Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

  • Upload
    mirccon

  • View
    267

  • Download
    5

Embed Size (px)

Citation preview

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    1/121

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    2/121

    AGATHA CHRISTIECND M FURNIC DEGETELE

    Consilier editorial: dr. Gheorghe SprineroiuCoperta: MirunaLuiza Sprineroiu

    Stilizare: Robert Daniel VasileRedactare computerizat: Catrinel Stoian

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    3/121

    Cnd m furnic degetele mariCeva ru se ndreapt spre noi.

    Macbeth

    Cartea este dedicat miilor de cititori din ara aceasta i alte state, care miscriu, ntrebndu-m: Ce s-a ntmplat cu Tommy i Tuppence? Ce fac ei acum?

    V transmit tuturor cele mai bune urri i sper s v bucurai de rentlnireacu Tommy i Tuppence, cu civa ani mai btrni, dar cu spiritul nepotolit.

    Agatha Christie

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    4/121

    CARTEA NTI

    Sunny Ridge.

    1. Mtua Ada

    Domnul i doamna Beresford luau micul dejun.Erau o pereche obinuit. Sute de cupluri vrstnice ca ei luau dejunul n

    acelai moment pe tot cuprinsul Angliei. i ziua era obinuit, una din acele zilepe care le trieti de cinci ori pe sptmn.

    Domnul Beresford avusese cndva prul rou. Mai pstra nc urme derou, dar majoritatea devenise de-un cenuiu nisipos, acea culoare pe care-ocapt att de des rocovanii cnd ajung la mijlocul vieii. Doamna Beresfordavusese o dat prul negru, o coam viguroas, crlionat. Acum negrul secombinase cu uvie crunte, rspndite la ntmplare. Efectul era destul deplcut. Doamna Beresford se gndise la un moment dat s-i vopseasc prul,ns ntr-un final hotrse c se plcea mai mult cum o fcuse natura. nschimb, se decisese s ncerce o nuan nou de ruj care s-i dea o not mailuminoas.

    Un cuplu n vrst lund micul dejun mpreun. Un cuplu plcut, dar frnimic remarcabil. Aa ar fi spus un privitor din afar. Dac privitorul ar fi fosttnr, el sau ea ar fi adugat: Da, foarte plcui, dar cumplit de plictisitori, catoi btrnii.

    Totui, domnul i doamna Beresford nu ajunseser nc la vrsta la care sse considere btrni. i habar n-aveau c ei i muli alii erau catalogai ca fiindcumplit de plictisitori numai pe baza asta. Doar de ctre tineri, firete, dar atunciar fi fost indulgeni, tinerii nu tiau nimic despre via. Dragii de ei, mereu i

    bteau capul cu examenele, sau cu viaa sexual, sau cum s-i cumpere hainenemaipomenite sau s-i fac cine tie ce coafur extraordinar care s-i facmai remarcai. Din propriul lor punct de vedere, domnul i doamna Beresfordtrecuser doar de prima parte a vieii. Se plceau fiecare n parte i unul pecellalt, iar zilele treceau una dup alta de-o manier ncnttoare.

    Existau, firete, momente, fiecare are momente. Domnul Beresford deschiseo scrisoare, i arunca ochii asupra ei, apoi o puse de o parte, sporind miculteanc. Lu urmtoarea scrisoare, clar se abinu s-o deschid. Rmase cu ea nmn. Soia lui l cercet cteva clipe, apoi ntreb:

    Care-i problema, Tommy?Problema? rosti vag Tommy. Problema?Asta te-am ntrebat.Nu-i nici o problem. De ce ar fi?Te gndeai la ceva, spuse acuzator Tuppence.Nu cred deloc c m gndeam la ceva.Ba da, te gndeai. S-a ntmplat ceva?Firete c nu. Ce s se-ntmple? Adug: Am primit nota de plat a

    instalatorului.Oh, exclam Tuppence luminat. E mai mare dect te ateptai, presupun. Normal, ntotdeauna e aa.Nu tiu de ce nu ne-am fcut noi instalatori, spuse Tuppence. Dac tu

    erai instalator, eu eram ajutorul tu i ne-am fi lfit n bani.Am avut ochelari de cal de n-am vzut posibilitatea asta.La nota de plat a instalatorului te uitai puin mai nainte?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    5/121

    Oh, nu, aia era doar o cerere de subvenie.Copiii delicveniintegrarea rasial?Nu. Se deschide un nou azil de btrni.Ei bine, asta-i ceva mai sensibil, n tot cazul, dar tot nu neleg de ce te

    ngrijoreaz.Nu m gndeam la asta.

    Atunci, la ce te gndeai?Cred c asta m-a fcut s m gndesc.La ce? tii c pn la urm tot ai s-mi spui.Nu e ceva cu adevrat important. M gndeamei bine, la mtua Ada

    m gndeam.Oh. neleg, spuse Tuppence brusc sensibilizata. Adug moale, meditativ:

    Da, mtua Ada.Ochii li se ntlnir. Este regretabil c n zilele de azi aproape n fiecare

    familie exist o problem care ar putea fi numit mtua Ada. Numele difermtua Ameli, mtua Susan, mtua Cathy, mtua Joan. Sunt bunici, sauverioare btrne sau chiar strmtui. ns exist i sunt o problem de viaa pecare n-o poi ocoli. Trebuie s le aranjezi cumva. Trebuie s inspectezi casele debtrni potrivite, s faci cercetri n privina lor. Iei recomandri de la doctori, dela prietenii care au avut o mtu Ada a lor care s-a simit foarte fericit pncnd a murit la The Laurels, Bexhill, sau Happy Meadows din Scarborough.

    A trecut vremea cnd mtua Elisabeth, mtua Ada i restul mtuilortriau fericite n casele n care triser vreme ndelungat, ngrijite de btrneleservitoare devotate, dei uneori cam tiranice. Aranjamentul satisfcea pe deplinambele pri. Sau, cealalt categorie, cea a rudelor srace, nepoate, verioarebtrne semi-cretine, toate muncind ca s-i asigure trei mese bune pe zi i undormitor drgu. Se dirijau una pe alta i totul era bine. n ziua de azi, lucrurile

    stau diferit.Din nefericire, mtuile Ada sunt o problem mult mai mare dect opusul

    lor pe scara vrstei. Copiii pot fi dui la casa de copii, sau bgai rudelor pe gt,sau trimii la coli speciale unde rmn i n vacane, sau poi s aranjezi s -itrimii n tabere, i, pe total, copiii obiecteaz foarte puin la aranjamentele fcutepentru el. Mtuile Ada sunt cu totul diferite. nsi mtua lui TuppenceBeresford mtua Primrose fusese o mare btaie de cap. Imposibil s-omulumeti. Nici nu intrase bine n stabilimentul care garanta s asigure o casbun i tot confortul doamnelor n vrst ca, dup ce-i scrisese nepoatei salecteva scrisori pline de laude la adresa stabilimentului, urmtoarea veste s fiec-l prsise indignat fr s anune.

    Imposibil! N-am putut s mai rmn o clip!n decurs de un an, mtua Primrose intrase i ieise din unsprezece astfel

    de stabilimente, ca n final s scrie c ntlnise acum un tnr foarte fermector.Un biat cu adevrat devotat. i-a pierdut mama la o vrst fraged i are marenevoie de ngrijire. Am nchiriat un apartament i vine s locuiasc cu mine.Aranjamentul sta ni se potrivete perfect amndurora. Avem afiniti naturale.Nu mai trebuie s-i faci griji, drag Prudence. Viitorul meu e asigurat. Mine mntlnesc cu avocatul, cci trebuie s adaug nite clauze n testament pentruMervyn n cazul n care mor naintea lui, ceea ce, desigur, e firesc s se ntmpledei te asigur c n momentul de fa m simt n floarea sntii .

    Tuppence alergase n nord (incidentul avusese loc n Aberdeen). ns poliiafusese mai rapid i-l umflase pe fermectorul Mervyn, pe care l cuta de ctvatimp sub acuzaia c-i nsuea bani sub false pretexte. Mtua Primrose fusese

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    6/121

    extrem de indignat, numise treaba ca fiind persecuie, dar dup ce asistase laproces (unde se citaser alte douzeci i cinci de cazuri), fusese nevoit s-ischimbe prerea despre protejatul ei.

    Cred c-ar trebui s m duc s-o vd pe mtua Ada, Tuppence, spuseTommy. A trecut ceva timp.

    Presupun c da, spuse Tuppence fr entuziasm. Ct a trecut?

    Tommy reflect.Trebuie s fie aproape un an, spuse el.E mai mult. Cred c peste un an.Vai ce repede a trecut timpul, nu? Nu-mi vine s cred c a trecut att de

    mult. Totui, cred c ai dreptate, Tuppence. Calcul. E groaznic cam uit omul,nu-i aa? M simt foarte prost din cauza asta.

    N-ar trebui, spuse Tuppence. n definitiv, i-am trimis tot felul de lucruri ii-am scris.

    Da, tiu. Eti grozav de bun cnd e vorba de asta. Cu toate astea, sentmpl uneori s citeti lucruri care nu-i cad deloc bine.

    Te referi la cartea ngrozitoare pe care am luat-o de la bibliotec n carescria ct de cumplit le era srmanilor bolnavi i ct sufereau?

