!-s ahelyett, hogy aludnl, fogas krdseknek jrsz utna. Ma a szoksosnl korbban tartunk p! j erre kell kapnod! Gyere! Lovagoljunk tovbb!lassan lertnk a vlgybe, s ott a foly gyt kvettk, amelyek ismt flfel vezettek. Az eb tisztson lovagoltunk keresztl, amikor les, hangos huh u uh" kilts harsant fl a htunkt.- Mi lehetett ez? - krdeztem s megfordultam.- Hirtelen fzni kezdtem! - vlaszolta Hlef.Nem szltam semmit, de kezdtem nyugtalankodni miatta. A btor Hdzsi ppolyan vasegszsgnek rvendett, mint jmagam, de nagyon knnyen megeshetett, hogy a rendkvl egszsgtelen levegzrban val tartzkodsunk alatt megfertzdhetett, s az ebbl kialakul betegsge most kezdeatalmasodni rajta.Amint egyre fljebb jutottunk, kellemetlenl ers szlf-vs kezddtt. Az jszaka igen hvsnt. Hlef egyre spadtabb lett, s ez sem tetszett nekem. Nagyon szerettem volna minl elbb valami szlvdett tisztst tallni, ahol jszakra meghzhatnnk magunkat. Ez az haj nagyonar teljeslt is, csak egszen msknt, mint ahogy vrtuk.Elrtk a kanyar vgt,jobban mondva, az espatak elejt. Kt egymssal hatros hegyoldal medeormlt itt, amelynek a sziklatalpazatn a fegylemlett vz nem tudott a63AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANtalajon tszivrogni. A nedvessg kvetkeztben mindenfel bokrok nttek, s gy meleget nyjt lehetett rakni. Ezt a lehetsget persze mindketten rmmel dvzltk. Kellemetlenl megleponban, amikor kiderlt, hogy a tisztst mr elfoglalva talltuk. A szban forg emberek fugrak, amikor meglttak bennnket. Csapott homlokukbl s idtlenl kicscsosod agykoponyjukblkvetkeztethettnk, hogy lrok. Fegyverzetk nem ltszott sem jobbnak, sem rosszabbnak, mint amilyeneket ezek a hegylakk ltalban viselnek. Ruhzatuk a megszokott, szegnyes, nomd ltzk, s lovaik kztt sem lehetett volna egyetlen klnsebben rtkeset se tallni. Hogyemberekkel vagy gazfickkkal llunk-e szemben, azt persze nem tudhattuk, ezrt vatosnak kellett lennnk. Az, hogy bennnket kvncsian nzegettek, a lovainkra pedig elismer pillantsokat vetettek, szmukra nem lehetett meglep. Az sem aggasztott bennnket, hogy be sem vrtk az dvzlsnket, hanem azon az arab perzsa s kurd keverk nyelven kszntttek benelyet ezen a hatrvidken oly gyakran hasznlnak.Nem messze a vztl valami rgi falmaradvny llt, amely a szllel szemben kitn menedket ny; mindenesetre ez ltszott a legjobb tborhelynek a tisztson. Azonnal s kszsgesen fl is ajnlottk neknk ezt a helyet, mi pedig ltnk az elzkenyen flknlt lehetsggel. Nem krd, az llsunkat, a szrmazsunkat, st mg a vallsunkat sem, ami itt, ahol a szunnitk s a sllensgesen llnak szemben egymssal, ritkasgnak szmtott. I Elmaradt a szoksos tolakods i amelynek az ilyen nom-B dokkal val tallkozsoknl folyton kiteszik az embert.Rviden szlva, gy ltszott: ezeknek az embereknek al jelenlte miatt semmi okunk sincs az aggodalomra. Amintl viszont a lovainkat lenyergeltk, akkor vagy az llatokat hborgattk, vagy hangosan, lrmsan s erszakosan I mondtk el a rjuk vonatkoz vlemnyket. A fnk I is, klnsen az enym, kzfeltnst keltettek, amit persze I mi is szrevettnk, k azonm vettk maguknak azt al btorsgot, hogy krdezskdjenek fellk, hozzjuk nylja-1 nak, vagizsgljk ket. gy nztek rnk, mint elkel I64A hamis bartokidegenekre, akik irnt nekik figyelmet s tapintatot kell tanstaniuk.Csak egyszer lptek ki udvarias tartzkodsukbl. Nevezetesen, amint Hlef rzst kezdett el gyjteni a tbortznkhz, kszsgesen segtsget nyjtottak neki; utna azonban ppoly tvol tat tlnk, mint korbban. Mindennek ellenre elhatroztam, hogy amg a kis Hdzsi alszik, addig virrasztok. r most nagyon rfrt a pihens.Kivettem nhnyat a datolynkbl, s enni kezdtem. Hlef azt lltotta, hogy nem hes, s tv Ennek persze nem rltem. Utbb ismtelten szrevettem azt is, hogy sszeborzongott.- Megint rd jtt a reszkets? - krdeztem tle.- Igen! - vlaszolta. - Hasonlt ez a hidegrzshoz, csak ppen hideget nem rzek! Errl jut eszembe, hogy szvesen innk valamilyen j, forr italt. Mit gondolsz, krhetek ezektl az emberektl ilyen kvflt?Tudnival, hogy a nomdok nagy bdogednyt tesznek a tzkre, s abban fzik a kvt. Meg kellnom, hogy az ital illata nem hatott tl vonzlag rm. Kimentem ht hozzjuk, hogy eladjam a kvnsgunkat. A nomdokon ltszott, hogy rmmel tesznek a kedvnkre. Az a frfi, aki a veze ltszott, gy szlt:- Uram, ti a nagy jsgotokban kegyesen leereszkedtek hozznk. Mi szegnyek vagyunk, s ez a_ kv is gy kszl, hogy a mi zlsnknek megfeleljen. n azonban valami mssal szeretnlei benneteket. Valami sokkal jobbal, ami mlt hozztok. Nhny percig a trelmeteket krem, am elkszl.Egybknt minden vidken olyan fszert szoktak a kvhoz hozzkeverni, amely nem ott terem. Az az ital, amelyet most ittak, meglehetsen ersen emlkeztet a kardamo-mum1 illatra, s sem nekem, sem Hlefhak nem zlett. Annyit mindenesetre megengedtem magamnak, hogy ezt szintn bevallottam nekik. A vezet gyorsan s kszsgesen ezt vlaszolta:- A titeket nem fogjuk fszerrel zesteni, uram. A mi1 Fszeres, borsos aromj gymbrflesg.65AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANbabkvnk azonban kiss keser mellkzt tartalmaz, amely fszer nlkl mg sokkal jellegzetesnne. Ez a kesernys kv egybknt a kzeli kereskednl kaphat. Bennnket a fanyar z nem zatokra azonban szokatlan lesz.A keleti boltokban a krlmnyek nagyon hinyosak. Egyltaln nem csoda teht, hogy az egyik magba szvja a msik szagt vagy az zt. Az teht, hogy a kv kiss keserbb a szokottnl,hette fl bennem a gyant; azonban az az igyekezet, amellyel ezt elmondtk nekem, fl kellett volna, hogy keltse a figyelmemet. Ezek az emberek, mint ksbb megtudtuk, a tls magaslatrl leereszkedve, mr rgta szrevtlenl figyeltek bennnket, de amikor kzel jrtunor egyszeren gy tettek, mintha fogalmuk sem lett volna az rkezsnkrl. Kiagyalt tervkben a kv is kiemelt szerepet jtszott. Akkor is flajnlottk volna, ha n nem krtem volna ezt Hlef hidegrzsa erdstt. Ezrt megrtettem, hogy amikor megkaptuk az italt, egy hajtsra aig rtette a jkora bgrjt, st azt is hagyta, hogy mg egyszer teletlt-sk. Pedig az ital, igen ersnek bizonyult. Termszetesen gy tekintettem, hogy a nomdok tlzsnak az oka csak abban rejlik, hogy nagyon elkel embereknek tartanak minket. Br csakugyan kesernek reztem a folyadkot, de a tvoli, elhagyatott hatrhegyen, Kusisztn s Lurisztn kztt nem len semmi rtelme, hogy az ember megjtssza a hozzrt nyencet, ezrt mg a kis Hdzsit is lefom nagy bgre kvt hajtottam le egyms utn. Tettem ezt persze fknt abbl a clbl, hogy ezvirrasztshoz kellen ber legyek. Hleffel flvltva szoktunk rkdni; ma azonban csndben fm magamban, hogy nem fogom t az lmbl flbreszteni.Lovaink hozznk egszen kzel legelsztek. Ugyanis arra szoktattuk ket, hogy sohase tvolodjanak el tlnk messzire, Ugyangy azt is megtantottuk nekik, hogy csak akkor csatlakozzanak ms lovakhoz, ha erre knyszertik ket. Allataink bizonyos titkokat is megtanultak. Ami azt jelenti, hogy bizonyos szavakat llandan ismtelgetek szmukra. Meg kell mg emltenem, hogy az idomtst Hlef vgzi, A biztat litath sz ktszeres odakiltsra s a kz66A hamis bartokelhangz fttyentsre minden idegen lovast tstnt levetnek magukrl. A beduin nagyon kedveli az effle dolgokat, s kert is hozz elg idt, hogy ezeket a pomps htasokat erre megtan Ezek a furfangok bizonyos krlmnyek kztt nagyon hasznosak lehetnek.Az n kedves Asszil ben Rhemet, a remek csdrmet, hozzszoktattam ahhoz, hogy estnknt, lekvs eltt hangosan s rtheten a flbe mondom az Abu Laheb szrat. Ezrt aztn az llat senrfinak nem fogadna szt, aki a Korn e fejezett nem ismeri, s ezrt, ennek az elsza-valstlmulasztja. Jmagam ma is elmondtam a szrat, aztn a takarmba burkoldzva leheveredtem Hlef mell, de termszetesen nem llt szndkomban elaludni.Elszr is az a kellemetlen rzsem tmadt, hogy az ers kv nemhogy nem tett lnkebb, hanelenkezleg: elbgyasztott. Gondolkod kpessgem rohamosan cskkent; homlyos fogalmak kavarogtak bennem; el sem tudtam kpzelni, hogy mi trtnhetett velem. Emellett ezt a bels' nyugtalansgot nem ksrte semmifle kls hborgats. Meg se tudtam moccanni. A vilgon semmi sutott az eszembe, az se, hogy brmely tagomat flemeljem. Aztn vgl az az rzsem tmadt, ho egyltaln nem is tudok mr tbb megmozdulni.Majd azt vettem szre, hogy a kavarg gondolataim szlsebesen rpkdni kezdenek a fejemben, mikzben egyre inkbb elvesztik a hatrozott jellegket, s lassan-lassan elhomlyosulnak. Aztn mr meg sem tudtam klnbztetni ket egymstl, vgl pedig mr nem is tudtam rluk. Mtntem a rm ereszked sr kdben. Teljesen eltntem benne.Ksbb nhnyszor mg flig fl-flbredtem, de mindig jra elaludtam. Ez addig ismtldtt, as hang meg nem sgta nekem, hogy oly termszetellenesen mly lom karjba zuhantam, amelybl sehogy sem tudok kikszldni. Ebben a bens hangban a sajt magamt fedeztem fl; magamhoz tem. Nagy erfesztst tettem, hogy a szemhjamat kinyissam, s az lomnehzz vlt tagjaimat mzdtsam. Kzben gy rmlett, hogy mennydrgst hallok. A messzi tvolbl szlzgs s szakad 67AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANttte meg a flemet, s gy ltszott, hogy hideg nyirkossgban fekszem, amely az egsz testem tjrja. Vgl is azonban, szerencsmre, ppen ettl lettem ismt mozgskpes. sszeszedtem met, s gy sikerlt flemelnem a felstestemet, s kinyitnom a szememet. De mit lttam!Az g teljesen eltnt. Rettenetes vihar tombolt. Egyik villm csapott le a msik utn. A menny sznet nlkl drgtt. A es gy esett, mintha dzsbl ntttk volna. A felhszakads aziklamedencre, amikor annak aj talaja mr amgy is csurig megtelt vzzel. Elttem lt Hlef csukott szemmel, htval a rom falt tmasztotta. Nem mozdult. ltzke csak nadrgbl, mellnybl s csizmbl llt. Ez a klns ltvny magamra terelte a tekintetem, j n is, akrcsak Hdrgot, mellnyt, inget s csizmt viseltem, semmi egyebet. Minden ms hinyzott. Rajtunk kvsehol egy teremtett llek! A nomdok elmentek. Magukkal vittk a lovainkat, a fegyvereinket, egyszval minden holminkat. Benyltam a zsebembe; persze azt is tkletesen ldrtettk. Kiraboltak bennnket, de mg rlnnk is kellett, hogy nem vetkztettek le teljesen minket.Nem mondhatnm, hogy ez a flfedezs megdbbentett. Mg ha ijeds ember is lennk, a kbultsgotban, amelybl mg nem is trtem teljesen magamhoz, egyltaln nem jhetne ltre oly ers int, mint az ijedsg. Megdrzsltem a homlokom, s sikerlt kt gondolatot kitlenem. Elszr: atve piumot vagy ahhoz hasonl szert I itattak meg velnk. Az piumksztmnyek ugyanis Perzsn, abban az orszgban, ahol ellltjk ezeket, mindenki | szmra knnyen beszerezhetek. Ms: azt mondtam magamnak, hogy szmunkra most mindennl fontosabb aj nyugodt megfontols.- Hlef] - kiltottam a trsamnak kt mennydrgs szr- ] ny robaja kztt.Nem vlaszolt. Megismteltem a kiltst, s jl megrz-1 tam a karjt. Nagyon klns vlaszt - Litath! - harsant fl vratlanul, szinte flhasogat ervel ] a rikoltsa. Aztn, anlkl, ha szemt kinyitotta volna, mutatujjt a szjba dugva, les fttyszt hallatott, majd j msod is a titkos hvszt kiltotta.68A hamis bartokEzzel adta meg a jelet a lovaknak, amelyek idegeneknek nem engedelmeskedtek, hanem levetettk a lovasukat a htukrl. Mire val most ez a jelzs? Bizonyra valami hirtelen flmerlt krlmny, elkpzels vagy sszefggs brta r arra, hogy a titkos jelet megadja. Eni kezdtem, amg csak ki nem nyitotta a szemt. Hlef olyan elgondolkozva meresztette rm a tekintett, mintha ott sem lett volna.- Hlef, tudod, hogy ki vagyok? - krdeztem. A kis Hdzsi most nyerte vissza az eszmlett.- Te vagy az n szidim. Ki ms lennl?- Hogy rzed magad? Jobban vagy mr?- Forr a testem! Nagyon forr a testem! Ez a bajom! -nevetett.Melege lenne? Tnyleg? Nekem, az egszsgesnek, a tagjaimat dermeszt hideg jrja t, s , akek az llapota engem aggodalommal tlt el, meleget, st nagy meleget rez! Ha helyesen sejtem, s betegsg kszl kitrni rajta, akkor a jelenlegi brig zott llapota rendkvli vesehet. s mgis forrnak rzi a testt! Taln arrl a lzrl lehet sz, amely egyszer jtkony itt lpett fl, s megmentette az lett?- Tudod, hogy hol vagyunk, s hogy mi trtnt? - krdeztem jra.A szemt behunyta, mint aki elgondolkodik valamin, s nem vlaszolt azonnal, majd jra kinyitotta a szemt, hirtelen a magasba ugrott, s ezt kiltozta:- Szidi, te folytonosan ellenzed a korbcs hasznlatt; de ltod, mindig az v az els sz! Melyt elkapnnk ezt a tizenkettt, mindegyikk szz tst kapna; ez sszesen ezerktszz csapsoda boldogsg ez nekem!Ott llt bszkn, flegyenesedve, mint akinek semmi, de semmi nem hinyzik. Egy szl ingig kirabolva, egyetlen fillr nlkl pontosan gy beszlt, mintha lenne a helyzet ma. Ezrt ezt mondtam neki:- Beszlj megfontoltan, kedves Hlef! Nzz magadra, s nzz rm! Koldusszegnyek lettnk; tehetlensgre krhoztattak bennnket!- Koldusok? Tehetetlenek? Mi jut eszedbe? Ha nem volnl az n j szidim, akkor most azt mondanm neked: szgyelld69Az EZST OROSZLN BIRODALMBANmagad, hogy nincs nbizalmad! Elfelejtetted, hogy mi mi-dent tltnk mr, s micsoda csvkbuk mr ki magunkat. Te vagy Napnyugat legokosabb embere, n pedig az egsz Napkelet legravaszabb Hlefja! ppen azrt kell dvzlni minket, mert teljesen kiraboltak bennnket, s t maradtunk ltszlag minden eszkz s segtsg nlkl! Vgre itt a kitn alkalom, hogy megmumire vagyunk kpesek! Hadd csinljam n! Megfontolom a helyzetet! Nem aludtam mindig; fl is bredtem, csak sajnos mozogni nem tudtam. Sok mindent lttam s hallottam. Hogy mit? Ennek utna fogok gondolni.Megint lelt, habr a hely, ahov letette magt, mint minden ms, tocsogott a vztl. A fejt tenyerbe hajtva a fldre bmult. Kt sz vagy kt mondat kztt hosszabb-rvidebb szneteket beszlni kezdett:- Ide-oda hnykoldtam, de nem bredtem fl.... reztem, hogy idegen kezek kotorsznak a zsebemben, de nem tehettem ellene semmit... A nomdok mr odat a hegygerincen megfigyeltk, hogy hol hagytuk a lovainkat legelni... gy dntttek, hogy nem tmadnak meg, s nem lnek meg, hanem az efjuhnnal1 tesznek harckptelenn minket... Aztn hajnalodott. Lovak patinak a dobogst hallottam, s a mi csdreinkre gondoltam. Ez adott nekem ert, hogy kinyissam a szememet. Lttam, hogy a tolvaj elszalad. ppen akkor akart kt nomd a lovainkra pattanni. A dh hirtelen meggygytott, de sajnos csak egy pillanatra. Oda kiltottam a titkos szt, s kzjk fttyentettem. A csdrk azonnal engedelmeskedtek. Flgaskodtak, a kig messzi vben rplt le rluk a fldre. Az egyik gazember mindjrt flllt. A msik azonban tudta ezt megtenni, fekve maradt mozdulatlanul. Brcsak Allah adn, hogy eltrte az egyik lbt, de mg jobb, ha mindkettt!... Ezutn ismt elaludtam, de nem nagyon sokig; mert ltam ket ellovagolni, flfel tvoztak; rvidesen eltntek a hegyen tl. pp akkor kelt fl a Most azonban mly lomba merltem, amelybl csak az els mennydrgs bresztett fl. Ekkor f itt megtmaszkodtam. Hogy ennl tbbet mo-1 piummal.70A hamis bartokzogjak, ahhoz nem volt tbb erm... Mindenflt lmodtam, amg te fl nem rztl... Ennyit tudeked elmondani, szidi, tbbet nem!Hogyan lehet, hogy Hlef nem aludt olyan mlyen, mint n? A testben megbj betegsg krokoz pium hatst cskkentettk? Ez persze lehetsges! Ekkor oly hatalmas villm cikzott, minthaz egsz krnyezet lngban llna. Ezt flsikett mennydrgs kvette, majd hirtelen teljesen e es. A vihar elmlt, a felhk gyorsan eltntek, s elbukkant a nap is, mely jtkony sugarail flmelegtett s megszrtott minket. llsa az gen azt mutatta, hogy dlutn hrom ra lehat elvittk a rablk.gy reztk, hogy a ragyog napfnnyel az leternk is visszatrt. Hlef kijelentette, hogy mazsges, s hogy nincs semmifle rossz kzrzete. De mint ksbb kiderlt, ezzel csak mtotta ekem fjt a fejem, s felmrtem mind a testi, mind a szellemi rugalmassgomat. Ez azonban nem akadlyozott meg abban, hogy megtegyem, ami szksges. Nem maradt mit megfontolni. Nem tehettnk egyebet, minthogy kvettk a tolvajokat. Jllehet az es eltrlt minden nyomot, de azt tudtuk, hogy milyen irnyban tvoztak. Tulajdonkppen nevetni lehetett volna azon, hogy fegyvertelenl, gyalog akarjuk ldzni a jl flfegyverzett lovasokat, azrt, hogy visszaszerezzk tlk az elrabolt holmit. Az is biztosnak ltszott azonban, hogy k meg nem tudnak heteken t egyhuzamban lovagalni. Bizonyra rendelkeztek lland lakhellyel is, amely alighanem ezen a hatrhegyen tl terlhetett el. A jzan esznkre kellett hagyatkoznunk, s bznunk kellett a hagyomnyos jsze-rencsnkben. Helyzetnk bizonytalansga jrsbbl addott, hogy lelmiszer nlkl maradtunk. Mgsem kellett attl flnnk, hogy hen vesznremlhettk, hogy a tlnk csupn egynapi jrfldre lv Fels-Karun melletti lakott terletemegkapunk, amire csak szksgnk van. Egybirnt mindig a mellemen hordom a pnzemet magban rejt trcmat, mert ez a biztostk a szmomra, ha brmikor vratlanul szksghelyzet merlne n eszem gba se jutott, hogy ktelkedjem vllalkozsiuik sikerben. Ha Hlef friss s lnk ma dolog jl fog71AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANvgzdni. Kijelentette, hogy rninden bevetsre kszen ll, sfl ha a jvben hasonlan remnytk ltsz helyzetbe ke-B rlnnk, mint amilyenbe most is keveredtnk, akkor jobbanB birkzunk majd meg a dologgal, hiszen ezek a tapasztalatok! is a rendelkezsnkre llnak.A csuromvz ruhink megszrtst egsz egyszeren a napsugrra bztuk, elhagytuk a folygyat irnyba! kapaszkodtunk flfel, amerre a nomdok tvoztak. EnnekB a hegygerincnek a msik oldaln tntek el a rablk. svnyt B az erdben termszetesen nem talltunk. Mindenki a neki! gfelel irnyba vgott csapst magnak, ami persze mag-B ti rtetdtt, hiszen az emberek mi legknyelmesebb I lejtket s kapaszkodkat kerestk. Ha a terep knnyebb B irnyokat knlt,mot pedig nem talltunk, akkor per-B sze nehezebben tudtuk eldnteni, hogy a meneklk mer-B refel fordultak. Itt fenn gy trtnt az ldzs. Szembeni csupasz hegyoldalakat lttunkamelyek mgtt kel ten I erd- vagy legalbbis boztbortotta cscsok tntek fl.B Flttelez az ellnk meneklk arra lovagol-1 haltak. Pontosan elttnk szles, enyhn ereszked, sziklejt vezetett lefel, amelynek a lbnl hrom klnbz, I kelet fel vezet vlgy torkollottasszuk a hrom B kzl? Nem tudtuk. Nagy bosszsgunkra, az es lemosott I minden nyomot.Leereszkedtnk, s a talajt kezdtk vizsglni, jllehetB nem sok remnyt tplltunk. A forganzerencse azon-B ban mgis a kegyeibe fogadott bennnket. A hrom vlgy H kzl a kzps ltszlegszlesebbnek, s egyben al legknyelmesebbnek. Ezrt ezen indultunk el szerencs prblni.uramfia! Kisvrtatva vagy ktujjnyi vastagH cserjegat vettnk szre, amely az orrunk eltt, a fldnH hevert. Bizonyra ma kora reggel vgtk le arrl a bozt-1 rl, amely fnn a folynt. A gally az egyik vgn fl szilnkosnak ltszott; s az ilyen forgcsok kz ktB hossz,e lszrszl szorult. Egszen kzel fekdt! ahhoz a magasan s csupaszon felmered szikladarabz, H amelynek ells oldala teljesen szraz maradt, mert a szli az esfelht dlrl kergette e. A kzeten csaknem em-B bermagassgig friss, nedves, piros folt ltszott, ez alatt pedig IA hamis bartoktbb tenyrnyi szles, kicsorgott vrtcsa ztatta a fldet, amelyet nem rt esvz, gy ht na ezt el.- Vajon bizonytk-e ez arra, hogy ezek a csirkefogk erre jrtak? - krdezte Halef.- Termszetesen! Mghozz megbzhat bizonytk! - vlaszoltam. - Hogy melyik lovunkkal bntaken gonoszul, azt nem tudom; de nyilvn azrt szortottk a szildhoz a szegny llatot, hogy arra knyszertsk, hogy hagyja magt meglni. A csdr tiltakozott, mire ezzel az ggal nystzdtk. A gazemberek ennek a nemes llatnak a htt addig vertk a gallyal, mg az g szilnkosopott. gy szakadtak ki szrszlak a farkbl. A csdr azonban ezt a gonosztettet azonnal megtorolta. Az illett gy levetette magrl, hogy valsznleg a mellre esett, s a tdejben vetkezett. gy ht a nomdok ebben a vlgyben lovagolnak flfel, mi pedig most mr tudjuk, hogy melyik irnyban kell haladnunk, ha ldzni akarjuk ket!- Hogyan? Micsoda? - krdezte Hlef flbszlten. -A mi Brkhttnkat vagy Asszil ben Rhnket mvertk? Ezzel a husnggal? Ezt pedig szzszorosan meg kell bosszulnunk! Az els parancs a szmunkra: Szeresd Allaht! A msodik: Szeresd az embereket! A harmadik: Szeresd az llatokat, klnsen azokat a teremtmnyeket, amelyek az embereket szolgljk, mert Allah a gondjainkra bzta ket! Aki eme hrom trvnynek az ellenre tesz, az nem rdemli meg, hogy megkapja ket! Azt pedig nem mondom, hogy az tlegels klnsen tilos! Mert klnben ugyan mirtta volna fl az ember a korbcsot, s vajon mi msra szolglna az n kur-btsom,1 amely, ha valami baj addik, abban a szempillantsban mindent elintz! Remlem azonban, hogy hamarosan sokszorosan, kamatos kamatostul kapjk vissza ezek a csirkefogk azokat a goromba tseket, amelyekkel lovaink knyes s nemes brt illettk! Alti a lovat veri, s gy a nemet tiszta vrt folyatja, az bitang gazember, mihaszna frter, aki mly megvetst rdemel! Es ha a tetejbe mg lopta is a lovat, s kegyetlenl, husnggal pfli azt az llatot, amely neis a jog szerinti tulajdona, akkor... egyszeren1 Vzilbr korbcs.73AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANnem tallok megfelel szavakat, amelyek elmondank, hogy I milyen vgtelenl mlyre sllyedt, amikor ezt a szmomra I flfoghatatlan rmsget elkvette!gy fejezte ht ki az n kis Hdzsim a teljesen jogos flh-1 borod sat.sszeszortott kllel llott elttem. Szeme villmokat I szrt, s arcvonsai dz haragot tTelivr l bottal trtn megfenytse szmra fllmlt I minden emberileg elkpzelhet fogalHlef elvette a gallyat a kezembl, s gy szlt:- Add nekem! Mr ltom magam eltt, hogy azt az esz-1 kzt, amellyel a gonosztettket vghez vittk, hogyan fogom I a htukon szilnkokra trni...- Maradj nyugton, Halef - vgtam kzbebe. - Nzd meg I ezt a kimltt vrt! A csdrnk maga zt llt a I gaztettrt, st kemnyebben torolta meg a srelmet, mintB amire te kpes lennl.- gy gondolod? Hm! Lehet benne valami! A ftettes mr I megkapta a magt! De a tbbi tizenegy gazembernek mg I lakolnia kell a tettrt. Taln abban bzol, hogy megkegyel-1 mezek nekik?Krdst oly komolyan tette fl, hogy mosolyognom kellett. I- Mirt nevetsz? - krdezte. - Fl akarsz engem mrges-1 teni? Rd is haragudjak?- Dehogyis! Ezt nem szeretnm, kedves Hlefom! De nzz I rm! Vess rm egyetlen pillantst! Ht gy llunk! Most aztn tnyleg jl nznk ki! Hova lettek az ingsgaink, hova let-1 tekereink? Te pedig arrl beszlsz, hogy nem kegyel-1 mezei meg nekik! \- Mirt ne tehetnm? - krdezte csodlkozva. - Taln mindjrt lljunk meg itt, mert gy nzVajon nem p-1 pen most fedeztk fl a nyomukat, amelyet kerestnk? Nem I fogunk^e tlk megint visszavenni mindent, amit elloptak t- H lnk? s vajon nem fogjuk-e elcspni ket? h, szidi, tled I tanultam azt, hogy higgyek magamban s benned, s mostH ppen belled hinyzik ez a magunkba vetett hit! Mit gondoljak ezek utn rlad? Ha minden ms okbl lehetetlen is lenne, hogy ezeken a csirkefogkon bosszt lljunk, mgis e gaztett, hogy a lovunkat vertk, oly flhbort,74A hamis bartokhogy a kiszmet1 maga, kell, hogy gondoskodjk ezeknek a bitangoknak a kzre kertsrl! Teht ne ktelkedj! Tudom, hogy mi kvetkezik. Figyelj csak, hogy mit teszek most n! A husngot messze elhajtotta magtl, mikzben hozz-^^ fzte;- ppgy hajtom el eme bncselekmnynek az eszkzt, mint ahogy a jindulatnak s a kegyessga szikrjt is kioltom magambl, amikor ezek a gazfickk kmletrt fognak hozzm esedezni. Teedig lgy oly j, s ne hozakodj nekem el azzal a jlismert emberszereteteddel, amivel mr oly sokszor elengedted a kifizetetlen szmlt! Bosszt akarok, s fogok is llni, st gy, amint mg sohasem. s most gyere! Menjnk el innen! Semmi esetre sem vesztegethetjk azzal az idt, hogy brsg el lltjuk azokat, akik kiraboltak, becsaptak, tejtettek s bntalmaznnnket!Abban a vlgyben eredtnk teht utnuk, amelyben az imnt szerencssen a nyomukra leltnk. Arcom most olyan ders, vidm rzseket tkrztt, amelyek Hlefhek nem tetszettek, mert amint eg mellett gyalogoltunk, frksz pillantst vetett rm, s gy szlt:- Hiba mosolyogsz megint a bajuszod alatt, nincs ebben semmi nevetsges! Most aztn persze jl mulatsz magadban! Vagy taln nincs igazam?- Dehogynem! - blintottam.- Mondd meg ht vgre, mi az, ami tged ilyen jl elszrakoztat?- A rosszindulatod.- Ez aztn csppet sem nevetsges! Mgis gy vlem, hogy ismersz engem, szidi!- Valban ismerlek tged!- Nos? Ezenkvl? Mit akarsz mondani?- A te dhd gyakran szrstl-brstl el akarja emszteni az egsz vilgot! De aztn vatosaello-pdzkodik a te hresen j szved, hogy szlesre trt mozdulattal a keblre lelje az egot.- Nos? Teht ilyen ers s ilyen gynge vagyok a te szemedben egyszerre?1A mohamedn valls tantsa szerint a kikerlhetetlen sors.75AZ EZST OROSZIN BIRODALMBAN- Igen! Csakhogy nem gy, ahogy te gondolod, hanem ppen fordtva: gynge a gylletben, s ers a szeretet-! ben!- Hallgass ide, szidi! Nem akarok veled viaskodni! Valjban, fknt azrt, nem vitatkozom egyltaln veled, mera meg kell vgre mutatnom neked, hogy soha, de soha sincsen igazad! s megkmllek attl, hogy megbntsalak, mert h bartod vagyok, s szeretlek tged. De moz egyszer meg, kell mondanom, hogy nagyot fogsz csaldni bennem! Ezek] utn mr csak az hinyoznk nekem, hogy a szvembe lo-pddzk a gyan: a htam mgtt a gylletem szeretett Te sohasem gondolkodsz olyan szigoran, s sohasem rzkenylsz el annyira mlyen, mint n. Az elbb teljesen szokatlan szndkkal azt mondtam: kiraboltak, becsaptak, st mg bntalmaztak is bennnket. Ezt a bntalmazst te persze nem fogadod olyan mlysgesen mly flhborodssmint n, mert nyugati ember vagy Almanj-bl1, ahol az emberek gy tartjk, hogy az udvariassgrt; felldozzk az emberi f szentsgt. Ti kalaplevtellel d-J vzlitek egymst, hololna legfontosabb, hogy letakar-j jtok a fejeteket. n azonban a Kelet egyik sejkje vagyok Dzseszirehbl, ahol az emberek nagy szgyennek tartjk, hab a fejtet tiszteletteljes mltsgt felfedik. Aki engem arraB knyszert, hogy csupasz fvel mutatkozzam, az rosszabbul bnik velem, mintha szzszor pofon vgna, vagy ezer bot-B tst mrne rm. Olyan srtt el velem szemben,B amelyet egyszeren lehetetlen lenyelni. Most nzz rm.'B Vagyis, jobban mondva, mi az, amit nem ltsz?-A legfontosabb az, amit a fejeden hordasz! - vlaszoltam. - Vrj! Ne nevess mr megint! Ezek a gazfickk nemcsakB a fezemet raboltk el, hanem a tiubnkendmet is. A keletiI orszgok legnagyobb rszn a frfiak ez utbbival kestik magukat. A hatalmas sammar trzsmaz haddedihnekB hres npnek jelenleg n vagyok a legkivlbb szereplje. I s ennek a dicseplnek a fedetlen fejt most nyom-1 rultul kiszolgltattk a levegnek, a napfnynek s mindki tekintetnek. Megrted te ezt? Bele tudod-e lni magad azl1 Nmetorszgbl.76A hamis bartokn helyzetembe, ha veszem magamnak azt a fradsgot, s megprblom kifejteni neked a mondandmat, olyan vilgosan, ahogy csak lehetsges? Fl lehet-e mrni annak a szgyennek a nagysg amely engem rt? Vagy kell-e a te flfogkpessgednek a mrtkt valamilyen jl bizonyt ptanom?- Hadd halljam ht a pldt! - szltottam fl, mert ahogy t s a keleties tlzsait ismertem is valami klns dologra szmthattam.- gy ht hallgasd csak meg, hogy mit mondok neked! Ti udvariassgbl kalapot emeltek, mi, ha udvariasok akarunk lenni, lehzzuk a papucsunkat. Hny ember l Nyugaton?- Sok-sok milli!- De azrt ott is l a haddedhneknek legalbb egyetlen sejkje?- Nem, egyetlenegy sem!- Akkor be kell ltnod, hogy micsoda ritka s fontos szemlyisg vagyok n! Nos, hallgasd meg a hasonlatomat! Az az ember, aki a fezemet s a turbnkendmet, ellopta, sokkal nagyobb gonosztev, mint az, amelyik a sok milli nyugati ember papucst ellopja! Beltod, ugye, hogy igazat beszlek?-Hm!- Nem szvesen hallom tled, hogy hm!", mert akkor sajnos a ktelyem nem cskken a beltsodat illeten! Remlem, hogy most mr vilgos eltted, hogy a becsletsrtsrt jr bosszt nem szvem kezre... hallod-e, szidi, min nevetsz mr megint?- A j szved kezn nem gyzk csodlkozni, kedves Hle-fom.- Persze! h... hm... a kz! A nyelvtani hibim kinevets-vel azt akarod taln elrni, hogy belesljek a szp, folykony beszdembe? h, szidi, nem kettzm meg a mrgemet, mert ez mr am oly^nagy, hogyha tged eltallna, teljesen megsemmistene. n azonban meg akarlak kmlni tged, s ezrt hallgatni fogok.Nhny lpst eltvolodott tlem, ezzel adva rtsemre, hogy megorrolt. Midig gy tett, amikosnek tartot-77AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANtam, hogy a klncsgevel szemben vatos ellenvlemnye nyilvntsak, mltatlankodsa azonban tartotl sokig. Nem tudta ugyanis elviselni, hogy kzttnk kln] bz gondolatok ltezzenekMg nem sokat haladtunk elre, amikor alkalom addott,! hogy ismt meglljunk. A vlgy csaknem nylegyenesenj emelkedett itt flfel, ezrt meglehetsen tvolra tekint-l hettnk. Hirtelen, velnk szemben halad lovascsapatotj vettnk szre. Amint meglttak minket, meglltak, hogjj szemgyre vegyenek bennnket.- Nzd, szidi, ott jn a segtsg! - kiltotta Hlef, aki egy szeriben megfeledkezett a haragjrl. - Ltod ket?- Segtsg? - krdeztem. - Vrjuk csak meg a vgt!- Nem kell semmit sem Idvmunk! Semmink sem maradt, gy ht nincs is veszteni valnk! s akik nem tudnak neknk rosszat tenni, azok bizonyra jt tesznek velnk! A hat em-l brhez tizenegy l tartozik. Krjk meg ket, hogy a hasznlatlan llataikbl adjanak t neknk ketttm, hogjj megteszik!- Nos, hogyan?- Hitelbe. Ha meghalljk, hogy ki vagyok n, annyit biztosan megtesznek, hogy bennnket kt lval kisegtsenek!- Prbljunk szerencst! Gyere!gy ht tovbbmentnk. Amint a lovasok ezt lttk, k is jra megindultak felnk. Kt perc mlttk lo-j vaikat, mi pedig ott talltuk magunkat elttk. A feketi haj, sttbr frfiak ar kurdokra emlkeztettek! Az ilyenfajta tallkozsnl az ember az els pillantst a lovasokraeti, a msodikat pedig a lovakra. gy ltszott,! hogy az idegenek nem szemllnek bartsgtalanul bennnket. Kzepes minsg lovakon ltek. Ruhzatuk s fegyverzetk is szerny anyagiakrdott. A nenrn hasznlt lovak kzl kettt lovaglsra nyergeltek fl. Afl harmadik llat mlhanrgre rgi rossz takarba gn-B gylt csomagot erstettek. Ers testalkat, nagyszakll! vezta meg, amg mi kszntjk t, hanemB jobb kezt a szve magassgig emelve, udvarias hangon Izlt:- Ni vro'l ker!I78A. hamis bartokEz a ksznts a megszokott kurd J napot!" megfelelje. dvzlse nem tartalmazta az oly sok hasznlt tlzott cikornykat, de ppoly szintn, mint amilyen egyszeren hangzott. Ez tetszett neknk. Mikzben azt fontolgattuk, hogy miknt is lljunk ezek el az emberek el, annyi mr biztosan kiderlt, hogy vezetjk elsknt dvzlt bennnket. Ugyanolyan udvariassggal kutn a kurd, anlkl, hogy brmit is krdezett volna tlnk, sajt jszntbl megnevezte mag- Nafr ben Suri vagyok, a dinarunok sejkje. Vadszni indulunk. Tborunk kelet fel fekszik, egy ra jrsnyira innen.Lttuk, hogy a fnk most a vlaszunkra vrt. Hagytam, hogy Hlef feleljen neki. A kis Hdzsi ennek a fladatnak termszetesen a maga knnyed mdjn, rmmel tett eleget; s errl ppen amiatt, mg a szmimkra oly siralmas krlmnyek ellenre sem mondott volna le. Ami a szemlyes megjelensnk hinyossgait illeti, azt mindenkppen szpen szl szavakkal kellett ptolni.- Hdzsi Hlef Omar ben Hdzsi Abul Abbsz ibn Hdzsi Dvd al-Gosszrh vagyok, a sammarok haas trzsbl szrmaz haddedihnek sejkje. Remlem, hogy elttetek nem ismeretlen ez a nv!A vezet arca persze flderlt, amikor meghallotta ezt a nevet. gy vlaszolt:- Hallottam rlad. Nhny emberem pr napja rkezett vissza Bszrbl. Lttak tged, s beszem rlad.Ez nyilvn Hlef malmra hajtotta a vizet. 0 pedig alacsony termett oly magasra nyjtztatva, amennyire csak lehetett, bszke, nrzetes hangon gy szlt:- Arrl is beszltek taln, hogy mit tettem a Szaharban? Aztn Egyiptomban? s Arbiban? Megurdisztn-ban?- Ha nem is mondtak el mindent, bizonyra sokat beszltek! - nevetett fl Nafr ben Suri. - Ha Allah is gy akarja, akkor mg sok mindent fogok hallani szemlyesen tled.- Remlem, hogy is gy akarja! De nzz erre a msik emberre! 0 az n bartom s trsam! Neveajdonkppen79AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANsokkal, sokkal hosszabb, mint az enym! De nem szereti, ha az elejtl a vgig flsoroljk. Ezrt egyelre csak gy nevezem t: Kara ben Nemszi Almanjbl. Ami emltsre! mltt tltem abbl majdnem mindent egytt ltnk t. Neked csak a legfontosabb tetteinket fogom elmeslni, mert ha mindent el akarnk mondani, akkor...Flbeszaktotta a beszdt, mivel flemeltem a kezem, hogy meglltsam t. Hiszen ppen az gytt nagy tet-j tek azok, amelyeket a legsznesebb virgokkal szokott fldi- j szteni. A keleti hallgatknak persze fl sem tnik ez a fellengzs kifejezsmd, mert sajt maguk sincsenek mshoz szokva. Jmagam azonban nem kedvelem a tlzst, s ezrt igyekeztem, ha csak tehettem a jzan hatrokat betartatni vele. Ez trtnt most is. Br azonnal engedelmeskedett, nekem sajnlkoz megjegyzst tett:- Szidi, ne integess nekem mindig, ppen akkor, amikor beszlek! Hiszen tudod, hogy mennyire zavar ez engem! Akkor integess nekem, amikor hallgatok, gy legalbb annyi: idm lesz, hogy szrevehessem a jelzsedet! Hiszen rted? | - Ezzel ismt a kurd sejk fel fordulva, gy folytatta: - A legutols s legnagyobb tettnk pontosan itt trtnt, ahol veletek tallkoztunk. ppen arra kszlnk, hogy a nyomba eredjnk annak a tizenkt gazembernek, i kirabolt minket. Elcspjk ket, brskodunk felettk, s megbntetjk ket.Nafr brzatn br bizonytalan, mgis knnyszerrel rtelmezhet arckifejezs jelent meg:- Ember! Ht titeket kiraboltak?- Ki bizony! Hiszen lthatod!- Lovatok sincsen?- Nincs! Mirt? Taln ltsz itt ilyen llatot?- A rablk lhton inaltak el? -Azon!- s mgis ldzni akarjtok ket?- Ht persze! Esznk gban sincs hagyni, hogy megszk-1 jenek!- s azt hiszitek, hogy elkaphatjtok ket?- Igen! Egszen biztosan!- Es mi lett a ruhtokkal? Meg a csizmtokkal?- Fogalmunk sincs rla!80A hamis bartok- Akkor ht hogyan mentek tovbb?- Teljesen magtl rtetden a lovaitokon.- Masallah!1 Azt hiszitek, hogy mi segteni fogunk rajtatok?- Nagyon szvesen vennnk, ha gy tenntek, de ez nem flttlenl szksges! Kellene neknk kska, kt ks, kt fez, kt haik,2 azonkvl nmi puskapor s goly. Ezeket megvsroljuk tlet- Nagyon kurtn s hatrozottan beszlsz! Ki tudjtok-e fizetni az rt?- Most rgtn persze nem; n azonban Hdzsi Hlef Omar vagyok, a haddedihnek sejkje, s a szavamat adom, hogy dupln fizetem ki a vtelrat! Most pedig megkrdem tletek: ki merszeli azt lltani, hogy nem tartom meg a szavam?- Senki sem! Hiszek neked! De sohasem lttalak mg bernieteket, s semmi bizonytk sincs arra, hogy valban azok a hres emberek vagytok, akiknek nevezitek magatokat. Nagyon klns zletetet knlsz, amelybe bele kellene bocstkoznom. h, haddedihnek sejkje! Engeddeg, hogy leszlljunk a lovainkrl, mert tled szeretnnk hallani, hogy kik s miknt raboltak ki benneteket.Ez okosan s segtkszen hangzott. Azt sem tudtuk tle zokon venni, hogy az elbb bbeszd gal akart minket prbra termi. A dinarunok leszlltak a htasaikrl, majd flkrben krnk tedtek, mi pedig velk szemben foglaltunk helyet. Hlef azon nyomban belekezdett a mondkjba. Megtett minden tle telhett,/ hogy megmagyarzza vatlansgunkat, illetve, hogy az lennk elkvetett bncselekmnyt minl jobban megvilgtsa. Amint a trsam az elbeszlst befa dinarun fnk ezzel a krdssel fordult hozz:- Szval nem tudjtok pontosan, hogy kik ezek az emberek?- Nem! - vlaszolta Hlef.- Azt sem, hogy hol laknak?- Azt sem.1 Isten csodja.2 Kabt.81AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANEkkor szles, vidm mosoly villant t Nafr stt, szakllas kpn. Majd jkedven gy szlt:- Micsoda szerencse, hogy velnk tallkoztatok! Amit ti| nem tudtok, azt tlnk megtudhatjtok.- Tletek? - krdezte Hlef gyorsan. - Tudtok taln vala-l mit ezekrl a gazemberekrl?- Igen! - blintott a fnk. - Hiszen tallkoztunk velk! ^ - Ti? Velk? Tallkoztatok? - kiltta Hlef izgatottan flugorva. - Hamduillah! Ez nagyszer, gy rzem, mintha ezzel mris kzre kertettk volna ket! Hol s mikor futottatok velk ssze?- Innen szakra, jfltjt. Pontosan tudom a helyet. s i most nektek, Hdzsi Hlef s Kara b Nemszinek ksz rmmel knlom fl az egsz tborunk segtsgt. gy ltszott, hogy a tizenketeg, vagy sebeslt lehetett...- Az, amelyiket levetett a l, meg az, amelyiknek nekiment a msik l! - vgott a szavba Hlef.- Mind a kt csdrt kantrszron vezettk. Senki sem ltl rajtuk, s ekkor jutott elszr az e, hogy rendkvl izgatottnak ltszottak...- Beszltetek ezekkel az emberekkel?