    Da. Bnuiesc ca era adevrat un fapt luat din realitate.Oh, da, trebuie c exista i locuri ca la. i exist oameni teribil de

    nefericii, oameni care n-au cum s nu fie nefericii. Dar ce altceva s-ar puteaface, Tommy?

    Toi fac orice, n afar de a fi ct se poate de grijulii. Trebuie s ai maregrij ce alegi, s afli totul despre lcaul respectiv i s te asiguri c exist unmedic bun care s aib grij de ei.

    Nimeni nu poate fi mai drgu ca dr. Murray, trebuie s recunoti.Da, accept Tommy nseninndu-se. Murray e un tip pe cinste. Amabil,

    rbdtor. Dac ar fi fost ceva ce nu merge, ne-ar fi anunat.Aa c n-ai de ce s-i faci griji, spuse Tuppence. Ci ani are acum?Optzeci i doi. Nunu. Cred c optzeci i trei. Trebuie s te simi destul

    de cumplit cnd le-ai supravieuit tuturor.Asta-i doar ce simim noi. Ei nu gndesc aa.Nu poi s tii.Ei bine, mtua ta Ada nu gndete aa. Nu-i aminteti cu ct veselie

    ne-a enumerat prietenele crora le-a supravieuit? i a terminat cu: ct despreAmy Morgan, am auzit c n-o mai duce mai mult de ase luni. ntotdeaunaspunea c eu sunt foarte plpnd, iar acum e clar c am s-i supravieuiesc. inc muli ani de-acum ncolo. Era foarte triumftoare la o asemeneaperspectiv.

    n tot cazultiu. n tot cazul, consideri c e de datoria ta s te duci s-o vezi..Nu crezi c am dreptate?Din pcate, cred c ai dreptate. Foarte mare dreptate. i am s vin i eu,

    adug Tuppence cu o not de eroism.Nu, se opuse Tommy. De ce s vii? Nu e mtua ta. Nu, m duc singur.Ba deloc, spuse doamna Beresford. i mie-mi place s sufr. Vom suferi

    mpreun. Nu-i un lucru care s distreze, nici pe mine, nici pe tine, i cu att maipuin pe mtua Ada, dar trebuie fcut.

    Nu, nu vreau s mergi. n definitiv, i-aduci aminte ct de grosolan s-apurtat cu tine ultima oar?Oh, nu m-a deranjat. Probabil a fost singura vizit de care s-a bucurat

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    7/121

    srmana btrn. Nici nu-mi trece prin cap s-i port pic.Tu ntotdeauna ai fost drgu cu ea, chiar dac nu-i prea place de ea.Nimnui n-ar putea s-i plac mtua Ada. Dup prerea mea, nici nu i-a

    plcut vreodat cuiva.Nu poi s nu-i fie mil de oameni cnd mbtrnesc, spuse Tommy.Eu pot, spuse Tuppence. Eu nu-s aa bun din fire ca tine.

    Fiind femeie, eti mai nendurtoare.S-ar putea. n definitiv, femeile n-au timp dect s fie realiste. Vreau s

    spun c-mi pare foarte ru de btrni, de bolnavi i aa mai departe, dac suntoameni drgui. Dar dac nu sunt, lucrurile stau cu totul altfel, trebuie srecunoti. Dac eti nesuferit la douzeci de ani i rmi tot aa de nesuferit i lapatruzeci, la aizeci eti i mai nesuferit, iar cnd ajungi la optzeci eti dracugol zu, nu vd de ce s-i par ru pentru oameni doar pentru c suntbtrni. Nu te poi schimba ntru totul. tiu cteva persoane absolutncnttoare de aptezeci i optzeci de ani. Btrna doamn Beauchamp, i MaryCarr i bunica brutarului, draga doamn Poplett, care vine aici i ne face curat.Toate sunt nite dulci i nite scumpe i n-am nimic mpotriva lor.

    Bine, bine, fi realist. Dar dac ntr-adevr vrei s fii nobil i s vii cumine

    Vreau s vin cu tine. La urma urmelor, m-am mritat cu tine la bine i laru, iar mtua Ada e categoric rul. Aa c vom merge de mn. i o s-i ducemun buchet de flori, i o cutie cu bomboane de ciocolat moi la mijloc i poatecteva reviste. Ai putea s-i scrii doamnei cum-o-cheam i s-i spui c venim.

    Sptmna viitoare? A putea joi, dac-i convinei ie.Joi s fie. Cum o cheam pe femeia aia? Nu-mi amintescsora ef sau

    superintendent, sau ce-o fi. ncepe cu P.Domnioara Packard.

    Asta era!Poate de data asta o s fie altfel, spuse Tommy.Altfel? Cum adic?Oh, nu tiu. S-ar putea ntmpla ceva interesant.Am putea avea un accident de tren pe drum, spuse Tuppence

    luminndu-se puin.De ce naiba vrei s fie accident de tren?Nu vreau cu adevrat, firete. DoarDoar ce?Pi, ar fi un fel de aventur, nu-i aa? Poate vom salva viei sau vom face

    ceva util. Util i totodat palpitant.Ce speran! spuse domnul Beresford.tiu. Uneori i mai vin i idei din astea.

    2. Era bietul dumitale copil?

    Ar fi greu de spus de unde i trgea Sunny Ridge numele. Nu avea nimiccare s ias n relief, care s semene a coast. Terenul era plat, fapt ntru totulconvenabil pentru vrsta naintat a ocupantelor. Avea o grdin vast, dei camlipsit de distincie. Era o cldire mare, n stil victorian, bine conservat. Civacopaci stufoi, iedera ce mbrca pereii casei i dou maimue de piatr ddeau

    un aer exotic locului. n locurile unde btea soarele erau amplasate cteva bncii dou sau trei scaune de grdin. Mai era i o verand acoperit unde btrneledoamne se puteau adposti de vnturile dinspre est.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    8/121

    Tommy sun la ua de la intrare, i el i Tuppence fur aproape imediatpoftii nuntru de o tnr cu o nfiare destul de chinuit, mbrcat ntr-unhalat de nylon. Ea i conduse ntr-o micu camer de zi, spunndu-le cam gfit:

    O anun pe domnioara Packard. V ateapt i va cobor ntr-o clip. Nuv suprai s ateptai un pic, nu-i aa, dar e vorba de btrna doamnCarrawav. i-a nghiit degetarul, m nelegei.

    Cum naiba a putut s fac aa ceva? ntreb Tuppence mirat. N-a fcut-o ca s se amuze, explic scurt ajutoarea administratoarei.

    Mereu se ntmpl.Dup plecarea ei, Tuppence se aez i rosti gnditoare:Nu cred c mi-ar plcea s nghit un degetar. Trebuie s fie tare deranjant

    cnd se duce n hopuri n jos, nu crezi?Nu avur mult de ateptat. Domnioara Packard intr scuzndu-se pentru

    ntrziere. Era o femeie masiv cu prul de culoarea nisipului, la vreo cincizeci deani, i avea acel aer calm de competen pe care Tuppence l admirasentotdeauna.

    Scuzai-m c v-am fcut s ateptai, domnule Beresford. Ce mai faceidoamn Beresford, m bucur mult c ai venit i dumneavoastr.

    Am auzit c cineva a nghiit ceva, spuse Tommy.Oh, aadar v-a spus Marlene? Da, btrna doamn Carraway. Mereu

    nghite cte ceva. E foarte dificil, s tii, pentru c nu putem s le urmrim tottimpul. La copii te atepi s-o fac, dar e ciudat c pentru o femeie n vrst adevenit un hobby. i cu zi ce trece e tot mai ru. Singurul lucru bun e c nu -iface ru.

    Poate tatl ei era nghiitor de sbii, suger Tuppence.E o idee foarte interesant, doamn Beresford. Poate aa se explic. I -am

    spus domnioarei Fanshawe c ai venit, domnule Beresford. Nu tiu dac a

    priceput foarte bine. Nu ntotdeauna pricepe, s tii.Cum s-a mai simit n ultimul timp?M tem c-i pierde tot mai rapid memoria, spuse domnioara Packard pe

    un ton degajat. Niciodat nu tiu ct nelege i ct nu. Am vorbit cu ea noapteatrecut i mi-a spus c e sigur c m nel pentru c nu s-a terminat nc anulcolar. Din ct se pare, v crede nc la coal. Sracele btrnele, uneori maincurc lucrurile, mai ales cnd e vorba de timp. Totui, azi diminea cnd i-amreamintit de vizita dumneavoastr mi-a spus c e imposibils venii pentru casuntei mort. Ei bine, continu vesel domnioara Packard, sper s vrecunoasc acum cnd o s v vad.

    Cum st cu sntatea? Tot aa?Pi, poate c era de ateptat. Sincer vorbind, nu cred c va mai fi cu noi

    mult timp. N-o doare nimic, dar cu inima st tot aa de ru, dac nu chiar mairu. Cred c e mai bine s tii i s fii pregtii, astfel nct dac o fi s se ducpe neateptate s nu fie un oc pentru dumneavoastr.

    I-am adus nite flori, spuse Tuppence.i o cutie cu ciocolat, adug Tommy.Oh, e foarte drgu din partea dumneavoastr. O s fie tare ncntat.