- Nem. gy ltszott, hogy nem flt hozz a foguk. Gyors ksznssel ellovagoltak mellettnk. Klttuk, hogyi valami sszektztt trgy fekszik a fldn. Lehetsges-L nek ltszott, hogy kel, de ezt sem vehettkB biztosra semmi esetre sem, mert nem trdtnk a nyo-B mukkal, s nem tudtuk, hogy vajon hozzjuk vezet-e? Mi-B utn azonban tallkoztunk veletek, s megtudtuk, hogyB mi trtnt, gyantani kezdtem, hogy a csomagban rejlB holmik a titek. Termszetesen kibontottuk a csomagotB s megnztk, hogy mit tartalmaz. gy ltszik, hogy min-B dent megtalltunk benne, ami csak az ltzketekbl hi-B nyzik.Intett az egyik embernek, aki leoldozta a csomagot afl mlhanyeregrl, behozta, kinyitotta, s letette elnk. Ezt aB fordulatot aztn igazn nem tekinthettk valami kellemet-B len meglepetsnek. Ahogyan a sejk mondta, megkerltekB a takarink, a hailg'aink, a fezeink, a irbnkendink, meg a|82A hamis bartokkabtjaink, tovbb azok a jelentktelen aprsgok, amelyek a ruhzat tartozkai. Semmi sem hiott; klns mdon, mintha valaki gondosan figyelt volna r: ellopott ruhadarabjainkat valamely szerencss krlmny maradktalanul visszavarzsolta neknk. Ksbb persze belttuk, hog mindennek szemet kellett volna szrnia; elszr azonban ez a neknk olyannyira kapra jtt megtalls a legcseklyebb ktsget sem bresztette fel bennnk, annl is inkbb, mert a zsebeesnek talltuk, s semmi okunk nem forgott fenn, hogy valamilyen szndkossgot sejtsnk. A csomagot rosszi ktttk r a mlha-nyeregre. Az tolvajok nyilvn a lovagls folyamn elveszt s nem vettk szre azonnal. Felmerlt persze az a kzenfekv krds, hogy tudniillik mirt nordultak vissza, megkeresni a csomagot, hiszen gy vgl is elkerlhettk volna, hogy elvesszen. A problmt azonban nem volt nehz megmagyarzni. Aki rablst kvet el, az elssorban azt nzi, hogy minl gyorsabban, a lehet legmesszebbre tvolodjk el; a visszatrshez fontos ok kellett volna, s a ruhzat azrt mgsem kpviselt akkora rtket, hogy ezrt taln tbb rot vesztegessenek el. Ehhez jtt mg, hogy a tolvajok sszeakadtak a dinarunokkal. Az elbbiek, mihelyt rjttek, hogy a csomagjuk elveszett, bizonyra gy vltk, az utbbiak taleg, s ha ezt tlk visszakvetelnk, akkor azok fljogostva reznk magukat, hogy rkrdezzek a tartalmra. Knnyen lehet, hogy kellemetlen krdsek hangzottak volna el, s bonyodalmak merltek volna fl... rviden szlva, sem Hlef, sem jmagam nem talltuk rthetetlennek, hy a dolgainkat egyms mellett szpen elrendezve, magunk eltt lttuk. Termszetesen ilyen krlmnyek kztt, ebben a pillanatban az esznk gba sem jutott volna egyiknknek sem, hogydaz, ami trtnt, tulajdonkppen egyltaln nem vletlen.Hlef, aki kettnk kzl mindig szavakszebbnek bizonyult, tlrad rmben fekiltott, amikokat megltta:- Masallah! Mit ltnak szemeim?! Hiszen itt fekszik elttnk a fldre rakva a fejnk egsz becslete s a testnk83AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANminden kessge! Egyetlen darab sem hinyzik! Minden, | minden itt lthat! Szidi! Krlek tged, hogy az n beszd-1 kszsgemmel karltve, magyarzd meg ezeknek a dinaru-noknak, hogy a kiszmet becsletes s igazsgos, ezek a nomdok meg gazemberek! A j sorsunk megint egyszer1 megmutatja, hogy a kedvenceinek a sorban mi az len haladunk! s tudod-e, hogy mirt kldi elsknt vissza az elrablott ruhinkat?- Nem! Mirt?- Azrt, mert erre nagyobb szksgnk van, mint brmi msra. Aztn, ennek a birtokban azt, ammg a minkbl hinyzik, visszaszerezzk. De minek lsz csak ott, s mirt nem mozdulsz, szidiKvesd az n pldmat; utvgre ezek a holmik mind a mieink!Hlef egyszeriben izgatottan flugrott, s nagy szorgalommal azon fradozott, hogy a ruhadarabjait oly gyorsan vegye fel, mintha az egsz lete boldogsga azon az ltzken mlnk, aly az alacsony, sovny, de rendkvl izmos s ers testt takarja. Most, ha lassabban s meggondoltabban is, dej kvettem a pldjt.- Akkor ht hallgassatok ide! - szlalt meg, amint ksz lett. - Jllehet most mr megint Hdzsi Hlef Omar vagyok, de mg nem tbb! Vitz harcos, s a haddedihnek sejkje csak akkor leszek, ha a lovam s a fegyverem ismt az enym lesz! De mindenekeltt az a fjdalmas, hogy el tudtk kvetni a vendgbartsg ilyen elrulst s megszegst velnk szemben! Trvnyt Midsal1 arkangyal, akinek a kezbe a bosszeskm helyezem! Nem gyakorlok majd sem kegyelmet, sem irgalmat! Olyan kemny leszek, mint a kovak a Tigris parijn, s olyan hajthatatlan, mint a dh, amely az hes oroszln gyomrt mardossa. Oly ervel ragadom meg ket, mint amilyennel a fekete prduc mancsa tri el a tevekanca nyakszirtjt, fogva tartom ket, mint ahogy a krokodilus se engedi el sohasem a zskmnyt a foga kzl. Szenvedsk nagyobb lesz, mint az sszes ltez poklok knjai, s ha a fjdalomtl gy nyszrgnek, mint az r alen kez-1 Mihly.84A hamis bartokben, akkor fogok nevetve ott lni, s boldog leszek, hogy nem menekltek meg ezek a pernahajderek a jl megrdemelt bntetsktl.Mindez elg borzasztan hangzott. Aki nem ismerte t, az persze mindent el is hitt, amit Hlef hirtelen mrgben, szent meggyzdssel mondott. A dinarunok titokban egymsra pillantottak. Nem csoda, hogy a jelenlegi helyzetnket a hdzsi szavaival vetettk ssze. Nafr megrizte a komolysgt, s rendkvl bartsgos hangon, egyttrzst gy fejezte ki:- Ltom, hogy ezek a dolgok ktsgkvl a ti tulajdonotokat kpezik. Mi talltuk meg, de szven nektek adjuk ket. rlk, hogy ti most olyan emberekknt lltok elttnk, akik a parancsol szoktak, nem pedig az engedelmessghez! Kszek vagyunk segtsget nyjtani nektek! Egyelre hasznlhatjtok ezt a kt lovat. Ksbb persze jobbakat is kaphattok, ha beleegyeztek, hogy a vendgeink legyetek, s elksrtek mmket a tborunkba. Fegyvert, kst s lport is adunk ktek. s ha hasznosnak talljtok, ksz vagyok arra is, hogy sok emberem elksrjen titeket, amikor a tolvajok nyomba eredtek, hogy visszavegytek tlk azt, amit tletek eltiajdontottak.Vajon hallhattunk volna ezeknl jindulatbb szavakat? Bizonyra nem! Mr ppen akartam neki mondani, hogy ksz vagyok az ajnlatt ksznettel elfogadni, Hlef azonban megelztt. Lelken flkiltott:- Milyen szerencss az a trzs, amelyikhez tartozol, h, Nafr ben Suri! A szdbl a blcsessbeszl, s ajkadrl az rtelem szava csendl fl! k-seid nagyapi a nped legokosabbjai, s adkaid ddunoki hresek lesznek a fldkereksg minden orszgban s minden vidkn. Az a sze bennnket, hogy a j szvedet magasztalhatjuk, mikzben elfogadjuk azt, amit knlsz neknk. Bens bartsgot s rk szvetsget ktnk veled! Kszek vagyunk benneteket tstnt a tborotm neked, hogy...- Hagyd abba! - vgtam a szavba, mert a derk hdzsi kpes lett volna rmben olyan gretekni, amelyeknek ksbb nem tudtunk volna eleget tenni.85AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Micsoda? - krdezte. - Nem rtesz taln valamit, szidi, abbl, amit mondtam?-Abban egyetrtek veled, Hlef, hogy elfogadjuk a flajnlott segtsget. Abban viszont nem, hogy azonnal velk menjnk a tborba.- Mirt nem?- Azrt, mert csak kevs id maradt mr napnyugtig. Akkor tartanak a tolvajok pihent. Hacsak lehet, szeretnm megtudni, hogy hol tltik ezek a gazemberek az jszakt. Egybknt pedig ha sikerl, nemsokra visszaszerezhetjk a sajt lovainkat. Csak azt tehetjk teht, hogy kvetjk a nyo maikat, mgpedig most rgtn.- Ez igaz! - helyeselt Hlef.- Nagyon helyes! - rtett egyet Nafr is. - s hogy lsstok, milyen igaz, barti rzsekkel veltetem irntatok, kijelentem, hogy elldsriik benneteket, be kell azonban ltnotok, hogy hrnkt kell kldenem a tborba!- Termszetesen! El kell vinnie a hrt, hogy mirt nem trtek ma mr haza! - szlaltam meg.- Azt mr nem!- Hogyhogy?- Mi nem vagyunk olyan hres harcosok, mint ti. Ti bezzeg fegyver nlkl, elenysz kisebbsgben is ldzitek az ellensget, ami a teljes elszntsgotokat mutatja. n azonban tartozom annyival az embereimnek, hogy vatosan jrok el, ezrt teht...- vatossg? - szaktotta flbe t Hlef. - Kisebbsg? Mi csak ketten voltunk, s ezrt valbaek ltszott a helyzet... de mgis a tolvajok nyomba eredtnk. Ti nyolcan vagytok, velnk egytt sszesen tzen. Ugyanannyira rg az ellensg szma, mert hiszen kett kzlk beteg!- De hiszen nektek nincs is fegyveretek!- Dehogyis nincs!- De ht hol tallhat?- Ott... messze... azoknl a gazembereknl tallhat! k bitoroljk a fegyvereinket, de mi hamarosan visszaszerezzk ket!A vezet arcn ekkor klns mosoly suhant t. Stt szakllt simogatva, megfontolt hangon g86A hamis bartok- Igen, mindaz, amit Hdzsi Hlef Omarrl, a haddedih-nok sejkjrl hallottam szrl szra iga Gondolataid oly gyorsak, mint a villm; ket kveti tstnt a szavaid mennydrgse, s aztn,t a felhszakads, azon nyomban jn a cselekedet! Jllehet tudjuk, hogy miknt alakult jelenleg a helyzet, de hogy ez milyen lesz, s hogy mi jn mg, azt persze nem tudhatjuk. Ha tz frfi ll msik tz frfival szemben, s knnyen szert tehetnk valamilyen nagyobb csaa, akkor ezt az elnyt meg kell ragadni. Helyesen gondolom, vagy sem, effendi?Ezt a krdst a dinarun sejk hozzm intzte, ezrt n vlaszoltam neki:- Egyetrtek veled mindaddig, amg a harcosok szmbeli nvekedse msfell nem. jr vesztesgg- Mifle vesztesg jhet itt szba?- Mindenekeltt az idre gondolok, ebbl ugyanis vgkpp nincs veszteni valnk.- Egyetlen pillanatot sem ldozunk fl, effendi, mert termszetesen rgtn kvetjk a tolvajok nyomt, s csak egyetlen ember vlik el tlnk, hogy a tborba lovagoljon, s onnan neknk ss harcost hozzon.- Hogyan jnnek utnunk? A csapsunkat kvetik majd?- Nem! Mert ha ez trtnne, akkor elszr ismt ide kellene visszajnnik, ami aztn valban kozna. Klnben nem is lthatnk a nymunkat, mert kzben bizonyra be is sttedik.Nhny pillanatig sztlanul tprengett, aztn gy folytatta:-A lovasok a Dzsebel Ma, azaz ahogy itt hvjk, a Csermelyhegy fel vettk az irnyt. (Amely egybknt a lbnl csordogl forrsrl kapta a nevt.) Biztosra veszem, hogy itt tltik aHarminc-negyven harcost hozatok, akikkel a heg}7 eltt, a megbeszlt helyen tallkozunk, ott vrunk majd rjuk. Nem gondolod, hogy helyes lehet a tervem?Nagy szerencse, hogy a dinarunok sejkjvel s az embereivel hozott ssze a sors bennnket, gondoltam magamban. Persze szvesebben tallkoztam volna velk kellemesebb krlmnyek kz, de akrhogy is, hlra ktelezve reztem magam, s nem hagyhattam, hogy valamifle csaldsttsek benne.Ezrt kijelentettem:87AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Nem ismerjk ezt a vidket, ti azonban otthonosan mozogtok a krnyken. Ezrt biztosra veszem, hogy a tancsod a legjobb, amit kaphatunk. Ezt kvetjk!- Ksznm neked, effendi! Tapasztalod majd, hogy aki bennem bzik, az sohasem csalatkozik! gy ht mi most veletek ketttkkel egytt visszafordulunk.Egyik embernek kiadta a szksges parancsot, s amikor I ez a rakomny nlkli mlhslval egtatott, mi isi nyeregbe pattantunk, s elindultunk abba az irnyba ahonnan a dinarunok jttek.- Brrr! - borzongott ssze Hlef, anikor mg alig tettnk meg egy kilomtert.- Megint fzol? - krdeztem tle.- Igen! De ez most valami egszen ms!- Micsoda?- A jelenlegi lovam! h, szidi, micsoda paradicsomi gynyrsg, az n derk Brkhomon lni! By! St ktszer, hromszor, ngyszer, vagy tszr akkora lvezet! De ez a nyomorult gebe! h, sdi, lovagoltl mr letedben kecskebakon?- Nem, mg sohasem.- n sem! De most mindazokat a pokoli gytrelmeket vgigszenvedem, amelyeket csak valamifle kecskebak htn rezhet az ember. Nem tudom, hogy vajon a l-e az oka, vagy valami ms, de szdlk, s eszeveszett gyorsasggal ver a szvem!- Hlef, te beteg vagy, slyos beteg vagy! - kiltottam fl aggdva.- Beteg? h, nem! Hogyan is lehetnk beteg, amikor ldznnk kell ezeket a gazembereket, hogy elcspjk ket! Klnben neked is meg kell mg ismerned a te rgi, hsges Hdzsidat!- Vigyzz! Ne tvedj! Gondolj csak arra a szerencstlen lovaglsra, amelyet Bagdadtl tettnk meg" a perzsa hallkaravn tjn.- Bizony arra gondolok, ameddig csak gondolkodni tudok. Annak dacra lovagoltunk, hogy elszr rajtad, aztn rajtam is elhatalmasodott a pestis.- Emlkezz vissza pontosan! Hasonltsd ssze az akkori llapotodat a jelenlegivel!88A hamis bartok- Allah! Mi az okod r, szidi, hogy ismt erre a dghallra gondolsz?- Semmi klns! Egyelre csak ltalban a betegsgre gondolok. A szdlsed aggaszt engem!- Ez most ismt elmlt; sznes foltok tncolnak azonban a szemem eltt, amelyek akadlyoznak abban, hogy vilgosan s tisztn lssak.- Hm! Hlef, brcsak mihamar visszaszerezhetnnk a lovainkat s fknt a szemlyes holminkat, brcsalt tallnnk valami nyugodt, biztos helyet, ahol meghzhatnnk magunkat!- Szidi, kedves szidi, ne tetzd a bajt a miattam val aggdsoddal! Hiszen teljesen egszsges vagyok! Ltod, az elbb mg fztam; mostanra azonban ez a furcsa rzs mr nyomtalanul et. St, nagyon melegem lett, mr kimondottan forrsgot rzek. n teht nem aggdom! Olyan tetrvel rendelkezem, amilyennel eddig is mindig, s ilyen is maradok, amg meg nem halok!Hiba lett volna ellenkeznem vele, ezrt nem is mondtam semmit. O sem kezdett el ismt beszlni, gy ht csndben poroszkltunk egyms mellett. Nafr ben Suri vezette a csapatotaztn jttnk mi ketten, majd a sejk emberei zrtk be a sort. Kiss furcsllottam ugyan azt a mdot, ahogy a vezet velnk szemben viselkedett, de semmi esetre sem talltam rejtlyesnek. Lttuk, hogy milyen ber figyelmet szentel az ltalunk kvetett nyomoknak; erre pedig nem lett volna kpes, ha arra knyszerl, hogy minket szrakoztasson. Azonkvl, hogy gy ismerte a vidket, mint a tenyert, az is a sejk mellett szlt, hogy maga llt a kis csapat lre. Taln, alapjban szfukar ember lvn, csak akkor beszlt, ha felttlenl szksgesne. Vagy esetleg gy vlte, hogy a figyelmessgt s az udvariassgt ppen azzal bizonytja, ho nem csatlakozik hozznk, s nem hborgat bennnket kvncsi krdsekkel s flsleges sznoklalsznleg nem is tartotta magt alkalmasnak, vagy elgg tapasztaltnak ahhoz, hogy beszlgetbe bocstkozzk olyanokkal, akikkel nem rezte magt szellemileg egyenrangnak. Rviden szlva, ez utbbiak elg okot adtak neki ahhoz, hogy a t-89Az EZST OROSZLN BIRODALMBANlnk val elklnlst kinyilvntsa. Csak egyre nem gondoltunk, mgpedig arra, hogy a rossz smeret, vagy az vatossg tartja vissza attl, hogy mellettnk lovagoljon, s gy hagyja, hogy olyan krlmnyekre vonatkoz krdseket tegynk fl neki, amelyekrl nem akart flvilgoskkor pedig udvariatlannak kellett volna tartanunk azt, aki tulajdonkppen megmentett bennnket. Meg aztn jl jtt neknk, fknt a jelenlegi helyzetnkben, a rtermettsge. Ega-nha elfordult, hogy megjegyzseket tett az tra, a vidkre vagy az ltalunk kvetett nyomokra vonatkozan, ezt pedig teljesen elegendnek tartottuk ahhoz, hogy tbbre ne is tartsunk ignyt.90A kitasztottakRHendkvl aggdtam Hlefrt. gy rmlett, hogy az arca a korbbihoz kpest most mg beesetteb. Lttam, hogy hol elspadt, hol kivrsdtt. VagyI__ __ taln csak bekpzeltem magamnak az egszet? Atekintete az egyik percben bgyadtan, ertlenl meredt a semmibe, majd kisvrtatva rendkvl fnyesen ragyogni kezdett. Sok mindenben tvedhettem, de abban nem, hogy olyan mly zihlssal llegzett, amit nla korbban sohasem vettem szre. Vajon az elmlsra vonatkoz kr balsejtelem sugallta-e, hogy a slyos betegsg immr kinyj-totta utna a moh csontkezt? Csaknem n is megijedtem, mert pp akkor, amikor ez jutott az eszembe, a derk kis hdzsi az arct felm fordtotta, s gy szlt:- Szidi! Megint egyszer elhozakodom a krdsemmel: Hogyan gondolkodi az elmlsrl?- Hiszen ezt mr megbeszltk! - vlaszoltam.- Nem! Mg nem! Nem vlaszoltl nekem! Emlkezz csak vissza! Olyan okosan beszltl errl, mint mindig is, amikor gy vled, hogy olyan irnt kutakodom, amit mg nem rthetek. Vgl is azt vlaszoltad erre, hogy rm bzod: magam talljam meg a feleletet. En azonban nem arra volnk kvncsi, amit n, hanem amit te gondolsz rla!- Kedves Hlef Ne krdezskdj most ilyen dolgokrl; ez nem alkalmas id erre!- De mirt nem?- Muszj ezt most kifejtenem neked? Egyltaln mit is tud az ember az elmlsrl? s ha ehnlyn akar gondolkodni, vagy ppen beszlni errl, altkor ezt olyan nyugodt, csndes91AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANrn kell tennie, amikor az let nem akadlyozza meg t abban, hogy a gondolatai az elmlssal foglalkozzanak. Lgy oly j, kedves Hlef, s ejtsd el ezt a krdst!- Lgy oly j, kedves Hlef!"... h, szidi! Ha te gy beszlsz hozzm, akkor nemcsak beszlnink az elmlsrl, hanem valban meg is tudnk halni... szeretetbl, igen, mer szeretetbl, Brcsak mindenki, minden enber ilyen hangon akarna beszlni egymssal!- Mindenki?- Mindenki, szidi!- A jk is a gonoszokkal?- Igen, azok is; mert altkor taln az egyik a msikat menten meg!- Komolyan gondolod?- Ht persze! -Hm!- Megint ez a hm!". E mgtt a hmmgs mgtt mindig rejlik valami ostobasg, amit n kvettalsznleg most is ez a helyzet. Krlek, hogy ne hmmgj, hanem nyltan mondd el!- Gondolj Midzsail arkangyalra, akinek a kezbe helyezted a bosszeskdet! De hiszen ki akart jobban trvnyt lni a gonoszok fltt, mint ppen ?-Hm!- h! Hanem most meg ki hmmg? n vagy te? Ki nem akart sem kegyelmet, sem irgalmat gyakorolni?-Hm!- Ki akart olyan lenni, mint a kovak, vagy mint az hes oroszln?-Hm!- Meg aztn mg olyan is, mint a fekete prduc, vagy mint a krokodilus? Ki akarta a poklok minden Injt alkalmazni a gonoszokon, aztn pedig gynyrkdni ezekben a gytrelmekben? Taln bizony magad is ismersz ilyen embert?-Hm!Hlef minden egyes hmmgsnl egyre jobban lehor-gasztotta a fejt. n meg gy folytattam:- s most ugyanez az ember azt akarja, hogy mindenki, minden egyes ember a szeretet hangjn beszljen egymssal,92A kitasztottaka jk is, meg a gonoszok is, mert gy az egyik megmentheti a msikat!Ekkor Hlef hirtelen flemelte a fejt, felm fordtotta a kedves arct, mikzben jkedv, szvetssel gy kiltott fl:- Bocsss meg, szidi! Ez a frfi, ez az ember, ez a fick, ez a tkfilk a legnagyobb szamr a vilgon! Elhiszed?- Nem n!- Ht igy vitatkozzk veled az ember! Mert nem ismered a te j Hlefodat!- h, dehogyis nem!- Nem, tvolrl sem! n magam sem ismertem egszen addig, amg... amg... hirtelen s vratlan megismertem azt a bizonyos msik nemet!- A msik nedet?!- Igen! Lehetsgesnek tartottad volna, hogy az ember kt szemlyisgbl ll?Csodlkozva pillantottam r. Micsoda krds!- Igen! Ugye, most nagyot nzel!? - folytatta. - Bocsss meg, hogy eddig eltitkoltam eltted azt a nagyon fontos flfedezsemet, amilyet tettem! Kt teljesen hasonl, s mgis velenl klnbz bels lnyegbl llok. Az egyik j, a msik rossz. Mindkettjket Hdzsi Hle kzdenek, de egyms ellen is harcolnak; gy ht a rossz a Hdzsi, a j meg a Hlef. Megrteszngem?-Meg!Most ppen nzett rm vizsgld tekintettel.- Megrtesz engem? Nagyszer! Benned is ppgy folyik ez a kzdelem, mint bennem?- Igen, s valamennyinkben! Millik azonban nem szentelnek figyelmet ennek a bels tusakodsnak, s ezrt azok a gyzelem kivvsa nlkl rnek vget.- De n leszek a kivtel! Harcolni fogok, s gyzk! Egyetlen ember se veszi ezt szre, st te magad se vetted szre! Az egyik, aki bennem l, olyan, mintha egyenesen Allah mennyorszgbl lpett volna el, oly bartsgos, oly j, oly nemes, oly nfelldoz s oly bketrakit te gy szeretsz. A msik, aki bennem l, bizonyra nem a mennyorszgbl szrmazik, mivel ggs, dacos, elvigyzat-93AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANlan, mindent eltlz, henceg, lobbankony, engesztelhetetlen s bosszll. Ez az a Hdzsi, ate nem kedvelsz. 0 gondolsz, valahnyszor hrnmgni kezdesz. Taln megkrdezed tlem, hogy mirt mutatom be a j nemet Haliknt, a rosszat pedig Hdzsiknt; de ha azt mondom neked, j hogy Hlef a nevem, a Hdzsi pedig cm, akkor mindjrt megrtesz.Azon olvasim szmra, akik eltt ez nem ismeretes, megemltem, hogy az iszlm kvetje akkor k hdzsiv, ha zarndokknt flkeresi a mohamedn szent vrosok egyikt, hogy ott vallsos ktek tegyen eleget. Szkebb rtelemben hdzsi az, aki elltogat Mekkba vagy a jeruzslemi Omar mecsetbe. A nyugat-afrikai hv szmra azonban az is elg, ha a szentnek tekintett Karwant, azaz Kairt keresi fl.Pllef, aki rvid pihent tartott utols szavai utn, gy folytatta:-Annak idejn, a Szaharban fiatal, tapasztalatlan, mgis nagyon ntelt embert ismertl meg szemlyemben. Hdzsinak neveztem magamat, holott e cm viselshez nem lett volna jogom. Te persze azonnal keresztllttl rajtam, s kinevetted azt a hamis hdzst, aki soha semmifle mohamedn szent helyre sem zarndokolt el. Mi tbb, az atymat, s a nagyatymat is hdzsak neveztem, noha k sem jrtak sohasem a Tunisz fldjn lv Karwanban. Nemcsak egyszeren hudtam, hanem e tren is eljutottam a cscsig. ntelt s dicsvgy mdon hencegtem; tbb akartalenni, mint ami voltam, s ebbl a valtlansgbl szrmazott az sszes egyb hiba is, amely kizokta vltani a hmmgse-det. Ezrt neveztem a bennem rejl, s oly sok mindent elidz rosszsinak. Most mr rtesz engem, szidi?- Nagyon is, kedves Hlefom.- s ismersnek tetszik neked ez a hdzsi is? -Valsznleg jobban, mintsem gondolnd!- gy ht remlem, hogy az a msik, a j fi is ismers neked, akit a sajt nevemen, teht hdemlegetek. Mert mindent visszahozott nekem, amelyet az a msik a te szeretetedbl s figyelmedbl elrabolt. Ez a kt bennem lak, s egymstl olyannyira klnbz bels lnyeg nem94A kitasztottakszemlyisgem birtoklsa miatt kapott minduntalan hajba, hanem minden szavam s tettem miatt is torzsalkodtak. Hogy kzlk melyik, Hdzsi vagy Hlef jelent meg elbb, s melyik ks, azt nem tudnm megmondani, mert akkoriban mg nem figyeltem erre. Bizonyos id ta azonban alaposan a krmkre nzek, s szre is vettem, hogy br egyltaln nem tartoznak egymshois vgtelenl nehz egymstl megklnbztetni ket. Arra is rjttem, hogy Hlef csak az igazi, s msrl tudni sem akart, ezzel ppen ellenttben Hdzsi gyakran s sokat erlkdtt azon,hazudjon nekem, s alaposan rszedjen engem, mikzben gy jelent meg, mintha Hlef lenne. Ezrt magamban ennek a Hdzsinak mr szzszor is felmondtam a vendgbartsgot; de hinyzott be a szfogadsnak s a becsletrzsnek mg a szikrja is; s megmakacsolta magt. Ha egyszer a stram bejratn keresztl, akkor a kvetkez pillanatban htul, a ponyva alatt mr ismt hlopakodnk! Szidi! Ha ezt a fickt elcsphetnm! Ez azonban, sajnos, lehetetlen! Nem fl sem tlem, sem msoktl! Mindssze egyetlen szemly ltezik, akitl tart!- Ki az?- Te vagy az! Igen, te, szidi! gy sejtem, hogy irntad megklnbztetett tisztelettel viseltetik, de kevsb a htad mgtt, mint inkbb a szemed lttra. Mita ezt szrevettem, tudom a szem figyelmeztetsl, de ppgy csbtsul is szolglhat. Nagyon sokszor tapasztaltam, hogha ez a Hdzsi egyszer rd pillantott, azon nyomban elkezdett hencegni s tlozni. De ha te rm nztl, ugye, tudod, amolyan komolyan s mgis mosolygsan, akkor egyltaln nem tehett mst, mint hogy tstnt elhallgatott. Szgyelli magt eltted; bizony, menekl elled. De hoan jn most ez ide? Meg tudod ezt magyarzni?- Taln! Valjban nem ellem, hanem a benned rejtzkd j Hlef ell menekl. 0 az, akit szeha ez a szeretet a tekintetemet red irnytja, akkor ez arra szltja fel a msikat, hogy legyen ber, s lljon mell a msik legyzse rdekben. Ez az ember lelki letnek az egyik e, amelyet te sem tudsz megoldani. Ne prblj meg teht puhatoldzni utna!95AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Erre a figyelmeztetsre egyltaln nincs szksg, hiszen jl tudod, hogy nem kenyerem a rejtvnyek megfejtse. De a kt bennem lak lny fell magam is nagyon szeretnk tisztba jnni. gyakran "visszatrek rjuk gondolatban, kpzeletem jra s jra e kt adamlr1 utn kalandozikirl te is beszltl nha-nha. Az Ahd idzs dzsedidben2 rluk; szl a pldabeszd. Emlkszel?- Igen.- A keresztnyek Szentrsa beszl arrl az reg dmrl, akit el kellett bocstani ahhoz, hogl ms, j, derekabb s jobb ember lphessen a helybe. Vajon valjban nem arrl a Hdzsirl zl a pldabeszd, akik bennem laknak?- De igen! Termszetesen rluk szl a beszd.- Hanem, szidi, szeretnk mg valamit mondani! A keresztnyek Szentrsa a legokosabb a fldkereksg valamennyi knyve kzl! Belelt az ember bensejbe, s olyan titkokrl beszl, amelt az sajt maga nem lenne kpes megismerni. Ha ez a valls tbbet tud rlam, mint sajt magam, akkor, akr akarom, akr nem, ezt tisztelnem kell. De milyen kr, hogy be kell fejeznnk ezt a beszlgetst! gy ltszik, hogy a dinarunok sejkje valami fontosat vett szre.Vgl ugyanis az egyik hegyszoroson lovagoltunk keresztl. A hasadk kisebb magaslatba torkollott, amelybl ismt vlgybe ereszkedett az utunk. A sejk sarkantyba kapta a lovt, hogy elresiessen. svrtatva megllt a sksg peremn, s integetssel jelezte neknk, hogy tnt vett szre. Amikor halltvolsgra megkzeltettk, odakiltotta neknk:- Ltom a rablkat! Ott tboroznak lenn a forrsnl. Gyertek ide; de vigyzzatok, innen mr ne lovagoljatok tovbb, nehogy szrevegyenek benneteket! Az a hegy amott, a Dzsebel Ma!Vgre-valahra lttunk valami de foltot! Ezen a hegyen a termszet legalbb valamelyest zldbe ltztt. Oldalait meglehets magassgig bentte a u, a lbn pedig minden-1 Ember.2 jszvetsgben.96A kitasztottakfle bokor tenyszett. Mi tbb, kicsiny csermelyt is lttunk folydoglni a hegy aljn. Ennek a partjn pedig azok tboroztak, akiket kerestnk!- Le kell szllnunk a nyeregbl, ha szrevtlenl akarjuk megfigyelni ket! - szlalt meg a sejk, mikzben leugrott a nyergbl, pldjt mi is kvettk. - Azt hiszem, hogy k azok. Vagy tzt gondoljtok, hogy tvedek?Krdst hozznk intzte. Hlef vlaszolt neki:- Nem ltok senkit sem. ppen most vrs kd ereszkedett a szemem el, amelyen a tekintetem nem kpes keresztlhatolni. Mondd, szidi, mit ltsz?Tizenkt embert s tizeimgy lovat lttam. Kt llat a tbbitl elklnlve legelszett. A mi inket ismertem tol bennk. Tvedsrl nem lehetett sz, mert hiszen teljesen jl lttam ket. int ezt elmondtam Hlef-nak, gy kiltott fl:- Nosza ht! Siessnk! Gyorsan induljunk el! Ezek a gazemberek egyetlen pillanattal se lvezhessk tovbb azt, hogy a mi holminkat bitoroljk!Tstnt jra nyergbe akart pattanni.- Csak semmi kapkods! - figyelmeztettem t. - Nem rohanhatnnk rjuk msknt, csak gy, hogy a hegy innens lankjn leereszkednnk, akkor viszont, holt biztos, hogy szrevesznek bennnket!- Akkor ht gy gondolod, hogy elmeneklnek s megszknek ellnk?- Nem, inkbb az a vlemnyem, hogy megvrnak minket, s ellenllst akarnak tanstani. Mi nednnk rejtzkdni, k azonban knnyen elbjhatnak a bozt mgtt. Le akarod taln lvetni magahogy vdekezhetnl?- Micsoda krds! Semmi esetre sem lvetem le magam, akr vdekezhetem, akr nem. De ht nem tudnnk ms irnybl jobban megkzelteni ket?- Kerlt kell tennnk ahhoz, hogy eljussunk a clunkhoz. Negyedra mlva elkezd sttedni. Goold meg!- Mit kell teht termem, szidi? Gondolkodjam? Ez bizony nem megy! Az imnt is a sivatag szeld fuvallata lopdzott keresztl a fejemen. Az agyam forr, s minden gondolatom97AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANkireplt belle! Most meg mi trtnt velem hirtelen? Le kell lnm!Szegny kis Hlef lelt a fldre, s a lztl forr arct a te nyerbe temette. Le akartam hozni, azonban elhrtotta mozdulatomat:- Valban ne aggdj miattam! Nincs nekem semmi bajo mindssze annyi trtnt, hogy most trt ki rajtam az utol hatsa annak az ajndkba kapott kvnak, amelyet tegnap ittam. De sebaj! Megltod, hogy gyorsan elmlik az egsz! Olyan egszsges vagyok, mint a makk! Mg te magad is meg irigyelhetnd!Eltolt engem magtl, n pedig azt a ltszatot keltettem, hogy megnyugodtam. Valban nem tudtam mst tenni, mint hogy hirtelen Nafr ben Surit vettem ignybe, al szlt:- A haddedihnek sejkjnek a jzan sz rveit mondtad el. gy ht mi is, akrcsak , szvesen t lendlnnk, de nem ronthatunk neki csak gy az ellensgnek. Meg kell vrnunk, amg stt lesz- Akkor azonban nehz lesz megtallni az utat! - jegyeztem meg.- h, nem! Ne hidd! Gyakran lovagolunk rajta. gy ismerjk, mint a tenyernket!- Lovaink patinak a dobogsa azonban elrul bennnket!- Ezrt htrahagyjuk a htasainkat. A sttsg ellenr sem tveszthetjk el az ellensget, mereg tzet gyjtanak. Azt is remlem, hogy megjnnek az embereim, mieltt besttedik.- Hol kell nekik hozznk csatlakozniuk?- Itt! tjnnek azon a hgn, amelyen ppen most lovagoltunk mi is keresztl. Biztosthatlak, hogy ezek a csirkefogk, ott lent, nem tudnak ellnk elmeneklni. Engedd meg, hogy arra krjelek: ljnk le ismt! Egyelre nem tehetnk mst, mint hogy vrunk.Igazat kellett adnunk neki.Ellopott rtkeink visszaszerzsnek ilyen kzeli lehetsge lttn megnyugodtam. Kzben viszoyon aggdtam Hlef miatt. Mell ltem, s megprbltam vele beszdbe elegyedni. De csak egszed vlaszokat kaptam tle;98A kitasztottakertlen hangon, s majdnem kelletlenl beszlt, ezrt gy lttam, hogy jobb, ha hallgatok.Mivel a dinarunok sem beszltek, nlunk, itt fent, teljes csend honolt, amelyet csak hbe-hba trte meg az, hogy egy-egy l szuszogott vagy a patjval kaplta a fldet. Alkonyott. Esthomly ereszkedett lassan a tjra, a vrt ersts azonban nem rkezett mg meg. A sejkrre sem tett semmifle megjegyzst, ezt a fejlemnyt is sztlanul fogadta. Persze ha ezt szv tette volna, attl a dolog mg nem vltozott volna meg. Lent a forrsnl mg nem gyjto tzet, s e nlkl az tmutat nlkl az ellensghez lopdz-kodni, bizonyra nagy knnyelmsEgyszer csak azt tapasztaltam, hogy Hlef tapogatdzva keresgl. Megrintette a jobbomat, majd mindkt kezvel megragadta azt, a fejt pedig a vllamra hajtotta. gy lt sokig s moulatlanul. Ereztem, hogy a keze szokatlanul meleg.- Szidi! - szlalt meg" csndesen.- Hlef! - vlaszoltam ppoly halkan.- Ltod ott fenn az gen a csillagokat?- Ltom.- Azt mondjk, hogy ott a mennyorszg. Vajon ez a ti mennyorszgotok, vagy a mink?- Kedves, j Hlefom! gy hiszed taln, hogy tbb mennyorszg is ltezik?- Nem, azt nem hiszem! De mg akkor is! Ha Allahnak tz mennyorszga lenne, akkor ezek kzl nekem a legmagasabb duklna. s ha a keresztnyek Istennek szintn tz mennyorszga le akkor neked a legals jrna. Tudod, hogy mit tennk?-Nos?- Lemondank a legmagasabb helyemrl, s veled mennk a legals keresztny mennyorszgba, amely nekem mindennljobban megfelelne, mert ahol a szeretet lakozik, az a legboldogabb hely a vilgon. Vajon szvesen ltnl engem ott, szidi?- Nem vagy taln biztos benne, Hlefom?- Dehogyis nem! Csak olyan vagyok, mint az a kisgyermek, aki nagyon szereti hallani az apja szjbl, hogy szereti t.99AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Ezt mondom teht a teljes szvembl!- Ksznm neked! ppen az imnt gondolkodtam... rlad, meg rlam. gy gondolod, hogy mi bartagyunk?- Biztosan! Ennl jobb bartsg nem is ltezik!- n azonban msknt gondolom!- Hogyhogy?- A mienkhez hasonl bartsgot soha sehol nem tapasz taltam, br sokfel megfordultam letemben. Kapcsolatunkj tbb, sokkal tbb, mint bartsg! Erre egyszeren nincs is' sz! Ha magunkat emberknt szeretjk, mind a kettnk bensejben egy j lny s egy nem j lny rejtzkdikyunk ht bartok! De ha mi a szeretetnket csak a kettnkben ltez j lnyekre korltozzuk, a ez tbb, mint bartsg; ez maga a mennyorszg! Errl gondolkodtam, si ezt akartam neked elmondani! Nem ltom az arcodat; de mondd: taln csak nem nevetsz rajtam?- Nem! Nagyon is komoly, de elssorban boldog vagyok.- n pedig annyira elrzkenyltem. Vajon mi ennek az oka? Mondd! Ha el kell tged hagyjalak, mert meghalok, akkor lthatlak valjban mg tged?- fllel Hogyan jut az eszedbe ilyen krds?- Nem tudom. A krdsek egyszeren a nyelvem hegyre tolulnak, aztn akkor mr ki kell mondanom ket. Most is gy trtnt! Az a bizonyos valald bennem a hallrl beszl. Vajon, hogy Hle vagy Hdzsi , azt nem lehet tudni; de azt szeretnm... Hallgasd csak!Ebben a pillanatban ktsgkvl lehetett valamit hallani, mgpedig valami vratlan, vad s sokszlam kiltst, ahogyan ez valami vratlan tmads vagy heves kzitusa sorn szokott flhangA dinanmok felugrottak, sejkjk pedig igy kiltott fl:- Allah! Hiszen ezek az n harcosaim!- Ott lenn? - krdeztem, mikzben gyorsan talpra ugrottam. - De te azt mondtad, hogy idejnnek!- Egyenesen a rablkhoz vgtattak, s rjuk rontottak!- De k mg azt nem is tudhattk, hogy a meneklk hol tboroznak! Hiszen a tz nem gett!- Vagy a vletlen, vagy valamityen jelzs vezette oda ket.- Nem tvedsz? Biztosan tudod, hogy ezek a te embereid?100A kitasztottak- k azok. Ez a mi harci Mltsunk!- Akkor le kell ereszkednnk!- Nem. Most mg nem. Vrjunk nhny percig, akkor megtudjuk, hogy mi a helyzet!Nem minden aggodalom mellett vettem mindezt tudomsul, de trelmet erltettem magamra. Hlef is talpra ugrott. gy ltszott, hogy erre minden gyngesg elszllt belle. Hangja ismcesen csengett, amint most a sejket megkrdezte:- Ezek szerint a harcosaid msik utat is vlaszthattak, mint amelyet megparancsoltl neMk?- Igen! - felelt Nafr ben Suri.- Hogyan? Ok mgis engedelmeskedtek? -Az ember ppen engedelmessgbl is tehet valami mst,mint amit elrendeltek neM.- Nem! Ez teljessggel lehetetlen, mert a parancsot ppen azrt adjk M, hogy azt pontosan gy, s ne msknt hajtsk vgre, mint ahogyan elhangzott!- De ha a parancs vgrehajtja kzben rjn, hogy a neM Mrtt fladatot msknt, mghozz sokkn s egyszerbben is teljestheti, akkor kteles ez utbbi flismers szerint cselekedni, nem pedig azon trni a fejt, hogy a parancs eredetileg hogyan is hangzott el.- Magad is elismered teht, hogy minden emberednek megvan az a jogcme, hogy a parancsodat rtelmezzk, s aszerint trjenek el tlk, vagy sem, ahogy hasznosnak tartjk. Az n ddedihnjaim pontosan a szavaim szerint jrnak el, anlkl, hogy brmit is elvennnek vagy hozztennnek. Nzz csalc oda le! Az emberek tzet gyjtottak, s Mltoz-nak. Ez vajon kinek szl?Lentrl csakugyan lngok ragyogtak fl, s hallottuk a flcsendl szavakat:- Gahlab, gahlab; ta'l, ta'l, ia sejk!... Gyztnk, gyztnk; gyere, gyere, h, sejk!- Ezek a szavak nekem szlnak! - szlalt meg Nafr ben Suri. - Az embereim bizonyra tudjk, hogy itt vagyok fent, s mivel legyztk az ellensget, flkrnek engem arra, hogy menjek le hozzjuk.- Remlhetleg nknyes eljrsuk sorn nem tettek101AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANsemmi olyasmit, ami szgyent hozhatna renk! Ahogyan az emberek tesznek valamit, az gyakran fontosabb, mint amit tesznpkA hv kiltst lentrl tbbszr megismteltk, mi pedig nyergnkbe ltnk, hogy leereszkedjnan lpegettnk, egyiknk a msik utn. Hlef meg n kpeztk a sor vgt. Bztunk lovainkban, sttsg s a nehezen jrhat terep ellenre csak ritkn botlottak meg. gy nagyobb baj nlkltunk lefel a vlgybe. Rzst lovagoltunk lefel, amerre a tz mutatta az utat. Kzben hangos kiltsok s erre adott vlaszok vltogattk egymst. A lrma nttn ntt, amint kzeledtnk. hoz rtnk, tven vagy hatvan dinarun kztt talltuk magunkat, akik mind roppantul lnken hansztak, s felnk mutatva kiltoztak. Mindegyikk sajt maga akarta elmeslni, hogy micsoda htetteket vitt vgbe a gyzelem kivvsa rdekben, s meglehetsen sok tartott, amg vgre me hogy a dolog tulajdonkppen milyen pofon egyszeren ment vgbe.A sejk ltal a tborba kldtt hrnk vette t a harci mvelet irnytst. Magtl rtetdneolvajok a Dzsebel Ma forrsnl akartak tbort verni jszakra. Ezrt tkzben elhatrozta, ho magt kesti fl a gyzelem dicssgvel, s a rajtatst a sejk kzremkdse nlkl hajtjaeszlt tallkahely irnyba lovagoltak, hanem msik utat vlasztottak, amely a I hegy lbnl,gy mentben vezetett. Mikor odarkeztek, lovaikat nhny emberk felgyelete alatt htrahagyt Azutn csndesen odalopdzkodtak a forrshoz, az ellensget a sttsg ellenre megleptk, slanul s oly tlervel tmadtak, hogy a rablknak ellenllsra mg csak gondolniuk sem lehetet Klns mdon ez az eljrs a sejknek I mg a legcseklyebb rosszallst sem vltotta ki,A zsineggel s szjjal sszektztt rablk a fldn hevertek. Mg mieltt velk foglalkozhatt trtnt valami, ami mg a lszakrt dinarunokban is lelkes csodlatot bresztett. Alig esettgyanis a tz fnye rm, meg Hlefra, s alig ejtettnk nhny hangos szt, amikor a kzelnkbegzott kt l bartsgos, vidm nyertse, s a kt102A kitasztottakcsdrnk erszakos lkdsdssel keresztltolakodott a beduinok tmegn, hogy dvzljn bennlatsgos kecskebakszkellsekbe kezdett, amelyeket csali azrt hagyott abba, hogy a fejt Hlef mellhez drzslje, s az arcba fjjon, mintha nagyon sok s fontos mondanivalja lennezmra. Az n Asszil ben Rhem nem hangoskodott annyira, mint Barkh, de annl meghatb-ban viselkedett. A pofjt szorosan az arcomhoz nyomta (a lovak, mint ismeretes, ahhoz a kevs llathoz tartoznak, amelyek cskot adnak), megnyalta a kezemet, aztn lefekdt a lbamhoz a fldre, majd rm nzett, mint aki azt mondja: - Ugye, tudod, hogy mire gondolok! Lgy szves, tedd meg a kedvemrt azt, hogy ne csali lssam, hanem halljam is: jra itt vagy velem!" - Azt akarta ugyanis, hogy a szoksos szrat beleskandljam a flbe. Sajnos, ezt nem mertem megtenni, mert ezltal ennek a nagyszer llatnak a titkt elrultam volna. Letrdeltem azonban a fldre, karomat a nyaka al cssztattam, flemeltem a fejt, megsimogattam, s az orrlyukra leheltem.Olyan hangosan s vidman llegzett, hogy a vak is ltta: ez nemcsak rm, ez bizonyra valami ms, valami tbb is!