    Vrei s urcm?Tommy i Tuppence se ridicar i o urmar pe domnioara Packard pe nite

    scri largi. n timp ce treceau prin faa unei ui de pe culoarul de la etaj, aceasta

    se deschise pe neateptate i iei o femeie micu strignd cu un glas strident:Vreau cacaua mea, vreau cacaua mea. Unde-i sora J a ne? V r e a ucacaua mea.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    9/121

    O femeie n uniform de sor scoase capul pe ua alturat i spuse:Gata, gata, drag, e-n regul. i-ai but cacaua. i-ai but-o acum

    douzeci de minute.Nu, n-am but-o, sor. Nu-i adevrat. Nu mi-am but cacaua. Mi-e sete.Ei bine, dac vrei, ai s mai primeti nc o ceac.Nu pot s primesc nc una cnd n-am primit nici una.

    Trecur mai departe i, dup ce btu scurt ntr-o u din captul culoarului,domnioara Packard o deschise i intrar.

    Veti bune, domnioar Franshawe, spuse ea cu senintate. Uite, nepotuldumitale a venit s te vad. Nu-i drgu?

    ntr-un pat de lng fereastr o femeie n vrst se ridic sprijinindu-se nperne. Avea prul crunt, de-un cenuiu metalic, faa slab i zbrcit, un nasmare i coroiat i un aer general de dezaprobare. Tommy naint.

    Bun, mtua Ada, spuse el. Ce mai faci?Mtua Ada nu-i ddu nici o atenie, ci se adres mnioas domnioarei

    Packard.Nu tiu ce nseamn asta, s introduci gentlemani n dormitorul unei

    doamne. n tinereea mea n-ar fi fost deloc cuviincios! i s-mi mai spui i c enepotul meu! Cine e? Instalatorul sau electricianul?

    Ei, hai, hai, nu-i frumos, spuse cu blndee domnioara Packard.Sunt nepotul dumitale, Thomas Beresford, spuse Tommy i ntinse cutia

    de ciocolat. i-am adus o cutie de ciocolat.Nu m duci pe mine cu asta, spuse mtua Ada. i cunosc eu pe tia ca

    tine, poi s spui tu ce vrei. Cine-i femeia asta? O cntri din ochi pe doamnaBeresford, cu un aer dezgustat.

    Sunt Prudence, spuse doamna Beresford. Nepoata dumitale, Prudence.Ce nume caraghios! spuse mtua Ada. Sun a servitoare. Unchiul meu

    Mathew avea o servitoare pe care o chema Confort iar camerista se numeaBucur-te-ntru-Domnul. Era metodist. Dar mtua mea Fanny a pus curndcapt la toate astea. I-a spus c avea s fie numit Rebeca atta timp ct era ncasa ei.

    i-am adus cteva flori, spuse Tuppence.Nu suport florile ntr-o camer de bolnav. Consum tot oxigenul.i le pun ntr-o vaz, spuse domnioara Packard.Nici s nu aud. Ar fi trebuit s fi nvat pn acum c tiu ce spun.Pari n form, mtua Ada, spuse domnul Beresford. Gata de lupt, a

    putea spune.Pot s-i spun pe loc cte parale faci. Ce-i n capul tu cnd spui c eti

    nepotul meu? Cum ziceai c te cheam? Thomas?Da. Thomas sau Tommy.N-am auzit niciodat de tine. Am avut un singur nepot i-l chema

    William. A murit n rzboi. Asta a fost un lucru bun. Ar fi ajuns ru dac -ar fitrit. Am obosit, spuse mtua Ada lsndu-se pe perne i ntorcnd capul ctredomnioara Packard. Ia-i de aici. N-ar trebui s lai strinii s intre la mine.

    M-am gndit c o scurt vizit o s te nveseleasc, spuse netulburatdomnioara Packard.

    Mtua Ada scoase un chiot gros i obscen.Perfect, rosti vesel Tuppence. Plecm. i las trandafirii. Poate te

    rzgndeti. Vino, Tommy, spusei porni spre u.La revedere, mtu Ada. mi pare ru c nu-i aminteti de mine.Mtua Ada rmase tcut pn cnd Tuppence iei urmat de domnioara

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    10/121

    Packard. Tommy porni dup ele.Tu ntoarce-te, spuse mtua Ada ridicnd glasul. Te cunosc perfect. Eti

    Thomas. Aveai prul rou. Ca morcovul era prul tu. Vino napoi. Cu tine am svorbesc. N-o vreau pe femeia aia care pretinde c e soia ta. tiu eu mai bine.N-ar fi trebuit s aduci aici femei de teapa ei. Vino i aeaz-te pe scaunul sta ivorbete-mi de rposata maic-ta. Tu dispari, adug mtua Ada expediind-o

    printr-o micare a minii pe Tuppence care se oprise ezitnd n pragul uii.Tuppence se retrase imediat.Azi are toane, spuse imperturbabil domnioara Packard n timp ce

    coborau scrile. Uneori poate fi foarte plcut, s tii. Nici nu-i vine s crezi.Tommy se aez pe scaunul indicat de mtua Ada i observ cu jumtate

    de gur c nu prea avea ce spune despre mama lui ntruct srmana murise deaproape patruzeci de ani. Afirmaia n-o tulbur ctui de puin pe mtua Ada.

    nchipuie-i, chiar att a trecut? Da, timpul trece repede. Se uit la elcntrindu-l. De ce nu te-ai nsurat? Ia-i o femeie harnic i drgu s aibgrij de tine. mbtrneti, s tii. Te-ar scpa s mai umbli cu toate femeileastea pierdute i s le cari dup tine i s vorbeti ca i cum ar fi nevestele tale.

    neleg c data viitoare cnd mai venim va trebui s-o fac pe Tuppence sia cu ea certificatul de cstorie.

    Ai fcut o femeie cinstit din ea, nu-i aa?Suntem cstorii de peste treizeci de ani i avem un biat i o fat,

    amndoi cstorii.Necazul e c mie nimeni nu-mi spune nimic, o drese cu iscusin mtua

    Ada. Dac m-ai fi inut la curent aa cum se cuveneaTommy n-o contrazise. Tuppence i dduse cndva un ordin serios: Dac

    cineva peste aizeci i cinci de ani i caut pricin, s nu-l contrazici. S nuncerci niciodat s spui c ai dreptate. Cere-i scuze pe loc i spune c e doar

    vina ta i-i pare ru i c n-ai s mai faci.n aceast clip lui Tommy i trecu prin cap c aceasta trebuia s fie cucertitudine poziia pe care se cuvenea s-o adopte fa de mtua Ada.

    mi pare tare ru, mtu Ada. spuse el. tii, cu trecerea timpului, omulncepe s uite. Nu toat lumea are o memorie excelent ca a dumitale, adugfr s roeasc.

    Mtua Ada zmbi superior.Aici ai dreptate, spuse ea. mi pare ru c te-am primit cam grosolan, dar

    nu-mi place s fiu dus de nas. Tu nu cunoti locul sta. Las pe oricine s intrela tine. Absolut pe oricine. Dac i-a fi crezut pe toi c sunt ceea ce spuneau eic sunt, ar fi putut s ncerce s m fure sau chiar s m omoare n patul meu.

    Oh, nu cred c ar fi posibil aa ceva.Nu se tie niciodat. Citeti n ziare despre treburi din astea, i mai vine

    i lumea s-i spun. Nu c a crede tot ce mi se spune. Dar sunt vigilent. Poaten-ai s m crezi, dar zilele trecute au adus un strin nu-l mai vzusem pnatunci. i spunea dr. Williams. Ziceau c dr, Murrav a plecat n concediu iaracesta era noul lui coleg. Noul coleg! De unde s tiu eu c era noul lui coleg?Doar pentru c aa spunea el?

    i era?Pi, de fapt, era, spuse mtua Ada uor suprat c pierduse teren. Dar

    nimeni nu avea cum s tie n mod sigur. Ne-am pomenit cu el cobornd din

    main cu o cutie neagr pe care doctorii o car ca s ia tensiuneai, m rog,tot restul. Este ca o cutie fermecat despre care se vorbete atta. n fine, prereamea e c oricine ar putea veni aici spunnd c e doctor, i imediat toate surorile

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    11/121

    s-ar hlizi i ar chicoti i ar spune Da, doctore, firete, doctore, i n-ar mai fiprea atente, proastele! Iar dac pacienta jur c nu-l cunoate pe individ, ele vorspune doar c e uituc i nu ine minte oamenii. Eu nu uit niciodat o fa,spuse cu fermitate mtua Ada. Niciodat n-am uitat. Ce face mtua taCaroline? N-am mai auzit de ea de ctva timp. Ai mai vzut-o?

    Aproape scuzndu-se, Tommy spuse c mtua Caroline murise de

    cincisprezece ani. Mtua Ada nu ntmpin cu nici o urm de tristee vesteaacestui deces. n definitiv, mtua Caroline nu-i era sor, ci doar verioarprimar.