- Szeret tged, nagyon szeret tged! - szlalt meg most elrzkenylten a sejk. - Vajon ez a titka, hogy te gy tartod t, s rfjod neki a llegzetedet?- Nem! - vlaszoltam rviden, mert a beduinok kztt tapintatlansgnak szmt valamely nemes paripa titka fell tudakozdni.- De esetleg rejtegethet valami titkot, vagy taln sokkal tbbet is? - krdezskdtt tovbb a dinarun fnk.- Termszetesen! A titka az, hogy a legvaldibb, a legtisztbb vrbl szrmazik.- No s ezek a titkok szavakbl vagy jelekbl llnak?- Ezek a titkok olyan titkokbl llnak, amelyekrl nem beszlnk!Ez utbbit elgg visszautast hangon mondtam, ezrt a sejk gy folytatta:- Krlek, engedd kiprblnom t! tlelem a nyakt, pont gy, ahogyan te csinltad, s az orrfogok lehelni.103AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANEz a pldtlan szemtelensg meghkkentett. Furcsa lsl vnsga megvltoztatta a vele szemben mind ez idig tpll jindulatomat. Tagadlag megrztam teht a fejemet. A dina run fnk ennek nre mellm trdelt, s azt mondta: i- Sohasem lttam mg ilyen tisztavr llatot. Muszj t' beczgetnem! Ne tagadd ezt meg tlemEkkor persze gyorsan fellltam, hogy helyet adjak neki, s: ezt vlaszoltam:- A magad ura vagy, s termszetesen azt teszed, a neked tetszik. Mint a te vendgednek, nekem nincs jogom j ebben tged megakadlyozni!Ekkor a karjt becssztatta a l nyaka al. A csdrm ezt az rintst mg elviselte ugyan, deletlen horkants-sal vlaszolt r. Amint azonban meg is paskolta Asszilt, a paripa a fejnek egyetlen vad mozdulatval flrelkte t, flugrott s a hts patjval felje rgott. m tallta el t, mert Hlef villmgyorsan odaugrott, s elrntotta t a veszlyes helyrl. A s szgyellve, hogy ilyen csfos leckt kapott, mrgesen gy kiltott fl:- Allah tkozza meg ezt az llatot, hiszen ez a sejtn1 jegyben szletett! Az ember egyenesen az lett kockztatja, ha csak hozz is mer nylni!- Ez valban gy igaz! - vlaszoltam. - De mirt nem hallgattl inkbb rm? Az ember sohase prja meg erszakosan kirkszni msvalaki titkait!- A msik csdr is ilyen veszlyes? -Az egyik pp annyira, mint a msik! Csak minket ismernekel uruknak. Al pedig ezt a jogukat nem veszi figyelembe, az bizony megbnja! Nzd meg ezt a kt embert! A fejkbe vettk, hogy betrik a paripinkat. Knyszerteni akartk ket. Dighogy hozzjuk nyltak, bntetsk tstnt bekvetkezett!E szavaknl rmutattam a kt tolvajra, akiknek bekttt vgtagjai sejtetni engedtk, hogy k avallottjai annak az vatlansgnak, hogy vakmeren megksreltk meglni a j csdreinket. Megkevertek az ugyancsak bilincsbe vert trsaik kztt. Egyetlen szt sem szltak, pillantst sem1 rdg.104A kitasztottakvetettek rnk. Vajon a szgyen, a bntudat jeleknt? Vagy taln ms ok miatt hallgattak ilyen konokul? Arcvonsaikat nem lttuk tisztn, mert a lobog tz imbolyg fnyt vetett rjuk.Teljesen magtl rtetdnek tekintettk, hogy elszr is a tlnk elrabolt trgyaknak nznk ont, meglepetsnkre, sokkal knnyebben ment, mint gondoltuk volna. A tztl nem messze ugyanis szrevettk azt a fldre tertett kpnyeget, amelyen minden elveszett holmink ott hevert, a fegyvereinktl kezdve egszen a gyutacs elksztshez szksges foszfort tartalmaz aplenckig. Annak, hogy semmi, de semmi sem hinyzott, bizonyra fl kellett volna tnnie, de egyelre, a nagy zrzavarban erre a krlmnyre nem tudtunk megfelel figyelmet szentelni. A tolvajok a zskmnyt valsznleg ksbb akartk sztosztani. Ez teljesen elegend magyarzlglt arra, hogy mirt fekdt minden mg most is oly szpen egytt.Nafr ben Suri is kifejezte abbli rmt, hogy segtsgvel sikerlt ismt a legcseklyebb ve holmijaink birtokba jutnunk. Leguggolt mellnk. Kezbe vette a trgyakat, egyiket a msik utn, hogy gondosan megvizsglja ket, s hogy megtegye rjuk a maga megjegyzseit. Egszen ms rdekldst mutatott persze a fegyvereink irnt, amelyek szerkezete teljesen ismeretlennek bizonyult a szmra. Tbb, mint gondosan nzegette ket, tudni akarta minden kis csavar rendeltetst, s sok krdsvel annyira knyelmetlenn vlt, hogy vgl is Hlef leplezetll jegyezte meg:- Ltod, ezeknek a fegyvereinknek, ppgy, mint a lovainknak, megvannak a maguk titkai, amelyektl vakodniuk kell mindazoknak, akik illetktelenl akarnak tenni velk valamit.- Bocsss meg! De ilyen nagyszer fegyverekre mltn lehet kvncsi az ember! - mentegetdztt sejk. - Mindketten tudjtok, hogy milyen gyakran s milyen sokat beszlnek rluk. Az emberek csodlatos dolgokat meslnek ezekrl, meg arrl, hogy micsoda bmulatos jrtassggal kezelitek ket. Ezek a fegyverek az egsz napkelet minden puskjt fellmljk. Minden olyan flfhatatlan, hogy szvesen megtanulnm, miknt kell velk bnni!105AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Igen, fknt azrt rthetetlen, mert a kvncsisg ltalban csak az regasszonyok tulajdonsaknl ritka. Sejkeknl s btor harcosok vezetjnl azonban ezt a sajtsgot mg sokkalta kev flfedezni!Hlef vilgosan beszlt. ppen ezrt, persze kiss tapintatlansgnak is hatott, hiszen annyi mindent ksznhettnk neki. A sejk azonban, akrcsak korbban a lovak esetben, most ismt oly tolakodnak mutatkozott, hogy a hlarzsnk cskkent. Az egsz rendkvl kellemetlenl rinteet. Sajnos, gy rmlett, hogy a fonok ezt nem rezte, mert az imnti hibit jabbal tetzve szemrehny hangon gy szlt:- gy ltszik, hogy nem tudjtok, mivel tartoztok neknk! Hol lenntek most, s mi lenne a tletek ellopottakkal, ha nem lltunk volna kszen a vdelmetekre?!Hlef buzgn fradozott azon, hogy mindent, ami hozz tartozott, zsebre rakjon. gy tettem n is. Most mr csak a fegyvereinket kellett magunkhoz vennnk. Amint ez is megtrtnt, azon nyomban, s tegyk hozz, jogosan, biztonsgban reztk magunkat. A kis hdzsi pedig ezt mondta:- Hlt kvnsz tlnk? Nem tudod taln, hogy szinte hlt nem elvenni, hanem csak odaadni lelehet sokat hallottl rlunk, mgsem ismersz bennnket! Ezrt gy hiszed, hogy az irntunk gyakorolt jsgod, sokkal nagyobb, mint valjban. Azt krded, hogy hol lennnk most, s mi lenne a tlnk ellopottakkal? Nlkletek is megtalltuk volna a tolvajok nyomt! ldztk volna kema jszaka hozzjuk lopdzkodtunk volna, hogy megbntessk ket azrt, amit ellennk elkvetteem tartozunk nektek semmifle ksznttel azrt, mert hrom vagy ngy rval hamarabb rtnk i a pr rrt kellene taln elrulnunk neked a lovaink meg a fegyvereink fltve rztt titkaitndold meg, hogy mit kvetelsz tlnk! A vendgeidnek tekintjk magunkat; de ha rksen tolakodsekkel zaklatsz berninket, akkor tstnt lra pattanunk s olyan helyre poroszklunk, ahol az ember tudja, hogy az igaz bartsgot nem szp szavakkal mrik! Barkh, ta'l!... Gyere, Barkh!Amint a lova ezt a kt szt meghallotta, tstnt odajtt, s106A kitasztottakgy llt meg Hlef eltt, hogy annak csak a lbt kellett a kengyelvasra helyeznie ahhoz, hogy a nyeregbe ljn. Lelkem mlyn igazat adtam a bartomnak, de ha n lettem volna az helyn, bizonyra udvariasabban fejeztem volna ki magam. Rviden szlva: tapintatosabban kellett volna eljrnunk. Mgis, miknt trtnhetett meg, hogy ez az egybknt oly szves s kszs hdzsi most goromba kifejezseket, hasznlt? Hlef valban a lbt emelte mr, hogy nyeregbezlljon, amikor a sejk gyorsan hozzlpett, s mikzben a karjnl fogva visszatartotta, gy s hozz:- Hdzsi Hlef Omar, ne siess annyira! Valban nem llt a szndkomban, hogy elzzelek benneteket! Gondold meg, hogy mit szlnnak hozz az emberek, ha megtudnk, hogy a vendgeink nem akarnak nlunk maradni!- Ez bizonyra nem rnk hozna szgyent! - vlaszolta Hlef szigor hangon.- Rtok nem, de rnk annl inkbb! Ezrt nagyon krlek benneteket, hogy maradjatok itt! s holnap kora reggel egytt ellovagolunk a tborunkba. Klnben is, addig bizonyra nem mehettek el innen, amg trvnyt nem ltk a tolvajok felett!- Trvnyt lni flttk? Ht persze! - vlaszolta a kis hdzsi. - De kikbl lljon a brsg?a katonidbl alaktand dzsemmah1 is rszt vegyen benne?-Nem!- Mirt nem?- Mert ez az tlet nem volna sszhangban a titekkel! -Hogyhogy?- Minden dzsemmah a sivatagnak azt a trvnyt tekinti igazsgosnak, amely a llopst halllal bnteti. A ti trvnykezsiek azonban valsznleg nem ilyen szigor!- Nem-e? - krdezte Hlef meglepdve. - Mibl gondolod?A sejk a legmegfelelbb kifejezsen gondolkodott. Hatalmas szaklla miatt, sajnos, az arcvonsait nem tudtam elgg behatan tanulmnyozni. Zavartnak, de ugyanakkor ravasznak is ltszott. Szeretett volna termszetesen viselkedni, deA vnek tancsa.107AZ EZST OROSZIN BIRODALMBANppen ez mutatta a legjobban, hogy elfogdott. Kisvrtatva gy szlt:- Azt halljuk rlatok, hogy teljesen msknt gondolkoztok, mint a tbbi ember! A trvnykezs tern annak az igazsgnak a szellemben jrtok el, amely szvesebben bocst meg, mintsem, hogy a dorgls szigorsgt hagyn rvnyeslni. Ht mg milyen szigor tlet lenne, ha itt, ebernek csupn kt l miatt kellene halllal bnhdnie!- Csupn kett?! n mondom neked, hogy ez a kt mn iolr szz, st ezer msik lval! A szmukln nem lehet most mrlegelni!- Vedd azonban figyelembe, hogy ezek az llatok ismt visszakerltek a jogos tulajdonotokba!- Ez persze igaz! pp ezrt hallbntets nem jhet szba! De az egyik nemes paript tlegelt viszont nem lehet csak gy megbocstani!- Szmtsd be, hogy a kt vatlan ficknak a csontjai trtek, amikor a patk eltalltk ket!- Beszmtani? Hogy kerl ez ide? Feltett szndkod taln, hogy ezeknek a gonosztevknek a fakihja1 lgy, s minden ron megvdelmezd ket? Aki nem akar rszt venni az tlkezsben, az neesse a dolgot! Tancskozni fogok az n szidimmel, s amiben megegyeznk, ahhoz tartjuk magunkat. Most azonban... most... h, szdi, fogj meg ert- I gem! Megint megszdltem! Nem ltok semmit! Le kell lnm!Megragadta az eltte ll lovat, s belekapaszkodott. Gyorsan tkaroltam, s a tzhz vezettemLetertettem a takarjt, s erre fektettem. Idig csak aggdtam miatta, de I most komolyan elfogott az ijedelem.- Mi trtnt a haddedihnek sejkjvel? - krdezte Nafr ben Sur. - Taln csak nem a szuhuna2 tadta meg?- Nem! - vlaszoltam.- Akkor taln a berda?31 Prktora.2 Pokoli brrsggal knz lznyavalya.3 Hideglels.108A kitasztottak- Az sem!- Vagy pedig a mtallti?- Mg az sem! Tegnap mrgezett kvt ivott. Ettl rzi mg mindig rosszul magt. Ennyi az egs baja nincs!Tudtam, hogy hazudok, de a jzan sz megtiltotta, hogy elmondjam az igazsgot. Csaknem biztosra vettem, hogy a betegsg egyik slyos vltozatval llunk szemben, de mindezt titokban kellett tartanom, hogy szmomra a j betegpols felttelei, legalbbis a jelenlegi kryekhez kpest, lehetv vljanak. Ahhoz, hogy ezt a raglyos betegsget kezelni tudjam, elszis az kellett, hogy senki se tudjon rla. Termszetesen minden krlmnyek kztt ktelessgemtartottam, hogy a tovbbiakban a dinaruno-kat megvjam a fertzstl.Szerencsre visszakaptuk a szemlyes hasznlati trgyainkat, kztk a kis ti gygyszertrunka. gy ht sietve kinint adtam Hlefnak. Azutn ott fekdt lehunyt szemmel, mintha aludna.Mg j, hogy a tborbl rkez dinarunok ennivalt is hoztak magukkal. Ezt mind megettk. Hlercijt nem ajnlottam fl a tbbieknek, hanem vatosan flretettem. Egybknt lovaink is nyugnkodtak. Ezutn leltem Hlef mell, hogy azt tegyem, amit mr az elz jszaka is szerettem vna megtenni, de akkor sajnos sikertelenl, hogy tudniillik rkdjem.Ami Nafr ben Srt illeti, a tz msik oldaln flkszlt a tborozsra. Ott lt, a csibukjttszett, hogy a gondolataiba merl. Azt, hogy titokban szemly szerint kivel foglalkozott, elrulta az a md, ahogyan idrl idre firksz-en felm pillantott. Emberei tetszsk letboroztak. Ezrt gy ltszott, hogy nem alaktottak ki semmifle rendszert. Egyszer csak flkeltem, hogy a foglyok utn nzzek. Ktelkeiket nem talltam tlsgosan ersnek, mgsem k nyugtalankodnom amiatt, hogy kiszabadthatjk magukat, mert a dinarunok krbevettk ket. Mindenesetre elhatroztam, hogy nem alszom el. A foglyok oly kzel fekdtek hozzm, hogy senimikppen sem meneklhettek el.Meg akartam vizsglni a kt sebesltet, hogy, amennyiben lehetsges, enyhtsem, a fjdalmukat, k azonban a segts-109AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN ~gmre nem tartottak ignyt. Ezek utn a vezetjknek tettem fl nhny krdst, amelyekre tlevlaszt. gy akartam arra btortani, hogy krje: a vele s az emberevel val bnsmd ne legan kemny s szigor; azonban felelet helyett inkbb dacos hallgatsba burkoldzott, gy httam jszndk prblkozsomat, s visszamentem a helyemre. A sejk ekkor a kvetkez szavakkallt hozzm:- Effendi, ne tekintsd ezt kemnyszvusgnek! Hiszen ennek az embernek csak a tled val flelmben, ijedtben fagyott a torkra a sz!- Taln vdelmezni akarod t? - krdeztem.- Nem! Csak a hallgatsa okt kutatom! Milyen tletet akartok hozni ellene s az emberei ellen?- Nem tudom. Hdzsi Hleffal kell mg megbeszlnem a dolgot.- s hol fogtok trvnyt lni?- Ott, ahol ppen akkor lesznk, amikor kimondjuk az tletet.- Teht otthon, a tboromban!- Mirt ppen ott?- Azrt, mert meghvtalak titeket, hogy ksrjetek el oda bennnket! Mondd, vajon nem akarjtok teljesteni ezt a ki- I vtnsgunkat?- Ksz vagyok eleget tenni a krsednek, azrt, hogy lsd, nem vagyunk olyan hltlanok, mint amilyennek hiszel ben- I minket.- Bocsss meg nekem! Mi, akik a hegyek kztt lnk, nem tulajdontunk fontossgot a vroslak azokra a mesterklt szablyaira, amelyekkel az udvariassgnak adznak. Ti, mint a szvesen ltott vendgeink, megtalltok majd mindent, amire szksgetek lesz. s azt a dntst, amit ekre a tolvajokra hoztok, magunk ppgy vgrehajtjuk, mint ahogyan azt elvrjtok tlnk.- Ksz vagy rszt venni az ltalunk hozott tlet vgrehajtsban?- Igen! Csak annyit szeretnk tudni, hogy a lnyegt tekintve, miben rejlik a bntets. Lehet, hogy hallos tletet | hoztok?110A kitasztottak- Azt semmi esetre sem!- Mi msra szmthatnak ht ezek a szerencstlenek?- tlegelsre!Az utbbi vlaszt nem n adtam, hanem Hlef. Ezek szerint hallotta a beszlgetsnket.- Igen, tlegeket kapnak! - ismtelte meg a kis Hdzsi, anlkl, hogy a testhelyzetn vltoztatott volna.- Mennyit? - krdezte a sejk.- Fejenknt tzezret! -Allah! Ez tl sok!- Ellenkezleg! Tl kevs!- De ez rosszabb lenne, mint a hall! Nincs ember a fldn, aki kibrna tzezer tst!- Nem baj, ha nem brjk ki! Az a kett meg, amelyik elvitte a lovainkat, fejenknt hszezret kap!-Jl hallok?- Jl! De ha keveselled, akkor legyen, mondjuk, harmincezer!Hlef flig flemelkedett, kezvel olyan mozdulatot tett, mintha tne, aztn megint visszahanyatlott.- Allah oltalmazza meg t! - kiltott fl ijedten a sejk. -Hiszen ez beteg! Kitrt rajta a sziihuna! Ez a pokoli forrsggal knz lznyavalya hevti az egsz testt!Megfogtam Hlef kezt, s megmrtem a pulzust. A lza valban flszktt. A sejk gy folytatt- Remlheten msknt beszl majd, ha elmlik a lza! A tolvajoknak alapos verst kell kapniukde a talpbotozs lass knhalllal ln meg ket! Ezt pedig ti se akarjtok valjban!Nem mondhattam sem igent, sem nemet, mert vakodnom kellett attl, hogy Hlefot flizgassam, de kaptam az alkalmon, hogy a szksgesnek ltsz elkszleteket megtegyem:- Az tletet akkor hozzuk meg, amikor hozztok rkeznk. Egybknt ltezik-e tahtrvn1 nlat- Tbb is. Mirt krdezed?1 Tevre szerelhet kerk nlkli hint.111AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- A kt sebesltre gondolok. Embertelen dolog lenne, ha lra ltetnnk ket!Ekkor a sejk, sokkal gyorsabban, mint vrtam volna, a szavamba vgott:- Tahtirvnon akarod ket a tborba vitetni?- Azon!- Azt gondolod, hogy hrvivt kldjek haza? -Azt!- Azon nj'omban?- Minl elbb, annl jobb! Ha lehetsges, kt gyaloghintt kldj!Az egyik hintt Halinak szntam, aki nem tud nyeregbe szllni, ha jelenlegi, aggaszt llapota vtozatlan marad. A sejk persze nem tudta ezt, s ezrt nem is csodlkoztam azon a dicsreten, amelyben engem rszestett.- A szved jsga mg arra is rbr tged, hogy az ellensgeidnek a helyzetn jobban knnyts,ennyire ez szksges lenne! Egy tahtirvn teljesen elg lenne kettejknek, de ha akarod, kettt kldk, mgpedig azonnal!A sejk tstnt kiadta az egyik embernek a megfelel parancsot, mire az a lovhoz sietett, s elvgtatott.-A tejsgodrl beszltem, nem az^enymrl! - folytatta a sejk a megszaktott beszlgetst. - errl is beszlhettem volna. Tudod-e, hogy melyik trzshz tartoznak ezek az emberek, akik megloptak titeket?- Nem tudom.- Ok dzsamikmiok. Brcsak Allah a poklok mlysges fenekre tasztan ket!- A dzsamikunok a trzsed ellensgei?- Nemhogy ellensgei, hanem hallos ellensgei! Szakadatlanul vres viszlykods dlt trzseinkztt, amita csak e kt trzs nevt ismerik az emberek. Nemrg ismt olyan bncselekmnyt kl, amely Allah legmagasabb egre kilt. De nem akarok most neked errl beszlni. Hallassz majd mg errl, amint hazarnk. Amikor azrt, hogy a fjdalmukat enyhtsem, tahtirvnon sztom ezeket az embereket, akkor olyan egyedlll jt teszek, hogy e tren senki sem veheti ol velem a versenyt. Taln szmthatok ebben az gyben a tancsodra s alkalmasint a segtse is.112A kitasztottak- Ha neked brmi mdon hasznodra lehetnk, akkor termszetesen nagyon szvesen megtesznk mindent, ami tlnk telik. De mirt akarsz a kzlendd elmondsval addig vrni, amg megrkezodba?- Azrt, mert most valsznleg aludni akarsz.- Nem szvesen halasztm ksbbre a teendimet, s amint a kzmonds is tartja: amit ma megtsz, ne halaszd holnapra!"-Ez az a tetter, amely minden igazi harcoshoz illik. Ebben a vonatkozsban n is teljesen hozzd hasonlan gondolkodom. Ezrt mr most hallani fogod azt, amit csak holnap reggel akartam neked elmondani. Elhiszed-e nekem teht azt, amit teljes hatrozottsggal llthatok: a dzsamikunok ravaszul s tudatosan kszltek erre a rablsra s lopsra?!- El kell, hogy higgyem, mert a rablk mr rgta, s szemlyesen a kettnk irnyban igen naggyelmet tanstottak.- Nemcsak irntatok, irntunk is rdekldtek. Nemrg a legteljesebb bke idejn intztek vratorvtmadst ellennk, s nyjaink nagy rszt elhajtottk. Jmagam, harcosaim zmvel pp annarti trzsnek az nnepsgt ltk meg kzsen, ahov meghvst kaptunk. A dzsamikunok ezt kifit mertk vgrehajtani a rabltmadsukat. A rajtats sorn t rszemnket lesbl kegyetlenl eht mr tudod, hogy mivel tartozunk nekik.- Trvnyetek gy szl: vrt a vrrt!- Valban! Szemet szemrt, fogat fogrt, letet letrt, vrt a vrrt! s termszetesen vissuk szerezni az elhajtott nyjainkat is. Megrted-e ht, hogy elhatroztuk: megtorl hadjratot mtzunk ellenk?!- A trvnyeitek rtelmben teljesen magtl rtetdnek tartom. Mikor kezdtek bele?- Holnap kora reggel szndkoztunk flkerekedni.- h! Ebbl most mr nem lesz semmi!- Valban nem! A vendgbartsg trvnye fltte ll a vrbossz ktelessgnek. Meghvtunk beyertek el hozznk, mert azzal szeretnnk bszklkedni, hogy nlunk, a mi tborunkban jl ereztek magatokat. A113AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANdinaranok sohasem srtettk meg a vendgszeretetet, ha-j nem mindig tbbre tartottk, mint az ezen a vidken lak egyb trzsek. Remlem, megadjtok neknk azt a megtiszteltetst, hogyagatokat minden vonatkozsban a vendgeinknek tekintitek? Nos? Mi a vlaszod?Az, aki a npek szoksait nem ismeri, termszetesen azt vrn, hogy rmmel egyetrtettem. gyott, mintha j egyenesen a kegyes sors jakaratnak kellene megksznnnk, hogy ezt a meghvst gy megbeszltk. Azonkvl sokat nyomott a latban az a krlmny is, hogy Hlefot taln slyzadalmas betegsg fenyegette. Lehet, hogy j meg kell szaktanunk az utazsunkat, hogy szmra a szksges nyugalmat s az polst biztostani tudjam. Nem beszlve a dolog msik oldelyet, mint elvigyzatos ember, szintn nem hagyhattam figyelmen kvl.Tudniillik beduin szoks szerint a vendgsg nem ms, mint az gynevezett ltogats. A vendglvel-llekkel ennek az esemnynek szenteli magt, s folyvst nagy figyelmet tanst vendge ir A vendg nemcsak jogokkal rendelkezik, hanem ktelessgek is hrulnak r, mivel ott-tartzkodsnak idejre az ltala megltogatott trzs teljes jog tagjnak szmt. s mg valamit! A gja emeli t a trzs tagjv, s ahogyan re val tekintettel rendkvli feladatokat is teljes, ppgy hasznos lehet jelenlte a mindennapi gondok megoldsban, ahogyan azt a trzs rdeke megkvnja. A vendg teljes ott-tartzkodsa sorn bizonyos vonatkozsban mg a sejk fltt isz nem kevsb vonatkozik valamennyi bartjra is. A vendg osztozik vendgltja minden gondj bajban. Ha fenyeget veszly ell meneklne, akkor aljas, hitvny embernek tekintnnek mindenkit, aki t ldzi, s gy is bnnnak az illetkkel.Nafr krdse teht ketts rtelmet hordozott magban. gy hangzott: - Akrtok-e hozznk jnniok-e ignybe venni minden segtsget, amire csak rszorultok? - Ha igennel vlaszolok, akkor, lehetetlen lenne nemmel vlaszolnom a kvetkezre: - Akartok-e hozznk jnni, azrt, hogy rszt vegyetek a dzsamikunok elleni bosszhadjratban?A csak nagyon rvid ideig tart fontolgatsom is elg114A kitasztottakhossznak bizonyult ahhoz, hogy ne abban a szent pillanatban adjam meg az oly nagyon vrt vlaszt. Ezrt a sejk tstnt a kvetkez les, csaknem srten hangz megjegyzst engagnak:- Habozol elfogadni az ajnlatomat? Taln bizony olyan embereknek tartasz bennnket, hogy a velnk val rintkezs foltot ejtene a becsleteteken?Ez a krds ms krlmnyek kztt bizonyra ms hatst vltott volna ki bellem, de mindenkp kellett vennem Hlef llapott. Ezrt csak arra emlkeztettem a sejket, hogy a vendgei vagyunk. A bnt megjegyzst persze nem tudtam meg nem trtntt tenni, ezrt, nyugodt hangon cs ennyit mondtam:- h, sejk! Habr az embernek gyorsan kellene gondolkodnia, nem kellene viszont siettben, elhamarkodottan beszlnie! Eddig gy bntatok velnk, mint a bartaitokkal, n pedig biztosra veszem, hogy tovbbra is gy viselkedtek velnk szemben. Mirt is ne bznk meg ht bennetek? Mirt is ktelkednk a jravalsgotokban? Az, hogy nem abban a pillanatban vlaszoltam, egszen ms okra vezethet vissza!- Mgpedig mire?- Azt krdeztem magamtl, hogy vajon megengedhetjk-e magunknak, hogy ily mdon a terhetekre legynk nektek, ahogyan most is tesszk, azzal, hogy a mai napnl hosszabb idre elfogadjuk az ltalatok szvesen felajnlott vendgsget?- Hogy a terhnkre lenntek? - ismtelte meg a szavaimat a sejk.- Igen!- Tudom, hogy keresztny vagy. Valsznleg nem ismered a Korn elrsait.- Nemcsak a Kornt, hanem annak a magyarzatait is ismerem.- Akkor teht azt is tudnod kell, hogy a vendg sohasem lehet a vendglt terhre! A legfbb mennyei trvny: Allahnak engedelmeskedni, s a legfbb fldi elrs: a vendget tisztelni! Mgedelmeskednk Allahnak, s tiszteljk avendgeinket. Remlem, ennyi elg is, hogy meggyzzelek tged.115AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANBe kell vallanom, hogy ennek az embernek a kifejezsmdjban s egsz magatartsban rejlett valami, ami ersen cskkentette a kezdetben irnta tpllt szinte rokonszenvemet. Tudtam, hogy ezt a valamit kptelen vagyok kzelebbrl meghatrozni, de ltezett, bellem pedig egyfajta | tartzkodsra ksztet magatartst vltott ki, A krlmnyek azonban megtiltottk, hogy m szavakba ntsem. 'Ezrt gy vlaszoltam:- Erre a biztostsra egyltaln nincs semmi szksg! De mint vendgek becsletesek akarunk lei! Ezenkvl ugyanis mg ms ldozatra is ignyt tartunk, gyhogy nekem mr valsggal gy rmat kvnunk tletek!- Ha a vendgrt brmit megtesznk, azt nem tekinthetjk ldozatnak. Klnben mire gondolsz, akor alkalmat-lankodst emlegetsz?- Nzz r az n fldzsi Hlefomra, a haddedihnok sejkjre! gy sejtem, hogy olyan betegsg fengeti, amely kpes nektek nyomaszt gondot okozni. Lelkiismeretem azt parancsolja, hogy fltegyem magamnak a krdst: megengedhet-e, hogy ezzel terheljnk benneteket?- Szmunkra egyltaln nem teher; mert a testvriinknek I tekintjk t! s ha a betegsg, amt emltettl, tny- I leg elhatalmasodna rajta, akkor is te egszsges vagy... s... s...Elakadt, s habozott tovbb beszlni. Valsznleg lehetett neki valami hts gondolata, ameet nekem nem szabad kitallnom. Legalbbis most mg nem! G3rantottam, hogy a mondat, ha a sejk kimondta volna, valsznleg a kvetkezkppen hangzott volna: - Egyelre mg szmtudketttk segtsgre, abban az esetben azonban, ha Hlef beteg lenne, akkor is leszel mg te, akire teljes mrtkben szmthatunk! - Nem rtem r, hogy ezen elgondolkodjam, I vagy hogy a sejket egyrtelm s vilgos nyilatkozatttelre I brjam, mert amint a dinarun fnk elhallgott, az idig sztlanul fekv Hdzsi azon nyomban megmozdult, mgpedig a lehet legtettrekszebb mdon. Ledobta magrl a takarjt, flugrott, odapattant elm, s a betegsgre csppet seet hangon ezt krdezte tlem:- Mit is mondtl, szidi? Ugyanis mindent hallottam!116A kitasztottakKomolyan fontolra veszed azt a lehetsget, hogy meg fogok betegedni?- Komolyan! - vlaszoltam szintn.- Mifajta betegsg fenyeget engem? Mi a neve?- Most mg csak gyantom. De ha megvizsgllak alaposan, akkor meg tudom neked mondani a betegsged nevt is.- gy ht csak gyanakodol?! h, szidi, mennyire csaldtam benned! Okos embernek tartottalak, s most azt kell ltnom, hogy egyltaln nem vagy az!- Ksznm a bkot, kedves Hlefom!- Krlek szpen! Vizsgld meg ezt a gondolatodat mg egyszer; vedd szemgyre, s nzd csak meg kzeirl ezt a hamis ltvnyt! A betegsgemet jelenleg csak gyanthatod, gy ht ez egyltal is ltezik. Mert meg kellene neki taln engednem, hogy jjjn teljesen kzel hozzm, st kltbe a testembe, azrt, hogy ebben, mint valami nneplyesen fldsztett storban, tegye magt elembe?- Ha a betegsg gy akarja, akkor ez trtnik!- Akarja, akarja, akarja! Nekem is van akaratom, s amit n akarok, azt keresztl is viszem. Minden betegsg gyngesg! Amelyik messzirl kzeledni ltszik, az sem lehet semmi ms, csak valami, reg, ertlen, szerencstlen nszemly, amelyiknek minden foga kihullott mr. s akkor engem a haddedihnok hres, btor sejkjt, aki sohasem futott el mg az oroszln ell sem, ppen az ilyen szerencstlen teremts fogja ijesztgetni? n mondom neked: nem engedem a betegsget kzel magamhoz! Visszaverem a tmadst! Kikacagom t! Te magad jl ismersz, hogy milyen ers, milyen rendthetetlen az akaratom, azt mindenki kzl te tudod a legjobban.- Hlef, krlek, nyjtsd ide a kezedet!- Mirt?- Add csak ide!- Minek? Hogy megtapogasd az rversemet? -Azrt.- Azt megtehetem magam is!Jobb keznek hvelykujjt a bal csukljnak az terre helyezte, majd mindkettt a flhez takis ideig hallgatdzott, aztn gy szlt:117Az EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Nem hallok semmit, egyltaln semmit sem! Ez teht azt jelenti, hogy semmi ok az aggodalomra! Ha valami idegen lenne a csuklmban, bizonyra flhvn magra a figyelmet!- Az ember nem hallja ezt, hanem rzi!- Teljesen mindegy! Tudniillik rezni sem rzek semmit sem! s ez tbbet mond nekem, mint brki ms, aki nem a sajt rverst, hanem az n enymet tapintja!Magyarz megjegyzst akartam kzbevetni, de a kis Hdzsi egyszeren nem hagyott engem szhoz jutni, mert gyorsan gy folytatta:- Tudom, szidi, hogy irntam val szeretetedbl aggdsz miattam. De be fogom neked bizonytani, hogy a gondolataid teljesen tves ton jrnak! Hadd krdezzek tled valamit! A nikrisz1 vajon betegsg?-Az.- Ha ez a kszvny a nagy lbujjamba belll, akkor fogsz-e te a tiedben rezni valamit is?-Termszetesen nem.- Na ltod! Vesztettl! Bebizonytottam a magam igazt! El kell ismerned, hogy tvedtl! A kszvny csali fjdalmat okoz, ez szmt, semmi ms. Csak az, aki a fjdalmat rzi, tudja, hogy jogos tuajdonos s birtokos! Pontosan ez a helyzet az sszes tbbi betegsgnl is. Teljesen jl rzem magam! Makkegszsges vagyok! De miattad aggdom, szidi!- Miattam? Ugyan mirt?- Mert te vagy az, aki rzed s ltod a betegsgemet! Ez teht nem az enym, hanem a tied! Ezrt attl tartok, hogy ignybe kell vennnk ezeknek a derk dinarunoknak a ven-dgszeretett, hogy tged addig polhassunk, amg csak egszsges nem leszel!Ha a kedves olvas azt hinn, hogy Hlef lzas llapotban flrebeszlt, vagy hogy valami gyerkes oktalansg mondatta el vele ezeket a szavakat, az nagyon tvedne! Nagyon is jl ismertem az n kedves, kis hdzsimat. Azrt trflkozott, hogy engem megnyugtasson, de persze nem sikerlt engem flrevezetnie.1 Kszvny.118A kitasztottak- gy dnttk teht, hogy a vendgeink lesztek? - szlt kzbe gyorsan a sejk.- gy dntnk! - vlaszolt Hlef. - Lehet, hogy szksges lesz valamennyi id, hogy ezzel a vogatlan szipirtyval, akit az n szidim messzirl jnni lt, megrtesse, hogy sem nem tisztessges, sem nem illend, hogy az embereket elvarzsolja, amint most a mi kettnkkel teszi. s ezalatt az id alatt termszetesen szvesen llunk a rendelkezsetekre. Amiben csali tudunk, segtnk nektek, aminthogy ez a vendgeitek ktelessge is.A sejk csak ezt akarta hallani. Habozs nlkl szavn fogta Hlefot.- A dzsamikunok ellen is?- Termszetesen! Pontosan rjuk gondolok!Ennek a sznak a kimondst jmagam szndkosan nem siettem el! Jllehet belevghattam volna H szavba, de ez csak mg feltnbb lett volna! Nem maradt ms vlasztsunk. Ebben az esetben m lehet Hdzsi szoksos gyorsasgt hibztatni. Hiszen mindssze csak az trtnt, hogy hamarabhangzott el az, amit n, az vatos duhaj sem tagadhattam volna meg ksbben. Ez az gret bizonyra nagyon rtkes lehetett a sejk szmra, mert tstnt meghajolt elttnk, kezt a mellte, s gy szlt:- Megktttk teht a szvetsget kztetek s kzttnk. Ellensgeitek a mi ellensgeink is, bartaitok is. Szeretnm, ha kenyeret ennnk ennek az emlkezetre!Haikja zsebbl kis darab lepnyszeru kenyeret vett el, hromfel trte, egyiket a szjba te a msik kettt pedig odanyjtotta neknk. Nem volt mit tennnk; el kellett fogadnunk, s meg kellett ennnk, mivel a dinarunok minden mozdulatunkat kvncsian figyeltk.Hlef nemcsak hogy egyetrtett a trtntekkel, hanem mg rlt is neki. Odament a tzhz, megsejk eltt, dvzlleg flemelte a kezt, s gy szlt:- Az imnt nem aludtam egyltaln, hanem mindent hallottam, amit mondtl. Ma ti siettetek a segtsgiinkre, azrt, hogy mindazt, amit ezek a dzsamikunok tlnk elraboltak, visszakaphassuk. Most meg majd mi llunk melltek, hogy a119AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANnyjaitokat visszaszerezztek, s hogy az rszemeitek gyszos hallt vres bosszval toroljt. mbtor mi, a szidivel egytt, mindssze csak ketten vagyunk, de... Nafr ekkor kzbevgott:- Ti azonban sokkal tbbet rtek! Mi aztn csakugyan tudjuk, hogy mennyit! Nincs olyan ellensg a fld kerekn, amely ilyen fegyverekkel, mint amilyenekkel ti rendelkeztek, szembe merne szllni, a gyors lovaitok ell pedig nem tudnnak elmeneklni. Lehet, hogy az ltalatok emltett betegsg valjban nem is ltezik. Ebben az esetben holnap, vagy holnaputn tra kelhetnk, hogy a dzsamikunok vgre megkapjk jl megrdemelt bntetsket.- A magam rszrl mr holnap is kszen llok erre! -jelentette ki Hlef. - s biztos, hogy azszidm is ugyangy gondolkodik. Nem fogjtok megbnni, hogy velnk tallkoztatok, s hogy idiksrtetek el bennnket! De mg mieltt holnap flkerekednnk, ki kellene mondanunk az tletee hitvny tolvajok fltt. Csodlom, hogy milyen lgyszvnek mutatkozol velk szemben, fknt elmondtad, hogy ahhoz a trzshz tartoznak, amelyikkel szemben vrbossz ktelez benneteket a szigor megtorlsra.Hlef bizonyra teljesen szndkolatlanul tette ezeket a megjegyzseit, nekem azonban gy rmlett, mintha a sejk szmra nem ppen a legalkalmasabb idben hangzottak volna el. Nem is vlaszolt semmit. Ezrt ht nem tartottam ostobasgnak, hogy ezt a vlekedsemet olyan krdsl erstsem meg, amely kimondottan erre irnyult.- Amikor ma ezzel a tizenkt emberrel tallkoztatok, akkor nem beszltetek velk?- Nem! - vlaszolta. - Mondtam mr nektek!- Mirt nem fogttok el ket?- Mi okbl kellett volna ezt tennnk? Nem ismertnk mg benneteket, gy ht mg nem is ktttetek szvetsget, s ppoly kevss tudtunk arrl, hogy kiraboltak titeket.- Azt se ismerttek fl bennk, hogy dzsamikunok?- Azt se! - vlaszolta fltn gyorsasggal a sejk.- Csodlatos! s ugyanez a trzs rohanta le orvul a jelenlegi tborotokat?- Ugyanez.120A kitasztottak- s ez a tizenkett vette magnak azt a btorsgot, hogy ide merszkedett, a harcosaitok kzvetlen kzelbe? Nos, teht, nekem gy tetszik, hogy ezek a dzsamikunok nemcsak mersz, hanem kifejezetten vakmer harcosok!- Valban azok!- Es milyen enyhe bntetst szntl nekik! Legalbbis tszokknt kvetelhetted volna ket tl- Ez az, amit mg tnyleg meg is fogok tenni! Mg nem ks! Hiszen mg egyltaln nem dlt el rsuk!Frksz pillantssal nzett rm. Bizonyra rezte, hogy nem egszen hiszem el a szavait. Ezrlytatta:- Valjban csak azt szeretnm ltni, hogy enyhe bntetst szabtok ki rjuk. Ezltal rm hrul ami a kemny bnhdsket illeti. Semmilyen esetben sem bocsthatk szabadon!- gy ht megnyugtathatjuk magunkat, szidi! - vlekedett Hlef, mikzben, visszament a helyre, hogy lefekdjk. -Vgre azt tehetjk, ami hinyzott neknk. A bntets vgrehajtsval vell sietnnk. Arra is lesz idnk, hogy flvonuljunk a dzsamikunok ellen. Most pedig, mivel gy gondolom, hogy mr kora reggel indulunk, trjnk a jl megrdemelt nyugovra. Aludjunk teht! J jszakt!- J jszakt! - mondta Nafr ben Suri, mikzben is leheveredett. Taln gy rezte, hogy mr nincs tbb szksg a beszdre.Magam is kinyjtzkodtam a takarm alatt, de csak gy tettem, mintha aludni akarnk. Mg ha nem is llt volna szndkomban, hogy egsz jszaka rkdjem, akkor sem tudtam volna most mindjt elaludni. Mindketten, Hlef ppgy, mint ahogy a dinarunok sejkje, tbb, mint elg gondol-kodnivalt hagytak a szmomra. n a lznak tulajdontottam, hogy Hlef oly hirtelen felszkkent, s oly hevesen vett rszt a beszlgetsben. Irnta rzett aggodalmam, ahelyett, hogy csillapult volna, egyre csak nvekedett. s balsejtelmem akkor sem cskkent, amikor a gondolataim Nafr ben Surfra tereldtek.Jmagam eleve szinte hlt rzek mindenrt, ha valaki szvessget tesz nekem. Taln az az egyegnagyobb hibm, hogyha brki brmikor jt tesz velem, olyannyira rtkelem,121AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANhogy engem minden nekem nyjtott segtsggel, rkre le le-j het ktelezni. gy ht most is nyodtan sszeszmoltam mindent, amit ma a dinarunokkal val tallkozsunknak ksznhettnk. Semm sem akartam lekicsinyehii, st megprbltam a lehet legtbbre rtkelni; ennek ellenre nem kerlt a hla vilgos, tiszta, ers s tudatos rzst magamban a felszre hoznom. Mirt trti tudja? Szerettem volna szinte barti rzseket tpllnom irntuk, s csupa jt gondolnom fee nem sikerlt. A megfigyelt tettek s az elhangzott szavak nmagukban taln teljesen rtatlanoknak ltszottak, amikor azonban egybevetettem sl egymssal sszehasonltottam ezeket, nem szvesen ltott s nem kvnatos rtelmet nyertek. Igen, tegnap jszaka al hlhelynkntak bennnket, majd a tlnk elvett I trgyakat ismt visszanyertk. Most mr akr meg is nyuModhattam volna. De nem ez trtnt. Gyanakvs, sejtelem, megannyi baljs rzelem hullmzott bennem, mintha a t-lnk elvett trgyakat mg nem is kaptuk volna vissza, vagyl mintha valami ms, j s az elbbinl S9kkal slyosabb ve-1 szedelem fenyegetett volna bennnket. gy rtt, hogy az I ilyen bels hangok egyelre rthetetlenl s bizonytalanul I szlalnak meg, de ha a figyelmeztetsk valra vlna, akkor az embernek be kellene ltnia, hogy idejekorn jobban kellett volna hallgatni rjuk.Nem hangzott el parancs arra nzve, hogy a tzet to-1 vbbra is tpllni kell, nehogy elaludjon. Ezrt aztn las- j sanknt el is hamvadt. Nem tettem semmit, hogy ezt meg- I akadlyozzam, mert az gen teljes pompjukban ragyogtak I a csillagok, s gy elegend fnyt nyottak nekem ahhoz, I hogy a foglyokat szemmel tarthassam. Csak ritkn moz- I dlt meg egy-egy kzlk, az is csak azrt, hogy az egyik I oldalrl a msikra forduljon. Az a gondolat, hogy megsza- I baduljanak a ktelkeiktl, s elmenekljenek, egyszeren lehetetlennek ltszott.Hlef aludt. Igen, mint mondjk, az igazak lmt aludta, mlyen s nyugodtan. Egyenletesen llegzett, ami remnyt I keltett bennem. Taln csak n ltom tl stten a dolgo- I kat, mondtam magamnak. Olykor persze borzongs futott I vgig rajta, s megmozdult, mint aki ppen bredni k-122A kitasztottakszlt. Lehet persze, hogy ezt az jszakai hideg okozta, mert amint mr emltettem, Perzsiban jval jelentsebb a hmrskleti klnbsg az jszakk s a nappalok kztt, s ltalbaamilyenhez Eurpban szoktunk.Amint kora reggel flbresztettem t, csakugyan annyira fzott, hogy megborzongott. A hajnali vilgossgban ltta, hogy mr bren vagyok.- Te mr talpon vagy, szidi? - krdezte. - Ezek a dinaru-nok mg alszanak, mbtor mr itt lenne a reggeli ima ideje. Magam is megmosakszom.Szvesen megkrtem volna, hogy a mai nap ne tegye ezt, de tudtam, hogy hiba is erlkdnk. Flkelt, s addig ment a patak partjn, amg el nem tnt a bokrok mgtt, hogy ott vgezze el ggeli jtatossgt. Egyenesen, gyorsan, knnyed testtartssal jrt. Ettl annyira megnyugodtam, hogy behunytam a szemem, hogy negyedra alvst engedlyezzek magamnak. Alighogy ez megtrtnt, csakugyan rgtn el is aludtam, s addig fl sem bredtem, amg a tbor bredsneknem vert.Senki sem tudta, hogy egsz jjel virrasztottam. Ezrt nem is vettem a sejktl rossz nven, hogy trflkozva lomszuszknak nevezett. Az elkldtt hrnk a kt tahtirvnnal egytt mr tt. Az emberek egyszer reggelijket fogyasztottk. n is ittam egy korty vizet a csermelybl, s ettem nhny datolyt, mikzben egyre csak Halefot figyeltem, aki csndesen lt a tarjn, maga el bmult, s gy ltszott, hogy senkire, mg rm se vet egyetlen pillantst sem.sges vajon, hogy ilyen gyorsan, ennyire megvltozott volna?