    Se pare c toat lumea moare, spuse ea cu o anume uurare. N -au vlag,sta-i necazul lor. Inima slab, tromboz coronarian, hipertensiune, bronitcronic, artrit reumatici aa mai departe. Oameni plpnzi, asta e. Doctoriiii fac s triasc dndu-le cutii peste cutii i flacoane peste flacoane de tablete.Tablete galbene, tablete roz, tablete verzi i, nu m-ar mira, chiar tabletele negre.Ugh! Pe vremea bunicii se folosea melas. Sunt sigur c e mai bun ca toate.Dac vrei s te faci bine, bea melas i ai s te faci. Ddu mulumit din cap. Nupoi s ai mare ncredere n doctori, nu-i aa? Mai ales e vorba de-o problemprofesional vreun nou capriciu Mi s-a spus c sunt o grmad de otrviri peaici. Ca s fac rost de inimi pentru chirurgi, aa mi s-a spus personal, nu credc e adevrat. Domnioara Packard nu e genul de femeie care s se preteze laasta.

    La parter, domnioara Packard, cu un aer de parc i cere scuze, art spreo camer de la captul holului.

    mi pare ru pentru toate astea, doamn Beresford, dar sper s nelegeicum sunt btrnii. Au simpatii i antipatii i persist n ele.

    Trebuie s fie greu s conduciun loc ca sta, spuse Tuppence.Nu chiar. mi place foarte mult, s tii. Cnd ai grij de oameni, ajungi s

    te ataezi de ei. Au micile lor toane i ciudenii, dar reueti s-o scoi la capt cuei dac tii cum.Tuppence se gndi c domnioara Packard era una din persoanele care tia

    cum.Sunt ca nite copii, s tii, spuse cu indulgen domnioara Packard.

    Doar c uneori e mai greu cu copii, pentru c judec mult mai mult. Dar acestepersoane care i-au pierdut logica vor s fie linitite spunndu-li-se ceea ce vors aud. Atunci, pentru un timp, sunt iari foarte fericite. Am aici un personaltare drgu. Persoane rbdtoare, s tii, calme i fr prea mult minte, cci ceicare au minte sunt nclinai s-i piard rbdarea. Da, domnioar Donovan, cee? ntoarse capul spre o femeie cu pince nezcare cobora n fug pe scri.

    Iari doamna Lockett, domnioar Packard. Spune c moare i vrea sfie chemat imediat doctorul.

    Oh, de data asta de ce mai moare?Spune c ostropelul de ieri era cu ciuperci i c s-a otrvit din cauza lor.Asta-i ceva nou, spuse domnioara Packard. M duc mai bine s vorbesc

    cu ea. Regret c trebuie s v prsesc, doamn Beresford, n camera aceea veigsi ziare i reviste.

    Nici o problem, spuse Tuppence.Intr n camera artat. Era o ncpere plcut cu vedere spre grdin i

    uile care ddeau spre aceasta erau larg deschise. n camer erau scaune uoare,

    iar pe mese vaze cu flori. Pe un perete era o bibliotec n care se gseauamestecate romane moderne icri de cltorie i, de asemenea, unele care s-arfi putut numi vechi favorite i pe care multe din pensionarele casei erau

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    12/121

    bucuroase s le reciteasc.n momentul de fa n camer, era o singur persoan. O doamn btrn,

    cu prul alb pieptnat spre spate, care sttea pe un scaun cu un pahar cu lapten mn i uitndu-se la el. Avea o fa drgu, rozalie i-i zmbi prietenoas luiTuppence.

    Bun dimineaa, spuse ea. Ai venit s locuieti aici sau n vizit?

    Sunt n vizit, rspunse Tuppence. Amo mtu aici. Acum e cu soulmeu. Ne-am gndit c dou persoane deodat ar fi cam prea mult.

    Asta-i foarte nelept, spuse btrna doamn. Lu o gur de lapte. Mntrebnu, cred c e absolut n regul. Nu vrei ceva? Un ceai sau poate o cafea?Las-m s sun. Aici sunt foarte serviabili.

    Nu, mulumesc.Sau poate un pahar cu lapte. Azi nu e otrvit.Nu, nu, nici lapte. Nu mai stau mult.Ei bine, dac zici dar n-ar fi fost nici o problem, s tii. Aici nimeni

    n-ar gndi c e vreo problem dect, se nelege, dac ceri ceva cu totul imposibil.A spune c mtua pe care o vizitm cere uneori lucruri de-a dreptul

    imposibile, spuse Tuppence. E domnioara Fanshawe, adug ea.Oh, domnioara Fanshawe! Oh, da.Ceva prea s-o rein, dar Tuppence spuse cu voioie:E cam mpieliat, mi nchipui. ntotdeauna a fost.Da, ntr-adevr aa e. tii, am avut i eu o mtu care semna foarte

    bine cu ea, mai ales cnd a mbtrnit. Dar noi toate inem foarte mult ladomnioara Fanshawe. Dac vrea, poate s fie foarte, foarte amuzant.

    Da, a zice c poate fi, spuse Tuppence. Reflect cteva clipe ncercnds-o vad pe mtua Ada n noua lumin.

    E foarte acid, spuse btrna doamn. Apropo, numele meu e Lancaster,

    doamna Lancaster.Eu sunt doamna Beresford.tii, cnd i cnd i pic bine un pic de maliiozitate, ii face plcere. M

    refer la felul n care le descrie pe unele oaspete de aici i ce spune despre ele.Firete, nu s-ar cuveni s ne amuzm pe tema asta, dar o facem.

    Suntei de mult aici?De o bucat bun de timp. Stai s vd, apte ani opt ani. Da, trebuie

    s fie mai mult de opt ani. Oft. Pierzi legtura cu lucrurile. i cu lumea.Singurele rude pe care le am triesc n strintate.

    Trebuie s fie destul de trist.Nu, nu chiar. N-am inut cine tie ce la ele. Nici mcar nu le cunoteam

    bine. Am fost foarte bolnav, foarte ru bolnav, i eram singur pe lume, aa cs-au gndit c era mai bine pentru mine s triesc ntr-un loc ca acesta. Credc-am avut mare noroc c am venit aici. Sunt persoane att de amabile i cujudecat. Iar grdinile sunt cu adevrat frumoase. M cunosc i nu mi-ar plceas triesc pe propriile mele picioare pentru c uneori devin foarte confuz, s tii.Foarte confuz. i atinse fruntea. Aici ncep s ncurc lucrurile. Nu-mi aducntotdeauna aminte cum trebuie ce i cum s-a ntmplat.

    mi pare ru, spuse Tuppence. Cred c toat lumea are cte ceva, nu-iaa?

    Unele boli sunt foarte dureroase. Avem aici dou femei care au artrit

    reumatic. Suferngrozitor. Aa c eu cred c nu prea conteaz dac devii nielconfuz cu privire la ce i unde s-a ntmplat, i cine era, i aa mai departe. Celpuin nu te doare nimic.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    13/121

    Cred c avei dreptate, spuse Tuppence.Ua se deschise i intr o fat n halat alb cu o tvi pe care se afla o

    cafetier i o farfurie cu doi biscuii, i o puse n faa lui Tuppence.Domnioara Packard s-a gndit c poate v-ar prinde bine o ceac de

    cafea, spuse ea.Mulumesc.

    Fata iei, i doamna Lancaster spuse:Ei, vedei? Sunt foarte atente, nu-i aa?ntr-adevr. Tuppence i turn cafea i ncepu s-o bea. Cele dou femei rmaser un

    timp tcute. Tuppence oferi farfuria cu biscuii, dar btrna doamn cltin dincap.

    Nu, mulumesc, drag. Mie mi place laptele simplu.Puse paharul gol pe mas, se ls pe spate i nchise pe jumtate ochii.

    Tuppence se gndi c probabil era ora la care obinuia s trag un pui de somn,de aceea rmase tcut. Totui, pe neateptate, doamna Lancaster pru s setrezeasc. Deschise ochii, se uit la Tuppence i spuse:

    Vd c te uii la cmin.Zu? ntreb Tuppence, uor mirat.Da. M ntrebam se aplec i i cobor glasul. Scuz-m, era bietul

    dumitale copil?Luat prin surprindere, Tuppence ezit.Eu nu, nu cred, spuse ea.M ntrebam i eu. Credeam c de asta ai venit. S-ar cuveni s vin

    cineva cndva. Probabil vor veni. i se vor uita la cmin, aa ca dumneata. Acoloe, s tii. n spatele cminului.

    Oh. da? ntreb Tuppence.

    Mereu la aceeai or, spuse doamna Lancaster cu glasul cobort. Mereula aceeai or din zi. Se uit la ceasul de pe polia cminului. Se uit iTuppence. Unsprezece, spuse btrna doamn. Unsprezece i zece. Da, n fiecarediminea, la aceeai or. Oft. Oamenii n-au neles le-am spus ce tiam darnu m-au crezut!

    Tuppence se simi uurat vzndu-l pe Tommy intrnd pe u. Se ridic.Aici sunt. Sunt gata. Se ndrept spre u i, ntorcnd capul, spuse: La

    revedere, doamn Lancaster.Cum te-ai descurcat? l ntreb pe Tommy n timp ce peau n hol.Adic dup ce m-ai prsit ca pe o cas n flcri?Mi s-a prut c am un efect negativ asupra ei, nu-i aa? ntr-un fel e

    tonic, s tii.De ce e tonic?Pi, la vrsta mea i cu aspectul ngrijit i uor blazat, e plcut s te

    gndeti c poi fi luat drept o femeie depravat sau cu un farmec sexual fatal.Prostuo, spuse Tommy ciupind-o cu afeciune de bra. Cu cine

    plvrgeai? Prea o btrnic tare de treab.Era foarte drgu. O bbu cumsecade, cred. Dar din pcate bate

    cmpii.Bate cmpii?Da. Crede c n spatele cminului e un copil mort, sau aa ceva. M-a

    ntrebat dac era bietul meu copil.Destul de deprimant, spuse Tommy. Presupun c aici sunt i persoaneniel atinse, dup cum sunt i altele perfect normale a cror singur problem e

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    14/121

    btrneea. Totui, prea drgu.Oh, era drgu, spuse Tuppence. Drgu i foarte dulce. M ntreb ce-i

    nchipuie exact i de ce.Domnioara Packard apru brusc.La revedere, doamn Beresford. Sper c vi s-a adus o cafea?Oh, da, am primit, mulumesc.

    A fost foarte amabil din partea dumneavoastr c ai venit. ntorcndu-sespre Tommy, spuse: tiu c domnioara Fanshawe s-a bucurat mult de vizitadumneavoastr. mi pare ru c a fost nepoliticoas cu soia dumneavoastr.

    Cred c i asta i-a fcut mare plcere, spuse Tuppence.Da, avei dreptate. Chiar c-i place s fie nepoliticoas cu lumea. Din

    pcate, se pricepe foarte bine la asta.i aa exerseaz de cte ori poate, spuse Tommy. Suntei foarte nelegtori, spuse domnioara Packard.Am vorbit cu o doamn, parc doamna Lancaster, nu?Oh, da, doamna Lancaster. Toi de aici inem foarte mult la ea.Ee niel ciudat?Are nchipuiri, spuse ngduitoare domnioara Packard. Avem cteva

    persoane aici care au nchipuiri. Absolut inofensive. Dar aa sunt ele. inchipuie lucruri care li s-au ntmplat lor sau altor persoane. ncercm s nu lelum n seam, nu le ncurajm. Cred c-i doar un exerciiu de imaginaie, un felde fantezie n care le place s triasc. Ceva palpitant, sau ceva trist i tragic. Nuconteaz care anume. Dar, slav Domnului, n-au mania persecuiei. Asta n-arface-o.

    Ei bine, s-a terminat, spuse cu un oftat Tommy urcnd n main. Celpuin ase luni n-o s trebuiasc s mai venim.

    Nu trebuir s mai atepte ase luni pentru a reveni, cci trei sptmni

    mai trziu mtua Ada muri n somn.

    3. nmormntarea

    nmormntrile sunt cam triste, nu? ntreb Tuppence. Tocmai se ntorseser de la nmormntarea mtuii Ada, ceea ce

    presupusese o cltorie lung i obositoare cu trenul, ntruct nmormntareaavusese loc ntr-un sat din Lincolshire unde majoritatea rudelor mtuii Adafuseser ngropate.

    Cum te ateptai s fie o nmormntare? ntreb logic Tommy. O scen deveselie nebun?

    n unele locuri ar putea fi. Vreau s spun c irlandezii se bucur ntimpul priveghiului, nu-i aa? La nceput plng i se vait de se omoar, apoi odau pe butur i chiuituri. Bem i noi ceva? adug ea uitndu-se la servant.

    Tommy se duse i reveniplictisit cu ceva ce i se pru potrivit momentului. ncazul de fa o sticl de White Lady.

    Aa mai merge, spuse Tuppence.i scoase plria neagr i-o azvrli n cellalt capt al camerei, apoi i

    ddu jos pardesiul lung, negru.Ursc doliul, spuse ea. ntotdeauna miroase a naftalin pentru c e inut

    pe undeva la pstrare.

    Nu-i nevoie s continui s pori doliu. A fost doar pentru nmormntare.Oh, nu, tiu asta. n cteva minute am s urc s-mi pun un jerseu roudoar ca s mai nveselesc atmosfera. Poi s-mi mai dai un pahar de White Lady.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    15/121

    Zu, Tuppence, habar n-aveam c nmormntrile pot produce odispoziie ca de petrecere.

    Spuneam c nmormntrile sunt triste, spuse Tuppence dup ctevaminute cnd reapru ntr-o rochie de culoarea cireei, cu o bro n form deoprl btut n diamante i rubine pe umr, pentru c cele ca cea a mtueiAda sunt triste. Adic vin doar oameni btrni, i nu prea sunt flori. Nu vezi o

    grmad de lume oftnd i trgndu-i nasul. Pur i simplu e vorba de cinevabtrn i singur cruia n-o s i se prea duc dorul.

    A zice c i-ar fi mai uor s supori dac ar fi vorba de nmormntareamea, de exemplu.

    Aici greeti total, spuse Tuppence. Nu vreau deloc s m gndesc, lanmormntarea ta, pentru c a prefera s mor naintea ta. Dar dac ar fi smerg la nmormntarea ta, afl c ar fi o revrsare de durere. Va trebui s -mi iauo grmad de batiste.

    Cu bordur neagr?Nu m gndisem la bordur neagr, dar e o idee drgu. i, n plus,

    slujba de nmormntare e destul de plcut. Te face s te simi nlat sufletete.Adevrata durere e real. Te simi ngrozitor, dar se ntmpl ceva cu tine. Adic,e ca un fel de transpiraie.

    Zu, Tuppence, gsesc c remarcile tale despre moartea mea i efectul pecare i-l va produce sunt de un prost gust ieit din comun. Nu-mi place. Hai suitm de nmormntri.

    De acord. S uitm.S-a dus biata bbu, spuse Tommy, i s-a dus mpcat i fr s

    sufere. Aa c s lsm asta. Mai bine m-a ocupa de hrtiile astea.Se duse la masa de scris i rscoli printre hrtii.Unde am pus scrisoarea domnului Rockbury?

    Care domn Rockbury? Ah, te referi la avocatul care i-a scris.Da. Despre lichidarea afacerilor ei. Se pare c sunt singura rud care -imai rmsese.

    Pcat c n-a avut o avere s-i lase, spuse Tuppence.Dac ar fi avut avere, ar fi lsat-o casei leia de pisici. Motenirea pe care

    le-a lsat-o prin testament va nghii banii pe care-i avea. Mie n-o s-mi revinmare lucru. Oricum, nici n-am nevoie i nici nu vreau.

    i plceau att de mult pisicile?Nu tiu. Presupun c da. N-am auzit-o niciodat pomenind de ele. tii ce

    cred eu? ntreb Tommy gnditor. Cred c se amuza copios spunnd vechilor eiprietene cnd veneau pe la ea: i-am lsat cte ceva n testamentul meu, drag,sau i-am lsat prin testament broa asta care-i place att de mult. nrealitate, n-a lsat nimic nimnui, cu excepia casei de pisici.

    Da, pariez c s-a distrat grozav pe treaba asta, spuse Tuppence. Parc io vd spunnd ce mi-a spus la o grmad din vechile ei prietene, sau aa ziseprietene, pentru c nu-mi nchipui c erau persoanele care s-i plac. Se distraducndu-le cu zhrelul. Era o drcoaic btrn, nu-i aa, Tommy? Numai camuzant e c plcea tocmai pentru c era o drcoaic. E ceva s fii n stare ssmulgi de la via puin distracie cnd eti btrn i pironit ntr-un azil. Vatrebui s mergem la Sunnv Ridge?

    Unde-i cealalt scrisoare, cea de la domnioara Packard? Oh, da, iat-o.

    Am pus-o peste cea a lui Rockbury. Da, spune c sunt nite lucruri acolo care,din ct se pare, au intrat acum n proprietatea mea. tii, cnd s-a dus acolo, aluat nite mobil cu ea. i, firete, mai sunt i lucrurile ei personale.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    16/121

    mbrcmintea i chestii din astea. Presupun c cineva trebuie s se uite printreele. Mai sunt scrisori i acte. Eu sunt executorul ei, aa c treaba asta mi vinemie. Nu cred s existe ceva acolo pe care s vrem s-l lum, nu-i aa? Cuexcepia biroului mic care mi-a plcut ntotdeauna. Cred c a aparinutunchiului William.

    L-ai putea lua ca amintire, spuse Tuppence. Restul lucrrilor cred c

    le-am putea trimite la o firm de licitaii:Aa c nu e nevoie s mai mergi i tu, spuse Tommy.Mi-ar plcea s merg.Serios? De ce? N-ar fi prea plictisitor pentru tine?Ce, s m uit prin lucrurile ei? Nu, nu cred. Bnuiesc c am s gsesc o

    mulime de curioziti. Scrisori vechi i bijuterii antice. astea sunt lucruri carentotdeauna sunt interesante, i cred c se cuvine s te uii personal la ele, nudoar s le trimii la licitaie sau sa lai strinii s se ocupe de ele. Nu, am s mergi eu, i dac gsim ceva ce ne place l vom pstra, iar cu restul facem cum amstabilit.

    De ce vrei, de fapt, s mergi? Mai ai i un alt motiv, nu-i aa?Vai, e cumplit s fii mritat cu cineva care te cunoate att de bine.Aadar, ai i-un alt motiv?Nu unul propriu zis.Ei hai, Tuppence. Nu eti tu cea care s se dea n vnt dup scormonitul

    n lucrurile btrnilor.Cred c-i de datoria mea, spuse cu fermitate Tuppence. Ct privete

    cellalt motivContinu. Ascult.A vrea s-o revd pepe btrnica aia cumsecade.Pe aia cu copilul mort din spatele cminului?