- Hle! - kiltottam r. Nem vlaszolt.- Hle! Hallasz engem?Csak blintott, de egyetlen szt sem szlt, s nem is fordult nfelm.- Nem rzed jl magad?!- Hagyj engem bkn! - krt engem most igen rosszkedv hangon. - s ne beszlj hozzm!- Mirt nem?128AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Mert nem tudok neked vlaszolni! gy elfradtam! Oly gynge, oly vgtelenl gynge lettem!Ekkor odamentem s lehajoltam hozz. Hlef pedig tlelt engem, s gy szlt hozzm:- Szidi! Kedves, j szidim! Mit gondolsz a hallrl?- Azt gondolom, hogy mind a kettnket mg csak nagyon, I nagyon sokra vr! - vlaszoltam.- gy gondolod? Nekem viszont gy rmlik, mintha mr nagyon itt lenne az ideje! Ahogyan meg ppen mostj rzem magam, bizonyra n vagyok az, akinek meg kell I halnia!- Ne is gondolj erre! A te mostani bajod semmi egyb, mint I egyszeren a fradtsg!- Meglehet! De ht altkor ennyire, mint most, mg soha-1 sem fradtam el! Ha nem lehet fekdnm, akkor meg kell, I hogy krjelek valamire! Olyan ersen ktzzetek a lovamra, I hogy le ne essek rla!ppen az imnt hoztk a lovaikra ktztt foglyokat. A kt I sebesltet a tahtirvnon akartk . A sejknek rts-1 re adtam a kvetkezt:- A kt foglyot egytt, egy gyaloghintban lehet szlltani! I- Akkor ki a msik? - krdezte.- Hdzsi Hlef!- A haddedihnok sejkj? - krdezte megrknydve. - I Annak, aki ilyen nagyszer lval bszktik, mint , I hogyan juthat egyltaln az eszbe az a gondolat, hogy mint I valami roskatag regasszonyt cipeljk?- 0 beteg! Nem tud lovagolni!Ekkor Hlef gyorsan kivonta lel karjt a nyakambl, hr- I teln ldulssal talpra ugrott, gtl szikrz szemmel, I mrgesen gy kiltott fl:- Taln bizony megkergltl, szidi? Hirtelen elvesztetted a jzan eszedet?A kis hdzsi egyetlen pillanat leforgsa alatt a tettreksz- ] sg pldakpv vltozott t.- Nem n! - vlaszoltam. - St teljes birtokban vagyok szellemi kpessgeimnek!- Ez lehetetlen, ha ugyanakkor azt kvnod tlem, hogy ne lovagoljak, hanem ehelyett cipeltessem magamat!124A kitasztottak- Ennek gy kell lennie, kedves Hlef! Engedelmeskedned kell!- Eszem gban sincs! Nevetsgess tegyem magam minden ember eltt, al lt, l s lni fog?- Nem! A betegsg nem olyasmi, amin nevetnek az emberek!- No de, az a tahtirvn! Klnben is, egyltaln nem vagyok beteg!- s ppen az imnt olyannyira ertlennek rezted magad, hogy csaknem sszerogytl!- De most mr nem! A rosszulltem elmlt!- De vissza fog trni!- Nem! Meg fogom rizni a kell tvolsgot az ltalad emlegetett vnsges szipirtyval szembenakinek az regsgtl mr rges-rg kihulltak a fogai!Ltni lehetett, hogy csak a bszkesgnek a fllobban indulata adta neki azt az ert, hogy fgorjk. Most viszont hirtelen mindkt kezvel a fejhez kapott. Nyilvn megszdlt.- Lgy oly j, s hallgass rm, Hale! - krleltem t!- Ht hiszen n j vagyok! Veled szemben egyltaln nem is tudnk ms lenni!- Most azonban mgsem vagy j! Pedig tudod, hogy nem krek tled semmit, ha csak nem flttlenl szksges!- Ez alkalommal teht tgy kivtelt. Mert az, amit nekem tennem kellene, teljesen flsleges.- Errl ne veszekedjnk! Emlkszel mg, hogy az egyik nap meg akartl ajndkozni engem valamivel, amibl mind ez ideig mg semmi sem lett?- Igen, ez a szletsnapodon trtnt!- Azon szomorkodtl, hogy nem tudtl semmit sem adni nekem. Gondolj csak vissza! Mit mondtl akkor nekem?- Arra krtelek, ha egyszer lesz valami igazn nagy-nagy kvnsgod, akkor mondd meg nekem. n pedig meggrtem, hogy akrmi is lesz az, teljestem!- Igen, spedig felttel nlkl! Most viszont kzlm hajomat! Szllj be a tahtirvnba!- Ezek szerint ezt kveteled tlem utlagos szletsnapi ajndk gyannt?125AZ EZST OROSZIN BIRODALMBAN- Nem kvetelem, csak krem! Lgy szves! Lgy oly j, kedves Hlefom!- h, n kedves, j szidim! Ha te ilyen hangon beszlsz velem, akkor soha nem tudok neked ellenllni! De hallottad, hogy mit mondott a sejk?- Ne trdj vele!-Azt mondta: Mint valami vnasszony hintba szll!" Haj ilyet tennk, egyszeriben elvesztenm minden tekintlye-1 met!- Nincs igaza!- De igen! Itt az ember mltsga, a harcos becslete s a I sejk rangja forog szban!- Ez a hrmas tekintly meg marad neked; de a bartom I tekintlye elveszne, ha nem tennd ezt meg.- gy ht megteszem! De a fegyveremet s mindazt, ami az I igazi frfihoz tartozik, magamhoz veszem.- Hiszen ez magtl rtetdik! Ksznm neked!- s te emelj be! Senki ms nem nylhat hozzm, csak az, I akinek a kedvrt mindezt megteszem!- Szvesen! No, gyere!Segtettem neki beszllni, majd odaadtam neki a fegyve-1 reit. Amint ez megtrtnt, hozzm lpett a sejk. Tgra nylt I szemmel nzett rm, amikor megkrdezte:- Effendi! s ki l most Hlef lovra?- Senki! - vlaszoltam rviden a krdsre, amely nem I rintett valami kellemesen.- Nem engednd meg ezt nekem legalbb egy kis idre?-Nem!- Effendi! Gondold meg, hogy mi fivrek vagyunk! Te az n I vendgem vagy!- Tudom. Es ppen azrt, mert mindezt tudom, azrt nem I teljesthetem a kvnsgodat!- Nem teljestheted? Vagy nem akarod teljesteni?- Nem tehetem! A l ledobna tged!- Persze, ha megadnd neki a megfelel jelet, akkor bez- I zeg nem tenne ilyet!- De ez a jel titok. A telivr lnak a titkt pedig nem ru- I lom el mg a legjobb bartomnak sem, a fivremnek sem, s I a vendgltmnak sem! Ezt tudnod kell! Pontosan azrt,126A kitasztottakmert a vendged vagyok, szent ktelessged, hogy ne kvetelj tlem olyasmit, amit nem tudok megadni! A Korn-magyarzat is azt mondja, hogy: Aki teljesthetetlen krsvel vendge orcszgyenprt hoz, az nem rdemli meg azt, hogy vendge legyen!" gy ltszik, hogy ezt a magyarzatot nem ismered!s miutn gy kioktattam t, mgpedig a lehet legridegebb hangon, elfordultam tle. Mindez szerfltt kellemetlenl rintett, s ersen gondolkodba ejtett, hiszen folyvst, jra meg jraellett vennem, hogy minden trekvse csdreink titknak megszerzsre irnyul. Flltem Asszi, Barkhot pedig kantrszrn vezettem, hogy mindig a kzelemben poroszkljon. A sejknek el kellett trnie, hogy mostantl fogva nem mltattam figyelemre. Ezzel nem kockztattam semmit, mert ameddig a csdreink s fegyvereink birtokban, kell vatossggal jrunk el velkmben, addig seregnyi beduintl sem kell tartanunk. s hogy ezt a sejk is tudta, arra a viselkedsbl lehetett a legbiztosabban kvetkeztetni.1274.Ktsg s aggodalomKellemes hangulatban, frissen, jkedven lovagoltunk a kora reggel hvssgben. Ksbb aztn, or a nap a keleti hegyek cscsn flkelt, gyorsan melege-__dett a leveg. Nem a tegnapi irny visszjt kvettk, hanem azon az ton lovagoltunk, amelyen a hrnk a segtsget hozta.intetem azonban nem annyira a tjat, mint inkbb Hlefot kutatta, akit most nem lthattam, mert a gyalghint fenekn fekdt. Ksbb azonban fllt, kidugta a fejt a gyaloghintbl, emmel engem kmlelt. Amint megltott maga mellett engem, nevetve blintott felm, s gy szlt:- Szidi, a vn szipirty nyomtalanul eltnt! Makkegszsges vagyok jra! Szeretnk ebbl a vacbl kiszllni, s nagyon szvesen lra lnk!- n pedig mgis arra krnlek, hogy maradj ott, ahol vagyl~ vlaszoltam.- gy vled, hogy a szipirty visszajn? -gy!- En nem hiszem! A gyengesg elmlt bellem!- Nem, mg visszajhet! St, taln mg rosszabbul is lehetsz!- Tvedsz, szidi! Ltom, hogy mr elmlt!- Ltod? Hogyhogy?- Most jtt ki bellem, s rtelepedett a mellemre. Szavai megrmisztettek, htha csakugyan az a betegsge,amitl fltem. Vilgoss vlt szmomra; tudtam, hogy mire cloz. Ha a gyanm beigazoldik, akkef megkapta a tfuszt.128Ktsg s aggodalom- Foltok lthatk a melleden? - krdeztem.*- Azok, szidi. - Milyenek? - Gyermekkoromban khasszban1 szenvedtem. Tudod, az a betegsg, amely a brt sznesre festi. ppen ilyen sznek a foltok, amelyeket most vettem magamon szre.A kitses tfusznak pontosan ezek az ismertetjelei. Az, hogy a tegnap ta ltalam megfigyeltek nem vgtak pontosan egybe e betegsg tneteivel, nem tveszthettek meg engem. A szoksos fjdalmak mellett a kis Hdzsinl egyni tnetek is jelentkeztek. Most mr tudtam, hogy alkalmasint mg Hlef lete is kockn foroghat, s hogy mg a legnagyobb kmlet s a leggondo pols mellett is, szerencss esetben sem szmthatok a felgygyulsra hamarbb, mint egy hmi, rviden szlva, azt jelenti, hogy idegen vidken, flvad emberek kztt nem knny ebben bakodni!- Mirt vagy olyan sztlan? Hov kalandoznak a gondolataid? - krdezte, amg beszdemben percnyi sznetet tartottam.- A dinarunok tbort prbltam lelki szemem el vetteni. Bizonyra nincsenek olyan nagyszertgas s knyelmes straik, mint a mi haddedihnjainknak.- Nem! Nem is hasonltanak a mienkhez, szidi! Ilyeneket csak nlunk tallni! De nem is szmtok j storra! Mire j az? Legfljebb csak nhny rt maradunk ott, mert mr ma flkersamikunok ellen.- Ebben nem volnk olyan biztos, mint te.- De ez egsz biztos! Hiszen tudod, hogy meggrtem a sejknek, s amit n egyszer meggrek, azt meg is tartom!- No s n? n is meggrtem?- Nem. De az n adott szavam termszetesen a tidre is vonatkozik! Csak nem fogsz engem szgyenszemre meghazudtolni elttk!?Ekkor mr megint eltnt az arca. Nyilvn ismt lefekdt. A gyngesg teht jra ert vett rajtEzutn mr semmi emltsre mlt nem trtnt, csak annyi, hogy az egyik dinarun elrelovagolt rba, hogy1 Kanyarban.129AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANjelezze rkezsnket. A sejk, akrcsak tegnap, most is a menet ln lovagolt, s ezzel elkerl, hogy a kzelembe kerljn, gy viszont mg kevesebb alkalmam knlkozott arra, hogy ell megressem. Egyre kevsb tudtam attl a kellemetlen rzstol szabadulni, hogy taln jobban jrtunk volna, ha nem tallkozunk vele s az embereivel. Valsznleg a segtsgk nlkl is sikerlmegvalstanunk a terveinket, legfeljebb nem oly gyorsan s nem oly knnyszerrel. I Nhny a mlva a tvolban ismt bokrok kezdtek feltnedezni. Elhagytuk teht azt a vzben szegny videt, ahon-1 nan elindultunk, s azt gyantottam, hogy mr nem jrhatunk nagyon messze a clunktl. Sejtsem valban igaznak bizonyult. Lovascsapat tnt fl a lthatron, amely felnk kdett, s most vgre a sejk is szksgesnek tartotta, hogy meglltsa a lovt, s bevrjon benn Ezutn maga el mutatott, s gy szlt:- Effend, ott jnnek az n trzsemnek a harcosai, hogy kszntsenek titeket! Megengeded-e, hogy a szoksos lab el [ baruddal1 fogadjunk benneteket? Tiszteletetekre nnepi t-zijtkot rendeznk, amikor a tborunk ltvnya mr flt-1 nik.A lab el barud szoks szerint rlt lvldzsbl ll, amelynl rengeteg puskaport pufogtatnaklevegbe. M nnepi lovasjtk sorn pedig a lovagls mvszett mutat- I jak be. Mind a kettna clja, hogy megtiszteljk velk J a vendget, s hogy megmutassak neki: az t fogad harco- I sok, mint j lovasok s kitn lvk, egyarnt mltk a tisz-1 teletre.A szegny beteg Hdzsit szvesen megkmltem volna ettl I a vad lrmtl, ezzel azonban valsgbntottam I volna az rzkeny dinarunokat, s megszegtem volna a klcs- I ns vendgbartsgezrt, a biztonsgunkra val te- I kintettel, tancsosnak tartottam a beleegyezsemet adni.Amint ez megtrtnt, a sejk flemelt karjval jelt adott a I kzeled lovasoknak, mire azok sebes vgtba mentek t, I nhnyszor krbelovagoltak minket, majd flsikett ordt- I zs kssz lintikbl ismtelten sortzeket s |1 Tzijtkkal.ISOKtsg s aggodalomegyes dszlvseket adtak le. Ezutn mgttnk sszegyltek, hogy csatlakozzanak a menethez.- Meg vagy elgedve ezzel a fogadtatssal? - krdezte tlem a sejk, amikor tovbblovagoltunk.- Igen! - vlaszoltam. - Hlsan ksznjk nektek!- Pedig mr azt hittem, hogy gy lttad: nem felelt meg a vrakozsodnak.-Mirt?- Mert egyetlen lvssel sem viszonoztad^ a kszntsnket! Nem tetszett nekem valahogy a dolog. gy reztem, hogya szavaibl kicsendl szemrehnys is bizonyra beleillett a jl kifundlt tervbe. Az a bizalansg sgta ezt nekem, amelyet nemegyszer akartam hasonl helyzetben tudatosan elfojtani magamban. Ez a bels hang most ismt flemelte int szavt. Ezrt ezt vlaszoltam:- Tudod, h, sejk, nem vagyunk sem gyermekek, sem joncok, hanem sok mindent megrt frfiak. Azt is pontosan tudjuk, hogy mit jelent az ilyen lab el barud. A fegyveretekbl a vendgbartsg szava szl hozznk. A lvseitek jelentik szmunkra azt a biztostkot, szent eskvst, hogy mindent elkvettek a velnk szembeni ktelessgeitek maradktalan teljes rdekben.- Semmi mst? - krdezte.- Semmi mst!- Tvedsz! A lvsek arra a hozztok intzett krdsre is vonatkoztak, hogy miknt llnak azokennivalk, amelyetek ti vllaltatok el, hogy az rdeknkben megteszitek.Meglltottam a lovamat, megfogtam a kntrszrt, hogy llva maradjon, a nyergemben a sejk fel fordultam, majd frksz pillantssal a szembe nztem, s ezt mondtam:- Ez szmunkra becsletsrtst jelent!- h, nem! Dehogyis! - hangoztatta a dinarun fnk.- De igen!- gy ht engedd meg, hogy megmagyarzam!- Ez a kijelents nem szorul sernmifle magyarzatra! A vendgbartsg kztetek s kztnk ezeefejezdtt. A szavatokat adtatok neknk, azrt, hogy cserbe elnyerjtek a minket! gy trtgy nem?- De igen! - ismerte el a sejk.ISIAZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Hazugnak tartotok bennnket?Fenyegeten krd pillantsomat hasonl tekintettel viszonozva, gy vlaszolt:- Nem! Biztosthatlak arrl, hogy erre kzlnk senki sem gondolt!- Ez az, amit tudni akartam! Ha mi a szavunkat adjuk, akkor azt minden krlmny kztt megtartjuk! Szavaink hitelnek bizonytshoz nincs szksg semmi ltvnyos produkcira, vagy ak valamilyen jtkra is. Nem fecsreljk el ilyesmire a muncinkat, amely radsi sokkal drgt a titek.Itt rvid sznetet tartottam, hogy ezltal a kvetkez szavaimnak mg nagyobb nyomatkot adjak:- Vagy taln bizony a szmotokra oly rendkvl fontos kitapasztalni azt, hogy miknt kell bnni a fegyvereinkkel? Msklnben mi sohasem lvnk szrakozsbl, hanem mindig csak altkor komoly ok knyszert r bennnket, pldul ha meg kell vdennk nmagunkat. De akkor aztn mik tall; ezt nekem elhiheted! Ha szksgesnek talljtok, hogy a szavaitok hitelessgt holmi lvldzssel nveljtek, akkor meg n azt mondom neked, hogy neknk semmi hasonlra nincs szert a szavaink olyan tetteknek szmtanak, amelyeket mg klnsen indokolt esetben sem kell magyarzgatnunk! Most pedig kerek perec flteszem neked a krdst. Krlek, hogy felelj r szintn! Vajon a sz legteljesebb rtelmben a vendgeitek vagyunk-e, vagy sem?- Igen, azok vagytok! -bizonygatta a sejk, mikzben felm nyjtotta a kezt. Ltszott rajta, hogy restelli magt. s a szgyenen kvl, taln mg valami ms is rejtzhetett a lelke mlegszortottam ht a felm nyjtott jobbjt, lovamnak combom nyomsval jelt adtam az indulsra amint tovbbporoszkltunk, gy szltam hozz:- Most legalbb mr pontosan tudod, hogy miknt vlekednk az adott sz szentsgrl s annak zegsrl. Ne kveteld teht tlnk, hogy valamikppen megerstsk az gretnket, mert ez a csak slyos srtst jelentene!- s ezek utn mg ppen te hajtottl tlnk valami132Ktsg s aggodalomhasonlt, anlkl, hogy nekem egyltaln az eszembe jutott volna, st amelyet aztn mg zokon vettl!- Mgis mire gondolsz?- A lab al barudra, meg az nnepi lovasbemutatra!- Szval inkbb arra knyszerltem volna, hogy neked, a vendgltmnak, a szemedre hnyjam a hugsgodat? Egyiket sem krtem, te ajnlottad fl nekem mind a kettt. Ez pedig nagy klnbsg!ezzel a kt felajnlssal tulajdonkppen azt adtad rtsemre, hogy a te szavad, mieltt az ember megbzhatna benne, elbb mg tovbbi altmasztsra szorul.- Nem ezt akartam! Allahra, nem! Ha te engem ennyire flrertesz, akkor most arra kell krjelek, hogy valami krssel hozakodhassam el.- Mi lenne az?- Mondj le az nneplyes lovasjtkokrl!- Nagyon szvesen megteszem!- Akkor ht a jtk elmarad, spedig gy, hogy mr nem tekinted az adott szavatok igazolsnakEgybknt mi ppgy tudjuk, mint ti, hogy mit jelent az adott sz!Igen! Valban teljes bizonyossggal tudta ezt. De tudott valami mst is, ez pedig nem rintette valami kellemesen. Azt tudniillik, hogy az adott sz egsz szentsge elvsz, ha ltezik olyan indtok, amelynek az rtelmt ilyen knos mdon kell megtrgyalni.Most lassan emelked terepen lovagoltunk a verfnyben frd magaslat fel, amelyet sr, ds,boztos ntt be. Ezernyi fehr pillangsvirg nvny kldte felnk felsges illatt. Ez az a elyet zsid retomnak neveznek, azonos az szvetsg kznsges borkjval, amelyrl a prftaIlls megrettent, trakelt, s elment, hogy megmentse lett. Amikor a Judohoz tartoz Beersebba rt, otthagyta szolgit, maga pedig behzdott egy napi jrsnyira a pusztba. Amikor od, lelt egy borkabokor al, s a hallt kvnta. Azt mondtat Most mr elg, Uram! Vedd magakemet! n sem vagyok klnb atyimnl!" S ezzel lefekdt s elaludt. s me, egyszer csak angyntette meg, s gy szlt hozz: Kelj fl, s egyl!" Ahogy odapillantott, lm, a fejnl1SSAZ EZST OROSZLN BIRODALMBANegy slt cip, meg egy kors vz volt. Evett is, ivott is, de aztn jra lefekdt aludni. m a angyala msodszor is megjelent, megrintette t, s azt mondta: Keljfl, s egyl! Klnben z lesz neked az t!" Flkelt, evett, ivott, aztn negyven nap s negyven jjel vndorolt ennek az telnek az erejbl, egszen az Isten hegyig, a Hrebig.'Nhny kecskt lttunk itt is, ott is, amelyek jzen eszegettk a borkafenybokrok zsenge yermekeket, akik vigyztak rjuk, annak a csalhatatlan jeleknt, hogy mr valban kzeljrhatunk a tborhoz. A kecskk mellett fltnt szmos kvrfark juh, csodlatosan hossz, rojtos, c. Tvolabb, nhny sovny szarvasmarha legelte a ds, zld fiivet. Aztn szanaszt legelsz sk s l-szvrek mellett haladtunk el, s vgl megpillantottuk magt, a tborhelyet, amely ne a magaslaton, hanem a hegyoldal aljn terlt el. A renk ott vrakoz dinarunokat mr elre estettk arrl, hogy az nneplyes lovasbemutat elmarad. Mindazonltal mindnyjan a lovukon k, mivel rjuk nzve ugyancsak nagy szgyen lett volna, ha bennnket csak gy, gyalogszerrel fogadnak. Oly bartsgosan viselkedtek, ahogy vrtuk, mde rokonszenvket inkbb taglejtsekkel s mozdulatokkal, mintsem szavakkal fejeztk ki. Nem mutatkoztak valami bbeszdnek, pedig a beduinok csaknem mindig kzmondsszeren annak bizonyulnak a vendgeikkel szemben. Ez azonban engem nem zavart. Tettem viszont nhny egyb megfigyelst, amelyek kibrndt hatottak rem. rre egybknt ksbb mg visszatrek.Krlbell ktszz frfi gylt itt ssze velnk szemben, A t- I bor egsz tervrajza egyetlen alatt tvillant a fejemben. Kevs strat lttam, s mind szegnysgrl rulkodtak. A leg-jobbhatan a sejk rezidencija lehetett, amely bizonyra a mi lakhelynkl is szolgl majd. Rszben kzepes, rszben mg ennl is cseklyebb rtk lovakat lttam, s legfeljebb mindssze tz,nt olyan llat akadt, amelyrt az ember az tlagrnl valamivel tbbet knlt volna.1 Kirlyok I. Knyve, 19, 3-8; Szent Istvn Trsulat kiadsa, fordtotta Dr. Kosztolnyi Istv134Ktsg s aggodalom.A strakon kvl csak kicsiny kunyhk akadtak, amelyeket a rekettyebokrok hajlkony gaibl emeltek. Asszonyok, gyermekek, lszvrek s szamarak (Isten ne vegye bnml, hogy ket csak gytt emlgetem), mindssze csupn annyian tartzkodtak itt, amennyi a szegnyes ckmkjuk s a vny vgllataik elszlltshoz, illetve legeltetshez kellett.Mg mieltt ezt az gynevezett tbort elrtk volna, Hlef mg egyszer flemelkedett a tachtir, s gy kiltott fl:- Szidi, a lelkem tele szomorsggal, hogy nem a nyergemben lhetek. Mit gondolhatnak rlam ezek a bszke dinarun harcosok, hogy ven cska gyaloghintban lve lltok be hozzjuk!, Hdzsi Halinak, a haddedihnok sejkjnek tartanak majd, hanem a tulajdon ddanym nagynnjnek! Valban tl gynge vagyok ahhoz, hogy ki merjek szllni ebbl a vacak dbl. Ksbb azonutatom nekik, hogy ez csak amolyan mlkony llapot, amely nhibmon kvl alakult ki, s amelt hamarosan ismt lekzdk!Hlef ppgy tudta, mint n, hogy a dinarunok trzse tbb ezer csaldbl ll, amelyeknek mindee legkevesebb t ft szmll, s azt is, hogy nagyon jelentkeny csordkkal rendelkeznek. Ezr amit most lttunk, az teljesen msknt mutatta be a tbort. A kis Hdzsi teljesen msknt kplte el a fogadtatsunkat is. gy tetszett azonban, hogy ez a csalds semmikppen sem hangolta le t, hanem ppen ellenkezleg, inkbb lnkten hatott a kedlyre, minthogy amint egypillantst vetett a minket krlvev feltn szegnysgre, bartsgos arca azon nyomban mosolyrlt, s gy szlt:- Milyen j, milyen nagyszer, hogy ezt tallom itt! Neked nem tetszik, szidi?- Nem! - vlaszoltam.Azrt mondhattam ki, ami a szvemen fekdt, szintn, mert ebben a pillanatban seni sem figyelt rnk.- Nem tetszik? Mg az olyan klnc embernek se, amilyen te vagy, szidi! Nekem mindez rendkvl tetszik! spedig tudod-e, hogy mirt?- Nos, mirt?1S5AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Mert ltom, hogy ezek az emberek szegnyek, oly szegnyek, hogy megesett a szvem rajtuk! Szksgk lesz rnk, szidi; szksgk lesz rnk! Ennek rlk! Tudod, hogy ezerszer szves, mint kapok. Mg az elesett, a beteg is tud adni! De annak, aki adni, s a msiknak hasznlni akar, annak tevkenynek kell lennie, s ssze kell szednie minden erejt. Amikor az imnt a dinarunokat gazdagnak tartottam, akkor gynglkedtem! Most ltom, hogy segtennk kell rajtuk; nzd csak meg, hogy mit teszek n!Egyedl akart a gyaloghintbl kiszllni, nem hagyta, hogy segtsek neki. Jmagam mg a nyeregben lve, odalptettem hozz s gy figyelmeztettem t:- Ne lgy vatlan, Hlel Te mg taln gynge vagy...- Hogy mi vagyok n? - vgott a szavamba. - Mr nem vagyok gynge, hanem ers vagyok! Akarsz mg ezutn is megakadlyozni engem valamiben?Villmgyorsan a gyaloghint msik oldalra fordult, kiszllt belle, belekapaszkodott a nyeregszarvba, lecsszott a tevrl, s hozzm lpett.- Nos? Mit is mondtl az imnt? - krdezte. - Mg mindig beteg vagyok?- St! Nagyon is! - vlaszoltam, mikzben leugrottam a nyeregbl. - Azt, amit te mvelsz, csak lzas llapotban teszi meg az ember!- Mg hogy lz? Azt mondod? Eszem gba se jut ilyesmi! Itt az terem. Tapogasd csak btran, addig, amg jlesik!Megtettem, amit javasolt. tere gyngn, de szablyosan vert! Ez valsgos csodnak szmtotte ragyogott, de mr nem a lztl, hanem a megelgedstol s az rmtl!- Nos? - krdezte boldogan.- Hlef Lgy vatos! Jelen pillanatban jl rzed magad, de brmikor...- Mi trtnhet brmikor? - vgott a szavamba. - gy gondolod taln, hogy az a fogatlan, vn szipirty megint visszajn? Meglehet! Bizonyra vissza is jn jra! De most elbb mg lakmrozzu egy j nagyot, s tancskozzak meg az egsz dolgot a dinarunok sejkjvel! Figyeld csak meg, hogy mennyire kszl is mr erre!Igen, valban kellen felkszltek a jvetelnkre. A szell186Ktsg s aggodaloma tzek fell hozznk sodorta a sl rpecsenye nycsikland illatt. Nhny asszony takarkae; ezeken halmoztk fl az ennivalkat. Ide lltottk a hegyoldalban csordogl forrs friss l megtlttt ednyeket is, amelyekbl ki-ki merthetett. Nafr ben Suri odajtt hozznk, s baan meghvott bennnket: legynk a vendgei a lakomn. Hlef azon nyomban szves rmest ksznetkozott erre, s a sejkkel egytt mindjrt el is tvozott. Jmagam pedig az n kis bartom miatt majd megdermedtem az ijedtsgtl. Tfusz... s rpecsenye! Es taln mg ez utbbibl is a zlyesebb az a kvr farok, amelyet elszeretettel mindig a kedves vendgnek knlnak, hiszen illeti meg a legjobb falat a sltbl! Hlef belehalhat ebbe! Magamnak arra sem hagytam idt, hogy lenyergeljem a lovainkat, hanem csak elvezettem ket olyan helyre, ahol legelhettek, bklyt raktam rjuk, majd gyorsan letelepedtem a sejk s Hlef mell; az utbbi pedig csppet sem kslekedett, hanem kezt imra sszekulcsolva, hangos Biszmillah! kiltssal, hozzfogott az oly rgta hajtott lakomzshoz.A sejk valban a legvastagabb, zsrtl csepeg faroksltszeletet nyjtotta t Hlefhak, aki ezmel t is vette. Brhogy is akartam megakadlyozni ezt, csak nhny msodpercre kaptam el a kis Hdzsi tekintett. Nem szlt egyetlen szt sem, de ez a tekintet tbbet mondott nekem minden sznl: Egyszeren kikrte magnak azt, hogy mint beteg, nlltlan embert kezeljk, sszgyenszemre nevetsgess tegyk. Ahogy pedig t ismertem, bizonyra nekem tulajdontotta ezt a mlysgesen eltlend mester-kedst. Utvgre a haddedihnok sejkje, s a dinarunok vendkul elkvetett mindent azrt, hogy minden ron ennek lssk, nekem pedig alkalmazkodnom kellett mindehhez!Ekzben persze ugyancsak nehezen tudtam megrizni az nuralmamat. Meg se tudtam szlalni, mikzben Hlef roppant bbeszdnek mutatkozott. Mita ltta, hogy milyen szegnyek ezek a darunok, a korbbi szndknl mg szilrdabban elhatrozta, hogy tmogatja ket. Az imnt ltaezett beszlgets tulajdonkppen azt clozta, hogy tjkozdjk. Szmos krdst vetett fl, am137Az EZST OROSZLN BIRODALMBANegyik sem ltszott flslegesnek. Ezek megbeszlsnl oly megfontoltnak s minden apr rszlegyelembe vevnek mutatkozott, amilyennek azeltt csak ritkn lttam. Elkpedtem. Egsz egyszeren nem tudtam, hogy mit gondoljak, s a vgn szinte mr azt sem tudtam, hnyadn llok sajagammal. risi tvggyal evett, ktszer annyit, mint n, s egyetlen korty vizet sem ivott hozz. Vajon a lz tehette ezt? Az ltala fltett krdsek tolakod kvncsisgot is tartalmazta ben Suri azonban teljesen magtl rtetdnek tartotta ket, a legkisebb kivetnivalt sem talta bennk. Oly kszsgesen vlaszolt rejuk, mintha mr alig vrta volna, hogy vgre elhangozzak.Kzben az sszes jelenlv dinarun knyelmesen elhelyezkedett a lakoma elfogyasztshoz. Kisebb-nagyobb csoportokba verdtek, s lnk taglejtsekkel ksrve, mindenfle szrevteleket tetk vonatkozan, mgpedig oly hangosan, hogy hozznk is elhallatszottak. Mindez arrl gyztt meg engem, hogy a csapat mg a mai napon flkerekedik a dzsamikunok ellen. Amint Hlef is meghallotta lelkes s vad indulatoktl ffttt flkiltsaikat, jkedven flnevetett, w-Nafr ben Sutihoz:- gy ltszik, hogy a harcosaid rmmel fognak bele ebbe a hadi vllalkozsba, h, dinarunok sejkje, s ez igazn j jel! gy ht csak azt fogjk a karjukkal s az eszkkel kivlan vgrehamit a szvk diktl! Kszen llunk arra, hogy melltek lljunk! Ezrt tettem fl ilyen sok kktek. ssze akarjuk foglalni rviden mindazt, amit te mr nekem megvlaszoltl. Hozzteszem, hogy errl nemcsak jmagam, hanem az n szidim is tudja, hogy mit gondoljon.Ez mr megint Hlef jl ismert, kisded diplomciai fortlyai kz tartozott. Szvesen tntette sajt kvnsgt, mintha valaki ms hajtan. Kisvrtatva gy folytatta:- gy ht ti nem a dinarunok egsz trzst, hanem annak csak egyik kis gt testestitek meg?- Valjban gy fest a dolog, mint ahogy korbban mr meg is mondtam! - vlaszolta Nafr.-Ti a kzelben legeltetttek a jszgot, mikzben a dzsamikunok gy lerohantak s kiraboltak benneteket, hogy a nyjaitokbl s a straitokbl semmi sem maradt?188Ktsg s aggodalom- Bizony, gy trtnt!- ldzni akarttok ket, s szeretttek volna visszaszerezni a sok elrabolt holmit. Bizonyra gyorsan kellett cselekednetek, s azrt nem szmthattatok a trzsetek segtsgre, mert a basaitok innen, pp akkor, oly messzire tartzkodtak, hogy tl hossz id telt volna el, amg egymsra leltek. Nem igaz?- De igaz! Pontosan gy folyt le minden, amint mr n is elbeszltem. A dzsamikunok ltszma taln ktszz fre rgott, amikor lerohantk a tborunkat. Mr elbeszltem nektek, hogy a harink nem tartzkodtak itthon, hanem valami tvoli nnepsgen vettek rszt. Egybknt, ha nem ez lett volna a helyzet, akkor a rablst bizonyra nem is sikerlt volna vgrehajtaniuk. Most viszont csakis akkor tudnnk tlk visszavenni a lopott holmit, ha azonnal a nyomukba erednnk! Addig kellene elcspnnk ket, mieltt mg elrik a sajt hatalmas trzsk tbor ksn rkeznk, akkor mindennk elveszett. Ezrt akartunk mr ma kora reggel tnak indulni. Tnap bizonyra minden gy is trtnt volna, ha nem tallkozunk ppen veletek. Ezltal elvesztek egy fl napot. Most azonban a lakomzs utn tstnt flkerekednk. Remlem, hogy mindannyialtjtok: tovbb mr nem vrhatunk.- Termszetesen egyetrtnk veletek, de mieltt elmentek innen, a lakmrozson kvl ltezik mami egyb teendtk is.- spedig, mi lenne az?- Ht nem is gondoltok a foglyokra?- Masallah! Ez igaz! ket pedig termszetesen lehetetlen magunkkal cipemnk!- Bizony! k csak htrltatnnak minket, s ha, Isten ne adja, sikerlne megszknik, knnyen s rulhatnnak bennnket. Mindenekeltt, teht esznk, majd trvnyt lnk felettk, de azutnkerekednk!Mindez teljesen nyilvnvalan s magtl rtetden hangzott. n viszont gy gondoltam: itt az, hogy magamhoz ragadjam a szt.- Kedves Hlefom! Megengeded, hogy vgl n is beleszljak a beszlgetsbe? - krdeztem.139AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Mi jut az eszedbe, szidi? - kiltott fl meglepetve. - Mita kell neked engedlyt krni, mieltt megszlalsz?- Mita azt hallom, hogy te ennek az egsz vidknek s mindenkinek, aki rajta lakik, a pasja vagy!- Hogy n? Pasa? Eszem gba se jutna ilyesmi! Csakis azrt dntttem hirtelen, minden teketria nlkl, mert gy ltszott, hogy te a szdat kizrlag az rfarok elfogyasztsra szenteleddig a gondolataid tolmcsolsra. De ht nagy igazsg, hogy vagy rgunk, vagy beszlnk. A ketgytt nem megy! Nekem ltalban jobban tetszik, ha beszlsz, mert. a hallgatsod mgtt sokszor rejtzik valami titok! Bizonyra beltod, hogy vgl is el kell hatroznunk magunkat, egyetlen pillanatig sem szabad tbb ttovznunk!- Elszr is beltom, hogy nem szabad elhamarkodva cselekednnk, hiszen Nafr ben Suri szavai gy hangzottak: Ebben az esetben mr holnap, vagy esetleg holnaputn elindulhatunk!" Trtnt taln valami, ami olyannyira kizrta ezt a holnaputn trtn indulst, hogy most ki pihenhetjk a mai lovagls fradalmait?- Nem. Termszetesen semmi sem trtnt. De ht, vgtre is, annyira elfr&itl? Mert n egy cem. s ami tged illet, az emoter nlad sem szokott hozz az ilyesfajta ertlensghez.- Az vatossg s a krltekints sohasem tekinthet gyngesgnek, kedves Hlefom. A dzsamikuemmivel sem tudunk tbbet, mint amit akkor tudtunk rluk, mieltt a bartainkkal tallkoztunk. Vagy taln elegend annyit tudnunk rluk, hogy jelenleg az ellensgeink, s ppen ellenk akarunk hadba vonulni?Rm nzett, egyetrtleg blintott, majd ezt mondta: - Ezt termszetesen n sem hiszem! s mgnnek a szoksodnak ksziihetnk mindent, amelyet valaha is sikeresen elrtnk. Te mindent alaposan meg szoktl fontolni, mrlegelni, mieltt cselekszel. Sohasem tmadod meg az ellensget anlkl, hogy tudnd: kik k, merre tanyznak, s mennyire ersek.- Nos, tudjuk ugyanezeket a dzsamikunokrl?- Nem!140Ktsg s aggodalomk- s mgis ksznek mutatkozol, hogy velk egytt tstnt flkerekedjl! Vajon megtehetjk-e, hsgyermekek mdjn egymsnak esnk, anlkl, hogy fogalmunk lehetne: milyen kimenetele lesz a dolognak?Vlaszolni akart, de valami klns, vratlan dolog megakadlyozta ebben. Magnyos frfi tnt aki lassan kaptatott flfel a hegyen, s amint minket megpillantott, lpteit felnk irnytott, majd sz nlkl, st nem is dvzlve bennnket, a kzelnkben letelepedett. Klseje szeresetre sem lehetett olyasvalaki, akirl az ember azt mondhatta volna, hogy kznk tartozik. Testt flig se fedtk be koszos, szakadozott rongyai. A mindenfel kikandikl meztelen testt, akrcsak az arct, kezt, s fedetlen lbt, vastag piszokrteg bortotta. A fejre ruhadarabot tekert, amelyet Eurpban hasznlt trlruhnak neveznnek. Fejfedje all vastaggkban csngtt al hossz, loboncos haja, amely valsznleg sz lehetett, de mr annyira elb a zsros koszrteg, hogy az ember nem tudta meghatrozni a sznt. Ennek ellenre jrsa s tartsa olyannyira tiszteletet parancsolt s annyi ntudatossgot sugrzott, mintha valamennyink fltt llt volna. Rendkvl szablyos vonsai figyelmet rdemeltek. reg kora dacra slokn, sem az arcn nem ltszottak rncok. Magamban eltndtem, hogy milyen szp aggastyn len, ha egyszer megtisztogatnk, s ms ruhba ltztetnk. Nagy, klns szpsg szeme valban ott. gy ltszott, hogy ebben a stt mlysgben a gazella rintetlen rtatlansga lakozik. Peez a mlysg idnknt mg villmokat is tudott szrni, mintha hirtelen valami rejtett krter n volna meg benne. Mert a fekete szivrvnyhrtyja vilgos, majdnem azt mondhatnm, hogy srga ragyogst kapott, a szembogarai pedig oly nagyra nyltak, mintha valami ismeretlen szellemvilg minden radata s zne akarna kitrni. Mindezt termszetesen nem azonnal, nem az els ltsra, hanem lassanknt figyeltem meg, mivel ez az ember olyan klns rdekldst v bellem, hogy tulajdonkppen anlkl figyeltem, hogy tudatosan elhatroztam volna magam erre. Lteznek emberek, akikhez az ember bels vonzdst rez, mbtor a kls krlmnyek ezt ljk. Az igazat141Az EZST OROSZLN BIRODALMBANmegvallva: a jvevny szrny piszkossga tasztott, s mgis valamennyi jelenlv kzl egyedttam volna kezet j rzssel, minden fnntarts nlkl. Hogy mirt? Erre nem tudnk vlaszt adyszeren csak gy reztem. A sejk, gy ltszott, teljesen magtl rtetdnek tartotta, hogy ember a krnkben letelepedjk. Fejblintsa nemcsak bartsgosnak tetszett, hanem a jvevny imly hdolata kifejezst is tkrzte, mikzben gy szlt hozznk:- 0 SzaUb, a fakr. Ahol csak megfordul, oda Allah ldst viszi magval.Ekkor SzaUb a kezt keresztbe rakta a melln, s beszlni kezdett. Nem azzal a megszokott, visszataszt kenetteljessggel, amely ezeknek az jtatos, st gyakran egyenesen szentnek tartott embereknek a sajtja, hanem nyugodt, magtl rtetd, termszetes hangon:- Bizony, csakis AUah az lds, az igazi lds; s nem is lehet senki ms!Ezutn a sejk megmondta a fakrnak mind a kettnk nevt Ekkor trtnt els zben, hogy szreve tekintetnek a mr emltett, klns flvillanst, valamint szempiUjnak ppoly hirtelen t egsz csak egy msodpercig tartott, de pillantsa magban hordozta annak az rtelmt, amely ksbb vilgosodott meg elttem. Ekkor pontosan gy viselkedett, mint aki ezt a nevet most haUja elszr.A fakr kztiszteletben U szemlyisge elgg nyilvnvalv tette, hogy kzttnk foglalhassaguk a legelkelbb emberek sem bszklkednek azzal, legalbbis nyltan nem, hogy klnbnek tajk magukat, mint a hit bajnokait az tlagos mohamednokkal szemben. Ezzel a beszlgetsnk trgya vonatkozsban mi is tudtuk, hogy hnyadn Uunk vele, mikzben a sejk rnk a kvetkezgyzst tette:- Nyugodtan tovbb rjeszlgethetnk. SzaUb ugyanis nem trdik az evilgi dolgokkal. 0 mr azaz letet i, amely a tbbi ember szmra csak a halluk utn kezddik el.- gy ht engedd meg, hogy a dzsamikunok irnt rdekldjnk! - szlalt meg hirtelen Hlef. - Tod, hogy hny harcossal rendelkeznek?:142Ktsg s aggodalom- Mintegy ktszzzal, amint mr bizonyra emltettem is! -vlaszolt Nafr ben Suri.- Azt is tudod, hogy most merre jrnak?- Feldertket kldtem ki utnuk. Hallotttok teht, hogy n is a kell elvigyzatossggal jvel az elrabolt nyjakat is magukkal kell, hogy tereljk, csak lassan haladhatnak. Ha azonban tl sok idt ajndkozunk nekik, akkor olyan elnyhz jutnak, hogy elbb rik el a halmas trzsk tborhelyt, mint hogy elcsphetnnk ket, akkor pedig nem marad semmi ms htrant az, hogy dolgunk vgezetlenl trjnk vissza. Ezrt azt tartom a legjobbnak, ha mg ma utnuk erednk.- Ismered azt a vidket, amelyen keresztl ldzhetjk ket?- Mint a tenyeremet! Mr ki is dolgoztam a magam haditervt. A kzelben bizonyos der-y-dzsib1 ltezik. Ebbe csalogatom, s gy cspem el ket! Magas sziklameredlyek kztt hossz, eny vlgy hzdik, amely az egyik vgn hirtelen beszkl. A mlyedst azonban mg az egyik igfolygy is keresztlvgja, amely valami srgi, de mostanra mr flig romba dlt hdhoz vezetz a vlgy, amelyben a dzsamikunokat nyakon csphetjk, knyszert-hetjk ket a rablott holmi visszaadsra, anlkl, hogy harcba kellene velk bocstkoznunk.- Ok bizonyra vakodnak majd attl, hogy belestljanak ebbe a kelepcbe!- Biztosra veszem, hogy ezen a vlgyn haladnak keresztl, mert mskpp kerl utat kellene tennik, amely legkevesebb kt nap ksedelmet jelentene szmukra. Ha hamarabb tudnnk odarni, mint k, elfoglalhatnnk a hidat. Ekkor hagynnk, hogy bemenjenek, mgttk elfoglalnnk a der-y-dzsib msik vgt, s ily mdon annyira bekerlnnek a zsdra, hogy brmifle mozgs vajessggel lehetetlen lenne szmukra.Ekkor Hlef szles mosollyal, vidman rm nzett, s azt krdezte:- Mit szlsz ehhez, szidi? Hiszen ez ugyanaz a ravasz 1 Perzsul: zskutca.148AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANfortly, amelyet mr magunk is ismtelten alkalmaztunk az ellensgeinkkel szemben a bartaink rdekben! s ugyanakkor ezltal elkerlik azt, aminek a megttelre az ember nem ok nlkszerl, mgpedig, hogy embertrsai vrt ontsa. A dinarunok sejkjnek a haditerve valban megemli a dicsretet! Vagy nem gy gondolod?- De igen! Jnak ltszik! -vlaszoltam. - Mi trtnik azonban akkor, ha a dzsamikunok ppoly okosak, mint mi, s ahelyett, hogy mi cspnnk el ket, k fognak el bennnket?Nafr ben Suri hangosan elkacagta magt, s gy vlaszolt:- Mg hogy k bennnket?! Ezeknek a tkfilkknak sohasem jutna ilyesmi az eszkbe! De mg ha is lenne, akkor sem mennnek sokra vele, mert az elrablott nyjak az tjukba llnnak!- gy ht vegyk azt az esetet, hogy csakugyan bestlnak a kelepcbe! Termszetesen elrejtzn a keskeny vlgyben, mi pedig elfoglalnnk a bejratot s a kijratot. Mi teht kettoszlannkVajon elnys lenne ez a szmunkra?- Igen, mert kt tz kz szorulnnak, mi pedig a golyinkkal csakhamar arra knyszerthetnnk hogy knyre-kedvre megadjk magukat. ,]mtr- Ebben ktelkedem. A vlgyn kvl nem tallnnk fedezket magunknak, kvetkezskppen ki lentatva a fegyvereik tznek.- A mlyeds azonban oly szk, hogy csak alig nhnyunkra tudnnak lni!- Mi azonban szintgy csak keveset tallhatnnk el kz-lk! - vlaszoltam.- Ok viszont krl lennnek zrva, s az ostromgyrnkbl nem tudnnak kitrni! Nem kellene egtennnk, mint addig vrni, amg kegyelmet nem krnek!- Ok nlunk tovbb tudnnak kitartani, mert a tletek rabolt llatok hsa sokig biztostan sa az elemzsit.- Nincs viszont vizk! A folygy ugyanis teljesen kiszradt.- gy ht mi is szomjazhatunk!A sejk most vgl is trelmetlenl flkiltott:- Efendi! Mindig azt hittem, hogy te btor ember vagy, most pedig egyre csak semmitmond kifogsokat hangoztatsz. Egyltaln eszedbe se jutnak a fegyvereitek?144Ktsg s aggodalom- OhL. A fegyvereink?... Ezekben bzol?- Termszetesen! Tudom, hogy nagyon sokszor lhettek bellk, anlkl, hogy tltenetek kellene, s, hogy a golytok legalbb tszr messzebbre hatol el, mint a mienk. gy ht oly tvol marhatunk a dzsamikunoktl, hogy a golyjuk egyltaln ne rjen el benniinket, mikzben mindnyjukat lepuffanthatjuk, egyikket a msik utn.Mikzben ezeket mondta, arca olyan ravasz kifejezst lttt, amely nem tetszett nekem. Mr a nyelvem hegyn lebegett a mondand, hogy mindezt az rtsre adjam, Halef azonban megelztt:- Szidi! Engedd meg, de n tged nem rtelek! Taln hirtelenben hltlann vltoztl? A mi baNafr ben Suri nagy szolglatot tesz neknk. Mi a vendgei, a fivrei vagyunk. Szmt a fegyvereink flnyre. Tudod-e, hogy mire ktelez bennnket a vendgbartsg s a hla?- Hlef! - figyelmeztettem t. - Meg akarsz srteni?- Nem n! ppen hogy te srtegetsz engem! Te vagy a legjobb s a legbtrabb ember a fld kerekn; de a te szlhazd Almanja,1 s rkre az is fog maradni! n azonban a sivatagban szlet igazi ibn el arab2 vagyok, s mgiscsak hallatlan dolog, hogy neked most hirtelen olyan agglyaid tmadtak, amelyek egyltaln nem veszik figyelembe a sivatag trvnyeit!- Hamduillah!... Hamduillah! - kiltott most fl a sejk, mikzben helyeslen sszecsapta a kezt. - Ezek olyan szavak, amilyeneket az igazi frfitl elvrhat az ember! Hallom, hogy te vagy Hdzsi Hlef Omar, a sammarok btor trzsbl szrmaz haddedihnok hres s legyzhsejkje.Ez az elragadtatott dicsret alaposan flvillanyozta az n kis becsvgy Hdzsimat. Flugrott, s a leghatrozottabb hangon kijelentette:- Igen, valban az vagyok, s azonnal meghallod azt is, hogy mit hatroztam el: Most rgtn lra lnk, s elindulunk! Egszen a zskutcig ldzzk a dzsamikunokat,1 Nmetorszg.2 Arabok fia, teht arab.145AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANakik ott knytelenek lesznek megadni magukat. Ezt mondom n, s az n j szidim is ugyanazt mondja. s erre neked nneplyesen a szavamat, igen, a becsletszavamat adom!- Hlefl - kiltottam r, mikzben magam is flugrottam. - Mi jut eszedbe? Mutasd az teredet! Hiszen biztos, hogy a lz beszl belled!A kis Hdzsi egy lpst htrlva vlaszolt:- h! Lz ide vagy oda, amit mondtam, megmondtam, s ehhez is tartom magamat! Az terem egyenletesen ver, i mint mindig is teszi, de ha te kslekedsz megtenni azt, amit neknk a szent ktelessg s a becslet jparancsol, akkor persze neki gyorsan kellene cselekednie! En messzire, nagyon messzire utaztam veled! s arra is ksz vagyok, hogy veled menjek a vilg vgig! Te viszont nem akarod nekem egyszer megtenni azt a szvessget, amelyet a bartainknak, a dinarunoknak n mr megadtam! Azrt adtam neki oly gyorsan a becsletszavamat, hogy tged ezzel knyszertselek. Most pedig tedd azt, ami neked tetszik! Veled egytt lra pattanok azonnal! Vajon el tudsz-e hagyni engem, a te j fllefodat?Kzlnk egyedl a fajpl maradt mg mostanig lve. Most is flllt, megragadta Hlef jobbjenymet is, majd a kettt egymsba fonva, felm fordult, s gy szlt:- Ne tartsd vissza a bartodat s fivredet! A hall az I oldaln ll, s mr ki is nyjtja oh csontkezt, te azonban mindezt persze nem ltod. Lovagolj vele egytt kszsgesen s gyorsan a der-y-dzsibhez! Egyedl ott tallhat menekvst; itt azonban meg kellene halnia. Higgy j nekem! Ez gy igaz, mintha maga Allah mondta volna el neked.E szavak utn megfordult, s elment.- Ez az igazsg! -jelentette ki a sejk. - Olyan dolgokat lt, amelyek, mindenki ms eltt rejtve maradnak, belertve a hallt is!- Ilyen jl ismered a fakrt? - krdeztem.- Igen.- Es mita?146Ktsg s aggodalom- Mr rgta sokat hallottam rla. De csak tegnap lttam elszr, amikor eljtt a tborunkba. on klns ember. Hol itt, hol ott jelenik meg.- Meddig marad mg nlatok?A fakr mr oly messzire tvolodott el tlnk, hogy ezt a krdsemet lehetetlen lett volna meghallania. s mgis pontosan ebben a pillanatban megllt, felnk fordult, s cseng hangon gy kiltott oda hozznk:- Szallb jn, Szallb megy. Nem fogyaszt el itt sem kenyeret, sem hst, sem st, sem vizet. 0 csupn csak Allahnak a vendge s senki msnak szles e vilgon. Mgis, amit mond, az ai dvssgetek!Ezzel tovbb mendeglt. Nem sokkal ksbb a terep egyik mlyedsben eltnt.Hlef mg mindig a kezemet szortotta. Kzelebb hzott maghoz, s azt krdezte:- Ugye, velem egytt lovagolsz majd, szidi? Vagy nem?- De igen! - vlaszoltam.- Ezen nyomban?- Igen!Amit mondani akartam, az egszen msknt hangzott volna, de mivel a sejk mehettnk llt, az jelenltben nem beszlhettem szvem szerint!- Ksznm neked, szidi!Ezeknl a szavaknl a kicsi Hdzsi ismt elengedte a kezemet.- Ne nekem ksznd, hanem sajt magadnak! Tudniillik te egyedl, magadban jutottl erre az elhatrozsra. Jmagam elszr reggelre akartam halasztani a dntst. Te azonban addigra mr gtetted ezt, gy ht csupn azt a kvnsgunkat juttathatjuk most kifejezsre, hogy remlhetlem kell majd megbnnunk ezt az egsz dolgot!- De hiszen a javamra vlik! A fakr mondta ezt, szidi! s mivel kzs elhatrozsra jutottunk, most mr nem ttovzhatunk tovbb. Miattam pedig csakugyan nem kell aggdnod! Az a fogatlan vn szipirty mindrkre eltvozott! Makkegszsges vagyok, s oly ers, hogy el is sllyea szgyenemben, ha ebben a rozoga ldban kellene ismt csrgnm, mint a tulajdon ertlen dvalamifle147AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANroskatag sanyja! rtem ne fjjon a fejed egyltaln! Mindenrl gondoskodom, mg a lovak takarmnyrl is!Amint ezt mondta, oly elevennek s jkedvnek ltszott, mintha a gyaloghint valban teljesen flsleges lett volna a szmra. A sejk flkrte t, hogy menjen vele a strhoz; mert meg aa neki mutatni a bla-ed-dud1 kszletet. Hlef kvette t, s gy egyedl maradtam. Lassan vgiallagtam az egsz tboron, aztn a krltte lv terepet is bejrtam. Eljutottam egszen addil mr a hegykp kezd emelkedni. Amint flrtem ide, lttam, hogy a fakr mr a tls hegyoldalked. Mikzben tekintetem kvette t, megllt, flemelte a jobb kezt, s olyan mozdulatot tett, mintha valakit figyelmeztetni akart volna valamire, azutn ment tovbb. Vajon kinek szlt ez a jelads? Nekem? Micsoda titokzatos ember! Mirt nem evett, s mirt nem ivott a di-narunoknl? Mirt figyelmeztetett olyan sajtsgos mdon bennnket? Lehetett-e valami klns oka, hogy ezeknek az embereknek a vendgszeretett ilyen kerek perec visszautastsa? De ht a fakrok mindig is klns embereknek szmtottak; mirt ppen ne viselkednk furcsmire a tborba visszartem, az indulsra val elkszletek mr javban folytak. Hlef megitatovakat, az ab-rakostarisznykat pedig megtlttte bla-ed-duddal. Kzlte velem, hogy kt csapatban fogunk lovagolni. A tbbsget kitev lovascsapat arra trekszik, hogy a dzsamikunokat titokban kvet hrszerzket, amennyire csak lehetsges, utolrjk. gy hatroztak tovbba tbbiek, az asszonyokkal, a gyermekeki s a mlnval egytt lassabban jnnek utnunk.A kis hdzsi teljesen tzbe jtt, n pedig termszetesen rizkedtem attl, hogy a lelkesedstgy is csillaptsam. Most inkbb azon kellett aggdnom, hogy az elragadtatsa mr nem tart sokig. A hall az oldaln ll, s mr ki is nyjtja felje moh csontkezt, te azonban mine nem ltod." A fakrnak ezek a szavai nem akartak kimenni a flembl. Magamban termszetesen azt kellett mondanom, hogy Hlef lnksge nem lesz hossz let. Eddig is csak a1 Fregrgta datolya=ltakarniny.148Ktsg s aggodalomlelke tudta uralni a beteg testt, ameddig ez az lnkt figyelem s az elfogultsg hatsa taott; utna azonban biztosan szmtani lehetett az jabb visszaessre. Aligha ltem valaha is oly nehz szvvel a nyeregbe, mint ma; azonban gondtalan jkedvvel lovagolt mellettem, st, a tetejbe mg azt is megengedte magnak, hogy a tlzott megfontoltsgomon trflkozzonamely t gyors elhatrozsra ksztette, hogy a becsletszavval minden ellenkezsemet eleve megakadlyozza.Ha nem tvedtem, hanem valban az ltalam flttelezett betegsg kszlt kitrni rajta, akkor is a betegsg fizikai mibenltt kellett, megllaptanom, amely e betegsg tneteit oly hatrottan s oly rgta uralta. Elmlt az egsz dlutn, anlkl, hogy a fradtsg legcseklyebb jeoztak volna nla. Mg az este leszllta utn is tovbblovagoltunk, azrt, hogy az t minl nagbb rszt mr ma magunk mgtt hagyjuk. Amint jjeli pihennkre meglltunk, olyan frissen ugro le a lovrl, mintha nemrg lt volna nyeregbe. Rendkvli ellenllsi kpessgt akaraterejdsn kvl a dli vrmrskletnek tulajdontottam. Valsggal tz lobogott benne. Vlemnyem, amikor mindezek a hatsok mr kimerlnek, akkor, slyos visszaesssel kell szmolnunk. Ezrt, amikor az evsre kerlt a sor, mellje heveredtem, nem minden agodalom nlkl. Szerencsre ez a flelmem nem igazoldott be, legalbbis nem olyan gyorsan, ahogy vrtam...A tegnapi virrasztsom kvetkeztben, ma nagyon gyorsan elaludtam, s valsznleg az egsz j mlyen taludtam volna, ha Hlef fl nem rz.- Bocsss meg, szidi, hogy flbresztelek! - mondta. - De azt hiszem, hogy a vnasszony megint eljn.- gy rzed, hogy kzeledik?- Nemcsak kzeledik, hanem ahogy szrevettem, mr kzvetlenl elttem is ll!- Bizonyra nehezedre esik a beszd, Hlef! Hiszen vacognak a fogaid!- Nem! Csak ha kicsit is kinyitom a szmat, ppgy, mint brki ms teszi beszd kzben, akkor nagyon fzom! Adj nekem az orvossgodbl!149AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANKrst teljestettem. Amint a szndkosan megnvelt adagot bevette, gy rdekldtt:- Tudod-e, hogy milyen az, amikor fogvacogva beszl valaki?- Ht persze! Mindenki nagyon jl ismeri ezt!- De neked, magadnak vacogott-e mr a fogad?- Azt hiszem, hogy nem.- gy gondolom, hogy nekem sem. Sem flelembl, sem egyb okbl. De most, gondold csak meg, az egsz testemben reszketek! Pontosabban szlvn, jmagam nem teszek semmit sem, hanem az a mg mindig bennem bujkl, fogatlan, vasorr bba reszket bennem! Azt remlem azonban, hogy ijedtben megint gyorsan eltvozik bellem! Az az rzsem, mintha valami brszjat csatoltak volna fl roppant szorosan a fejemre. Olyan, mintha kezem-lbam elvesztettem volna. Jllehet az eszemmel pontosan tudom, hogy birtokolom ket, csak ppen az rzkelhetsgk veszett el a szmomra. Nem lehet mr tudni rluk. Epp ezrt nem csoda, hogy engem is tkletesen elfelejtettek, br azrt ezt mgsem lett volna szabad megtennik. Megprblom majet a htlensgkbl visszafordtani!Lassan, bizonytalan mozdulatokai, erlkdve flemelkedett, de csak rvid ideig maradt llva, majd ismt lefekdt s gy szlt:- Ez valami nagyon furcsa rzs, amelyet bizonyra nem tudnk neked se vilgosan megmagyarzni. gy rmlik nekem, mintha ott lent nem lenne se csontom, se inam, se hsom, csak puszta brm, s az is oly rendkvl vkony, hogy a nadrgom szvetn keresztl lthatom!Micsoda gyermeteg termszetessggel, ugyanakkor csodlatos pontossgul rta le a tagjai ertlensgt! Valban pratlanul tallan nevezte meg a tneteket! Megrtette, hogy a megmagyarzhlan tnemnyekre meg kell tallnia a megfelel szavakat, s a fladat klnlegessge dacra, m mindig meg is tallta a helyes megoldst.Mrget vettem volna r, hogy egy pillanat se telik bel, s mr alszik is. Az orvosok is nagy valsznsggel ezt vrtk volna. Kisvrtatva azonban ennek pp az ellenkezjrl gyzdhert a takarjba burkoldzva gy szlt:150Ktsg s aggodalom- Elmlt a hidegrzs, egyszerre csak, nagy hirtelen elmlt. Bizonyra azrt, mert fllltam. mt kezdek melegedni! Most csak fradt vagyok, nagyon fradt. Mindjrt el is alszom. J jszakt, szidi!- J jszakt, kedves Hlefom!- Kedves Hlefom! Ezt mondod nekem? gy knyeztetsz engem?- Nem! A tiszta szvembl s komolyan mondom!- Ksznm neked! Mi valban egy pillanatra nem feledkeznk meg arrl, hogy szntelenl, hsgigazn szeressk egymst! Ltod, te mr megbocstottl nekem, de n mg nem bocstottam meg n. Mieltt flbresztettelek, elgondolkodtam a mai nap esemnyein. Jllehet, nem gy viselkedtem, mint a te derk, j Hlefod, hanem mint az a bizonyos komisz Hdzsi, aki szakadatlanul hibt hibra halmoz, n azonban nem trhetem a folytonos szamrsgait. Magamnak ppgy, mi neki, szemrehnyst kell tennem. Nemcsak , hanem n is rosszul viselkedtem!A derk, remek kis fick most elhallgatott. Hallgatdz-tam. Nem mozgott, s amikor kis id mlva flje hajoltam, lttam, hogy nyugodt, mly lomba merlt. Nagy rmmel virrasztottamtte, amg a dinarunok fl nem keltek, s lrms nyzgsk fl nem bresztettk t. Ekkor flkeott, s oly frissen s jkedven mozgott, mint a tbbi egszsges ember. Amint szrevette, hogfigyelem t, megszlalt:-Aki engem ma jjel megltogatott, az mr messze jr! gy ht az az reg siratasszony, az a jveszkel vn szipirty az egszsges, j erben lev frfiember lttn, a sirnkoz-sval egyra elhallgatott. Msklnben a sejk ppen az imnt pattant a lovra. Gyere, szidi! Tegyk mi is ugyanazt!Oly knnyedn s gyorsan ugrott fel a nyergbe, mint jmagam, s ahogyan tle mindig is megszoktam mr. Tkletesen kiismertem azt a krkpet, amely ebben a vonatkozsban mind a mai napig fenyegeten lebegett elttem, s egyre csak azt krdezgettem magamtl, hogy taln nem kellene mgiscsak fertz kanyarjrvnyknt kezelni a bajt. Ekkor azonban termszetesen a lgutakkthrtya hurutjnak,151AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANvalamint bsges knnyezsnek is be kellett volna kvetkeznie, de ebben az esetben szba se jtt semmi ilyesmi. Most azonban ez a szban forg, lappang valami szeretett volna a felsznre trni. Nekem meg nem maradt ms htra, minthogy nyugodtan vljam ki a vgt. Hlef minnesetre, amint be is ismerte nekem, nagy erfesztssel kzdtt a baj ellen, n pedig ersen ftettem magamban, hogy ezt a harct balga mdon nem neheztem azzal, hogy az irnta rzett mly aggodalmam meglssa rajtam.Utvdnk jfltjban utolrt bennnket. Egy darabig mg itt maradtak, hogy kipihenjk magukaty csak ksbb jjjenek utnunk. Mi azonban tovbblovagoltunk.Nem tztem ki a clomul, hogy rszletesen lerjam azt a vidket, amelyen thaladtunk. A helyrajzi rszletek csali a szakembereket szokk rdekelni, a tbbieket azonban legtbbszr untatjk. Teljesen elegendnek tartom teht, ha beszmolmat mindssze csupn arra korltozom, amiovaglsunk cljval sszefgg.Mg dleltt trtnt, hogy olyan mlysghez rkeztnk el, amelybe kt szles vlgy, s tbb kiorkollott. gy ltszott, hogy egy mly t s szmos vzbemls tallhat itt. A talajt mindenfnyl, majdnem liszt finomsg homok bortotta, amelyben minden nyomot les rajzolattel tesz lthatv. Az ember mg azt az utat is pontosan flismerhette, amelyet valami kisegr, vagy ugrndoz kismadr hagy maga utn. A mlysget minden oldalrl hatalmas magaslatok vettk k amelyek krs-krl flfogtk a szeleket, itt teht a leveg meg sem mozdult, a nyomokat pedisemmi sem trlhette ki, vagy szrhatta szjjel.Az egyik, tlnk jobbra fekv szurdokbl jv, teljesen tisztn kivehet nyom balra, a msik hzorosban tnt el. A nyom tlsan keresztezte a mi tvonalunkat. Nafr ben Sur, aki, mint eddig is mindig, a csapat ln lovagolt, vette szre elszr. Megllt, hogy megvizsglja. Emberei azonnal krXJtte csoportosultak, oly mdon, hogy a nyomokat a lovaik patja a flismerhetetlensgig sszetaposta. Amikor hozzjuk rtnk, hallottuk a sejk szavt:- Ezen az elhagyatott vidken az ember fl sem ttelezi, hogy nyomot tallhat. Pontosan tudom, hogy sem tlnk152Ktsg s aggodalomjobbra, sem tlnk balra nincsenek emberek. "Vajon ki lehetne egyltaln az, aki itt, a kzelnkben haladna el?- Krdezel valamit, de gy tetszik, mintha csppet sem lennl kvncsi a vlaszra! - vlaszoltef.- Hogyhogy? - krdezte Nafr meglepdve.- Ha levelet rok neked, gy hogy fekete palatblra rovom fl a betket, akkor mit teszel?- Elolvasom, persze!- Nem! Most ltom csak, hogy nem ezt teszed! Elbb letrld az rst, majd csodlkozva megkrded: tulajdonkppen mi is llt ezen a palatbln?- Valban ennyire butnak tartasz engem?- Most meg hogyan tehetsz fl nekem oly krdst, amelyre, ha szintn vlaszolnk, meg kellene, hogy srtselek tged!? Nzd csak meg ezt a homokot! Ez a palatbla. Az ide igyekv ember htasa rta r a szveget, tudniillik a nyomokat, azrt, hogy elolvassk. Ti viszont ahelyett, hogy elolvasntok, hagyjtok, hogy a lovaitok a nyomokat gy sszetiporjk, hogy szinte alig lehet kivenni a formjukat. Most pedig megkrlek, lgy oly j, s vlaszolj te a sajt magad ltal fltett krdsre!Hlef teljesen igazat mondott. Mind a ketten odalovagoltunk, ahol a nyomokat mg nem tapostk szjjel, hogy a talajba val benyomdsukat megfigyeljk. Ily mdon egszen addig k a csapst, amg gy nem reztem, hogy eleget lttunk. A sejk lassan kvetett bennnket. Amint felje fordultam, megkrdezte:- Nos, mit lttatok? A haddedihnok sejkje most aztncsakugyan megmutatja neknk, hogy milyen jl tud olvasni!Szavaibl finom gny csendlt ki. Halef azon nyomban megadta a helyes vlaszt:- Semmit, a vilgon semmit sem talltunk, h, dinarunok sejkje! Ezrt krlek, szllj le a lovadrl, s tgy prbt: vajon nlunk valban jobban tudod-e megfejteni ezeket az rsjeleket?!-Azt kellene tudnunk, hogy kijrt itt! - vlaszolt Nafr kitren.- Nagyon sok minden mlik ezen! A hadjrat svnyn jrunk, Nem tansthatunk kzmbssget az ki153AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANaz, akinek, akrcsak neknk, ugyanezen a vidken akad valami dolga. Mindenfell ruls s veszy fenyegethet bennnket. Remlem, hogy ez neked nem rthetetlen!Hlef szavai kemnyen csengtek. Ekkor a dinarun fnk leszllt a lovrl, s megvizsglta a nyat. Fejt csvlva, gy szlt:- Csak annyit ltok, hogy ketten jrtak erre, valamilyen htason. Tbbet nem.- Tbbet nem? Csakugyan?- Nem bizony!Hlef valsznleg szrevette, hogy mosoly bujkl az ajkamon. Jobban ltta ezt, mint Nafr, s megrtette, hogy az rs szmomra mg rthetbb, mint a sajt maga szmra. Ezrt gy folytat- A kt jszgrl, amelyen ltek, nem mondasz tbbet. Egyltaln mik a szban forg llatok? Ly tevk?- Termszetesen lovak!- De mifle lovak?- Ki tudn azt megmondani? Senki!- Igazn? Nos ht, ez a senki n vagyok! Az egyik l fiatal csdr, a msik viszont olyan kanca, amelyik legalbb tszr vagy hatszor megellett mr.A dinarun szeme meglepetsben tgra nylott, s azt krdezte:- Mibl ltod ezt?- Ez is az egyik olyan titkunk, amelyet nem rulhatok el. Neked azonban akkor sem lenne semmi hasznod sem belle, ha el is rulnm a titkot, mert hiszen ahhoz mg sok-sok tapasztalat s nagyon hossz gyakorlat kellene, hogy a kanca ellseinek a szmt, s a hozzvetleges letkort meg tudd modani. Es ha a homok nem volna ennyire finom, akkor persze magam is hasztalan vizsgldnk. Most mr elhiszed vgre, hogy a haddedihnok sejkje tud nyomot olvasni? s itt ll Kara ben Nemszi, aki mint tanrom s mesterem bevezetett engem eme mvszet rejtelmeibe. Ahogy elnzem t, neki ezek a nyomok mg tbbet mondanak, mint nekem. Mondd el, szidi^Jiogy mit vettl mg szre!- A kanca a legtisztbb telivr! - vlaszoltam.- Igen, ezt n is tudom.154Ktsg s aggodalom- Valami hibs lps miatt mr rgta fjs lb s nehz jrs.- Masallah! - kiltott fl a dinarunok sejkje. -Tudod, hogy melyik lbra sntt?- A bal elsre. Inszalaghzdsban szenved, amely csak lassan s a legnagyobb pihentets mellett gygyul.- Taln bizony te vagy a Mindentud Csodadoktor?- Nem! Csak hasznlom a szememet. Ez minden, semmi egyb! gy tetszik azonban, hogy nagyon meglepdtl. Tudsz taln ilyen lrl?- Igen. Ismerek ilyen kanct. A bre napfnyben stt rzfnnyel csillog, srnyn lthatod a k hrom hres rvnyl tincst; gy issza a nyelvvel a vizet, mint a kutya; hallsa pedig lemint a kesely pillantsa, s ha rd tekint, akkor egyenesen az az rzsed tmad, hogy a paradicsom egyik gynyrsges hunjval tallkoztl.A beduinok mindig sznes klti szvirgokat hasznlnak, amikor a lovaikrl beszlnek. Itt is trtnt.- Ki ez a l? - tudakozdtam.- Ennek a bmulatosan gyors kancnak a neve Szhim,1 s... az... usztd.2Sajtsgosan ttovzott, mieltt az utols szt kimondta. Mindenesetre erre a furcsa magatarta nyoms oka lehetett, mgpedig nemcsak neki, hanem mindanyiuknak, mert amint ezt a nevet kiejtette a szjn, az addig szerteszt lldogl dinarunok azon nyomban kzelebb hzdt szorosan krnk tolakodtak.- Ki ez az usztd? - krdeztem.- A dzsamiki trzs egyik tagja! - vlaszolta oly szkszavan, hogy rgtn az az rzsem tmadtm szvesen ad flvilgostst errl az emberrl.- Taln a dzsamikunok egyik gnak a sejkje? -Nem.- Akkor ht csak egyszer tagja a trzsnek, mg ha gazdag is?- Az sem!'Nyl.2 Mester.155AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Sem nem sejk, sem kznsges nomd? Mi ht akkor?- Mirt akarod megtudni ezt mindenron? - krdezte trelmetlenl. - Ennek az embernek semmi kze sincs sem hozzm, sem hozzd!- Lehet, hogy hozzd nincs, de hozzm annl inkbb! Semmi okom nincs r, hogy akrki emberfitl, vagy akr | csupn valakinek a puszta nevtl megriadjak. A dzsamiku-nokat ldzzk; keitt jrt. Az egyik l az usztd kancja. Okvetlenl tudnom kell, hogy ki ez az usztd, s, hogy hnyadn llunk vele!- Nem beszlek rla! -jelentette ki olyan hangon, mintha ez lenne az utol szava. Majdnem gy hangzott, mint valami parancs, hogy maradjak csndben. Ez jra bizalmatlansgot bresztett bennem. Msklnben htlensge oly rejtlynek szmtott szmomra, amelyet elbb-utbb meg kellett fejtenem. - Gyere, Hlef!Mikzben ezt a felszltsomat az n kis hdzsimhoz intztem, elfordultam Nafr Ben Sutitl, egbe pattantam. Hlef kvette pldmat. Rm vetett pillantsa azt mondta nekem, hogy mindenben egyetrt velem, s igazat ad nekem.- Hov? - krdezte.- Amoda!A balra lv szurdok fel mutattam, amerre a nyomok vezettek. Az eddigi lass poroszkls helyett, sebes getssel indultunk el. Ekkor mgttnk flkiltott a dinarunok sejkje:- Mi jut az eszetekbe? Mirt lovagoltok arra? Taln el akartok hagyni bennnket?Nem vlaszoltunk, nem is nztnk rjuk. Gyorsan elrtk a hegyszorost, annak a bejrati sziklafalai pedig csakhamar eltakartak bennnket a dinarunok szeme ell. A talajt itt is az a hsztfinomsg por bortotta, mint a hasadkon kvl mindentt. Hlef a prtomon llt ugyanem tudott sokig hallgatni arrl, ami a szvt nyomta!- Mi jr az eszedben, szidi? - krdezte. - Vajon el akarod hagyni a bartainkat?- Nem n!156Ktsg s aggodalom- De akkor meg mirt tvolodi el tlk?- Elszr is azrt, hogy knytelenek legyenek flvilgostst adni errl az usztdrl; msodszgy megtanuljk: olyan embereknek, mint mi vagyunk, adjanak tisztessges vlaszt, ha ppen krdezzk ket!- Ez ktsgkvl igaz! Mindazonltal, gy vlem, hogy a bartaink...- A bartaink? - vgtam a szavba. - Bnj vatosan ezzel a szval! Nekem ugyanis kimondottan a nehezemre esik, hogy, szinte bizalommal viseltessem eme bartok irnt.- n azonban bzom bennk, szidi!- Termszetesen tudok rla; jobb lett volna azonban, ha bennem jobban megbztl volna, mint bennk. Valami lappang kztk s kztnk. Efell egszen biztos vagyok, csak azt nem tudomhogy mi az. Elbb-utbb rjvnk majd azonban, s remlem, hogy nem sznituhk azok kz, akiksajt krukbl tamilnak!... De, nzd csak! Mi ez itt?- A lovasok leszlltak a nyergkbl azrt, hogy kipihenjk magukat! - vlaszolta Hlef.Valban ez trtnt. A szurdok bal oldaln meglltak, s leheveredtek a puha homokon. Lovaik a kzelukben ll nhny akcbokor cscsait s leveleit eszegettk. Ott, ahol ltek, a benyommokban oly lesen rajzoldtak ki, hogy az ember mg azt is ltta, hogy a vgtagjaik hol helyezkedtek el. Alig vetettem egy pillantst feljk, amikor meglepetsemre kilts harsant fl:- Micsoda flfedezs! Vagy tvednk taln?- Mi az, szidi? - krdezte Hlef.- Majd ksbb! Jnnek a dinarunok!Nem az egsz csapat jtt, hanem csak a sejk nhny embervel. Megint leszlltam a lrl, hogy homokba tett be-nyomdsokat vizsgljam. A dinarun fnk bizonyos tvolsgra megllt, nehogy ayomokat megint kitrlje, aztn flig bosssan, flig keseren gy kiltott fl:- Megint valamifle sejtn kltztt beltek? Mirt hagytatok fakpnl bennnket? Valamerre erkartok taln tovbblovagolni?- Igen! - vlaszoltam. -Mirt?157Az EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Ha n ilyen veszlyes tra indulok, mint ez a jelenlegi is, akkor semmilyen idevg krdst sem hagyok megvlaszolatlanul. Flttlenl tudni akarom, hogy ki vagy mi ll nelttem!- Az tisztdra gondolsz? - gy ht pontosan tudta, hogy mirt hagytam ott ket. -Annyira fontos neked ez az ember?- Annyira!- Mirt?- Mert te, ppen a hallgatsod ltal teszed t a szmomra fontoss! Ha nem tagadtad volna meg azt, hogy flvilgos-tssal szolglj nekem felle, akkor persze semmivel sem lett volna fontosabb a szmunkra, mint brmely ms ember.- Bs mire j neked ez a csaps?- Elvezet engem mindannak a megismershez, amelyet te nem akartl tudomsunkra hozni. Bartokkknt lovagolunk veletek. Lehet, hogy a vrnket ontjuk, st lehet, hogy az letnk forog majd kockn! Ezrt ajnlatos a legnagyobb vatossg! Ltom, hogy a kzelnkben lv ms szemk, taln mg most is dntenek. Tudni akarom, hogy kik azok. R fogok jnni, hogy melyik lovon lovagol az illet. Beszmolt akarok kapni a tulajdonosa fell. Te meg tudnd adni, mgsem teszed. Ez ellenkezik azzal az szintesggel, amelyet tlem megkveteltl! Titkokat rejtegetsz elttnk, akik veled egytt akarunk harcba indulni. Ez elvlaszt tletek bennnket. Addig lovagolunk e csaps nyomban, amg meg nem tudom, hogy kik azok, akik az utunkat kereszteztk!- Kemny a fejed! Konok vagy! -jegyezte meg a sejk.- Nemcsak a fejem konok, hanem az elszntsgom is!- Tudod-e, hogy mi vr rtok, ha magatokra maradtok?- Na, mi?- Itt lesztek az ismeretlen vidken magatokban, segtsg nlkl! Az hsg mardossa majd a gyomrotokat, s a szomjsg emszt el benneteket!Senki sem tehetett volna nagyobb szvessget nekem, mint ez az ember pp ezekkel a szavaival. Hlef megbzott a dinarunokban, n azonban nem. Emiatt mindenekeltt bels ellenttbe kerltem vele, amely azonban kls veszlyt is jelentett. St Hlef mr fent a tborban is eenszeglt nekem!158Ktsg s aggodalomAttl tartottam, hogyha ennyire megbzik ezekben az emberekben, akkor emiatt slyos hibkat kvethet majd el. A beljk vetett bizalmt azonban nem nekem, hanem a dinaru-naknak sajt maguknak kellett megingatniuk. s me, Nafr ben Suri fenyeget hangsllyal elhangz ssg nlkl" szavai pp a megfelel idben hoztk meg nekem a megfelel segtsget. Ezek a szav derk kis hdzsimra oly ervel hatottak, mint mondjuk az ellensg vratlan pisztolylvse. A lovn lve odalptetett a sejkhez, kemnyen a szembe nzett, s haragosan rfrmedt:- Ki lesz segtsg nlkl? Ki fog hezni? s ki fog szomjazni? Mondd, mirt ragaszkodtatok ahhoz, hogy veletek egytt lovagoljunk, ha olyan fiatal sakloknak nztek bennnket, akik lergcsljk a sajt farkukat, ha az anyjuk nem csillaptja idejben az hsgket? Hallotttok-laha is, hogy Hdzsi Hlef Omar, a haddedihnok sejkje nem tudott nmagn segteni? Kisfiknak tartasz bennnket, akiknek a krdseire a flhbort s srt hallgatsoddal merszelsz vlondolod, hogy a fegyvereinket a te kedvrt csak azrt cipeltk el fradsgosan a zskutcba, hogy tled egy kortynyi vizet s egy datolyt kapjunk naponta mindaddig, amg szomjunkban s hnkben rothad uborkv nem vltozunk? Gondolod, hogy a nyomkeress nehz munkjt csak vgezzk el, hogy tled megtudjuk: erlkdsnk flslegesnek bizonyult? Hogy ez az orszg isszmunkra, vagy sem, az teljesen mindegy. Fegyvereink minden lvse utn ennival kerl neknk tertkre, s minden bokor vagy boztos elrulja neknk, hogy hol tallunk forrst, amelynek vizvel a szomjunkat olthatjuk. Azt emlegetted, hogy segtsg nlkl" maradunk. J lesz vigyod magadra! Tudod, hogy most innen, a nyergembl, milyennek ltlak, amint lealzkodva, htrt grnyedsz elttem? A dina-runok porig lesjtott sejkje ll elttem, akinek, attl fleogy ebben a pillanatban a minken kvl nincs ms segtsge! Szltam!Lovt elfordtva, visszajtt hozzm. A sejk nem vlaszolt azonnal. Lehetett ltni, hogy szrnyen mrgeldik, de az okossg azt parancsolta, hogy uralkodjk magn. Az emberei halk szval igyekeztek a lelkre beszlni.159AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Hallottl mr ilyen szamrsgot, szidi? - krdezte H-lef fojtott hangon. - Mg hogy mi szorulnnk msok segtsgre?! Ilyen bartokkal persze vatosan kell viselkednnk! Ha a bartom s, az rosszabb, mint ha az ellensgem teszi ezt! A jvben nem a szvemre, hanem inkbb az eszemre hallgatok!Nafr kzelebb jtt hozznk, s felm fordult:- Effendi! Nem is sejtettem, hogy a hallgatsommal benneteket megsrtettelek. n moszlim vagyok, s nem szvesen beszlek olyasvalakirl, aki a prfta ellensge. Nem gondoltam arra, hogy keresztny vagy. Meg tudsz nekem bocstani?Csak blintottam. A sejk gy folytatta:- Akarsz valamit megtudni arrl, akit tisztdnak neveznek?- Termszetesen!- A o^sarnikunok trzsnek a tagja, de nem kzttk szletett. Szegny rdgknt, de a prfta, messzi fldrl rkezett ide. Blcselkedsre s eretnek tanokra oktatta a dzsamikunokat. Az rvn jmdba jutottak, sokan mg meg is gazdagodtak, de szabad nomdokbl a munka rabszolgtak. Szarvasmarhkat tenysztettek; megmveltk a szntfldjeiket, s kerteket gondoztak, ameekben csemetefkat ltettek. Pfuj!- s mgis k azok a rablk, akik elhajtottk a nyjaitokat, s meggyilkoltk az rszemeket? -yeztem meg.- Igen, persze, hogy azok! A prftk hulladka a rablshoz s a hallhoz vezet!- gy gondolod?- gy! Ez nem srthet tged, mert hiszen nem vagy moszlim, sem pdig eretnek.- A dzsamikunok keresztnyek?- Azt nem tudom. Csak azt tudom, hogy eltvolodtak Mohamedtl.- Hogy hvjk ket?- Egyszeren csak dzsamikunoknak. A vallsuknak nincs kln neve. Az usztd reg, nagyon reg ember, a haja azonban koromfekete. Az emberek azt mondjk, hogy tbb, mint szzves. Igen, mg n magam is elhiszem, hogy ez az usztd160fKtsg s aggodalomsohasem szletett, s soha nem is fog meghalni. De bizonyra ez is csak babona. Valami azonban, amit az emberek rla beszlnek, csakugyan igaz. Mgpedig az, hogy az embernek rizkednie kell attl, hogy rosszat mondjon rla. Mert aki ezt teszi, azt menthetetlenl utolri szrny bosszja, valamely gonosz lleknek a kpben, aki addig nem nyugszik, am nem puszttja. Ezrt nem akartam vlaszolni a krdsedre. Most ht, kiengeszteldtl?- Kibklk veled, de figyelmeztetlek, hogy hasonl srtsre ne kerljn sor. Tudod-e taln, Szallb, a fakr ismeri-e a dzsamikunokat?- 0 mindentt megfordul. Valsznleg hozzjuk is elmegy.- Nekik inkbb a bartjuk, mint nektek?- Ki tudn azt megmondani?!- Itt jrt.- Itt? Ezen a helyen? - krdezte elmulva.- Pontosan!- De hiszen ez lehetetlen!- O lt az usztd barna kancjn.- Ez ppgy lehetetlen!- Nzz csak ide! A kt lovas ezen a helyen szllt le a lovrl. Amelyikk a csdrn lovagolt, hagyta a br lbbelije talpnak a nyomt. A msik, aki a barna kancrl ugrott le, meztlb l. Most pedig gyere ide, ahov leltek! Itt lt a meztlbas, itt meg a trsa. Lttl-e mr talakit is olyan klns mdon lni, hogy csak az egyik lbt rakja keresztbe, s a msik lba t a trdre fekteti, amelynek a sarka gy a testt kell, hogy rintse!?- Masallah! gy csak egyvalaki l! Akit te is lttl! -Ki az!-A fakr!- Pontosan! Ez a furcsa ls-, vagyis inkbb guggolsmdja nekem azonnal fltnt, amint nlato a tborban helyet foglalt. A meztlbas pontosan gy lt itt.- De ltezhet esetleg rajta kvl msvalaki is, akinek pp ez a szoksa!- Nos, j! Fogadjuk el ezt a lehetsget! De megfigyelted-e alaposanTj^gy miknt ltzkdik a fakr?161Z EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Igen! Rongyokban!- Es mi tartja ssze ezeket a rongyokat?- Valami zsineg! A csimbkok vgei ezen lgnak.- Megfigyeltl-e valamit a foszlnyok kt vgn?- Kt ciprusfatoboz fggtt mindegyiken.- gy ht nzz ide! Ezek a tobozok, amint ott lt, a hta mgtt belelgtak a homokba. Amint aakr mozgott, a tobozok vele egytt vltoztattk a helyket. Ltod ezeket a vonalakat? s ott, ahol ezek nem ltszottak, a kerek benyo-mdsokat a finom, lisztszer porban?Tekintett ezekre a jelekre fordtotta, hosszasan nzegette ket, aztn felm fordult.- Effendi! - szlalt meg. - Termszetesen az, amit te itt most csinlsz, az igazi nyomolvass! n is tanstom, hogy csakugyan a fakr lt itt. Ami azonban az tisztd lovt illeti,zt nem hiszem el!- Csak azt mondtam el, amit a lrl megllaptottam. Tbbet nem tudok. Az usztdot te magad nevezted a nevn. Msklnben elgg gazdag ahhoz, hogy ilyen drga lova legyen?- Igen! Az emberek szerint akkora a hatalma, hogy szles e vilg minden kincse az v lehetne.- Ezek az emberek csak azt mondjk, amit orszgszerte rebesgetnek. Ma szmomra csak az bizonyosodott be, amit itt lttam. Meg tudod-e mondani, hogy mikor rjk el a de-r-y-dzsibet?- Mr ma este a kzelbe kerlnk, jllehet, kitrt kell tennnk, nehogy vletlenl sszeakadamikunok esetleg elmaradoz harcosaival.- De ht mi taln csak nem tallkozunk ssze a ti hrszerzitekkel!- Dehogynem! Ma keresztezzk az ellensgeink tjt, hogy elbk vgjunk. Ezen a tallkozhelynak rnk a hrszerzink.- gy ht ismerik azt a helyet, ahol a keresztezs megtrtnik?- Ismerik. Egybknt szintn remlem, hogy az irntunk rzett, bizalmatok teljes mrtkben helt!Vrakozsteljes kvncsisggal nzett rm, hogy vajon162Ktsg s aggodalommilyen vlaszt adok neki. Krdsre nem kapott vlaszt, amint meghallotta Hlef vratlanul kzvetett krdst:- Mit vlaszolsz neki, szidi? A bizalom nem olyan, mint valami datolya, amelyet egy perc alatt tzszer is oda lehet adni, de vissza is lehet venni. Ez, sajnos, knnyen szll el, de igen nehezen tr vissza!- Valami tisztzatlan dolog fell akarok tle rdekldni, amely fennforog a dinarunok sejkje s kzttnk, kedves H-lefom! - vlaszoltam.- Tisztzatlan dolog? n bizony nem tudok semmi ilyenrl.- De mgis ltezik. Akkor merlt fl bennem, amikor a dinarunok tbort elhagytuk. jflkor, ant az utvd utolrt bennnket, ez a nyitott krds szembetlv vlt, s most kvncsian vroe neki megmagyarznia a dolgot. Azrt nem beszltem eddig errl, mert a dinarunok-nak jobban hittl, mint nekem, n pedig tiszteltem a jhiszemsgedet.- Nem rtelek tged!- Mindjrt meghallod a szbanforg dolgot! - Majd a sejk fel fordulva gy folytattam: - A tborotokat most mindenki elhagyta?- Mindenki! - blintott a dinarun.- Senki se tartzkodik mr beim?- Senki se!- gy ht mindnyjan velnk egytt lovagolnak? Vagy velnk, vagy az utvddel?- Igen, mindnyjan!- Ht a foglyaink? A dzsamikunok? Akik fltt trvnyt akartunk lni?A sejk gyorsabban vlaszolt, mintsem vrtam volna.- A trzsnk nagy tborba kldtem ket. Ott addig rzik ket a ti szmotokra, amg vissza nem- s vajon mirt nem mondtad ezt el neknk?- Krdezttek taln?- Krds nlkl is kzlhetted volna. A foglyok elssorban a mink, s csak aztn a titek. Nezltem rluk, mert teljs*n magtl rtetdnek tartottam, hogy az utvd rzi ket. Teljesen m neked a kvetkezt: az,163AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANhogy ez a nhny dzsamikun ennyire kzel kerlt hozztok, annak ellenre, hogy a sajt trzstk kiraboltak benneteket, teljesen flfoghatatlan a szmomra. Azt, hogy az tjukba kerltk, de mgsem tartztatjtok fl ket, rendkvl klnsnek tartottam. Gondolkodba ejt az is, h a foglyok egyszer csak nyomtalanul eltnnek, de te mgsem tartod szksgesnek, hogy akrcsak egyetlen sz emltst is tegyl rluk. Ezrt nem akarok most mg az irntok rzett bizalmu firtat krdsedre vlaszolni. Most mr magadtl is szreveheted, hogy visszatrt-e, vagy ped eltnt. A flbeszakadt utat mindenesetre vgig akarjuk jrni!Nem szlt egy szt sem, hanem megfordult, s ksrivel egytt kilovagolt a hegyszorosbl. Kisd mlva htranzett, hogy lssa, vajon kvetjk-e t. Termszetesen ezt tettk. A szurdokon kakoztunk a csapathoz, amely bevrt bennnket, aztn egytt lovagoltunk tovbb. Mindketten a menet vgn haladtunk.