    Da. Mi-ar plcea s mai stau de vorb cu ea. A vrea s tiu ce era nmintea ei cnd mi-a spus toate lucrurile alea. Era ceva de care i amintea, saudoar ceva ce-i nchipuia? Cu ct m gndesc mai mult, cu att mi se pare maifantastic. E o poveste pe care i-a nsilat-o singur n minte sau e ceva cares-a petrecut cu adevrat cndva, ceva legat de-un copil mort sau de-un cmin?Ce a fcut-o s cread c acel copil mort ar fi putut fi copilul meu? Art eu ca ofemeie creia i-a murit copilul?

    Nu tiu cum te atepi tu s arate cineva cruia i-a murit cndva uncopil. Eu n-a fi gndit aa. n orice caz, Tuppence, datoria noastr e s neducem, iar tu poi s te distrezi n felul tu macabru, dac asta vrei: Aa crmne stabilit. i vom scrie domnioarei Packard i fixm o zi.

    4. Casa din tablou.

    Tuppence inspir adnc.E exact la fel, spuse ea.Ea i Tommy stteau pe treptele de la intrare de la Sunny Ridge.De ce n-ar fi? ntreb Tommy.Nu tiu. E doar un sentiment ceva n legtur cu timpul. n locuri

    diferite trece diferit. Cnd te ntorci n unelelocuri, ai senzaia c timpul a trecutntr-un ritm fantastic i s-au ntmplat o mulime de lucruri s-au schimbat.

    Dar aici Tommyi aminteti de Ostend?Ostend? Am fost acolo n luna de miere. Firete c mi amintesc.i mai ii minte ce scria pe frontispiciu? VAGONULMAI-STAIONEAZ.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    17/121

    Ce-am mai rs! Suna att de caraghios!Cred c era Knocke, nu Ostend.Nu conteaz, vd c ii minte. Ei bine, ceea ce simt e ca n acea metafor,

    numai c, de data asta, cuvintele sunt TIMPUL-MAI-STAIONEAZ. Aici nu s-aschimbat nimic. Timpul a staionat. Lucrurile continu s fie exact aceleai.

    Nu tiu despre ce vorbeti. Ai de gnd s stm toat ziua aici discutnd

    fr s sunm? n primul rnd, mtua Ada nu mai e aici. Asta-i o schimbare.Tommy aps pe butonul soneriei.Asta va fi singura schimbare. Btrna mea doamn va sta bnd tot lapte

    i vorbind despre cmin, i doamna Cutric va nghii un degetar sau olinguri, i o femeie micu va rsri dintr-o camer strignd c vrea cacao, idomnioara Packard va cobor la parter, i

    Ua se deschise. O tnr ntr-un halat de nylon spuse:Domnul i doamna Beresford? Domnioara Packard v ateapt.Tnra era pe cale s-i conduc n aceeai camer de zi ca odinioar, cnd

    pe scri apru domnioara Packard i-i salut. Purtarea ei nu mai era vioaie cade obicei, cu o nuan vag ndoliat nu prea intens, cci ar fi foststnjenitoare. Era expert n a-i prezenta condoleanele att ct era nevoie.

    Biblia accepta ca durat de via de trei ori douzeci de ani plus zece, iar nstabilimentul ei rar se ntmpla ca moartea s vin sub aceast cifr, Prinurmare, decesele erau de ateptat.

    Foarte bine c ai venit. Am strns cu grij, ca s v putei uita mai uorprin lucruri. M bucur c ai putut veni aa repede, pentru c am deja trei saupatru persoane care ateapt un loc liber. Sunt sigur c m nelegei i c nuv gndii c ncerc s v zoresc n vreun fel.

    O, nu, firete, v nelegem foarte bine, spuse Tommy.Camera domnioarei Fanshawe e nc ocupat, explic domnioara

    Packard.Domnioara Packard deschise ua camerei n care o vzuser ultima dat pe

    mtua Ada. Avea acel aspect pustiu al unei camere n care patul era acoperit cuo hus mpotriva prafului, lsnd s se ghiceasc sub ea forma pturilormpturite cu grij i a pernelor bine btute.

    Uile ifonierului erau larg deschise, iar hainele din el fuseser scoase iaranjate n teancuri frumos mpturite pe pat.

    Ce facei de obicei adic, ce face lumea cu hainele i cu tot restul?ntreb Tuppence.

    Ca ntotdeauna, domnioara Packard se dovedi competent i de mareajutor.

    V pot da numele ctorva societi care ar fi deosebit de ncntate sprimeasc lucrurile astea. Mtua dumneavoastr avea o etol de blan foartefrumoas i un palton de bun calitate, dar presupun c n-ai dori s le folosiipersonal, nu? Poate ns avei n vedere pe cineva cruia v-ai gndit s le dai.

    Tuppence cltin din cap.Avea i cteva bijuterii, spuse domnioara Packard. Le-am pus la loc

    sigur. Le gsii n sertarul din dreapta al mesei de toalet. Le-am pus acolo chiarnainte s m anunai c venii.

    V mulumesc foarte mult pentru grija dumneavoastr, spuse Tommy. Tuppence se uita lung la un tablou de deasupra cminului. Era o mic

    pictur n ulei reprezentnd o cas de un roz pal, aezat pe malul unui canalstrjuit de un mic pod arcuit. Sub pod, lipit de unul din malurile canalului, sevedea o barc goal. n zare se vedeau doi plopi. Era o scen foarte plcut,

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    18/121

    totui Tommy se ntreb de ce Tuppence o privea cu atta interes.Ce ciudat, murmur Tuppence.Tommy o privi ntrebtor. tia din experien c lucrurile pe care Tuppence

    le considera ciudate; nu puteau fi descrise de fapt deloc prin acel adjectiv.Ce vrei s spui, Tuppence?Ciudat. Niciodat cnd am mai fost pe aici n-am remarcat acest tablou.

    Dar ce-i mai ciudat e c eu am vzut undeva casa asta. Sau poate doar seamncu o cas pe care am vzut-o. Mi-o amintesc foarte bine Ciudat, nu-miamintesc unde i cnd.

    Cred c ai remarcat-o fr s contientizezi c o remarci, spuse Tommy,gndindu-se c alegerea cuvintelor nu fusese prea fericit, ca i stnjenitoarearepetare a cuvntului ciudatde ctre Tuppence.

    Tu l-ai observat cnd am fost ultima oar aici, Tommy?Nu, dar nici nu m-am uitat n mod deosebit pe perei.Oh, tabloul acela, spuse domnioara Packard. Nu, n-aveai cum s-l

    observai pentru c sunt aproape sigur c pe atunci nu era agat deasupracminului. De fapt, tabloul aparinea altei pensionare de-a noastr i ea i 1-adruit mtuii dumneavoastr. Domnioara Fanshawe 1-a admirat n repetaternduri, iar btrna doamn i 1-a fcut cadou i a insistat s-l primeasc.

    neleg, spuse Tuppence. Deci nu aveam cum s-l vd aici. Totui amsenzaia c aceast cas mi este foarte cunoscut. ie nu Tommy?

    Nu.Acum am s v las, spuse domnioara Packard. Dac avei nevoie de

    mine anunai-m i vin imediat.Zmbi i iei din camer, nchiznd ua dup ea.Nu-mi prea plac dinii femeii steia, spuse Tuppence.Dar ce-au?

    Sunt prea muli. Sau prea mariCa s te mnnc mai bine fetioCabunicua Scufiei Roii.Azi eti n toane ciudate, Tuppence.Cam sunt. ntotdeauna m-am gndit la domnioara Packard ca la o

    persoana drgu, dar azi, ntr-un fel, mi se pare destul de sinistr. Tu n-aiimpresia asta?

    Nu. Ei hai s terminm cu ce avem aici de fcut s ne uitm prinefectele mtuii Ada, cum spun avocaii. sta-i biroul de care i-am vorbitbiroul unchiului William. i place?

    E ncnttor. Regencv, a zice. E drgu c btrnii care vin aici pot s -iaduc unele lucruri personale. Nu in s iau fotoliul din pr de cal, dar msuaasta de lucru mi place. Este exact ce ne trebuie pentru colul acela, de lngfereastr unde inem stativulla de-a dreptul oribil.

    Perfect. Le trec pe list pe astea dou.i lum i tabloul de deasupra cminului. Este o pictur grozav de

    atrgtoare i sunt foarte sigur c am mai vzut undeva casa aia. Acum hai sne uitm la bijuterii.

    Deschiser sertarul mesei de toalet. nuntru era un set de camee i obrar florentin, cercei, i un inel cu pietricele divers colorate.