- Klns, ami ezekkel trtnt! - szlalt meg Hlef, miutn hosszasan s sztlanul tprengett.iszed, szidi, hogy nekem nem jutottak eszembe ezek az emberek, amita trakeltnk?- De szrevettem.- s neked?- Ma reggel tnt fl elszr, hogy hinyoznak.- s mgsem szltl nekem rla!- Olyan jkedven tettl-vettl, mint ritkn tapasztaltam az utbbi napokban. Nem akartalak indokolatlanul rosszkedvre hangolni.- Mert a betegsgem miatt kmlni akartl engem; tudom. Mg most is gy gondoltad?-Igen!* Akkor adj nekem megint az orvossgbl!- Hlef! - kiltottam fl. - jra rosszul rzed magad?- Nem! De a vnasszony ismt megjelent! Titokban egyre kzelebb lopdzik hozzm. Mgttem l aovamon, s mris vgigfut a hideg a htamon, amikor fagyos csontkezvel meg*megsmogat. Vgre csakugyan eltvozhatna mr! Adjl nekem a gygyszeredbl, szidi!Az utbbi rkban a lza vonatkozsban nem figyeltem164Ktsg s aggodalomr elgg. Most vettem csak szre, hogy tlzott fnnyel csillog a szeme. Nyugtalan, aggd pilntst vetett rm. Elvettem a nyeregtskmbl a kinint, adtam neki belle. Bevette a gygyszer s ezutn hossz ideig sztlanul lovagoltunk.Ez a tarts csnd ksztetett megint aggodalomra. Hlefra teht jra figyelnem kellett. Ksbb onban sajt magamat illeten is olyan gondolat merlt fl bennem, amely nagyon is alkalmasnak bizonyult arra, hogy nyugtalantson.165MSODIK RSZA HALL SZNE ELTT1.A. pedehr1A kzelmltban nagy hibt kvettnk el, mgpedig oly szarvashibt, amelynek tulajdonkppen nemellett volna megtrtnnie. Radsul, ha visszagondolok, j I-------- egynhny olyan apr furcsg is trtnt, amelyekrl valjban egyltaln nem vettnk tudomst. Mindenekeltt azt krdezgamtl, miknt indulhattunk el a dinarunok tborbl, anlkl, hogy elbb a foglyainkra vonatkn intzkedtnk volna. Azutn eszembe tltt az is, hogy alapjban vve tancsos lett volna, ha nyjaik elrablsnl meggyilkolt rk holttesteit vagy srjait megmutatjk neknk. De valahogerre sem kerlt sor. Miknt lehetett az, hogy mi, a meglett, tapasztalt, mr sok mindent meglt, s egybknt is leselmj emberek, ekkora mulasztst kvessnk el? Hlefhak legale szolglt a betegsge. De nekem? Ennyire feledkeny lettem volna? Ennyire elvesztette volna a gondolkod kpessgem a maga lessgt? Honnan jtt rm is az a furcsa fradtsg, amelyltaln nem vettem szre, jllehet Hlef mr emltette nhnyszor? Testalkatom szerencsre olmilyet csak ritkn mondhat brki a magnak. Egszsgem oly jnak tartom, hogy gy rzem, le nthet a lbamrl semmifle krsg. s ha egyszer valban rosszul reznm magam, taln el se hinaz llapot, amely miatt msok panaszkodni, vagy aggdni szoktak, szerintem csak ml zavar s enyhe gynglkeds, amire nem rdemes szt vesztegetni. Most azonban, amikor az emltett gondolatom tmadt, azt------- t0'Atya.169AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANtettem, amit eddig mindig elmulasztottam: nem Hlefet, hanem most az egyszer sajt magamat tettem tertkre, hogy megvizsgljam a kzrzetemet. Ekkor trtnt (krem, ne nevesseneki) az a vratlan dolog, hogy a vn, fogatlan regasszony a flembe sgta, hogy me, a vendm!Ennek a lehetsgnek mr a puszta gondolata is hozzsegtett a valsg felismershez. Amire e nem gondoltam, igen, amit figyelembe se vettem, azt most egy szempillants alatt vilgosan reztem: a fejem elkbult, a hangulatom nyomott lett, szellemi fradsg vett ert rajtam, a testem pedig elvesztette szoksos mozgkonysgt. Ezt a meglep flfedezst tettem. alighogy ez megtrtnt, teljesen... teljesen... gy rmlett, mintha ebben a pillanatban a homlokcsontom a ktszeresre vastagodott volna, az agyam pedig gytrelmesen beleszorult. Micsoda badarsg! Mghogy n s a fejfjs! Igazn nevetsges! Tiszta kpzelds! De csazt reztem! Vajon szabad volna hinnem az nszuggesztiban? sszeszedtem magam, s nkntelenl megsarkantyztam a lovamat, hogy nagyot ugrott elre.- Mi van? - krdezte a kis Hdzsi, mikzben furkszen kmlelte az arcomat. - Milyen szned lett, szidi? Mi trtnt egyszeriben veled? Taln beteg vagy?- Eszem gban sincs! - kacagtam fl, br a legeseh Hyebb vidmsg nlkl.- mde elttem nem tudsz eltitkolni semmit! No, mr csak ez hinyzott! n egybknt pokoli ht rzek, s valami bels flelem lappang bennem. Kellemes hvssg utn vgyakozom. A szemem ees karikk forognak. Szidi! Meg kell krdeznnk a sejket, hogy nem tud-e vletlenl valamifle vzrl itt, a kzelben?Sarkantyba kapta a lovt, s elrenyargalt. Magam is kvettem t. Mieltt elrte volna a sejk, odakiltotta neki:- Nafr ben Suri! Mondjad! Nem tudsz valahol vzrl ezen a vidken?- Ivvzre gondolsz?- Arra is! De persze sokkal tbbre is! Olyan sokra, hogy az ember beleugorhasson s megfurdhessen benne!Felemelt jobb kezemmel elre mutattam, s gy szltam:- Amott magasodik az a stt, kkeszld szn hegy. Az170A pedehrazon lthat erd valsznleg lombos, nem pedig tlevel. Ismered?- Ismerem! - vlaszolta a sejk. - A hegy kpjt tlevel fk bortjk. Lejjebb azonban mrvarr s disbudaknok1 srje kvetkezik. pp annak a hegynek a lbnl megynk el.- Ahol gerfk teremnek, ott fltlenl kell lennie folyvznek is!- Termszetesen! Ltezik is! Mgpedig az egyik halban gazdag tba mlik. Ismerem. Ott szoktunk halszni. Mintegy kt ra mlva ott lesznk.- Csak oly sokra? - krdezte Hlef.- Igen. Lgvonalban ugyan a fele tvolsg se lenne, de ktszer is mly vlgybe kell leereszkednnk, majd azon tl ismt emelkedk kvetkeznek A kis t a hegy nyugati oldaln terl el.- n inkbb nem vrnk erre kt rt! Gyertek utnunk! Velem tartasz, szidi?Anlkl, hogy a vlaszomat megvrta volna, sarkantyba kapta a csdrt. A nemes paripa kiltt szguldott el vele. Az n derk Asszil ben Rhem, meg se vrva sztnzsemet, tstnt utna edta, hogy Barkhhal sszetartoznak.Elszr laplyos terepen nyargaltunk, s micsoda szdt sebessggel! Szinte repltnk! Lovaiig rintettk a fldet. Hlef ujjongott rmben. Hagytam t ell vgtatni. A becsvgya sztnr kelt letre benne. Taln ezrt viselt el mindent! Elfsult, csggedt llekkel a tbb mint kmegttele bizonyra kudarcra lett volna tlve.Ezrt odaliltottam neki:- Szmolj utna, Hdzsi, hogy hny percbe telik, amg elcsplek tged!...Hlef magasba emelte karjt, s nevetve kiltotta:- Ojj! Sehnyba! Nem szmolok semmit! Hiszen ez gyis az rkkvalsgig tartana!Mg jobban elrehajolt. A frgeteges lghuzam a mellre tapasztotta, s lggmbb dagasztotta rnuszt. Ezrt1 ger- s krisfk.171AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANmaga al gyrte a szlt, hogy ne akadlyozza t a replsben. Azt kutatta, hogy vajon l s zrnyra tudnak-e kapni? A fld valsggal eltnt mgttnk. Htrapillantottam. A dinarunok meg a lovaikat, s mulva nztek utnunk. Bizonyra sosem lttak mg ilyen szguldst.A sksgnak rvidesen vge szakadt. Gyors vgtban jttnk le a szelden ereszked hegyoldalona vlgy mlyedsn t, aztn megint flfel, a tls oldalon. Ebben lelte Hlef igazi rmt. a knnyv lett, mintha minden terhtl megszabadult volna. gy ltszott, hogy tnyleg rpl. en igazi beduin lovaglsnl, mindkettt, a lovast is, meg a lovat is, egyetlen akarat, egyetlen becsvgy fti!A magaslat tloldali lejtje meredekebben emelkedett. Mindenfel hatalmas szikladarabok hevertek szrvnyosan elfordul tlevel fk kztt. Hlefhak meg kellett fkeznie a lovt; a magamt. Az n sszilom Barkhnl jobban brta a hegymszst. A nemes llat nem akart lemarai. Flttlenl utol akarta rni a msikat; de amint mr egszen kzel jutottunk hozzjuk, Hlea lova megint egrutat nyertek. Mikor lertek, a lovak megint nekiiramodtak, egszen gy, ahogy korbban. sszilom, trelmetlensge jeleknt mly torokhangot hallatott. Bosszantott i. hogy lehagytk. Ekkor megeresztettem a gyeplt, s, hogy a slyomat cskkentsem, fllltam a kengyelben. Azutn elkurjantottam a dzsallah" szt, amely azt jelenti, hogy elre. A pomps teremtmny rmben hangosan flnyertett, a fejt a magasba kapta, majd ismt lehajtoMost alkalma nylt arra, hogy megmutassa: mire kpes a valdi telivr pusztn a maga akaratbl, nrzetbl. A lovasnak nem is kell sarkallnia t. Lehetnek emberek, akik szmra az agy becsvgy, tlzottnak ltszik. Ezek kereshetnek ms kifejezst erre a fogalomra. Az igazi llatbartok azonban tudjk, hogy mirl beszlek!Ennek a lendletes nekiiramodsnak az lett a kvetkezmnye, hogy megelztem Hlefot. Ekkor a kis Hdzsi azt a harsny, les hangot hallatta, amely a"-bl s kh"-bl ll. A lovas ezzel gyors iramra a jszgt. Egybknt csak az arab torok kpes ezt helyesen kiejteni. Barkh most172A pedehrmegint nekiveselkedett, hogy utolrje sszilt. Egyltaln nem llt szndkomban a nyargalsbanz els helyen megmaradni. pp ellenkezleg,^ azt szerettem volna, ha Hlef elttem ri el a halastavat. mde ezzel az n csdrm nem rtett egyet. Amint rvidre fogtam a gyeplt, haragon fl-nyertett. Tudtam, hogy a szmra helytelen viselkedsemmel a bizalmt s az odaadst veztethetnm, ezrt jobbnak tartottam, ha az akaratra bzom a dolgot.Amint a msodik magaslatot elrtk, a kis Hdzsi ismt utolrt engem. Arca ragyogott rmben.te, lelke s szelleme egyazon izgalomban gtek. Pontosan ez az, amit akartam!- Szidi! Ismerd el vgre, hogy legyztelek tged! - kiltotta oda nekem.- Nem! - vlaszoltam. - Nem n!...- Akkor figyelj ide!- Taln csak nem talltad mg meg a titok nyitjt?- Nem! Mg csak a kzelben jrunk. De nzz csak ide, mgiscsak n nyertem.Olyan messzire elre hajolt, amennyire csak lehetett, s buzdt, becz hangon gy szlt a loz:- Gyorsabban, gyorsabban, kedves bartom! Most mutasd meg, hogy mit tudsz, te nagyszer teremtmny! Bizonytsd be nekem, hogy szerelmese vagy a sebessgnek! Te mindenki msnl klnb vagy! Bszke vagyok rd! rtked semmi mshoz sem hasonlthat, te, legnagyobb kincsak nem hagyod, hogy a szidi eltt szgyenkeznem kelljen? Tudod, hogy az n dicssgem a te dicssged is, a te szgyened pedig az n szgyenem is. Hallgass rm! Az igyekezetedet a szeretetemmel viszonzom. Vgtass, h, vgtass! Replj, h, replj, bartom, rmm, boldogsgomadom ezt a marknyi datolyt; a legjobbat, a legeslegjobbat, amelyet a szmodra vlogattam ki! Erre gondolj! Csak erre gondolj: datolya, datolya, datolya!A l persze nem rtette a szavak jelentst. A tamr" sz, amely datolyt jelersL azonban nagyon is ismersen csengett a szmra. A paripalnlyen lehajtotta a fejt, s mg gyorsabban nekiiramodott. Ennek kvetkeztben pontosan fej fej mellett haladtunk.178AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANOly gyorsan vgtattunk, hogy a clunk, a hegy, gy rmlett, mintha flfel mozogna. A magaslat szlessge is pillanatrl pillanatra nvekedett. Csakhamar mr csak a tekn-szeruen mlyl talaj vlasztott el tle bennnket. Ezen a szp pzsiton nj^argajtunk. Itt, tlnk jobbra, m a patak a magasbl a tba. de, zld cserjs szeglyezte a futst, amg a magas ger- s krkztt magnak a halastnak a tkre csillogott.- Vz, vz, vz! Vgre, vgre! - rikoltott fl boldogan Hlef. Titokban sarkantyba kapta a lo a tls oldaln. szrevettem azonban, hogy ennl a mozdulatnl a lovnak nem mondott semmit.z a kicsi fortlya mindamellett remekl bevlt. Barkh villmgyorsan elretrt, s gy szba seett, hogy az n sszilom behozhassa ezt a hirtelen keletkezett elnyt. Ily mdon rkeztnk be a clba. Hlef termszetesen elsknt.A kis Hdzsi megfordtotta a vidman ficnkol lovt, s boldogan krdezte:- Nos, szidi, ki a gyztes?- Te! - vlaszoltam.- De hiszen te nevetsz!- Az ltalad trtnt legyzetsem vajon akkora szgyen, hogy inkbb srnom kellene?- Szidi! Te titkolsz elttem valamit! De n rtem m a nevetsed! Jmagam meghajtottam Barkht, te viszont alaposan visszafogtad sszilt. Valld be! Lgy szinte! gy trtnt?- gy! - vlaszoltam. Megmondhattam becsletesen az igazsgot, mert a clomat, Hlef feszltsben tartst mr elrtem.- gy ht, ha akartad volna, legyztl volna?- Igen! Megmondom neked nyltan. Az elismersem viszont nagy dicsret a szmodra.- Hogyhogy?- Barkh nem a ti lovaitoktl szrmazik. sszil abban klnb nla, mert nlatok szletett, s nevelkedett. Msklnben Barkh azrt ritktja a prjt, mert Rh, az apja, szintn pratlan.- Ez gy igaz. Szavaid tnyleg bszkv tesznek, szidi.174A pedehrNem viselkedtem becsletesen veled szemben. mde egy szt sem szlsz a csdrdrl; n viszontenymet vgl sarkantyba kaptam. Bocsss meg nekem rte!Mikzben ezen nhny bartsgos szt vltottuk, leszlltunk a nyeregbl. Hogyan lltak ott a l?! Oly csendesen, mintha mr rk hosszat itt lettek volna! Nyugodtan llegeztek. Fikarcnyi tajtk vagy hab, egyetlen cseppnyi izzadsg sem ltszott a brkn. Megsimogattuk ket. Barkh pedig a fogaival megragadta Hlef kabtujjt, s el sem eresztette tbb.- Tudod, hogy mit akar? - krdezte nevetve a kis Hdzsi.- A meggrt datolyt.- Azt! Az embernek be kell tartania a jszgnak adott szavt!Kinyitotta az abrakostarisznyjt, s pontosan gy tett, mint ahogy meggrte: a legjobb datolyk kzl kivlogatott egy marknyit, s odaadta azt a maga jusst kvetelnek. Azutn lenyea lovakat, mire azok abban a szempillantsban, a brmely kzremkdsnk nlkl, bementek a vz a szoks a sivatagban szletett lovaknl ritkn fordul el!Egybknt Hlef sztnzse s izgalma ezzel a vad lovaglssal vget is rt. Feszltsge gyorsa lthatlag mrskldtt. Amint a patak torkolathoz ment, hogy ott tiszta ivvizet talljon, , hogy a jrsa bizonytalan. Engem valami klns rzs kertett a hatalmba. gy tetszett, mihatatlan, rzkelhetetlen kezek lassan flemelnnek, s aztn letennnek a fbe. Le kellett, hy ljek. Ekkor az gerfk elkezdtek krlttem tncolni. A fejem res golynak tnt fl, egyre s resebb lett. Becsuktam a szememet. Csodlatos: egyszer csak hallottam a tlem egyre tvolodbb flemmel a szvem dobogst. s ekkor valaki megfogta a kezemet.- Szidi, szidi, mi trtnt ^|;led? Az arcod oly szrke, mint a fld! s mirt hunyod be a**szemedet? Nzz rm!...A szban forg mvelet csak nagy ggyel-bajjal sikerlt. Hlef ott llt, lehajolva elttem. A kintetbl aggodalom sugrzott, s ez csendlt ki a hangjbl is. Ez aztn segtett. Talpra ugam, s gy vlaszoltam neki:175AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Krlttem tncolt az a fa, amelyik mellett el akartam haladin.- Teljesen gy, amint velem gyakran el szokott fordulni! A vidk, amelyen keresztljttnk, krben forgott; a fejem fjt, s az sszes zsigerem fl akart emelkedni. Minden ermet ssze kellett szednem, hogy mindezt eltitkoljam elled, s hogy meg tudjak llni a lbamon. Allah puszttsa el ezt az regasszonyt! Mirt nem tudja ez a vn szipirty velem berni? Nem vagyok neki elg n, a haddedihnek hres-neves sejkje, akinek btor harcosok ezrei engedelmeskednek? Muszj neki a nyesetlen karmait feld is kiterjesztenie? Egyedl a felels, hogy minden tncol krlttnk! Brcsak szrevennem, s el tudnm t kapni! De bizonyra elpus aki megengedi magnak, hogy ilyen komoly frfiakkal trft zzn. Gyere, s igyl vizet! lehlheted a vred, s bosszanthatod is ezzel az regasszonyt!Szeretettel a kezbe vette a kezem, s odavezetett, ahol is ivott az imnt. me, Hlef, a nagybeteg, segtett nekem! Mi lesz ennek a vge? Mindez persze nem is szmtott, egyre csak azon erlkdtem, hogy sszeszedjem magamat! Ittam, ittam s jra csak ittam, hatalmas kortyokat. Valsggal megmrtztam a hvs habokban, amelyek lassan s alaposan tjrtk a tesnden egyes porcikjt. Amint aztn fllltam, megint kitisztult a ltsom!- s most gyere, meg kell iirdnnk! - szltott fl engem Hlef. - De nem m tvol egymstll maradnunk, hogy segteni tudjunk egymsnak, abban az esetben, ha a vz elkezdene tncolni krlttnk.Csakhamar flleltk az ennek megfelel helyet. Elszr mindenesetre magam merltem bele a csermely rendkvl jtkony hats habjaiba. A szln sekly folycska gyorsan mlylt. szni ke, az alighogy ehnlt szdlsi roham utn taln vigyzatlansgot kvettem el, de gy gondoltam ez a mozgs hasznl nekem. Nemsokra azonban megfordultam. Szlroham borzolta fl a csermely felsznt. A brm viszketni kezdett, valami az orromat csiklandozta. Kprzott a szemem. jra a bizonytalansg rzse fogott el.Amint partot rtem, elszr is Hlef utn kellett nznem. Lehet, hogy mg most sem ment be a vbe? Ekkor valami176A pedehrmozgsra lettem figyelmes. Errefel irnytottam a lpteimet. A kis Hdzsi ott fekdt hosszan elnylva, hanyatt, gyhogy a szjt s az orrt flig a vz nyaldosta. A helyzetet nagyon mulaosnak talltam. Csakhamar elment azonban nevetstl a kedvem, mert amint kzelebb rtem, megpillantottam a testt, s lttam, hogy a hast s a mellt csupa stt, szederjes folt bort. Tfusz! Minden ktsget kizran tfusz! Emberileg lehetsges teht, hogy valaki egszen edda betegsgnek a szakknyvekben pontosan lert llapotig talpon tartsa magt, s vgigcsinljat a valsgos akadlyversenyt?! Az gynevezett civilizci gyermekei bizonyra nem lettek volna kpesek erre. Csak a magasrend" intelligencia bns szenvedlyeit s elertient lvezetesmer, nmegtartztat nomdok makkegszsges, alaposan edzett teste kpes ilyen kitartsra slkpessgre. E mellett a testi tulajdonsgok mellett a kis Hdzsinak a lelki gyenslya is hozzjrulhatott ahhoz, hogy mr rgen nem roppant ssze. Taln tisztn fldrajzi tnyezk is kttak ebben. Akrhogyan is, a tnyek magukrt beszlnek. Hlef a szemem eltt fekdt a vzben, kel bortva, amelyek korbbi les krvonalai kezdtek mr sszemosdni. Amikor ezt lttam, hirten megfjdult a fejem, majd megborzongtam, s tstnt kilelt a hideg. Aztn csak Hlef fejt ltam, amint gyorsan flm hajolt.- Tged a hideg rz, szidi? Mert n gy ltom! - mondta. - Gyere ki a partra! n pedig mg lefekszem.- Mr elmlt a baj! - vlaszoltam. - Hanem, bartom! Te hogy nzel ki?- Foltosn, mint a leoprd! Nem igaz? De, de... mit ltok ott?Felemelt karjval a mellemre mutatott, s gy folytatta:- Ugyanolyan a tied is! Nlam is ppen gy kezddtt! Megnztem magam. Most ltom meg azt, amit eddig nemvettem szre: n is tele lettem, egyelre mg kicsi foltokkal. A kulcscsontom alatt helyezkedtek el.- Taln megijedtl? - krdezte a kis Hdzsi. - Mirt hallgatsz rla? Mirt nem beszlsz semmitem? Betegsg ez? Slyos, vagy knny? Meg tudod mondani?177AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Meg, Hlel - vlaszoltam. - s ez nem a te hibd, meg kell ezt is neked mondanom. Egybknt ez a nyavalya majdnem olyan veszlyes s hosszadalmas, mint a pestis, amelybe akkoriban majdnem belehaltunk. Tz beteg kzl tlagosan kett hal meg...- De mirt ppen mi lennnk az a kett? - vgott a szavamba. - Elbb jjjn az a nyolc msik. an az eszem gban sincs az eslyeinket szmolgatni!- Magam is remlem, hogy megmeneklnk a legrosszabbtl. Egszsg tekintetben egyiknk se ember; teht a szban forg szmtst n sem vonatkoztatom magunkra. Szerencsre rendelkezem aeghatkonyabb ellenszerrel is: kmforral meg ldninnel. Hideg frdket kell vennnk. Egybknt brcsak ez az eszembe jutott volna, akkor egyenesen idejvnk. Az letnk bizonyra r annyit, mint a vendgeskedssel jr ktelessgek. De ht honnan vegyk azt az polst, amely szksg- Onnan, ahonnan a segtsg annak idejn is rkezett. Allah mennyorszgbl, ahol soha nem felejtettek el minket, s ezutn sem felejtenek el soha. Kedves, j szidim! Jusson eszedbe, hogy akkoriban nem akadt senki emberfia, aki a gondunkat viselte volna. A legnagyobb elhagyatottsga n fekdtnk, magunkban, a dgvsz kiprolgsa ltal fertztt fldn,atalmas, fnyes^ storban, ahonnan az g sszes angyala tekintett le rnk. Almomban jttek hozzm, de bren is rjuk gondoltam. A gygyulsunkhoz csak az segtsgk kellett neknk s s- Bizony, te btor, te hsges! k poltak bennnket. Elszr tged az n kezemmel, azutn engkezeddel, 1 jllehet mindkettnk oly gyngnek, oly ertlennek s oly sovnynak bizonyult.- gy ht most jra megteszik majd! Vagy nem hiszel benne?- Dehogynem! Csakhogy akkoriban n kaptam meg el- I szr a pestist, amikor te mr megint meggygyultl. Most I azonban valsznleg ugyanakkor...- Ugyanakkor? - vgott a szavamba. - Esznkbe se jusson I ilyesmi! Ha ez az regasszony azt gondolja, hogy minden i pontosan gy megy, ahogy akarja, akkor nagyon tved! j178A pedehrNeknk is megvan a magunk akarata! s azt keresztl is visszk! Egyltaln eszembe se tltt, gy egytt betegednnk meg! Ha ez mr nem trtnhet meg egymsutn, akkor inkbb ne trtnjk mln! Ameddig az egyik beteg, s polsra szorul, addig a msiknak egszsgesnek kell maradnia! De hiszen ezt mr el is kezdtk. A foltok nlam elbb jelentkeztek, mint nlad. A betegsg vlsgos szakasza sem fog egyszerre bekvetkezni. De ez eltt a krzis eltt nem fogok lefekdni! Amg ezer kzzel meg nem ragadnak engem, addig megtartom a dinarunok-nak adott szavamat!-Hlef...- Szid... Tudom, hogy mit akarsz mondani. Holnap azonban mr a zskutcban lesznk, s nem vagyunk annyira betegek, hogy itt kellene fekdnnk. Holnaputn a tbornak vge, s akkor vonakods nlkl megteszem azt, amit kvnsz. De ha most itt maradunk, akkor a dinarunok nem mint a bartaink, hanem mint az ellensgeink vonulnak el innen, s akkor jnnek vissza, hogy bosszt lljanak rajtunk, amikor valban gymoltalanok lesznk. Gymoltalanok! Pontosan ezt a szt hasznlta a sejk is! Ne hagyjuk, hogy ez beigazoldjk, szidA kis Hdzsi hibtlanul rvelt. Annak rltem klnsen, hogy a gondolkodsi kpessge vltozaen lesnek bizonyult. Vajon ezt az imnt lert hidegvz-furd hatsnak ksznhette? Nagyon benne, minthogy magam is gy tapasztaltam, hogy a vzkra jtkonyan hatott rem is. Lovaink tlnk kiss tvolabb, nagy gynyrsggel legeltk azt az de, kvr fivet, amelyet szegnye kellett nlklznik. A magt krisfk rnyka gy eltakart minket, hogy a forr napsugarak em hborgathattak bennnket. Msklnben nem vlaszoltunk arra a krdsre, hogy megrthatna-e n ha tl sok maradnnk a vzben. Ezen azonban nem is trtk a fejnket sokig, mert biztosra vtk, hogy a dinarunok csakhamar megrkeznek.Amint aztn valban megjelentek, mr kszen is lltunk az t folytatsra.Termszetesen most is elszr tancskoztunk, ez azonban179AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANcsak fl rig tartott. Ezutn tnak indultunk. A kis Hdzsi meg n, mint korbban is, a menet haladtunk.Mikzben a dinarunok a tparton meUettnk lovagoltak, a sejkkkel egyetlen szt sem vltottunk. Ami az embereit illeti, azok bartsgos pillantsokat vetettek rnk, s udvariasan viselkedtek velnk szemben, de nem beszltek. Az a vgzetes fogalom, amelyet gyanakvsnak hvnak, lepecstelte az ajkukat.Elgedetten vettk szre, hogy vzben gazdag, s ezrt erdkben, s fves trsgekben is bvelti vezetbe kerltnk. Ez a krlmny megnyugtatan hatott rnk. Egybirnt gy ltszott, hogyeredmnyt vltott ki bellnk. n gy reztem, hogy megersdtem tle, Hlef viszont nagy frazkodott.A kis Hdzsi nyilvn nem szokott hozz a hideg frdhz, s a mai megmrtzsa tlsgosan sok szmra.Ksbb szrevettem, hogy meg-megborzongott. Mivel a nap mg javban forrn tztt le rnk, ezondoltam, hogy taln csak vletlen mozdulatrl lehetett nla sz. Amint azonban a vacogs megismtldtt, krdsemre bevallotta, hogy a hideg rzza, s jra kinint krt. Mivel ajnlatosnm, ha ennek az ers szernek a bevtelvel egyelre vrjon mg, ezrt azt javasoltam neki, hogy ehelyett inkbb ismteljk meg a versenylqvaglsunkat.- Helyes! Benne vagyok, szidi! mde kiktk valamit flttelknt!- s mi lenne az?- Hogy cserljnk lovat!Micsoda ravasz kp! Persze magtl rtetden azonnal belementem az alkuba. Odaadtam neki az szilomat, tle pedig megkaptam Barkhot. Erre a lovaglsra tulajdonkppen azrt vllalkoztam szvesen, mert ezzel gy vltem, hogy a rnk tudvaleven megorrolt sejket, krdsek feltevsknyszerthettk. Elhatroztuk teht, hogy msik irnyba fordulunk, spedig az egyik tlnk bahegy krl. Ezt krllovagolva, ismt rbukkannnk a dinarunokra, vagy ha nem is magukra, legbis az ltaluk hagyott nyomokra. OdaMltottuk teht Nafar ben Surinak, hogy mit szndko-180A pedehrzunk tenni, s mr ppen a lovainkat akartuk indulsra sztklni, amikor megszlalt:- Maradjatok itt! Ott, a hegy tls oldaln fekszik az a ke-resztezdsi pont, amelynl a harcosaim vrnak rnk.- Semmi okunk, hogy a ti lasssgotokhoz szabjuk az iramot. Hiszen ismeritek a lovaink sebessgt. Valsznleg mi hamarabb odarnk.- De biztosan odajttk?- Biztosan!- Eskdj meg r!- Mi jut az eszedbe! n csak fontos dologra eskszm! Meg kell elgedned a szavammal!Ezzel ellovagoltunk. Elszr azonban csak lassan poroszkltunk, mert Hlef ngyszemkzt akarta elmondani azt, ami a bogyt nyomta:- A sejk gyanakszik, szidi!- s radsul srten viselkedett! - fztem hozz.- Igen! Megsrtett azzal, hogy tlem eskt kvetelt- Bizonyra nagyon fontosak lehetnk a szma.- Valban gy ltszik!- Sejtesz valamit?- Igen. -Mit?- Egyelre csak gyants, gy is mondhatnm, hogy egyelre valami homlyos kp kezd kirajzoldlttem. Azrt vagyunk fontosak a szmra, mert a segtsgnkre szmt a dzsamikunok ellen. Tudhogy a tapasztalatainkbari s a lvsi kszsgnkben jobban megbzhat, mint sajt magban s a emberben. Ezt tulajdonkppen mr rtsnkre is adta, jllehet errl nem akari%yltan beszlndennek a megfigyelse azonban engem* nem elgtett ki. Feltnt nekem nhny dolog, amely magyarzatra szorul.- Mik azok?- A dinarun fnk buzgn s szorgalmasan trekszik arra, hogy kiismerje a fegyvereink s a lovaink titkt. Vajon mirt teszi? Ezek a titkok pedig csak a tulajdonos szmra rtkesek, gy ht lehet valami olyan szndka, hogy a mi tulajdonunkat a maga szmra megkaparintsa?- Szidi! - kiltott fl Hlef meglepdve.181AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Lehet, hogy a sejk valjban az ellensgnk, aki a lovaink s fegyvereink megszerzsre tr,melyek azonban a szmra elzetes magyarzat nlkl mit sem rnek?! s lehet, hogy csak azrt a a j bartot, mert azt remli, hogy ilykppen megtudhatja a titkokat? s mihelyt mindent megtudott, amit akart, akkor majd megmutatja neknk az igazi arct... a rablnak s a gyilkosnak az igazi arct?- Szidi! Tud valaki ilyen szrnysgesen gonosz lenni?- Mg te krdezed, pedig mr te is ismertl ilyen embereket!- Micsoda drnek bizonyultam akkor, s mennyire igazad lett!- Vigasztaldj! n sem viselkedtem valami okosan. A legnagyobb elvigyzatossggal kellett volna eljrnunk. A legrosszabb kvetkezmnnyel az jrt, hogy a betegsg egyetlen pillanat alatt levert bennnket a lbrl.- Nzd, szidi! A betegsg nlam most mr csak msodrang krds! Amita elmondtad az aggodalma, amita mr tudjuk, hogy hnyadn llunk ezzel a Nafr ben Surival, azta nem rek r betegnenni. Egybknt akarsz mg valamit mondani?-Nem.- Akkor ht kezddjk a verseny! Ugyanabban a pillanatban! Vigyzz! Egy... kett... hrom!s hromra elkezddtt az a nemes vetlkeds, amely a dicssgrt folyt, s amelynek szndkoma hadde-dihnek sejkjnek a szne eltt kell majd vget rnie. Sajnos, ez mgsem adatott meg neki, de nekem sem. A lversenybl valami egszen ms lett.A dinarunoktl az egyik fennskon vltunk el, amelyrl levgtattunk, hogy elrjk: annak a hegynek a lbt, amelyet flig meg kellett kerlnnk. Amikor lertnk, lttuk, hogy a terep elein annyira sszeszkl, hogy knytelenek lesznk lassabban nyargalni. vatosan t kellett vergd az egyik csaknem megkzelthetetlen sziklagrgetegen, ahol azonban mg nyomokat is lttunk, jelezve, hogy nmelykor emberek is szoktak jrni errefel. z a szk folyos azutn hirtelen kiszlesedett, hogy abba a vlgybe torkolljon, amelyben neknk a hegy krl haladnunk kellett. ppen182A pedehramikor be akartunk fordulni a vlgybe, alig hszlpsnyi tvolsgban kt lovas bukkant fl el akik arrafel igyekeztek, ahonnan mi jttnk. Vajon kik lehetnek?Szallb, a fakr! Barna kancn lovagolt. A szemmel lthatan kivl fajtj llata Szhimhoz, oz tartozott. Ksrje, valami fiatalember, szintn fakrnak ltszott. Szal-lbhoz hasonlan viselt fegyvert. Stt szn flvr csdrn lt. Mind a ketten nagyon meglepdtek, amint megttak bennnket.- A dinarunok! - kiltott fel Szallb.- Nem! Nem vagyunk azok! - vlaszoltam.- Csak ti ketten vagytok?- Igen.- Azt hiszem, hogy a stn! Gyere! Vissza, vissza! Megfordtotta a lovt, s elvgtatott. A trsa kvette.- Szidi! Mi ez?!... - kiltotta Hlef.- Hallgass! Egyetlen flsleges szt se! - vgtam a szavba. - Ez a kt fakr annak a rejtvnyk a kulcsa, amelyet meg kell fejtennk. Muszj a dolognak a nyomba jrnunk.- Mg erszakkal is?- Igen, ha tiltakoznak! Te vedd a msik lovat! n elcspem Szallbot! De a kancja sebes, mint a nyl! Add nekem az n sszilomat! 0 minden lovat ismer. Gyorsan, gyorsan!Leugrottunk llatainkrl, s kicserltk ket. Aztn tstnt nyargaltunk a meneklk utn.-Vigyzz, lgy vatos! - kiltottam oda Halinak. - Lehet, hogy titokban fegyvert viselnek!- Ne aggdj, szidi! Hamduillah! Vgre, vgre, ez most igazi hajsza! Valdi hajsza! Nosza! Rajta! Dzsallah, dzsallah, dzsallah!Lovaink cserje egy percet sem vett ignybe, s mgis a fakrok mr messze jrtak. Szallb vgtt ell. A krlmnyek miatt nem bocstkozhattam bele hossz ldzsbe. A keresztezsi pont a tl fekdt, a dzsamikunok teht a kzelben lehettek. A meneklket teht minl hamarabb el keett cspnnk.-sszil... Asszil! Ramkh-kh-kh-kh-kh, ramkh-kh-kh-kh-kh!Ezzel a klns arab l-biztat szval krtem fl a remek183AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANjszgot a legsebesebb vgtra. Megsimogattam a nyakt. Asszil pedig rplt... Az els patk mdet rintettk, amikor a htsk mr elrenyltak. Micsoda rm, micsoda rzs! Mintha az emberszabadon lebeg nyeregben lne, s kzben nem is rezn az llat mozgst maga alatt! Egyre k kerltem a fakrokhoz. Szallb krlnzett. Hallottam, hogy felkiltott. Kemnyen sarkallta aovt, ahogy csak tudta; mg tovbbb fokozta az eddigi risi sebessget. A msik fakr is megtt, mindent, amit tehetett, de lemaradt. Rvid id mlva utol is rtem. Amint elnyargaltam mellette, oly kzel kerltem hozz, hogy a kezemmel elrhettem. ltben flig elrehajolt. az oldalra sztam. A taszts erejt Asszil gyorsasga megkettzte. A fakr kireplt a nyergben a pillanatban flharsant mgttem Hlef hangja:- Elcspem t! Megfogom, s magammal hozom t is! Neked csak a msikra legyen gondod, szdi!Htra se nztem, hogy mi trtnik a kis Hdzsival, mert biztosra vehettem, hogy pontosan azt teszi, amit elvrtam tle. Szallb viszont ismt htranzett, s ltta, hogy milyen kzel vk mr hozz. Bizonyra tudta, hogy egy perc mlva utolrem t. lesen figyeltem minden mozdulatt, s lttam, hogy a kt kezvel a lova nyakra csapott, t,v, zben valami olyan szt kiltmelyet nem tudtam megrtem.Ez lenne taln a kanca titka? Vajon ez a fakr olyan j bartja s bizalmasa az usztdnak, hogy mindent elmond neki? Krdsemre azonnal megkaptam a vlaszt: A kanca nem futott tbb, hanem szguldott! Ebben rejlett ht a titok! Alighogy ez megtrtnt, a tlem val tvolsga mkettzdtt, gy ht nekem is meg kellett tennem a magamt. Elrehajolva, kezemet Asszil fleicssztatva, hromszor egyms utn kimondtam a nevt. Ezzel a mozdulattal, amilyet egybknt rendkvl nehz vgrehajtani, adtam meg a jelt az igazi futsra. Csak kitn arab lovasok, az igazi vgtzok kpesek arra, hogy megtegyk ezt a mozdulatot, amely lnyegben abbl ll, hogy aeszeveszett vgtban tesszk a kinyjtott keznket a lovunk kt fle kz.Az tt erej hats nem is maradt el. Egy pillanatig gy rmlett, mintha Asszil meg akart volna llni. Mintha egsz184A pedehrtestn reszkets futott volna keresztl. Aztn mly, horkant hangot hallatott, sajt akarata megvalsulsnak rmteli, hls hangjt. s most... most gy tetszett, hogy a teste nem is l olyan hihetetlen sebessgbe csapott t. A bokrok s a csalitok valsggal elrpltek mellettem. A vlgy talaja mint valami sszemosd, forg henger tnt el mgttem. A vlgy eddig mozduln levegje viharz szll vltozott t. Mozgsom megsznt lovaglsnak lenni, ehelyett vzszintans lett belle. Nem tehettem mst: rmmben ujjongva flkiltottam. gy vlaszoltam sszil kantsra.Teljesen msfajta versenylovagls lett abbl, amefyet H-lef meg n elterveztnk. Az usztd nysebes kancja s a haddedihnek legjobb vr csdre mrkztek meg itt egymssal! Nem mulatsgbm becsvgybl! Fltrva titkukat, megtve minden tlk telhett, mindkett beleadta a kzdelemegjobb tudst, minden erejt! Ki lesz a gyztes?Ez a krds maradt egynegyed percig az egyetlen krds a szmomra. t is alakult vlassz, amir lttam, hogy a titok a kanct mennyire flizgatja. Tagjai csodlatos knnyedsggel mozogtak, de nem szablyosan. Majd a jobb, majd a bal vknyt mutatta. Hol a fejt lttam, hol az oldalt. Mr kis id mlva fltnt, hogy nem mindig egyenletesen, hanem figyelemremlt rngal iparkodik elre. Valsznleg mr rgta nem gyakoroltattk, hogy titokban futtassk, s ezkapkodva s nehezen llegzett. Ebbl kveke-zett, hogy a lovas nem ilyen fajta lhoz szokott. Az, hogy az ember szmra nem nyjtott ismers ltvnyt a lovagl fakr, tulajdonkppen me. Szallbbal kapcsolatban egszen msknt llt a helyzet. Most azonban, ennek a klns, titoktos vgtnak a sorn , s nem ms lt a nyeregben. Sejtettem, hogy a tdeje nem szablyosan mjhogy a lovnak a llegzst sem tudja egyltaln megknnyteni. Kzte s jszga kztt nyilves, j kapcsolat, mert azt lttam, hogy a kvek s egyb akadlyok kikerlsre a kantrszrtbe. A lovas sohasem teszi ezt, ha a sajt tettereje s a lova kztt benssges az sszhang!185AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANEzzel szemben milyen csodlatosan egyszeren s tkletesen mkdtt az sszilban rejl er! Nhoz hasonltott az egsz, az erfeszts szba sem jtt. Mr nem a teste, hanem csak az akarateje mkdtt. gy vgtatott t lyukak s kvek kztt, vagy gy kerlte ki ezeket, hogy kzbene, de le sem sllyesztette a hta magassgt. Patja dobogsa az ra ketyegsnek a szablyoss. A homloknak a kzepe egyetlen pillanatra s egyetlen hvelykre sem trt el az eredeti irnytl. Egyenletes llegzsbl egyetlen szuszogst sem lehetett kirezni. Az a gyorsasg, aaz imnt beszltem, mr egyltaln nem ltezett; ami ennek a helybe lpett, az pedig flfoghaan!gy ht egyre kzelebb kerltem a fakrhoz. Mind gyakrabban nzett htra, s elkezdte cspelniovt. Mr tz rfnyire megkzeltettem, amikor elkvette azt a slyos meggondolatlansgot, hogkkal traktlta a lovt.- llj! Ebbl elg legyen! - kiltottam. - Az ember sohasem ti s nem rgja a lovt!Alighogy kimondtam ezeket a szavakat, tstnt be is igazoldtak. A kanca egy pillanat alatt abbahagyta a szlsebes futst, majd elbb oldalra, aztn meg htra ugrott, s... a fakszles vben kirplt a nyergbl! A lendlet persze azonnal tlvitt rajta, de gyorsan kimondt a titkos andak1 jelszt. sszil majdnem hogy mg rptben megfordiit. A vgtbl getsbe, ma ment t, vgl megllt ott, ahol a fakr pp a fldrl tpszkodott fl, s azt vizsglgatta,-e meg.- Mirt menekltl el ellnk? - krdeztem, mikzben leszlltam a nyeregbl.- Effendi! A lovad nem is l, hanem valami dzsinni!8 - vlaszolt.^L - Nem a lovam fell krdezskdtem tled! Megsebesl-ltl?- Nem. Allahnak legyen hla!- gy ht Szhim hozott tged ide!lUj!3 Szellem, tlvilgi lny.186A pedehr- Szhim? - krdezte elmulva. - Te tudod ennek a kancnak a nevt?- Mg tbbet is tudok, mintsem gondolnd! Azt viszont nem tudom s nem is rtem, hogy mirt csodlkoztl annyira, amikor itt sszetallkoztunk, s mirt nyargaltatok ellnk el?-Mert... mert...- Nem mondott tbbet. Frksz pillantssal a szemembe nzett, aztn lehorgasztotta a fejt.Kzelebb lptem hozz, s gy szltam:- gy ltszik, hogy a haddedihnok sejkjtl korbban mr hallottal fellem.- Igen.- Jt vagy rosszat?- Csak jt.- s mgis gonosz embereknek tartasz bennnket? -Nem.- De igen! Hiszen j emberek lttn senki sem ered futsnak!- Eddig azt hittk, hogy jk vagytok!- s valami miatt mr nem vagyunk azok? -Akkor is j valaki, ha a gonoszok szolglatba ll?- A dinarunokra gondolsz?- Azokra.- Mi nem llunk az szolglatukban!- De a bartaik vagytok. s ilyen emberek bartsga senkinek sem vlik a dicssgre.- A szavaid rthetetlenek a szmomra, de nagyon beleillenek abba a kpbe, amit a sejtelmem flvillantott. Mindenekeltt el kell neked mondanom, hogy sohasem szndkoztunk gonosz emberek bartai lenni...Elhallgattam, mert megjtt Hlef. A msik fakr mellett lovagolt. Mindketten lasstottak, amikor meghitt egyetrtsben talltak bennnket. Mihelyt a kis Hdzsi megpillantott, gy kiltott fl:- sszil gyztt?- Igen! - vlaszoltam.- Tudtam! Vrj csak, mit mondok neked, szidi! Valami nagyon fontosat!187AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANBarkhjt ngatva kzeledett felnk. Amint hozznk rt, leugrott rla, s lelkesen gy kiltott- Telepedjnk le, s tancskozzunk! Tudod-e, szidi, hogy kik s mik ezek a mi dinarunjaink?-Nos?- Ostobk, vgtelenl ostobk vagyunk! Egyltaln nem dinarunok, hanem kitkozottak! Ennek a vidknek mr valamennyi trzsbl kikzstettk ket! Mindenki, akit brmilyen bncselekmny ett terhel, akik szgyent hoztak nmagukra, azonnal hozzjuk csapdik. Lopsbl, rablsbl s z hasonl gazembersgekbl lnek. h, szidi, megajndkoztuk ket a bizalmunkkal, amelyet pedinem rdemeltek meg. Jllehet icipicit okosabb vagy nlam, de te sem vitted nlam sokkal tbbre e tren. Szeretnk neked egy pofont adni, magamnak viszont tzet, vagy hszat, vagy mg inkbb tvenet. De mivel sokkal jobban becsllek s szeretlek, minthogy ezt neked meg tudnm adni, gy persze a magam tvenrl is le kell mondanom!Tnyleg nagyon bosszs lehetett, mert enlkl, a szemlyes becsletre oly knyes Hdzsinak ese jutott volna, a kt ltala mlyen megvetett fakr jelenltben yen dolgokat megbeszlni. Amengem illet, rmmel dvzltem, hogy a dolgok vgre tisztzdtak, de szerettem voi^a elkerlnogy az elkvetett vigyzatlansgot mg valami nagyobbal tetzzk.Ezrt megkrdeztem t:- Biztos, hogy azok, akiket idig a bartainknak neveztnk, azok nem dinarunok?-Igen.- Ki mondta ezt neked?- Ez a fakr. Rmutatott az regre.- s te hiszel benne?- Termszetesen! A fakrok nem hazudnak!- Elszr is, ez sem mindig igaz. Msodszor, meg kell krdezzelek: Meg tudsz-e eskdni arra, hogy ezek ketten csakugyan fakrok?- Masallah! Micsoda krds?! Ne hozzm fordulj, hanem hozzjuk, magukhoz!188A pedehr Szallb fel fordultam:- Lgy szinte! A krdsemre adott vlaszod bizonyra a prbakve a becsletessgednek! Fakr Ekkor gy vlaszolt:- Te Kara ben Nemszi vagy Almnibl,1 s mi tudjuk, hogy Almnibl sohasem jnnek gonosz embek kznk. Ezrt becsletes leszek. Nem vagyok fakr, s a ksrm sem az!- gy ht nem is vagy Szallb?- Nem.- Akkor ht mi a neved?- Alapos okokbl vettem fl az ismert fakr nevt. De hogy valjban ki vagyok, azt addig nem rulhatom el, amg gy vled, ktelessged tmogatnod ezeket a rablkat...- Hazudtak neknk. gy ht az, amit meggrtnk nekik, annyi, mintha nem is beszltnk volna r- Nos, hazudtak nektek!- Be tudod ezt bizonytani?- Bebizonytani? Mit kvnsz bizonytkknt?Be kell vallanom, hogy ezzel a krdsvel zavarba hozott, gy vlaszoltam neki:- Dnarunoknak neveztk magukat, te viszont azt lltod, hogy nem azok. Te magad bezzeg beismerted, hogy a Szallb fakr hazugsg. Rlad bebizonyosodott a valtlansg, rluk azonbanem.Letelepedtnk mind a ngyen. Az reg lehorgasztotta a fejt, egy ideig eltndve ldglt, majmt flemelte a fejt, s azt krdezte:- Ti ezekkel, akik magukat dinarunoknak nevezik, a dzsa-mikunok ellen vonultok. Mi dzsamikunok vagyunk. Elfogtatok bennnket. Mit tesztek velnk?- Szabadon eresztnk benneteket. Oda lovagoltok, ahova akartok!- Most mindjrt?- Igen.- Lhton?- Termszetesen!1 Perzsul: Nmetorszgbl.189AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- gy ht nem akarjtok legalbbis a lovainkat zskmnyknt megtartani?-Nem.- De gondold csak meg, hogy milyen pomps llat a kanca!- Sohasem lpett mg Almnibl rkezett ember azrt az orszgotok fldjre, hogy zskmnyt szgnak!- gy ht Allah ldjon meg tged, s ldjon meg mindenkit, aki a hazdban az emberbarti eszmja! Mint ember az imnt bizonytottad be azt, hogy szmunkra mg valami ms is fontos, tudniillik keresztnynek lenni. Az a felebarti szeretet s nzetlensg, amelyet Isza ben Marryam1 mindenkitl megkvn, aki magt az neve utn nevezi, nlad nemcsak res szemfnyvesztem az egsz letedet, a szavaidat s a tetteidet vezrli. n azonban sajnos most, ebben a pillanatban mg nem tudok azzal az ltalad megkvnt bizonytkkal szolglni, amely, mint mondtam, a valsggal egybevg. Csak a holnapi nap esemnyei mutatjk majd meg neked, hogy ma mltn ajndkoztl meg engem a bizalmaddal. Ha ez a Nafr ben Suri a jelen pillanatban itt lenne kzttnk, neki is be kellene vallania, hogy igazat mondok rla. Meg kell tudnod tlem, hogy ez az igazsg mit tartalmaz.Rvid sznetet tartott, majd gy folytatta:- Nafr, mint a szmzttek vezetje, Bagdadban s Bsz-rban kmeket tartott. Tlk tudott me szmra fontosat, ami ott trtnt. Tlk hallott a pomps lovaitokrl, pratlan fegyvereitekr amelyek ketttknek egsz trzsek erejt klcsnzik. Kzltk vele, hogy ide rkeztetek, s , hogy ezeket a kincseket megszerzi. gy figyeltetett benneteket, hogy szre sem vetttek. Megtudta, hogy mikor rkeztek, s hov. Azt nem merte megkockztatni, hogy nyltan rohanjon le benneteket, mert flt a fegyvereitektl. Ezrt cselhez folyamodott. A vendgei lettetek s szerbet--naumot2 kaptatok tle.- Nla? Tle? - vgott a szavba Hlef. - Hiszen akkor mg nem is akadtunk ssze vele!1 Jzus, Mria fia. 8 Altat ital.190A pedehr- Hallgass vgig! - vlaszolta az reg. - A forrsnl vrtak rtok, mert fltteleztk, hogy oadtok jszakra. Jttetek is. Ekkor azt sznleltk, hogy vletlenl kerltek oda; egybknt vattl, hogy brmilyen erszakos cselekedettel gyanss vljanak. Ezrt nyilvn nagy zavarban lettek, hogy miknt tudjk rtok tukmlni a szerbet--na-umjukat. Ekkor bizonyra kapra jtt azmukra az, hogy ti, magatok krtetek tlk kvt. Az fiunt1 mr elzleg belekevertk az italyet az utols kortyig lehajtottatok, annak ellenre, hogy nagyon kesernek tallttok. Aztn elaludtatok. Nem meglni, csupn kirabolni akartak benneteket. mde mg a kirablsotok utn is fltek tletek, a tapasztaltsgtok, az okossgtok s a btorsgtok miatt. Bizonyra eztetek azokat illeten, akik nektek az altat italt adtk; gy ht Nafr ben Suri egyltaln nemutatkozott nlatok, hanem csak nhny embert kldte a forrshoz, akik dolguk vgeztvel, kn eltnhettek... Nos, tervk sikerlt, s a rkvetkez es mg a nyomukat is elmosta. De mg mlkezdhettek volna rlni a rablott holminak, rjttek, hogy nem tudjk hasznlni ket. A fegyverek kzrl kzre jrtak, de senki sem tudta kitallni, hogy miknt lehet lni velk. Hozz nemiatt az annyira htott rablott kincs egyszeriben rtktelenn vlt a szmukra. A lovaitok pedig nem trtk, hogy brki is a htukra ljn. Megprbltk Sfererre knyszerteni, de ksrt, hogy ketten kzllt megsebesltek. A dolog teht azon fordult meg, hogy meg tudjk-e szerezni a lovak s a fegyverek titkt. Viszont gy ltszott, hogy ez nem megy nlkletek.- Allah! - kiltott fl haragosan a kis Hdzsi. - gy fedjk fl ezek eltt a csirkefogk elttitkainkat, hogy azt megkeserlik! De mondd tovbb!- Nafr ben Suri azt a ravasz tervet agyalta ki, hogy mint a megmenttk tnik fl a szemetekben. Biztosra vette, hogy bennetek flbred majd a hla, s ezrt a titkokat nem tekintitek tbb annak eltte. St, mg vissza is kellett adniuk a lopott holmit, persze csak rvid idre. Elkldte ht a1 piumot,191AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANtetteseket a megbeszlt helyre, ahol zavartalanul lerohanhatta ket. Aztn embereivel feltek indult, mert biztosra vette, hogy ti nem fordultok vissza, hanem tovbbmentek, hogy a gonosztevket flkutasstok! Hogy miknt vitte vghez a tervt, azt jobban tudjtok, mint n. Hiszen ebben ti is segtettetek neki.- Igen, ktsgtelenl! Ez igaz! - ismerte el Hlef. - Hittnk neki, s megbztunk benne. Rjuktuk a foglyokat, s egyszer sem krdezskdtnk a kzlk ltalatok megltek holttestei s sr- ltalunk? Kzlk? Igen, nagyon is el tudom kpzelni, hogy mifle mesket talltak ki a szmra! Persze, ahol nincsenek holttestek, ott nem lehetnek srok sem! Egyetlen embert sem ltnk meg, de mg csak meg sem sebestettnk senkit.- Micsoda? Hogyan? Teht ez is csak mer hazugsg?- Az! Mi nem lnk! Hitnk tiltja, hogy a tulajdon fivreink letre trjnk, mg akkor is ha azt az esztelensget kvetik el, hogy az eUensgeinknek tekintik magukat.- Allah! Micsoda hit! Micsoda bkeszeretet! gy ht ti is keresztnyek vagytok?-Taln, taln azrt mgsem! Majd csak akkor tudom megmondani sajt magamnak, hogy e tekintetben mi vagyok, amikor a keresztny hitet mr megismertein. Nem mi ontottunk vrt, hanem Nafr ben Suri. Tettvel olyan szvfjdalmat okozott, amelyet mindmig nem tudtam kiheverni. Fldi rzseim azt sugalljk, hogy cselekedete bosszrt kilt az gre! De fenn a magasn, ahol a menny ajtaja ama vgs rn szmomra is kitrul, ott llnak majd a fldi vrbossz fagy betkkel flrt szavai.Ed dem b'ed dem!1", rja fl az emberi szv az gre, amikor a kiontt vr bosszja flszll az rhoz; de fellrl ezer angyal szlt fl az esz szmahra,2 erre aarancsra pedig minden vrz sebnek be kell hegednie.Mlyen flindulva flllt, s nhny lpst ide-oda stlt. Most nem lttam az arct elcsftafatok-1 Szemet szemrt, fogat fogrt!2 Megbocstsra, irgalomra.192bari lg rongyait. Lttam azonban a szembl sugrz mrhetetlen fjdalmat, s azt mondtam ma, hogy ebben az emberben nyugodtan megbzhatunk. Amint megnyugo-dott,.ismt lelt, s gy folytatta:- rmmel veszem tudomsul, hogy a Nafr ben Surival kttt szvetsgetek flbontst nem tekieknek. Egybknt mr most elmondom nektek azt, amit tulajdonkppen csak ksbb kellene megtudnotok. Trzsemnek az a nemzetsge, ugyanis amelyhez tartozom, klnvlt a tbbi dzsamikuntl, mert jllehet Mohamedet mi is Allah prftjnak tartjuk, de tantst nem tekintjk dvztyunk nomdok tbb, hiszen hzakban lakunk, amelyeket csak nyron cserlnk fl strakra. Kert s mezket mvelnk, a nyjaink hozadkt pedig Iszfahn piacra szlltjuk. Gazdag termst t gubacsbl, balzsamos mzgbl, szezmbl s dohnybl. Az utbbival mi ltjuk el csaknem az esztnt. Ami a j hrnket illeti, kiegsztem azzal, hogy nemzetsgnk szz fiatalja folyamatoa sahok sahja testrsgnl szolgl, noha az uralkod nagyon jl tudja, hogy sohasem fognak azt fegyvert, hogy rtatlanok vrt ontsk. n vagyok a sejkjk, de nem a nevemen szltanak, ham pedehrnek neveznek. Sokkal flttem, s mindenki ms fltt is ll az usztd, akinek a tisztetremlt szemlyisge eltt szeretettel s tisztelettel meghaj-lunk. Egybknt, megltjtok mlegalbbis nagyon remlem!- Az usztd a trzstkben szletett? - krdezskdtem, mivel Nafr kzlsre gondoltam.- Nem. Ha rla akarsz flvilgostst kapni, kzvetlenl hozzm kell fordulnod. Szermtnit sz az g kldttje, akirl soha nem tesznk fl ilyen krdseket. Egyms kztt lland egyetrtki mssal szemben is megrizzk a bkessget. Amikor a hitnk kedvrt elvltunk a tbbi dzsam sokig hevesen tmadtak, s igen konokul ldztek bennnket. Ma mr azonban beltjk, hogy ezit nekik is csak a javukra s a hasznukra szolgl. Ismt a bartaink lettek. rizkednnk csak azoktl a kikzstettktl kell, akik nektek azt mondtk, hogy dinarunok. Csak rablsbl lennek rdekben aAZ EZST OROSZLN BIRODALMBANgyilkossgtl sem riadnak vissza. Mi azonban csak massza- I bnoknak1 nevezzk ket, mert a mi Hodehnk2 nem akarja, hogy az ltalunk sajnlt embereket becsmrl szavakkal il- I lessk. Ezek a masszabnok, akiknek Nafr ben Suri a veze-tjk, szmos csapatba verdve szimatolnak, leskeldnek I azzal a cllal, hogy ott, ahol ket nem lehet szrevenni, betakartsk a termst. Ha azonban nagyobb csapatra szmtanak, akkor gyorsan innen-onnan segtsget hoznak. gy I trtnt akkor is, amikor velnk tallkoztak. Majdnem annyi embernk vett rszt a Leng-i-Karunban megrende- I zett egyik nneplyen...- gy gondolom, hogy Nafr ben Suri is rszt vett az egyik ilyen nnepsgen! - vgott a szavba Hlef.- Ez nem igaz! Az jszaka sorn rajtunk ttt, mindennket elrabolta, amit csak ssze tudott szedni, s nyjaink nagy rszt azonnal elhajtotta. Az otthonmaradott nhny frfi kzl hatoggyilkoltak. Megltk az egyetlen utdo- | mat is, az unokmat, a szemem fnyt, aki szeretett engem letem alkonynak utols szakaszn. Amikor msna~> haza-trtnk, lttam, hogy ott fekelttem vrben fagyva, ragra nylt szemmel, s a fjdalomtl klbe szortott kzzel. A lelkemhang szlalt meg. Az egyik azt vlttte harago- j san: Ed dem b'ed dem!" De a msik ezt sgta: Szmah! Szmah!" A nehz kzdelem azonban hamarosan vget rt. j A mi irgalmas Istennk sza gyzedehneskedett. Tancs-, kozsra hvtam ssze valamennyi emberemet. Az usztd is lekltza magas hzbl, hogy rszt vegyen a tancskoz gylsen. Alaposan megbeszltnk minden rszlegszletett az alraratunkat hen tkrz: haditerv. Elhatroztuk, hogy az orszgot rt szerencsnsgnek, amelyet a masszabnok jelenlte okoz, egyetlen ers csapssal kell vget vetnnk. Vrts nlkl akartuk elcspni ket, mgpedig gy, hogy kzlk senki se meneklhessen el. Aztn szipahszalhrt,3 aki ppen most akart katonkat toborozni Frzisztn szmra, de nem jrt erenyel, I1 Szerencstleneknek.2 Istennk.8 Hadgyminiszter.194A pedehrmert a fiatalok nem akartak az Indival hatros, egszsgtelen terleten szolglni. gy ht kket kldtnk Iszfahnba, hogy megkapjk az errl szl hreket, mi magunk pedig flkerekedtnkszabnok ldzsre. Amikor utolrtk ket, rmlten vettk szre nagy szmbeli flnynket. Eszllt a btorsguk, s nem is gondoltak arra, hogy vdekezzenek. Ott hagyva mindent, amit elraboltak, vad futsnak eredtek. n ezrt Fukarban a ksrmmel egytt fakrnak lcztam ma usztd kancjn vgtattam utnuk, mert a clom elrshez az adott krlmnyek kztt a leggyt kellett ignybe vennem. Amikor a masszabnok letboroztak, ksrmet az llatainkkal egytt egyik rejtett helyen htrahagyva, hozzjuk gyalogoltam. Szallbnak adtam ki magam, akinek a nevt mindenfel ismerik. A helyi szoks szerint a fakrokat nem szabad elzavarni. Knytelen-kelletlen eltrtk a jelenltemet. Aztn meg a fakrok csak vallsos dolgokkal szoktak ,trdni. Velem szemben nem viselkedtek teht olyan vatosan, mint msokkal szemben tettk volna. Innen-onnan mr /eddig is mindenflt hallottam rluk. De amikor ezeket az apr szilnkokat sszeillesztettem, majdnem teljes lett a kp. sztnmre hallgatva, estnknt, t sttedett, lt-'szlag eltvoztam a krkbl. Ksbb azonban visszatrtem, s kihallgattam rit, amint nhny embervel tancskozsra lt ssze. Hallottam, hogy mit terveztek ellenetek. Szvesen figyelmeztettelek volna benneteket, de ht nem ismertem a vidket, ti pedig bizonyra mr oda is rkeztetek, ahol megkapttok az altatt. Amint aztn megint visszalopdztam hozzjuk, hallottam, hogy a fegyvereiteket ellennk akarjk flhasznlni. A masszabnok azrt akartak kvetni minket, mert az elvesztett prdjukat jra meg akartk kaparintani. Ezt a pillanatot azon nyomban kihasznltam. gy tettem, mintha egyltaln nem figyelnk rjuk, s elkezdtem a zskutcrl beszlni. Oda akartuk ugyanis bezrni ket, mert ez ltszott a legalkalmasabb helynek arra, hogy, miutn bekertettk ket, egyltaln ne tudjanak vdekezni. Nafr n Surinak azonnal szget ttt a fejbe ez a bizonyos sz. Persze nem is sejtette a szndkomat. Esze mr kezdte latolgatni ennek a tervt: ha gy addnk, mi-195AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANknt tudn a maga javra kihasznlni. Hogy biztos legyen a dolgban, adtam az ostobt, s elmesltem, hogy amikor idefel jttem, lttam, amint dzsamikunok nyargalnak sietve seregestl szak fel.- Nyjakkal egytt mentek? - krdezte. -Nem.- Mennyien lehettek?- Mintegy nhny szzan.- Nafr elhitte ezt, s gy gondolta, hogy a csapatunk sztvlt, s csak kevs embernk maradtzoknl a nyjaknl, amelyeket kvetni akart. gy ltta, hogy terve knnyen megvalsthat, s te nyugovra trtem, mr teljesen biztosra vehettem, hogy az ltalam kigondolt mernyletet a magv tette. Msnap reggel azutn csakugyan azt tapasztaltam, hogy elhatroztk a dzsamikunok ldzst, s a zskutcban trtn bekertst. Most mr el is mehettem volna, hiszen a e a veletek kapcsolatos gondolatok mg egyre csak ott motoszkltak a fejemben. A ti neveteket ezen a vidken mindenfel ismerik. Meg akartam tudni, hogy az ellenetek kiagyalt mer4-;. ylet vajon sikerl-e? Szerettem volna segteni nektek. Majd jttek a masszabnok, akik kiraboltak benneteket. Mindent magukkal hoztak, amit tletek elvettek. Az emberek rmujjongsban trtek ki. Csakhamar kiderlt azonban, hogy a lovaitok cskny-k, a fegyvereitek pedig hasznlhatatlanok. Gyorsan tancskozst tartottak, s elhatroztk, hogy addig nem nyugszanak, amg az llatok s a fegyverek titkt meg nem fejtik. Hogy ez miknt trtnt, azt jl tudjtok. Hamarosan sikerlt a dzsamikunjaimat rtestenem. Hozzjuk goltam, hogy megadjam utastsaimat, s amikor msnap visszajttem, leltem hozztok. Rjttemgy a masszabnokat valban dinarunoknak tartjtok, s velnk szemben akarjtok tmogatni ket.mikor eleget tudtam, elmentem. A szomszdos magaslatrl lttam Kara ben Nemszit a hegytetn llni, s figyelmezteten intettem neki. gy reztem, hogy ilyen tapasztalt frfiaknak, mint ti is vagytok, elegend ez a figyelmeztet mozdulat is. Segteni akartalak benneteket. Eszembe sem jutott, hogy titeket az ellensgeinknek tekintselek. Jllehet ti foglyul is ejtettetek, de azonnal jra szabadon196A pedehrbocstottatok bennnket. Lttam, hogy a haddedihnek sejkje beteg. Ezt a nyavalyt alaposan ismerem. A jrvny gyakori az Eufrtesztol s a Tigristl egszen a mi \idlainkig terjede Ismerjk azt az orvossgot, amely biztosan hat. Ezrt hvtam fl a Hdzsi figyelmt, hogy a der--dzsibnl tallja majd meg az letet a halllal szemben, csak azt nem tudtam, hogy vajon megrtett-e engem. Mindennek a tudomsra jutottam, s a hrszerzink is utnunk kldtk a f rteslseiket. Amint ismt eljutottam a dzsamikunokhoz, csapdt lltottunk a masszabnoknakakik biztosra vettk, hogy bekertenek bennnket. A hrszerzink is derekasan mkdtek. Fontos megfigyelseket tettek. Amint megtudtam, hogy hol tlttttek az utols jszakt, ksrmmel hogy tulajdon szememmel figyeljelek meg benneteket. Nem gondoltuk, hogy kzletek valakinek az eszbe jut, hogy eltrjen az tirnytl. Ekkor tallkoztunk veletek.- s azonnal megfordtotttok a lovaitokat, s futsnak eredtetek. Mirt tetttek ezt? - vgo kzbe Hlef.- Bzhattunk volna bennetek? - krdezte az reg sejk nevetve.- Nem. Igazat adok neked! De mi a helyzet most? Miknt vlekedtek most rlunk?Ekkor a pedehr ismt flemelkedett az ltbl, nneplyes testtartssal elnk llt, s gy vl- Foglyul ejtettetek, de mindjrt szabadon is engedtetek bennnket. Ezzel a bizalom s a becslet tanjelt adttok. n sem akarok a tisztessg tern elmaradni mgttetek. Igen, mmegtettem a magamt! Mondtam nektek, hogy a masszabnoknak csapdt lltottunk, amelybe bizonyra belestlnak. Abban az esetben, ha nekik jobban hisztek, mint neknk, s a kelepct elruljtok nekik, akkor hiba fradoztunk. Egyetlen krlel szavam sincsen hozztok. Nmasgogmondja helyettem, hogy mit gondolok rlatok.Ekkor Hlef is flugrott. Arra szmtottam, hogy a heves vrmrsklete diktlja majd a szavaitEhelyett tprengve felm fordult, s azt krdezte:- Hallod ezt, szidi? A dzsamikunok sejkje a becsletessgnkben bzva, minden felttel nlkl a keznkre adja 197AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANmagt. Tulajdonkppen magam akartam megmondani neki, hogy mit szndkozunk tenni, de mgis inkbb te mondd el neki!A kis Hdzsi szavaihoz csatlakoztam magam is, mikzben fllltam, s kezet nyjtottam az aggastynnak:- Hisznk neked! Csapdtok egszen biztosan bevlik, mert ha a masszabnok esetleg ttovznn bemenni a zskutcba, akkor majd mi rbeszljk ket. A legszvesebben most rgtn veled egyagolnk az embereidhez; de ettl a pillanattl kezdve a bartaidnak s a szvetsgeseidnek tekintjk magunkat, s ppen ezrt nem akarunk rdemtelenl a babrjainkon pihenni, hanem hozz arunk jrulni, hogy szndkotokat siker koronzza, s hogy ezt a szrny orszgos csapst kivdiheverjtek.- Csakugyan ezt akarjtok tenni? - krdezte elrzkenylt, hls hangon.- Igen. Ezrt arra krnk, hogy pontosan rd le neknk a der--dzsib pontos helyt, nehogy vami hibt kvessnk el. De tedd ezt gyorsan s rviden, mert neknk mris vissza kell mennnk aasszabnokhoz, nehogy a hossz tvolltnk miatt gyant fogjanak.Tjkoztatst, Kedves Olvas, itt mellzm, mert annak tartalma a kvetkezkben gyis kiderlhr a helysznt olyan pontosan magyarzta el, hogy a krnykrl szinte tkletes ttekintst ka. A kelepct is gy rta le, amelybe a masszabnokat akartk becsalogatni, hogy nem hagyott minket ktsgben hatkony viselkedsnk mikntje fell. Ezutn elbcsztunk tle s a ksrtesen teljesen ms rzsekkel, mint amilyenekkel nem is oly rgen sszetallkoztunk.Amikor egyms mellett lovagolva kerltk meg a hegy szaki lbt, Hlef azt mondta nekem:- Most vgre megtudjuk, hogy ezek a hazug, szlhmos emberek mire kpesek. Egybknt nekem nagyon nehezemre esik, hogy most majd hazudok!- Hazudsz? Hogyhogy?- gy, hogy egyelre mg nem adhatjuk rtskre, hogy mindent tudunk. Tettetni kell magunkat, azt kell sznlelnnk, hogy a bartaik vagyunk, ez pedig nekem rettenten198A pedehrnehezen megy! Ha nem lehet azt mondanom, amit gondolok, akkor inkbb egy szt sem szlok!- gy igaz! Ezrt nagyon krlek, hogy pontosan, mgpedig sz szerint gy viselkedj! vatosnak kell lenned, spedig nem csak ami a beszdedet illeti. Mg a cselekedeteidben is titoktartnak kell lenned. Ezentl mg arra is gyelned kell, hogy milyen kpet vgsz elttk! Egyeen arcizmod sem rndulhat meg, amely elrulhatn, hogy tbbet tudsz, mint amit szerintk lehetne!- De hiszen ppen ez az, ami nehezemre esik!- Pedig valjban knnyebb, mint gondolnd. Egyszeren csak vakodnunk kell attl, hogy bbeszlegynk, szsztyrkodnunk pedig vgkpp nem szabad! Pontosan gy keh viselkednnk, mint ahogy ezt tesszk egszen azta, mita a nyomukra bukkantunk. Ezek szerint nem is kell valami nagyon kpmutataknak lennnk. K^kem se knny msnak mutatkoznom, mint ami a valjban vagyo de ebben az esetben, az, hogy az lnoksg helyett az okossgot s a sznlels helyett a hallgatst vlasztjuk, egyltaln nem lehet bn!... De taln bizony elfrasztott a gyors lovaglsk, Hle?Azrt tettem fl neki ez utbbi krdst, mert most mr nem lt olyan szilrdan a nyeregben, mi eddig. Most azonban sszeszedte magtv s egyenesen lt, amikor vlaszollt:- Hogy elfradtam? n? Hogyan tudna engem az a lovagls elfrasztani, amelynl nagyobb gynyret el sem tudnk kpzelni sem a magam, sem a lovam szmra. Klnben lgy oly j, s most ne glj a betegsgemre! Mindenesetre azt be kell ltnod, hogy a masszabnokkal val jelen kalandunk oroszlnrsznek ppen most kell megkezddnie. XJgy vled taln, megengedem az regasszynak, hogy a most bekvetkez cselekedetektl tvol tartson engem? Nem fogunk sokat teketrizni. gy valsznleg mr reggel vgznk velk. s n mondom neked: amg ezeket a gazembepcbe be nem csalogatjuk, addig mg maga a hall sem lesz kpes engem tvol tartani! s ha a hall legyzne engem, akkor is jra flllnk, hogy bebizonytsam ezeknek a hitvnyaknak: leslunk velk! Jjjn az, aminek jnnie kell!199AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANCsakhamar megkerltk a hegyet, s rbukkantunk a masszabnok csapsra. Ezt a nyomot kvettk el nem rtk a lovascsapatot azon a helyen, ahol a fennsk a kvetkez magaslatnl kelet fel hzdik. Ezen a fennskon nyargaltunk sztlanul. A lovaglverseny lefolysrl furcsa mdon sem krdezskdtt. Velnk szemben igen tartzkodan viselkedtek, aminek mi persze csak rltKis id mltn nhny lovas jelent meg a skon, akik, amikor bennnket megpillantottak, gyorsan hozznk vgtztak. Nafr ben Suri eljk sietett, s hosszasan beszlgetett velk. Ezutn jett, hogy folytassuk az utunkat. Ezek az jonnan hozznk csatlakozott emberek tvettk a vezetk szerept.- Vajon k lennnek az annyira vrt hrszerzk? - krdezte Hlef.- Minden bizonnyal! - vlaszoltam.- Mirt nem kzli velnk a sejk, hogy mirl szmoltak be neki?- Hagyd t! Furdalja t a rossz lelkiismerete. Jtssza a srtdttet, kzben persze nem tudja, hogy a duzzogsa pp kapra jtt neknk.- De mi ebbe csak gy belenyugszunk? Utvgre nem vagyunk az alrendeltjei, hanem pont fordtva, figg tlnk! Mg abban a hitben l, hogy tmogatni akarjuk t, s ezrt mg feltia kellene bennnket arrl, hogy milyen jelentseket tettek neki!- Ha a tmogatinak tekintennk magunkat, akkor ezt a mellztetst termszetesen kikrnm magaak. Most azonban, hogy gykeresen msknt ll a helyzet, soha jobbkor nem jhetne a hallgatsa. Nyugtasd meg a hborg nrzeted, Hlef! Hiszen tudod jl, hogy a bntetsk nem marad e- Persze, ha most azonnal kemny rendreutastsban rszesthetnm, akkor mindjrt ki is fjhatmagambl a haragomat! A megtorls rjig azonban ez is elmarad!Az n kis Hdzsimnak a maga srtett nrzete fltt rzett flhborodst mr csak szk negyednul magba fojtania. Mr ilyen rvid id utn rbukkantunk arra a dl fell jv szles csapsa dzsa-mikunoktl s az ltaluk terelgetett nyjaktl szrmazott.20002A pedehrNeknk mr az els pillanatban feltnt, hogy ezek a lovak s a krdz llatok ltal hagyott ntbb mint egynaposak, ezt a rendkvl fontos krlmnyt azonban sem a hrszerzk, sem Nafr beri nem vettk szre. Most vgre a sejk idejn valnak tartotta, hogy nhny szval hozznk foron:- Ez az a fordulpont, amelyrl nektek beszltem. Immr ti is lthatjtok, hogy szerencssen elcsptk a dzsamikuno-kat.Elcsptk! Mekkort tved! Hiszen a dzsamikunok mr tegnap mentek el itt elttk, s tbb, min idejk maradt arra, hogy fellltsk a csapdjukat. A sejk hrszerzi viszont semmire sem hasznlhatak. Termszetesen vakodtunk attl, hogy felhvjuk a figyelmt: a vlemnye teljesen h! A sejk pedig gy folytatta:- Ezek a rablk s gyilkosok, mikzben inr *.n messze kelet fel kerlt tesznek, pp a keznkkerlnek majd. Mi persze nem kvetjk ket, hanem egyenesen szaknak lovagolunk, megelzzk k, s gy elegend idt nyernk, hogy a der--dzsibet elfoglaljuk.- Milyen messzi az t innen odig P - tudakozdtam.- Gyorsabban ott lesznk, mint korbban gondoltuk. Ha igyeksznk, akkor jval a stteds bela eltt odarhetnk.- gy vled, hogy a dzsamikunok holnap jnnek?- Elbb semmi esetre sem.- s az utvdnk? Az meg hol marad?gy ltszott, hogy ez a krds teljesen vratlanul rte t. Zavarodottsgrl meglepett arca t. Azrt feszegettem ezt a dolgot, mert nekem az kellett, hogy valamennyi masszabn beleessen a kelepcbe, azok is, akik mg mgttnk jrnak.- Az utvdre egyltaln nem gondoltam, minthogy rjuk nincs szksg! -jelentette ki.- Nincs szksg? El akarsz teht llni a szndkodtl? De hiszen gy mindent elrontasz!- Elrontok? Hogyhogy?- Furcsa krds! Mikor rkezik meg az utvd a zskutca-ba?- Holnap. f201AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- s a dzsamikunok is holnap jnnek? Akkor megltjk ket, s tstnt rjuk vetik magukat!- Masallah! Ht persze! Ezt meg kell akadlyozni! Effen-di! Adj nekem tancsot! Mi a vlemnyed, mit kell tennem?- Csak egyetlen megolds lehetsges: a dinarunjaidnak kvetnik kell bennnket, s mg az jska folyamn ott kell teremnik mehettnk a vlgyben.- A vlgyben?- Igen, ott. ,- Nem a vlgynl, vagy a vlgy mellett?- Nem. Ha kpes lennl elkvetni ezt a megbocsthatatlan hibt, akkor n, a haddedihnek sejkjvel egyetemben, azon nyomban megfordulnk, s semmikppen sem ksrnlek benneteket tbb, mbiztos lennk abban, hogy az oly tkletesen kidolgozott terved egyszeriben vszterhesre vltozott. A mai jszakt termszetesen a vlgyben tltennk, s semmikppen sem azon kvl.z Mirt?rtatlan arccal gy vlaszoltam:- Ht egyltaln nem gondoltatok utna a dolognak? Ha egy teljes jszakra a vlgyben tborozn akkor olyan nyomokat hagynnk magunk utn, amelyek htszmra lthatak lennnek. A dzsamikunoknak vakoknak kellene lennik, ha nem vennk szre ezt a megbocsthatatlan magunk mutogatst! s az ilyen kzzelfoghat figyelmeztets utn, csupn rltsg lenne azt kpzelni, hogyk. A vlgy sziklatalajn azonban nem maradnak meg a nyomok, amelyek a korbban megtalltakhoz vezethetnnek. Azonkvl a magas sziklafalak vdelmet nyjtanak az jszaka minden viszontagsgval szemben. s harmadszor, amikor majd reggel kzeleg a dnt pillanat, oly tkleten elrejtzve maradhatunk ott, hogy egszen a legutols percig egyetlen dzsamikun sem fogja sejteni, hogy milyen kzvetlen kzelrl fenyegeti mr ket a pusztulsuk.Lttam, hogy sikerlt meggyznm t. A szavaimra feszlten figyel harcosainak az arcn sem letett az egyetrtsen kvl egyebet leolvasni. Ekkor a sejk azt mondta:-Amint hallom, magadban mr alaposan meghnytad-vetet-ted az egsz dolgot. Magam is hasonlkppen gondolkodom.202A pedehrgy ht kszen llunk, hogy kvessk a javaslatodat. A hrszerzk itt maradnak, azrt, hogy azt, mihely az megrkezett, a der--dzsibhez ksrjk. Most azonban sietnnk kell, mert a vlgyn hamarabb besttedik, mint kvle.A hrszerzk leszlltak a lovaikrl, s letelepedtek. A menet pedig tovbbindult. Jmagam s H zrtuk a sort. Ez utbbi, mikor senki sem hallotta, gy szlt:- Szidi, ezt ravaszul megcsinltad! Minden hazugsgot mellzhetnk, s mgis elrjk a clunkSajnos ezeknek az embereknek fogalmuk sincs arrl a tanulsgrl, amelyet az imnt mondtl el nekik!- Mifle tanulsgrl beszlsz, Hlef?- Te krdezed ezt tlem? Hiszen magad fejtetted ki a dolgot!- Mondd csak ki azt, ami ennyire megttte a fledet!- Mind a kt fajta eniber lehet okos, a gonosz is, meg a j is! De a vgn mindig biztosan Idderl, hogy csak a j lehet igazn, valsgosan okos!- No s, mi kvetkezik ebbl?- Semmi sem, azonkvl, amit elmondtam! De ez se kevs!- Fordtsd ht meg a szavaidat!- h, szidi, ht mg mit nem tteleznl fl rlam?! Hiszen tudod, hogy nem kenyerem a rejtvnyjts! s ha az ember valamit megfordt, akkor a mondandja a visszjra slhet el, nekem pedig az eszem gban sincs holmi bolondsgot beszlni. Inkbb fordtsd meg te a dolgot, hadd halljam, hogy miknt hangzik ez a te szdbl!- Semmi esetre sem mondtl zagyvasgot. Szavaidbl kivilglik, hogy hol rejtzik az igazi okossg. Mindig csak a j alkot, a gonosz sohasem cselekszik! Nafr ben Suri nagyon bszke a tervre, amelyet roppant ravasznak tart. De kitl kapta a ksz, kidolgozott haditervt? A pedehrtl!- gy igaz! Msklnben megfigyelted-e ennek a tiszteletremlt aggastynnak a szemt?-Igen/v- En is. dtt fent, a masszabnok tborban, amikor mg fakrnak szmtott, nem sok figyelmet fordtottam r. Most azonban szeretnm magamtl megkrdezni, hogy vajon mr20SAZ EZST OROSZLN BIRODALMBANakkor szrevettem-e, hogy milyen szp a szeme. Valahogyan az a gondolatom tmadt, hogy nem llhatom meg: el kell neked valamit mondanom!- Ht mondjad!- De nem nevetsz ki? -Nem!- Az ember szvben vagy a mennyorszg, vagy a pokol lakozik, s a szem az az ablak, amelyen keresztl vagy Allah vagy pedig a sejtn tekint ki renk. Ez a pedehr a mennyorszgot hordozza magban. Amikor gyakran rm emelte a tekintet, gy reztem, hogy maga Allah nz rm. Az ember kptelen lenne olyasvalamit elkvetni, amivel t elszomort-hatn... De adj nekem az orvossgodbl, szidi!Hlef ez utbbi krse oly vratlanul rt, hogy megdbbenve fordultam felje.- Megijesztettelek tged? - krdezte. - h, nincs semmi baj! Hidd el! A vilgon semmi! Nem kell aggdnod miattam! De egyszer csak nem reztem a nyakamat tbb. Mintha a fejem szabadon lebegett volna a levegben. Ugyanakkor azon nyomban annyira el is nehezlt, hogy a lehullstl kellett tartanom.Ez rossz jelnek ltszott. Az eddigi lnksge utn most lehangoltsg kezdett rtelepedni. Rajtam is tompa kbultsg vett ert, de mgis csak Hlefnek adtam a gygyszerbl, holott magamnak is be kellett volna vennem belle.2042. Vissza a mltbaA~~]z eddigi jkedvem hirtelen eltnt. A nap mr nem sttt, minthogy ppen most bukott le a hegy hta j mgtt, az e tjrajelemz gyorsasggal terjesztve ki__ az alkonyati szrkletet az egsz vidk fltt. Minthaa stteds kls folyamata a bensnkben is folytatdott volna. Nincs a fldn ilyan szilrd eha mgoly hatrozott is, al kpeL lenne magt teljes mrtkben kivonni a termszet erinek a all. Ugyanis minden ember osztozik a teremtmnyek fjdalmban s rmben, amelyek vgigks, ameddig csak l.Hlef most sszegrnyedve lt a nyergben, s lehor-gasztotta a fejt. Azon kaptam rajta magam, hogy nemcsak fradt, hanem szrnyen bgyadt is vagyok. Viszont ez az ertlensg teljesen idegen a fizikai alkatomtl, ennek teht valami kls oka kell, hogy legyen. Ez pedig nem lehet ms, mint... a betegsg! De hogy lehetett az, hogy pp most az az rhs jutott az eszembe, amelyet a tborban ettnk? Akkor gy reztem, hogy kptelen lennk ebbl akrcsak egylen falatot is elfogyasztani. Ennek mr a puszta gondolatra is sszeborzongtam! Vajon bellrl jtt a figyelmeztets? Ki az, aki meg tudja fejteni az ott lappang titkokat?!Utunk most folytonosan elre vezetett. Az ell lovagl Nafr ben Suri lthatan sietni akart. A lehet leggyorsabb iramot diMlta, hegynek fl, hegynek le, amg az egyik rvid s keskenyfvlgybe nem rtnk, amelynek a torkolata olyan varr szlhez vezetett, amely engem Bels-Afrika bizonyos vidkeire emlkeztetett.205AZ EZST OROSZIN BIRODALMBANVarr alatt a helyiek a terep olyan mlyedst rtik, amelynek a fenekt sszevissza haver szikladarabok bortjk. Ilyen varr csakugyan flelmetes ltvnya trult most fl a szemnk eltt.edekkel ezeltt taln tzokd krter ltezett itt, s gyakran rplt mindentt tmrdek fekets kzet az g fel. Vajon hol lhettek azok az risok, amelyek letrtk s az irdatlan mlysttk a krs-krl a magasba mered hegyek cscsait, hogy ott lent ezernyi kgrgetegg morzso Az embernek hirtelen olyan rzse tmadt, hogy hajdann itt vszterhes s-erk valamifle szdgi gonoszsgot hajtottak vgre. A hatalmas kdarabok kztt minden talpalatnyi terletet srentt a pfrny, a tskebokor s a bozt. Bizonyra lehetetlen lett volna keresztljutni a foln, ha most nem lett volna res, de gy szmos, jrhat t vezetett t a msik oldalra.A res mederben haladtunk. Anentnk a tls oldalra, ahol msik, mg szlesebb folygyhoz ry a minkkel egyeslt. Ekkor Nafar ben Suri htramutatott, s ezt kiltotta neknk:- Ez az az t, amelyen a dzsamikunok jnnek majd. s ott, pontosan elttnk lthatjtok azt a kaput, amelyen keresztl be lehet jutni a der--dzsibbe.A kt hajdan meredeken ll sziklafal sok-sok id mltn, lassan egymshoz kzeledett egszen g, amg vgl fnt a magasban nem tallkozott egymssal. Mihelyt ez a komor, hatalmas tmeg, mgis beomlssal fenyeget kapu magba fogadott bennnket, egyszeriben oly sttsgben talltagunkat, hogy bizonyos idnek el kellett telnie ahhoz, hogy a szemnk hozzszokjon, s legalbb a kzvetlen kzeli dolgokat meg tudjuk klnbztetni egymstl. Ez utbbi mondatomban ze taln flrerthet mdon fejeztem ki magam, mivel csupn egyetlen kzvetlen kzeli dolog ltt, s az is inkbb tvol esett. A vlgy a folymederbl s a jobb kzre es, nem tl szles flt, amelyre a lovainknak fl kellett mszniuk. Baloldalt viszont nem hzdott ilyen oldsv, s gy a vz (mr amikor egyltaln folyt benne) kzvetlenl a sziklafalnl hmplygtt. Amik, a magasban lassan s vatosan ezen az egyetlen parton206Vissza a mltbalovagoltunk, gy rmlett, hogy ez az gre mered vkony foldsv nem szlesebb egy tenyrnl.Lovaink patinak a hangja valban pokoli lrmt okozott. A visszaverd hanghullmok megtzszeztk a tompn kong, magassg s mlysg nlkli, teljesen jellegtelen, iszony dbrgst. gylyan rnyszer lnyek robajt halljuk, amelyekbl hinyzik az let.Ksbb a folygy mlyebb, a partja pedig szlesebb lett. Egyszeriben tbb helynk lett. Olyanokrok is feltnedeztek, amelyeknek nincs szksgk arra, hogy kzvetlenl rjk ket a napsuga Nehz, porodott, nyirkos levegt llegeztnk be, amely megterhelte a tdnket. A helyzet csak akkor kezdett el javulni, amikor a sziklk fenn, a magasban ismt sztvltak, s a vl^y, vagy jobban mondva hegyszoros bejrattl frissebb leveg kezdett felnk fjni a szl. Aztn egzer csak tgasabb lett a terep mindannjunk, illetve a lovaink szmra. A zsk vgre rtnk.Tulajdonkppen a dzsibb" nv nem nagyon tall erre a tjra. Nem annyira zskra, mint inkbb ssz, keskeny, de kiblosd vegcsre, vagy palackra hasonlt. A hossz, szk szurdok hirteletgas, flkr alak trsgg szlesedett, amelyen knyelmesen letborozhattunk. gy ht a zsklegalbbis sszehasonlt rtelemben mgiscsak igaz, tudniillik az tnak itt vge szakad. A pack alakot tulajdonkppen az a mly sziklahasadk alkotja, amelynek nem lehet ltni a vgt. Ebbe a szurdokba torkollik a mi vzfolysunk. A teli gynl bizonyra flelmet kelt ltvny, or a vztmeg le, a mlysgbe zuhogva, nyomtalanul tnik el az ember szeme ell! A hegynek a hasadkon tli rsze mr nem meredek tbb; a tj inkbb mohval bentt rzst kpez, amelyen-egy reg tlgy- s ms lombos fa ll. Ez a vonz tjk azonban hiba intett csbtan, hvogat a sziklahasadk knyrtelenl elvlasztott tle%ennnket!A szurdokon tvezet hd romjait mg lthattuk: a kt fatrzsekbl csolt alapzatot, a mellgert, azonkvl a kveket. A lednttt kvek fentrl, a keresztgerendktl kezdden egszen a szfenekig hevertek, arrl rulkodva, hogy a hidat nem termszeti erk, hanem emberi207AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANkz rombolta szt. Amint Nafr ben Suri ezt a pusztulst megltta, egyltaln nem csodlkozotthanem ppen ellenkezleg, nagyon rlt, s gy kiltott fl:- A hd sszedlt! Micsoda szerencse! Ha a dzsamikunok reggel megjnnek, nem tudnak tmenni rajta, s gy knytelen-kelletlen megadjk neknk magukat. gy ht most egyltaln nincs gon a hd megszllsra, s valamennyinknek csak az a dolga, hogy az ellensgeinket ide bekergessk!Az ltalnos rvendezsben mi ketten persze nem vettnk rszt. llef tudniillik inkbb leesetintsem leszllt a lovrl. Karon fogtam, s elvezettem t arra a helyre, amelyet a tborozsra a legalkalmasabbnak tartottam. Ott lefeket-tem, a nyergt fejprna gyannt a feje al dugtam, bebugyolltam a takarjba, s mg a magamt is rtettem, mert lttam, hogy sz szerintideg rzza. A fogai vacogtak. gy rmlett, hogy az ereje a vgt jrja. Alighogy betakartam, mindjrt letolta magrl a pokrcokat, fellit, s tgra nyitott szemmel, aggdan, riadtan b rm, gy szlt:- Szidi, muszj itt maradnunk?- Igen! - blintottam.- Vgig, az egsz jszaka?- Igen.- Akkor meghalok! rzem, hogy itt nem tudnk kitartani, hogy el kell menjek innen, hogy az letemmel fizetek rte, ha itt maradok!- Visszamennnk pedig lehetetlensg!- No, de elre?- A hdnak vge!- Lovon megynk! A szakadk nem oly szles. tugratunk fltte!