    Am mai vzut pietre din astea, spuse Tuppence. De regul poart unnume. Uneori sunt extrem de scumpe. Diamant, smaralde, ametist, nu, sta nu-i

    foarte scump. Nu cred c sunt veritabile. Nu-mi pot imagina pe cineva dndu-imtuii tale un inel cu pietre preioase. Rubin, smarald greu e c nu tii deunde s ncepi. Am s-o iau de la capt. Rubin, smarald, iar rubin, nu, nu, cred c

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    19/121

    e altceva, apoi ametist, nc o pietricic rozalie, un rubin de data asta i n mijlocun mic diamant. Asta da, e o amintire. Cu adevrat drgu. Att de demodat isentimental!

    i strecur inelul pe deget.Cred c lui Deborah i-ar plcea s-l aib, spuse ea. Ca i setul florentin. E

    moarta dup lucrurile din perioada victorian. n ziua de azi muli sunt. Acum s

    ne uitm la lucruri. Mereu au avut senzaia c e o treab macabr. Oh, asta-ietola de blan. Foarte valoroas, a zice, dar n-o vreau. M ntreb dac nu existaici cineva cineva care s-a purtat deosebit de drgu cu mtua Ada saucineva cu care a fost mai prietenm refer la vizitatoare. Am observat c aici lise spune vizitatoare sau musafire. Dac a avut vreuna, o prieten adic, a r fidrgu s-i oferim etola. E veritabil. O vom ntreba pe domnioara Packard.Restul lucrurilor pot fi date de poman. Aadar, rmne stabilit, nu? S mergems-o cutm pe domnioara Packard. La revedere, mtu Ada, spuse cu glas tare,uitndu-se la pat. M bucur c am venit s te vedem data trecut. mi pare ruc nu i-am plcut, dar dac te-a amuzat s nu m placi i s-mi spui lucrurile,alea grosolane, s tii c nu-i port pic. Trebuia s te amuzi cumva. i nu te vomuita. Ne vom gndi la tine cnd vom privi biroul unchiului William.

    Plecar n cutarea domnioarei Packard. Tommy i spuse c va aranja cabiroul i msua de lucru s-i fie trimise acas, iar pentru restul mobilei va lualegtura cu o firm de licitaie. Ct privea mbrcmintea mtuii Ada, lsa lalatitudinea domnioarei Packard cui s o dea.

    Nu tiu dac cineva de aici n-ar vrea etola ei de blan? ntreb Tuppence.E foarte drgu. Poate vreo prieten? Sau poate vreo sor care a fcut cevadeosebit pentru mtua Ada?

    Suntei foarte amabil, doamn Beresford. M tem c domnioaraFanshawe n-a prea avut prietene printre vizitatoarele noastre, dar domnioara

    OKeefe, una din surori, a fcut mult pentru ea i a fost deosebit de bun irbdtoare, i cred c va fi ncntat i onorat s-o primeasc.i mai e tabloul de deasupra cminului, spuse Tuppence. Mi-ar plcea

    s-l iaudar poate c persoana creia i-a aparinut ar vrea s-l ia napoi. Nus-ar cuveni s-o ntreb?

    Domnioara Packard o ntrerupse.mi pare rau, doamn Beresford. M tem c nu se poate. Cea care i 1-a

    dat domnioarei Fanshawe, doamna Lancaster, nu mai e la noi.Nu-i aici? ntreb mirat Tuppence. Doamna Lancaster? Cea pe care am

    vzut-o cnd am fost ultima dat aici cu prul alb pieptnat peste cap? Bealapte n camera de zi de la parter. Spunei c a plecat?

    Da. Totul s-a petrecut destul de brusc. Una din rudele ei, o anumedoamn Johnson, a luat-o cam acum o sptmn. Doamna Johnson s-a ntorscu totul pe neateptate din Africa unde tria de patru sau cinci ani. Acum este nmsur s aib grij de doamna Lancaster, cci ea i soul ei i-au cumprat ocas n Anglia. Nu cred c doamna Lancaster a vrut cu adevrat s neprseasc. Se acomodase foarte bine aici, se nelegea cu toat lumea i erafericit. A fost foarte tulburat, aproape c plngeadar ce poi s faci? Ea nuprea avea un cuvnt de spus, cci familia Johnson i pltea ederea aici. Eu amncercat s le sugerez c era aici de atta timp i se acomodase foarte bine i c,poate, ar fi fost recomandat s rmn

    Ct timp a stat aici doamna Lancaster? ntreb Tuppence.Oh, cred c aproape ase ani. Da, cam att. Asta explic de ce ajunseses se simt aici ca n adevrata ei cas.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    20/121

    Da, spuse Tuppence. Da, o neleg. Se ncrunt, i arunc o privirenervoas lui Tommy, apoi mpunse aerul cu o brbie hotrt.

    mi pare ru c a plecat. Cnd am vorbit cu ea, am avut senzaia c o maintlnisem chipul ei mi era familiar. Dup aceea mi-am adus aminte ca ocunoscusem printr-o prieten a mea, doamna Blenkinsop. M gndeam s-ontreb dac aa e cnd aveam s venim iar ia mtua Ada. Dar dac a plecat cu

    rudele ei, se schimb treaba.neleg foarte bine. doamn Beresford. E mare lucru pentru vizitatoarele

    noastre s ia legtura cu cineva care le-a cunoscut fostele prietene sau rude.Nu-mi amintesc daca a pomenit vreodat de o doamn Blenkinsop dar, n oricecaz, e prea puin probabil s-o fi fcut.

    mi putei spune mai multe despre ea, cine erau rudele ei i cum a ajunss vin aici?

    Nu sunt prea multe de spus. Cum spuneam, cam acum ase ani a sosit oscrisoare de la doamna Johnson n care punea ntrebri referitoare la azil, apoidoamna Johnson a venit personal aici i 1-a inspectat. A spus c auzise deSunnv Ridge de la o prieten i a ntrebat de condiii i tot restul, dup care aplecat. Peste o sptmn sau dou am primit o scrisoare de la o firm deavocatur din Londra prin care ni se cereau lmuriri suplimentare, ca n final sne scrie c ar vrea s-o primim pe doamna Lancaster i c, dac aveam un locliber, doamna Johnson avea s-o aduc ntr-o sptmn. ntmpltor chiaraveam un loc liber, i doamna Johnson a adus-o pe doamna Lancaster aici, iardoamnei Lancaster pru s i plac i locul i camera pe care i-o rezervasem.Doamna Johnson a spus c doamna Lancaster ar vrea s-i aduc unele lucruri.Am fost ntru totul de acord, pentru c aa se ntmpl de regul. Aa c totuls-a aranjat ct se poate de bine. Doamna Johnson a explicat c doamnaLancaster era o rud a soului ei, nu foarte apropiat, dar i fceau griji pentru

    ea pentru c ei urmau s plece n Africa, cred c n Nigeria, unde soul ei urmas preia o afacere i era posibil s lipseasc destul de mult din ar, i cum nuaveau s-i ofere doamnei Lancaster un cmin, vroiau s fie siguri c e primitntr-un loc unde s se simt cu adevrat bine. Din ceea ce auziser despre azilulnostru, aveau convingerea c sta era locul ideal. Aa c totul s-a aranjat idoamna Lancaster s-a instalat aici, i s-a acomodat foarte bine.

    neleg.Toat lumea de aici o plcea tare mult pe doamna Lancaster. Era niel

    ei bine, tii la ce m referavea mintea nceoat. Adic uita, ncurca lucrurilei uneori nu-i amintea nume i adrese.

    Primea multe scrisori? ntreb Tuppence. M refer la scrisori i lucruridin strintate.

    Pi, cred c doamna Johnson sau domnul Johnson i-au scris decteva ori din Africa, dar asta numai n primul an. M tem c oamenii chiar uit,s tii. Mai ales cnd sunt ntr-o ar nou i dau de un alt fel de via, i-apoi,nu cred c au avut vreodat legturi strnse. Era o relaie distant, cred, oresponsabilitate familial, atta tot. Toate aranjamentele financiare s-au fcutprin avocat, domnul Eccles, o firm bun, renumit. De fapt, mai avusesermcteva afaceri cu ea aa c tiam de firma asta, i ea tia de noi. Dar cred cmajoritatea prietenelor i rudelor doamnei Lancaster se stinseser din via, aac n-a prea auzit de nici una, i nu prea cred s fi venit cineva s-o viziteze. Un an

    mai trziu, a venit totui un brbat foarte artos. N-o cunotea personal, dar eraprieten cu familia Johnson i lucrase i el n colonii. Cred c a venit doar ca s seasigure c era bine i fericit.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    21/121

    Iar pe urm, toi au uitat-o, spuse Tuppence.M tem c aa e, spuse domnioara Packard. Trist, nu? Dar, de regul,

    aa se ntmpl. Din fericire, majoritatea vizitatoarelor noastre i fac prieteneaici. Se mprietenesc cu cineva cu care au gusturi sau amintiri comune, ilucrurile se rezolv n mod fericit. Cred c majoritatea lor i uit n mare msurtrecutul.