- Hlef! - kiltottam fl ijedten. - Ez rltsg lenne!A kis Hdzsi sszeharapta az ajkt, s klbe szortotta a kezt, mintha gy akarn sszeszedn erejt. Sikerlt is neki mg egyszer gyzedelmeskednie a gyngesge fltt. Flllt, nyugodt l odament a szakadkhoz, amelyben a hd romjai fekdtek, s ltnivalan biztos szemmel flmrta szemben lv prkny tvolsgt. Azutn felm fordtt, s gy szlt:208Vissza a mltba- Szidi, hallgass meg engem! Taln ez az utols, a legutols krsem, amit ebben az letben hozzd intzek! Azrt hazudtam, mert nem akartam, hogy aggdj miattam! A betegsgem sokkal slyosabb, mint gondolod! Minden ermmel kzdttem a nyavalya ellen, s egyetlen szt se szltam rla neked! A bennem meglv er mg pp elg lesz ahhoz, hogy ugrsommal elrjem a hasadremt! Aztn mr akr ssze is roskadhatok, hiszen te bizonyra polni fogsz engem. Vajon meg mered-e kockztatni ezt az ugrst velem?- Hlef, kedves, j Hlefom! - vlaszoltam fejcsvlva. Persze nem a kockzat ijesztett meg, te aggdtam.- Ne beszltess sokat engem, mert ez csak a drga ermet rabolja, ami pedig msra kell! Az ton visszafel nem mehetnk! Tl sok idt venne ignybe, s ennyit a masszabnok nem engedznnek neknk. De ha itt maradunk, tudom, hogy elvesztem. Szidi! n j szidim! Szeretsz mg engem?-Annyira, mint eddig mg soha, kedves, derk Hlefom!- gy ht, gondolj arra a mg lHelmetesebb ugrsra, amelyet a pomps Rhed htn hajtottl vgulk szakadka1 fltt! sszil ugrs tern pontosan azt kpes nyjtani, amit az apja, Rh, ez dok nedig biztosan nincs olyan szles, mint az a szban forg msik!Kt kezembe fogtam az arct, megcskoltam, s mlyen a szembe nztem. Soha nem lttam mg enn szeretetteljesnek, s egyszersmind ennyire konokul elszntnak ezt az arcot. Csakugyan az lete forgott kockn. Meg kellett mentenem t!- Tudsz mg biztosan a nyeregben lni? - krdeztem. -Csak mg kt percig?- Allahra eskszm neked, hogy igen, szidi!- Akkor j! Kockztassuk ht meg a dolgot! Maradj nyugodtan llva! Megteszem a szksges elketeket!A masszabnok azzal foglalatoskodtak, hogy ellttk llataikat, s igyekeztek minl nagyobb knyelembe helyezni magukat. Ennek kvetkeztben nem klnskppen gyeltek rnk. Barkht jra eltem. Flcsatoltam a takarjt, s klns gondot fordtottam a hashevedernek a megfelel1 Lsd: Kari May sszes mveL 6. ktet. A Shut.209AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANelhelyezsre s feszessgre. Amg ezzel foglalkoztam, megszlalt Hlef:- Szidi! A lovak nem iramodhatnak neki messzirl. Mondd ht meg nekik, hogy mit kell tennik! Meg fogjk rteni.Odavezettem teht llatainkat egszen kzel a szakadkhoz, s megsimogattam ket.- Natt, natt!... Ugorjatok, ugarjatok!Flemeltk a farkukat; flket elre nyjtottk, s tgul orrlikakkal mly levegt vettek. Teonyos, hogy ismertk a natt szcska jelentst, s azt, hogy ebbl kvetkezen a szmukra mi and.- Ki az els? - krdezte Hlef.- Te! Vedd figyelembe, hogy a sziklafal pereme vkony fldrteg s korhad fa alatt fekszik. Barkh meg fog csszni, ha csak az els pati rnek a fldre. Tartsd a korbcsod a kezedben, hogy ebben az esetben a lovadat a kell pillanatban tovbb tudd segteni a veszlyes ponton, azon pedig ne csodlkozz majd, ha szksg esetn ezt az letment lendletet megfelelozdulattal mg magam is megtmogatom!- Minderre egszen biztos, hogy nem lesz szksg! Te pontosan mgttem rkezel?- Mihelyt ltom, hogy mr tjutottl, s szmomra helyet hagytl. Elbb nem!- Mr indulhatok is?- Igen!- Most ht Allah segtsen bennnket! Hannehre gondolok, akit a szvemben hordozok, meg a fiamra, Kara ben Hlefra, aki a fldi letem bszkesge s remnysge. Szidi, mi ketten ezen sziklahasadkon tl is egytt maradunk, s mindenkppen lnk tovbb! lnk idet, vagy lnk gy a bartom voltl, s hogy a bartom vagy, ksznm neked! Fogjunk ht hozz! Adj nekem helyA tborhelynk egyik rszre mr teljes jszakai sttsg borult. Ms rszn az alkonyati szrutols fnysugarak villdztak. A szakadk fltt azonban mg teljes pompjban ragyogott az g a vakt fnyben vilgosan kirajzoldott elttnk annak a szakadknak a tls210Vissza a mltbaprknya, amelybl az elmls ttongott felnk, mert a hall bizonyosan nem ltezett! Taln a borzalmas mlye adja meg a vlaszt Halinak arra a nemrg elhangzott krdsre, hogy Szidi, mt vlekedsz az elmlsrl?".A kis Hdzsi megragadta a fegyvert, hogy a szjnl fogva a htra akassza, n azonban elvett tle, s ezt mondtam neki:-Vrj! Nem szabad magad tlterhelned! Majd n viszem a magamval egytt.- De mr amgy is kettt cipelsz! - vetette ellen.- Nem tesz semmit! n nem vagyok olyan slyos beteg, mint te, radsul az n Asszil ben Rhem jobban is ugrik, mint a te Barkliod. Azrt knnytek rajtad ily mdon.Hlef ezutn sem akart ktlnek llni. n azonban minden tovbbi kifogst eleve elvgtam azzay megragadtam a lovaink kantrszrt, s hogy az ugrshoz nekifuthassanak, visszavezettem ket a szurdokban oly messzire, amennyire csak lehetett. Amint ezt Na^lr ben Suti megltta, megkrdezte:- Mirt hagyttok ott a j helyeteket? Itt, htul akartok aludni, ahol a leveg nyirkos, s nehz levegt venni?- Nem! - vlaszoltam. - Hanem meg akarjuk mutatni nektek, hogy miknt kell tennetek, ha holnap el akarjtok fogni a dzsamkunokat.- Megmutatni neknk? Hogyhogy?- tlovagunk a szakadkon.- Ez kptelensg! Ekkora ugrst egyetlen l sem kpes vgrehajtani! rltsg lenne ezt megkocki! Az illet nemcsak Allahot ksrten meg, hanem biztosan szrny hallt leln!- Mindenkppen bzunk Allah segtsgben; de azrt nem vagyunk rltek. Ami szmotokra a ti lookkal veszedelmes lenne, az a mieinkkel nagyon is elkpzelhet. Most pedig adj helyet! s senki se lljon az utunkba, s ne tegyen olyan mozdulatot, figly akadlyozhatna bennnket, mert klnben a lovainkkal esetleg, szndkunk ellenre, eltiporhatjuk!- De effend, n mondom neked, hogy ti okvetlenl a szakadkba...211AZ EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Hallgass! - vgtam a szavba nyersen s szigoran. -Neked a mi szmunkra egyltaln nincs mit mondanod!Azt remltem, hogy ezzel a kemny hanggal gy elkpesztem, hogy emberei egyetlen lpst vagy mozdtdatot sem mernek majd tenni ellennkre. Es ez sikerlt is! Ha egyszer mr elszntuk magunkat az ugrsra, akkor brmily apr zavarrt az letnkkel fizethetnk. Okos ember ltreg kellett volna krdeznie, hogy vakmersgnknek mi is az igazi oka, s akkor bizonyra meg is kapta volna tlnk az egyetlen helyes vlaszt, tudniillik azt, hogy el akartunk vlni tle s az embereitl; ez a szndk azonban bizonyra oly szrnynek tnt volna a szmra, hfltt rzett rmletben kptelen lett volna brmifle mrlegelsre.- Kpzeljtek csak, emberek! - kiltotta oda izgatottan a masszabnjainak. - A vendgeink t akarnak ugratni a szakadk fltt! Ezt persze csakis vakmersgnek tudom nevezni, amely teljessggel elkpzelhetetlen!Termszetesen a maga kelektya, lrms mdjn vlaszolt. Mi pedig gyet sem vetettnk r. Hleyugalommal szllt Brkhja nyergbe. Korbcsval a kezben, bizakod mosollyal nzett rm, s - me, kszen llok! A csdrm bizonyra megbocstja, ha ebben a kivteles esetben tst kap lehet, hogy ez menti majd meg az letem! Indulhatok?- Vrj! Elbb teljesen szabadd teszem a plyt! s mg egyszer krlek, hogy ne ijedj meg, s z htra, ha n is odaszok egyet!Az egsz cselekmny persze sokkal gyorsabban ment vgbe, mint azt el tudom beszlni. Mg egyszer firksz pillantst vetettem Hlefra. Biztos, szilrd tartssal lt a lovn, arcrl pan sziklaszilrd nbizalom sugrzott, mintha az ugrs kudarca mg csak meg sem fordulna a fejben. Jmagam kt fegyvert a htamra vettem, a harmadikat pedig lvsre kszen tartva, lovamra pattantam. Hagytam, hogy Asszil gy nekidurlja magt a szakadk fel, hogy az a nhny masszabn, aki mg az utunkban csorgott, knytelen legyen flrekotrdni ellnk.- Ileri!... Elre! - kiltottam oda Hlefhak. -B'iszmillah!... Isten segedelmvel! Ugorj, h, Barkh!212Vissza a mltbaMikzben ezek a kiltsok elhangzottak, a kis Hdzsi meghajtotta a lovt, amely most mr valban pontosan tudta, hogy mi az, amit meg kell tennie. Replt is a pomps llat, st, mi tbb, gy svtett elre, mint a kiltt puskagoly. Flem az egyes patatsek hangjt egyszeren tudta mr klnbztetni egymstl. Az a gondolatom tmadt, hogy mg sohase reztem ehhez hasonvalsznleg most sem rendtett volna meg ennyire a dolog, ha a kis Hdzsi nem lett volna oly beteg s ertlen. gy rmlett, hogy az egsz ltezsem nem egyb, mint egyetlen hatalmas, rsny seglykilts.E pillanatban Barkh mg ezen az oldalon kszldtt... rugalmas izmai sszegyjtttek minden bnk rejl energit.,, aztn ellebegett a szakadk fltt.,, most elkapta a tls oldalt... minngy patjval... nekem mr-mr gy tetszett, mintha rmmben ujjonganom kellene... de a tlsem rtk el a hts patk... amelyek megcssztak ... Hlef flismerte a hallor veszedelmet...bcsval a csdrnek a vknyra csapott... az llat fl akart emelkedni, de a patk csak a csmuszrteg alatti, sima sziklaprknyt karcoltk meg hibavalan... biztos, biztos, biztos, hogy mindkett, a lovas meg a lovasa is, menthetetlenl lezuhannak, ha gyors mozdulattal nem mentem meg ket!... Elindultam. A sziklafalak megtzszereztk a robajls erejt, s gy rmlett, hogy a visszhang szzszor is felelt... mintha a hatalmas csattans fizikai ereje emelte volna fl a l hts rszt... vagy inkbb Hlef csodlatos llekjelenlte segtkis Hdzsi flhzta az egsz testt, mindkt kezt a csdr nyakra tette, s az llat feje meajolt, ezltal, szerencsre, elrte a szilrd talajt... gy Barkh minden idegszla megfeszts a lendletvel megkapaszkodott a sziklaprknyon, grcssen erlkdve tett mg nhny lpst testben reszketve, a fk kztt hirtelen megllt. Hlef meg-megtntorodva kvette a lovt...d felm fordu%.. magasra emelte a karjt, integetett nekem... aztn gy sszeroskadt, mintha valamilyen ts a fldre tertette volna.AT. i 213AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANfl, mint ebben a pillanatban! A masszabnok az ijedtsgtl megbnulva, sztlanul, s mozdulatlanul lltak. A kvetkez pillanatban, azonban rzseiket oly flsikett ordtozsban fejeztgy az ember el sem hitte volna, hogy az emberi torok kpes ilyen hatalmas hanger kibocstsra. Eszeveszetten, sszevissza ugrndoztak, karjukkal a levegbe hadonsztak, mintha megbolondultak volna.- Csnd legyen! Flre az utambl! - kiltottam rjuk harsnyan, mert csak ezzel a lehet legerebb hanggal tudtam a szavaimat a pokoli lrmban hallhatv tenni.- Vrj! Maradj, Allah szerelmre! - ordtott fl Nafar ben Suri. - Vgtre is, nem lttad lejzdni a biztos s htbor-zongtat hallt, itt, a sajt szemed eltt?- Te viszont meg azt nem ltod, hogy az a hall, amelyrl beszlsz, csppet sem biztos! - vlaszoltam neki. - Egybknt adj helyet! Es ti is, a tbbiek, vigyzzatok!Kzben a lovam, kzjk lpkedve, arra knyszertette az egsz hordt, hogy szabad utat engedj neknk. Azutn megsimogattam a csdrm nemes v, szp nyakt, s csndes, rbeszl hangon - Ugorj, h, kedves sszilom, ugorj!Az okos llat tudta, hogy a bartja, Barkh, odat vrja, s megrtette a szavaimat. Nem kellett egyltaln osztoznom t. Hallottam, hogy teleszvja a tdejt levegvel, n meg kzben fl kengyelben, amivel teljesen szabad mozgst engedtem neki. Amgy gyakorlskppen, csodlatramlt s megnyugtat biztonsggal tett nhny kisebb ugrst, s ezzel pontosan a szakadk sztt, azutn knnyedn, mint a gondolat, treplt a szakadk fltt. Tett mg ngy-t lpst, may egyetlen szval, vagy mozdulattal irnytottam volna, pontosan Barkh mellett megllt.Mindez oly elkpeszten knnyszerrel ment vgbe, hogy a masszabnok teljesen csndben maradtak odat. Leugrottam a nyeregbl, leraktam a fegyvereket, azutn a pomps llat fejt mindkt kezemmel a keblemre vontam. sszil megrdemelte, hogy mindenekeltt neki mondjak kedvesked szavakkal ksznetet. Ezutn azonban utna kellett nzzek Hlefhak.214Vissza a mltbaA kis Hdzsi a fldn fekdt mozdulatlanul. Termszetesen nem halt meg, hanem csak elvesztette az eszmlett, mgpedig nem ijedtben, vagy flelmben, hanem az sszes testi s lelki erek a tlerltetse kvetkeztben. Most kvetkezett be a vgs sszeroppansnak az a pillanata jmagam mr rgta fltem!De mi trtnik? Nos... figyeljek csak! Mintha valaki halkan engem szltana!? -Effendi... effendi! A hang az egyik vastag trzs fa mgl hallatszott.- Ki szlt engem? - krdeztem.- n vagyok! A dzsamikunok sejkje.- A pedehr?- Igen. Nem jhetek el a fa mgl, mert a masszabnok, a szrklet dacra flismerhetnek. Ink gyere ide hozzm!Odamentem. Ott llt a pedehr, mg mint fakr, amint korbban lttuk.- Csakugyan te vagy? - krdeztem. - Hogyan lehetsges, hogy mris ide tudtl rni? Mi nagyon gyorsan lovagoltunk, s radsul, gy ltszott, hogy a legrvidebb ton!- Mi azonban mg gyorsabban jttnk, spedig olyan ton, amelyik nem hosszabb, mint a tietek. Azrt akartam mg elttetek megrkezni, hogy a csapda lehetleg mg ma este csukdjk be aasszabnok mgtt. Mind ide, mind a de-r--dzsibbhez rszemeket lltottam, akik azonnal jeleenek mindent, akrmi trtnik. Az rk lttk, hogy jttk, aminek hallatn gy elfoglaltuk svlgyet mgttetek, hogy a masszabnokxsak akkor tudnak kijutni innen, ha megengedjk nekik.- Mindenekeltt meg kell neked mondanom, hogy mg ma jszaka megrkezik az utvd is.- Ezt fontos tudnom. Ksznm neked a hrt. Mindjrt meg is teszem a szksges intzkedsekett is gy helyezkedtem el, hogy megfigyelhessem a masszabnok csodlkozst, amikor megltjk, hogy a hd nem ltezik tbb. El is felejtettem neked mondani, hogy leromboltuk. Feltteleztk ugyanis, hogy a haddedihnek sejkjvel egytt reggelig nluk maradtok a vlgyben, s hogy feltns nlkl vltok majd el215AZ EZST OROSZIN BIRODALMBANtlk, hogy hozznk jhessetek. Ti azonban ezt mr ma meg is tetttek, spedig oly mdon, hogy csodlatomat nem is tudom szavakkal kifejezni. EfFendi, mondd, azrt egyltaln nem is gondoltatok a hallra?- Dehogynem! Hiszen ppen azrt vllalkoztunk az ugrsra. Hlefet tudniillik csak ez menthette meg. Tudta, hogy odat reggelig mr nem brn ki. Vllalnunk kellett teht a kockzatot.- Ez azonban tbb, sokkal tbb annl, amit az emberek ltalban kockzatnak neveznek! Mostanig nagyon szgyelltem magam, hogy engem, aki az usztd hres kancjn lovagoltam, a csdrddell tudtl fogni; most azonban lttam, hogy mit vrhattok el magatoktl, s a lovaitoktl. Ezrt beltom, hogy nem szgyen rnk nzve, ha tltesztek rajtunk. Az meg egyenesen szrny ltvnytott, amikor Hdzsi Hlef a szakadk fltt fggtt a sziklaprknyon. Mersz ugrsa s lendlta mentette meg t. Amint aztn szrevettem, hogy kszen llsz a kvetsre, a szvem megremeg Az arab frfi az arab lova htn sem minden gond nlkl rte el a tls oldalt; gy ht az eu mg kevesebb remnye maradt, hogy nem-eurpai lovn lve szerencssen megtegye ezt az iszonyan hossz ugrst. Istenem! Milyen szvesen odakiltottam volna neked, hogy ne tedd ezt; de nem rulhattam el, hogy itt vagyok! Azutn jttl te, szlsebesen, knnyedn, simn, s egyn lerhatatlan biztonsggal! Nem ltl a nyeregben, hanem magasan flemelkedve, lltl a kengyelben. Soha letemben nem lttam mg ilyent! Rendkvl szokatlan, rendkvl klns ltvny tm el, de mr ugyanabban a pillanatban szinte sztradt bennem a megnyugtat bizonyossg, hogy nincs mitl fltenem tged. Csdrd mersz, biztos vben szkkent a levegbe. Csak egy pilg tartott az egsz, mgis oly vilgosan, oly tisztn felvillant az rtelme: jllehet csak az arcod lttam, meg a tekinteted, de bepillanthattam abba a tvoli orszgba, amelyet jvnek neveznk: a Nyugat frfiyt ismertem fl benned a Kelet hibtlan lovn! A szakadk a jelen jv kztt eltnt; sszlod a keresztnysget hozta el nekem! Ott az a stt szakadk az eltNyugatnak nevezlek, s szvesen ltlak kztnk!216Vissza a mltbaA Kelet betegen fekszik itt a lbunknl, mlyebb kbultsgban, mint Hlef teste. De te meg n flbresztjk, s a szeretetnk megmenti majd t!Maghoz hzott, s megcskolt. Szvesen, barti szeretettel viszonoztam a cskjt, holott mg ig fakrnak ltztt, s ezrt ebben a pillanatban testnek tisztasgt nagy jindulattal sem tt volna kifogstalannak mondani. Ekkor az reg gy folytatta:- Ez az az arc, amely egyetlen, mg a pillanatnl is rvidebb idre flm hajolt; de az eljvend id tvolban lezajl ltoms nem fogja elveszteni az rthetsgt, mert amit a llek a st, azt a szellem nem felejti el... Most pedig engedd meg nekem, hogy Hdzsi iialefrl gondoskodjam! El kell menjek ugyan, hogy kiadjam parancsaimat, de hamarosan visszajvk.Az iggastyn eltvozott. Micsoda klns fogadtatsban rszestett engem ez az ember! Szavai zen sajtsgosan hatottak rm. Kzben lassanknt bellt az este. Flttem hatalmas, gbe nyk komoran, flelmetesen. Elttem a teljesen ismeretlen tj, benne vadidegen emberekkel, akiket mgis a bartainknak reztem. Mgttem az elszntsgunkkal thidalt mlysg, amely fngzottak a masszabnok hv hangjai. Mindenron vlaszt szerettek volna kapni tlnk, n azonb nem adtam ezt meg nekik. Ezekkel az emberekkel nem akartam semmit sem kezdeni tbb. Elhatroztam, hogy ha rajtam mlik, akkor egyikkkel sem tallkozom ezutn. Fltteleztem onban, hogy egyltaln nem kell velk foglalkozunk; hiszen a dzsamiku-noknak bizonyra lesz elg emberk, hogy nlklnk is vgezni tudjanak velk.Hlef mg ugyangy Jkdt, mint amikor sszerogyott. Llegzetbl hinyzott az az er, amely m volna mozgatni a mellt, az verst pedig alig-alig tudtam kitapogatni. Egszen kzel a flz hajolva a nevn szltottam, de ezt nem rzkelte. Keze, karja ernyedten hevert, tagjai meg se moccantak. Az elttem fekv testbl ltszlag elszllt minden er s akarat, st alig plt benne az let. Ez lenne ht az az rkk tettreksz, ertl duzzad, szi-porkzan jkedv i oly szvesen nevezte217AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANmagt a Napkelet legnagyobb vitz"-nek? Amint t magam | eltt fekdni lttam, jobban mondva kezeim kztt reztem, termszetesen teljesen elfelejtettem, hogy magamra is kellene gondolnom. Mindazonltal szrevettem, hogyha lehajoltam, akkor a fejem elnehezlt, s elre akart esni. gy reztem, mintha az agyvelmben valamifle drzsl, s ezrt fjdalmas mozgs e. A szemhjam nehezen tudtam nyitva tartani. Mind lelkileg, mind testileg elradt bennem az a klns rzs, amelyet nehz lenne szavakkal pontosan kifejezni! Mintha valami hang ezt sgn csbtan felm: Te hsiesen ellenlltl, ameddig csak kellett; most azonban mrveszly elmlt; most j mr csak az enym vagy!"A pedehr visszajtt. Tbb embere elksrte. Jmagam, aki eddig Hlef mellett ltem, most megprtam flllni. Szrnyen nehezen ment a dolog. Oly nehezen, hogy a kezemmel kellett megtmogatnom magamat. Kzben nhny dzsa- mikun flemelte, s vatosan, a kezben tartva, vitte ea kis Hdzsit, ms harcosok pedig megragadtk lovaink gyepljt, s elvezettek ket.Most a sejk megfogta a kezem, s gy szlt:- Az tisztd arra kr benneteket, hogy lakjatok nla. Egybknt kvetet kldtem hozz; gy ma is, hogy jttk.- Hossz az t odig? - krdeztem.Vajon maga a krdsem, vagy a fak hangsznem, amelyen eladtam azt, tnt fl neki? Mindenesetre gy tudakozdott: !- Te is beteg vagy?- h, csak hirtelenben elfradtam. Nagyon elfradtam!- Foltos a tested?- Igen, a mellem.-Allahjeszellimak!... Az Isten rizzen meg tged! s ilyen llapotban kockztattad meg ezt a hallugrst?! Az emberi teljestkpessg valban flfoghatatlan!Trfra fogtam a dolgot:- Az imnt magt a Napnyugatot lttad bennem. Bocssd { meg nekem, hogy ilyen betegsget hozok rtok.Ekkor megszortotta a kezem, s szorosan tartva azt, vezetett tovbb. Majd gy szlt:218Vissza a mltba- Ismerem a betegsgeteket. Knnyen tterjed az egszsgesekre is. Mgis a bajotokat ne titkoljtok, s a gyngesege-teket ne mondjtok erssgnek! Aki nem csap be bennnket, az nem is csalatkozik bennnk. Most pedig, jjj, kedves bartom, a fivred akarok lenni!A fk alatt mr annyira besttedett, hogy az orromig sem lttam. A pedehr szorosan belm karolva tmogatott engem. gy ismerte a vidket, mint a tenyert, s a hepehups terep minden buktatjra idben figyelmeztetett. Mindazonltal a jrs egyre inkbb a nehezemre esett, amit a krlmnyek tulajdonkppen indokoltak is. Gyakran megbotlottam, s meginogtam. Hogy tmogasson, amikor kellett, mindig gyorsan krm fonta a karjt. A legszvesebben az ers s szeret karjban maradtam volna, hogy ltala hagyjam magam tovbbcipelni!Hogy medddig mentnk gy, hol flfel, hol egyenesen, nem tudnm megmondani. Az idmeghatroz rzkem teljesen megsznt mkdni. Flttnk ragyogtak a csillagok. Elbb sk talajon, utbb vn lpdeltnk. Mindenesetre a sziklahasadktl alaposan eltvolodtunk. gy tetszett, hogy mi ketten kpeztk a dzsamikunok menetnek a vgt. Egybknt sem a kis Hdzsit, sem a lovt nem sehol. Amint rdekldni kezdtem fellk, ezt a vlaszt kaptam: _- Ne aggdj! Megtallod majd a bartodat az usztdnl! s persze a lovaitokat, no meg a fegyvereiteket is!A fegyverek! Ez utbbi miatt hirtelen belm llt a flelem. Igen, elfeledkeztem rluk. Teljesen kimentek a fejembl, nem is gondoltam rjuk, amikor engem a pedehr elvezetett. Most elszr jutott eszembe, hogy amint az ugrs utn leugrottam a nyergembl, magam mell dobtam ket. Ez a teljesen kptelennek la%z feledkenysg brt engem arra a beltsra, hogy aetegsg nlam is sokkal jobban slyosbodott, mintsem gondoltam volna.Alig adtam helyt ennek a meggondolsnak, mris elkezdte magt befszkelni a fejembe. Azutn egyszerre csak meg kellett llnom. Egsz testemben reszkettem, a lbam pedig teljesen felmondta a szolglatot.- Mi trtnt veled? - krdezte a pedehr. -Taln nehz neked ajrs?219Z EZST OROSZLN BIRODALMBAN- Se nem nehz, se nem knny! Egyszeren nem tudok jrni tbb! Engedd meg, hogy egy pillanatra leljek!tkarolt, hogy lassan leltessen. Igen, hogy leltessen! Ez azonban nem sikerlt! Mindjrt le kellett fekdjek, mert hinyzott bellem az az er, hogy egyenes derkkal tudjak lni. Ekkor az elnehezlt szemhjaim is becsukdtak, s nem sikerlt ismt kinyitnom ket. Hogy ezutmi trtnt velem, azt nem tudom. Olyan mly lomba merltem, amelybe csak nagy ritkn kerl az ember. Nha-nha hallottam a pedehr jsgos, aggd szavait. Az aggastyn hozzm beszlt. Azukhoz is beszlt, de ekkor gy hangzott, hogy tvolbl, nagyon tvolbl szl. Majd reztem, hogflemelnek, s elvisznek valahov. Hihetetlenl knny lettem, testetlenn vltam. Egsz lnyelt egybbl, mint jkedv bizakodsbl, s sziklaszilrd derltsbl, ez a tkletes odaads erjesztett angyalszrnyakon nyugodott.gy rmlett, mintha ezer meg ezer boldog rkkvalsgon t lebegnk vgtelenl hossz, s mgkeresztl! Vajon mifle hangok csendltek fl? Az elhunytak lelkeinek a hrfi? Vagy az testamentumi nekek lantja, amelyik ezt a dalt ksri:Tekintetemet flvetem a hegyre, ahonnan az n segtsgem kzeleg!"Ekkor valaki a homlokomra helyezte a kezt. s mintha ebbl a kzbl jsgos, tiszta, anyagtalan er radt volna szt az egsz testemben. s mly, dalamos hangon flcsendltek ugyanannak asoltrnak az utols sorai:Az r oltalmazzon tged a szletsedtl a hallodig most s mindrkk! men!"A hang elhallgatott. A csndes lptek eltvolodtak. Mly, megnyugtat csnd borult rm. De reem, hogy nem maradtam egyedl, hogy nem hagytak magamra. Az istentiszteletekrl ismert, balzsamosan j illatok lengtek krl, mint amilyen a tmjn meg a mirha. s ekkor a tvolban, magasan flttem, megkondult kt kicsiny harangocska, amelyek hangja csodlatos harmniban lopta be magt a flembe. Az egyik, a mly, drsextben felelt meg a magasnak. Bizonyra klnsen hangzik, de mg ebben az llapotomban is220Vissza a mltbafeltltt bennem a krds: mirt hinyzik ebbl az alapakkordbl a kvint!? Aztn megint mly ct. Kisvrtatva ngyszlam, nnepi nek csendlt fl kurd nyelven, amelynek els strfja gy ,Uram, elbedimdkozva lpek,s llok szent szned eltt.Hallgass ht szavamra,panaszra fakadvaszvem gy esd, knyrg!"Az neket nem orgona- hanem hrfahang ksrte. Templom lenne itt? Klnben is, a fldn vagyokmodom, vagy bren vagyok? A szemem egyltaln nem engedelmeskedett az akaratomnak. Tulajdonkppen mi is mg az enym? Taln mr csak llek vagyok, vagy csak szellem? Hov lett a testem? Egyltaln nem reztem!Azutn mellettem halk, srld-zizeg hangot hallottam, olyasflt, mint amikor valamely finom anyag knts suhogva mozog. Kt puha, meleg asszonykz fogta meg a kezemet, s valaki bensses alt hangon gy imdkozott:, Uram, elbed imdkozva lpnek, kiket szeretsz, mindazok. Kilts a Gonoszra, hitnk ne^rozza, mert ltnk csak Te adod!"A kezemet valaki mg sokig tartotta fogva. Ezt hatrozottan szrevettem, jllehet az id- s trrzkem alig mkdtt. Azutn knny rintst rzkeltem, mintha valaki a kt ajkt helyezte. El akartam hzni a kezemet, de ezt a mozdulatot sem tudtam vgrehajtani. Vajon ki lehetett az, aki mellettem trdelve az ltemrt fohszkodott? Nagyon szerettem volna megtudni, hogy mi trtnik krlttem, de krdsem egyetlen szavt sem tudtam kiejteni. Azt vett szre azonban, hogy kinylt a szemem. Ez a221AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANkrlmny nagyon meglepett, csak azt nem tudtam, hogy a fizikai ltsom trt-e vissza, vagy pedig a lelki szemeim kezdtek el mkdni. Kedves, komoly, bartsgos ni arc hajolt flm. Arc nemesszvsg s fennklt szpsg radt. Csak a szenteket szoktk ilyen jsgosnak brzolni.zta fnnyel csillogott. A lnybl melegsg sugrzott felm. Hirtelen az az rzsem tmadt, mizt az arcot mr lttam volna valahol, mgpedig nem csak gy kzmbsen, futlag tekitettem rol, hanem egy darabig a gondjt is viseltem, s a szvt melengettem. Az akkori gyngdsgemet kaptam most vissza. Egyszerre boldog, vidm mosoly lt ki ennek az oly gyermekesen rtatlan, s mgis asszonyos, rtelmes arcra. Az ajkrl pedig, mely az imnt a kezemet rintette, a kvetkez krds rppent fel:- Megismersz-e engem, effendi? n vagyok az a Skara, akit te mentettl meg a hall karmaibl.Szerettem volna vlaszolni, de nem sikerlt. Nem hallottam semmit sem, csak alig hallhat, rthetetlen motyogs hagyta el az ajkamat. Az asszony pedig gy folytatta:- n vagyok az a leny, aki Amadijben lim kirasszt1 evett. A te kezed hozta vissza a mr majdnem elrppent letemet.2 Emlkszel r?Kiss megmozdtottam a szemhjamat annak a jelzsre, hogy megrtettem t. Beszlni nem tudtamAz asszony rfektette a jobbjt a homlokomra, s ezt mondta:- A betegsged most hallgatst parancsolt neked. De lgy egsz nyugodt! Hodeh irgalmas! Nem fog neknk olyan iszony fjdalmat okozni, hogy tged kzttnk hagyjon meghalni. Az uszttetek imdkozott, s a mennyek jsgos Ura bizonyra meghallgatja a knyrgst. Nzd, ppen id?Az asszony azrt krdezett engem, mert a szemem megint lecsukdott, s nem brtam jra kinyitni. Ekkor kzeled lpteket hallottam.- Mg nem trt maghoz? - krdezte valaki Skartl. Az1 Hallcseresznyt.2 Lsd: Kari May sszes mvei, 2. ktet. A vad Kurdisztnon t.222Vissza a mltbaillet mly, dallamos frfihangjt is biztosan hallottam mr valaha.- Kinyitotta a szemt, s megltott engem! - vlaszolta az asszony. - Beszlni azonban nem tud.- Megismert tged?- Azt hiszem, igen.- gy ht most ismt visszazuhant a korbbi eszmletlen-sgbe. Bizonyra meg fogjuk menteni trsrl azonban, sajnos, nem sok jt mondhatok. Mris nagyon kzel ll a hallhoz.Aztn hallottam, amint hangosan s haragosan megszlalt Hlef:- Kzel a hallhoz? A trsa? Teht rlam beszltek? Biztosan azt hitttek, hogy alszom. Pedig ren lvn, mindent hallottam, amit az elbb beszltetek. Vegytek tudomsul, hogy nem llok kl a hallhoz! Nem, nem s nem! n Hdzsi Hlef Omar vagyok, a vitz haddedihn, a smmarok trz Mindentt ismernek engem; de a hall nincsen kzel! Ezrt az, amit mondtok teljessggel lehetetlen! Nem llok a hall szne eltt.,, a hall... szne eltt... nem, nem!...Tisztn hallottam az n kis Hdzsim szavait, azt azonban nem tudtam, hogy vajon hol fekhet. Mintha valamilyen krds akart volna feltrni bennem; ez azonban sem az julshoz, sem az akaraterm mkdshez nem vezetett, inkbb az az rzsem tmadt, mintha most ers kezeknnek, s elcipelnnek messze, messze, mikzben vgtelen tvolbl hallanm flcsendlni a kveakat: A hall... szne... eltt!..."Hogy meddig reztem ezt a tvolltet, vagy a szoksos szfordulattal lve, lSy meddig hevertem ott eszmletlenl, nem tudom. gy rmlett, hogy a hrfahang kzeledik hozzm. Valjban azonfordtva trtnt: jmagam kerltem a muzsikhoz kzelebb; az eszmletem visszatrt. Nem kerlterfesztsembe, hogy kinyissam a szemem, csak a szemhjam nehezlt el szokatlan mdon. Rendkvl ertlen lettem. Amint megprbltam a fejem megmozdtani, j ideig eltartott, amg sikerz arcomat elfordtanom. Knyitottam a szmat, s klnskppen gy rmlett nekem, mintha ennek llenne trtnnie, eszembe223AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANse jutott, hogy becsukjam. Ugyanakkor, mgis teljesen nyil-vvalnak tetszett szmomra, hogy mindez a kitses lz krtneteihez tartozik.Most lttam csak, hogy hova hoztak. Magas, vilgos, fehrre meszelt helyisgben talltam magam, amelynek a falait szemmel lthatan ers falazkvekbl raktk. A kt oldalfal egyikn stak ajt- vagy ablaknylst. A hts falon ritkasgszmba men, ketts szrny ajt dszlett, n tartzkodtunk mi is. A helyisg ells rszn kt oszlop llt, amelyek a hozzjuk tartoz fa hrom nyitott boltvet kpezve, biztostottk, hogy elegend leveg s fny ramoljk be. Az rokban fekdtem n, a msikban pedig Hlef. lobunkkal az ajt fel fordtva fektettek le bennet, hogy a betz napsugarak ne vilgthassanak kzvetlenl a szemnkbe. A hts fal teljes hon pomps, virul nvnyeket helyeztek el, mint ksbb hallottam, azrt, hogy a ltvny a szemynyrkdtesse. Jobbra, ahol fekdtem, szles falmlyedsben trnhoz hasonl karosszk llt. Esznyeget tertettek, melyen jobbra s balra perzsa prnk hevertek. Ebbl arra kvetkeztettem, hogy valamilyen lakszobban vagyok. Ksbb megtudtam, hogy az usztd itt fogadta a trzs vneit, akikkel tancskozni szokott. Nem lehetett elg mltnyolnunk azt, hogy pont ezt a szobt jellte ki a szmunkra. Lttam, hogy a falakat blcs mondsok bortottak, n azonban nemlvastam el ket. Magamban gondolhattam rjuk; de az rott jelek a gondolatban megvltoznak, ez pedig nem elgtett ki engem.Az gyak termszetesen hinyoztak, mgis a fekvhelyeink teljesen kifogstalan tisztasgrl taodtak, ami errefel egszen szokatlan dolog. A puha prnkat oly szlesen helyeztk egymsra, hogy tbb szemly is fekdhetett volna rajtuk egyms mellett. A vilgos szn, tiszta teveszrkszlt takarik pedig olyan finomnak s knnynek ltszottak, mintha selyembl szttk volna f csndesen, mozdulatlanul fekdt. Rendkvl beesett arca a halottakhoz hasonltott. Klns a legkevsb sem aggdtam miatta. Ennyire vakmeren bztam volna a sors jindulatban? Vagy pedig ez abbl a kzmbssgbl fakadt, amelyet a betegeknl szoktak megfigyelni?224Vissza a mltbaAz ajttl nem messze, a zld nvnyek kztt, fehr ruhban lt Skara. Ftylt htradobva vihossz, slyos fariatokban hullott a vllra. Karcs ujjai a szandurahja1 hrjait pengettk. Vajon lehet-e emberi lnyt valamely kltemnyhez hasonltani? Az ember azt mondja, hogy igen, lehet! Az emberi lny ugyanis az egsz teremts legnagyszerbb kltemnye! Nos, ha nem is a teremts koronjt, de bizonyra az egyik legszeldebb, legangyalibb alakjt lttam most itt, magam eltt!Vajon az eurpai orvosok megengedtk volna, hogy ilyen slyos beteg mellett muzsikljanak? Valsznleg nem! Bizonyra a hangszer fajtjn is sok mlik. A hrfasz viszont a legkevsrsges! A termszet hangjait szlaltatja meg, dallamossga pedig kivlan megfelel az emberi flnek. Csodlatos harmnija megnyugtatlag hat a beteg ember idegrendszerre is. Egybknt kurd ntl elvrjk, hogy tudjon zenlni. Skara csak olyan akkordokat fogott, amelyeket az elzen jl felhangolt hrok adtak; semmit sem tudott a hangok kromatikus vltozsairl, de pontosan ezen a diatonikus egyszersgen keresztl a ul minden kln mkdse flslegess vliy knnyedn s magtl rtetden alaktja ki a hangokat, mint ahogy a tdnk fogadja be llegeghullmokat. Innen ered az a gyakran hasznlt monds, hogy a hrfasz kzvetlenl a llekhez Egybknt gy tetszett, hogy ezek az letert sugrz, s mindenkire jtkony hatst gyakorlsan szp hangok szorosan hozztartoznak a hz megejt hangulathoz. Jmagam is reztem ezt a hatst. Mintha a hrfasz megrintett volna bennem valamit, ami mr rgta, nagyon rgta hallg knyszerlt, s most vgre megszlalhatott. Ezrt, amikor Skara abbahagyta a zenlst s fla hrft, szinte gy reztem magam, mindaz a kisgyerek, akitl elvettk a jtkt.- Krlek, jtssz mg! - esdekeltem. Ezeket a szavakat teljesen nkntelenl ejtettem ki, szinte akaratlanul szaladtak ki a szmon. Egyfajta csodlkozssal1 Kelet hrfja.225 AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANvillant belm az a flismers, hogy jra tudok beszlni. A kurd n hozzm sietett, lelt melleem, s gy szlt:- Suker Hodeh!1 Hallom a hangodat! Ltsz engem, s megrted azt, amit mondok?- Igen! - vlaszoltam.- Az usztd magas hzban vagy. Az kvnsga az, hogy n poljalak tged. Megengeded ezt nek- Meg ...- Parancsolod, hogy tegyek valamit?- Nem, soha!- Mirt nem?- Tled mindig csak krhetek, neked sohasem parancsolnk!Skara megfogta a kezemet, vidman nevetve a szemembe nzett, s azt mondta:- Te most is olyan jsgos vagy, mint amilyen akkoriban voltl. Mondd csak, effendi, melyik az a virg, amelynek az illatt a legjobban kedveled?- Az a benefseh.2Az aszony most megcskolta a kezemet, flllt, s kisietett a szobbl. Vajon mirt krdezte m, hogy mi a kedvenc illatom? Sajnos, tl hamar kellett megtudnom ennek az okt. gy rmlett, hogy ez nem ismeretlen elttem, a fejemben azonban mg tl lassan forogtak a kerekek, gy ht, abban a szempillantsban nem jttem r a dolog nyitjra. Amott, Hlef krl nagym virgldt helyeztek el, amelybe temrdek szebbnl szebb rzst ltettek. Krlttem viszon szl virgot sem lttam, mgsem krdeztem meg nmagamban, hogy mirt trtnt ez gy.Egyszerre csak fzni kezdtem. jra s jra borzongs futott vgig rajtam, spedig oly ervel, ntha csupa hban s jgben fekdtem volna. Ez a lz ltal kivltott mostani hidegrzs, azokraoltokra emlkezteit engem, amelyeket a mellemen nemrgiben, mg az t kzben fedeztem fl. Ellenriztem az llapotomat; a piros foltok most is teljesen elbortottk a felstestemet, st a karomat is. Amg e meg-1 Kurmangdzsi nyelven: Istennek legyen hla!2 Illatos ibolya.226Vissza a mltballaptst tettem, a fejem forr lett, a testem pedig valsggal reszketett a hidegtl.Ezutn lttam, hogy a pedehr lp be a szobba, s csndes lptekkel Hlefhez megy. Termszetes nem a fakr toprongyos gnyjt viselte, hanem ltzke hfehr kurd nadrgbl, s trdig r a derekn kk szalag fogott ssze. vbe ksek s pisztolyok helyett nhny gynyr bborsz Hossz, galambszen csillog, htrafslt haja a vllt verte. A tegnap mocsktl mra mr me, tiszteletet parancsol arct a szvben virgz rk fiatalsg varzsa szptette meg, amelygrzott ki a testre, s amelyet elrehaladott kora dacra sem vesztett el. Az ember gy ltt hogy teljesen jogosan nevezik t pedehrnek, azaz atynak. Ez az atya nem adott mst az vinek, mint szeretetet, spedig megrt beltssal prosult igaz szeretetet. Az vi pedigzt a kedvessgkkel viszonoztk.Figyelmesen megvizsglta Hlefet. Majd letrdelt mellje, s hosszasan beszlt hozz. Vlaszt rmszetesen nem kapott. Ezutn jra meg jra megsimogatta az arct. Megragadta mindkt kezt, drzslni, mozgatni kezdte ket. Ez sem hozott semmilyen eredmnyt. A derk kis Hdzsi nem adta semmifle jelt sem annak, hogy l. Ekkor a pedehr odajtt hozzm. Ltta, hogy kinyitottam a szemem. Letelepedett mellm, s megkrdezte:- Ltsz engem, effendi?- Ltlak! - vlaszoltam.that, tiszta tekintett hosszan az enymbe mlyesztette, mintha ezzel a frksz pillantssabensm legmlyre akart volna behatolni, hogy alaposan megvizsgljon. Majd ezt krdezte:- Fj a fejed, amikor hozzd beszlek?- Nem oly nagyon, de fj.- Akkor ht csak arrl beszljnk, ami,okvetlenl szksges. Ismerem a betegsgedet, s tudom,y nem fogsz ebbe belehalni, hacsak valamely elre nem ltott krlmny miatt rosszabbods nem kvetkezik be. Az elmlt jszaka sorn tbbszr is megitattunk benneteket az okossgunkkal. Errl persze semmit sem tudsz, mert egyiktk sem trt227AZ EZST OROSZLN BIRODALMBANmaghoz kzben. A gygyszernek azonban bizonyra meglesz a maga hatsa.- Az n kis Hdzsimnl is?A pedehr kslekedett a vlaszadssal. Ezrt gy krleltem:- Mondd meg nekem az igazat! Frfi vagyok, s mindenkppen meg kell tudnom a vlaszt!Az aggastyn beleegyezleg blintott, s ezt mondotta:* Igen! Ha msvalakirl lenne sz, taln gy gondolkoznk, hogy inkbb megkmlem t a szomoreked azonban tartozom az igazsggal. Hossz, mly, nehz lomba merlsz majd, s amire ebbl fdsz, addigra a bartod testbl eltvozik az, ami benne halhatatlan. Ez az, amit a jzan emberi rtelem az n szmbl mondani tud neked. Lehet, hogy mg egyszer rvid idre maghoz trkor azonban megint mly lomba szenderl, amelybl csak a tlvilgon lesz szmra flbreds.ndolom n. De remlem, hogy Hodeh, aki maga a mindenhat szeretet, ms s sokkal jobb sorsot szn neki. Mondd ht meg nekem: hol az igazsg! Megijedtl?