    Presupun c unele sunt puinTommy ezit, cutnd cuvntul, puini duse mna la frunte, dar i-o trase. Nu vreau s zic

    Oh, tiu perfect la ce v referii. Nu, nu lum paciente bolnave mintal, stii, dar avem ceea ce s-ar putea numi cazuri pe muchie. Adic, persoane destulde senile care nu-i pot purta singure de grij, sau care au nchipuiri i iimagineaz personaliti istorice. ntr-un mod foarte inofensiv, s tii. Am avutaici dou Marie Antoinette, una vorbea mereu de ceva numit Petit Trianon i beafoarte mult lapte pe care cred c-l asocia cu acel loc. i am avut un sufleel careinsista c era madam Curie i c ea descoperise radiul. Citea cu mare interesziarele: mai ales tirile despre descoperirile tiinifice sau despre bomba atomic.Ne explica mereu cum ea i soul ei fuseser primii care ntreprinseserexperiene n acest domeniu. Cnd eti btrn, nchipuirile astea inofensive teajut s fii fericit. Dar nudureaz tot timpul, s tii. Nu n fiecare zi eti MarieAntoinette i nici madam Curie. De obicei, asta se ntmpl cam o dat la dousptmni. Dup aceea cred c oboseti continund s-i joci rolul. i, firete, celmai adesea, persoanele de aici sufer, de pierderea memoriei. Nu-i pot amintifoarte bine cine sunt. Sau susin ntr-una c au uitat ceva foarte important pecare trebuie neaprat s i-l aminteasc. Tot felul de lucruri din astea.

    neleg, spuse Tuppence. Ezit, apoi continu: Doamna LancasterCminul din camera de la parter o fcea mereu s-i aminteasc anumite lucruri,sau asta se ntmpla cu orice cmin?

    Domnioara Packard tresri.Un cmin? Nu neleg la ce v referii.A spus ceva ce n-am neles Poate avea vreo amintire neplcut asociat

    cu un cmin, sau citise o poveste care o nspimntase.Posibil.Tuppence spuse: Totui, mi fac probleme n privina tabloului pe care i 1-a dat mtuii

    Ada.Zu c nu vd de ce vi le facei, doamn Beresford. Bnuiesc c la vremea

    asta a uitat cu totul de el. Nu cred c-l preuia n mod deosebit. A fost ncntatc domnioara Fanshawe 1-a admirat i s-a bucurat s i-l dea, i cred c ar fibucuroasa s tie c i dumneavoastr v place i vrei s-l avei. i eu mi-am zisca e un tablou drgu. Nu c m-a pricepe cine tie ce la tablouri.

    Uitai ce-am sa fac. Dac-mi dai adresa, i voi scrie doamnei Johnsondoar ca s-o ntreb dac n-are nimic mpotriva s-l pstrez.

    Singura adres pe care o am este a hotelului din Londra unde urmau spleceparc Cleveland i spunea. Da, Cleveland Hotel, George Street, W.l. O luaacolo pe doamna Lancaster pentru patru sau cinci zile, iar dup aceea cred c seduceau la nite rude n Scoia. Bnuiesc c cei de la Clevland Hotel au adresaunde au plecat.

    MulumescAcum s vedem ce facem cu etola mtuii Ada.

    M duc s o aduc pe domnioara OKeefe.Iei din camer.Tu i doamna Blenkinsop a ta, bombni Tommy.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    22/121

    Tuppence arta mulumit de sine.Una dintre cele mai bune creaii ale mele, spuse ea. M bucur c m-am

    putut folosi de ea tocmai ncercam s inventez un nume cnd, brusc, mi-avenit n minte doamna Blenkinsop. A fost amuzant, nu?

    E mult de atunci Pentru noi s-a terminat cu spionii din timpulrzboiului i cu contraspionajul.

    Pcat. Era distractivlocuiam n casa aia de oaspeimi inventam noipersonajechiar ncepusem sa cred c eram doamna Blenkinsop.

    Ai avut noroc c ai scpat cu bine din asta i, dup prerea mea, cumi-am mai spus-o o dat, ai exagerat.

    Ba nu. Am fost perfect n rol. O femeie drgu, cam prostu, i multprea preocupat de cei trei fii ai si.

    La asta m i refer. Un fiu ar fi fost arhisuficient. Te-ai ncrcat prea multcu trei.

    mi deveniser aproape reali. Douglas, Andrew i Doamne, am uitatnumele celui de-al treilea! tiu exact cum artau, le tiu firile i unde erauncartiruii, i cu ct indiscreie vorbeam de scrisorile primite de la ei.

    Ei bine, s-a terminat, spuse Tommy. n locul sta nu e nimic dedescoperit, aa c las-o balt pe doamna Blenkinsop. Dup ce mor i m ngropii ii doliu ct se cuvine dup mine, ai s te mui ntr-un azil de btrni i atunciai s ai tot timpul s crezi c eti doamna Blenkisop. Cel puin, la asta m atept.

    Va fi destul de plictisitor s trebuiasc s joci un singur rol, spuseTuppence.

    De ce crezi c btrnele vor s fie Marie Antoinette sau madame Curiesau cine mai tie cine?

    Presupun c din cauz c s-au plictisit. Chiar c ajungi s te plictiseti.Sunt sigur c i tu te-ai plictisi dac nu te-ar mai ajuta picioarele s umbli, sau

    dac degetele i-ar deveni prea epene ca s mpleteti. Vrei cu disperare cevacare s te amuze, aa c ncerci s intri n pielea unui personaj celebru i s vezicum e. neleg perfect treaba asta.

    Sunt convins, spuse Tommy. Dumnezeu s ajute azilul n care ai sajungi. mi nchipui c majoritatea timpului ai s te crezi Cleopatra.

    N-am s fiu un personaj celebru. Voi fi ceva ca de pild o slujitoare de labuctria castelului lui Anne de Cleves, rspndind o grmad de brfe picantepe care le-am auzit.

    Ua se deschise i domnioara Packard apru nsoit de o femeie nalt ipistruiat, cu o claie de pr rou, mbrcat n uniform de sor.

    Aceasta este domnioara OKeefedoamna i domnul Beresford. Vor s-ispun ceva. Pe mine v rog s m scuzai, m solicit o pacient.

    Tuppence drui sorei etola mtuii Ada, iar sora OKeefe fu ncntat.Oh! E minunat! Totui, e prea bun pentru mine. Poate o vrei pentru

    dumneavoastrNu, n-o vreau. Mi-e prea mare. Eu sunt micu. Este exact msura

    pentru fete nalte ca dumneata. Mtua Ada era nalt.Ah! era o mare doamntrebuie s fi fost frumoas cnd era tnr.Bnuiesc c da, spuse Tommy cu ndoial. Dei cred c a fost un chin s

    ai grij de ea.Asta da. Dar avea o mare trie de spirit. Nimic n-o drma. i nu era

    deloc proast. Rmneai uimit de felul n care ajungea s tie tot. Era ascuit caun ac.Totui, era cam temperamental.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    23/121

    Da, aa e. Dar cele care se vait i ofteaz tot timpul te fac s ajungi cumoralul la pmnt. Domnioara Fanshawe n-a fost niciodat scitoare. Cepoveti ne mai spunea despre vremurile de demult O dat a srit pe spateleunui cal din capul scrilor casei de la ar unde sttea cnd era copilsau aaspunea ea. O fi adevrat?

    Pi, eu a lua-o de bun.

    Aici nu tii niciodat ce s crezi. Btrnelele i spun nite basme de-i stmintea-n loc! Au recunoscut nite criminali trebuie anunat poliia imediat,dac nu viaa le e n pericol.

    mi amintesc c data trecut cnd am fost aici cineva spunea c a fostotrvit, spuse Tuppence.

    Ah! era doamna Lockett. n fiecare zi i se ntmpl. Numai c ea nu vroias fie chemat poliia, ci doctorul. E nebun dup doctori.

    Iar cineva, o femeie micu, strig dup cacaoTrebuie s fi fost doamna Moody. Srcua, s-a dus.Adic a plecat s-a dus acas?Nu, i-a venit de hac o tromboz aa dintr-odat. inea foarte mult la

    mtua dumneavoastr, dei domnioara Fanshawe nu prea avea timp de eaAm auzit c doamna Lancaster a plecat.Da, au venit ai ei dup ea. Ea nu vroia s plece, srcua.Ce era cu povestea pe care mi-a spus-odespre cminul din camera de zi

    de la parter?A, ea avea o grmad de poveti despre ce i s-a ntmplat ei i despre

    secretele n care le tiaEra ceva despre un copilun copil rpit, sau un copil omortCe lucruri ciudate le trec prin cap! De vin e i televizorul care le d ideii se pare stresant s lucrezi aici cu toate btrnele astea? Trebuie s fie

    obositor.Oh, nu, mie mi plac btrnii. De asta m-am bgat s lucrez la geriatrie.Eti de mult aici?De un an i jumtate Se opri. Dar luna viitoare plec.De ce?Pentru prima oar, n purtarea sorei OKeefe interveni o anumit reinere.Vedeidumneavoastr, omul are nevoie de schimbare, doamn Beresford.Dar vei face acelai gen de munc?Oh, da. Ridic de pe pat etola de blan. V mulumesc nc o dati

    sunt bucuroas s am ceva care s-mi aminteasc de domnioara FanshaweEra o doamnDa, n ziua de azi nu gseti multe ca ea.

    5. Dispariia unei btrne doamne

    Lucrurile mtuii Ada au sosit la timpul cuvenit.Biroul fu instalat i admirat. Msua de lucru lu locul stativului care fu

    plasat ntr-un col ntunecos din hol. Iar tabloul cu csua roz de lng pod fuatrnat de Tuppence deasupra cminului din dormitorul ei, unde putea s-l vadn fiecare diminea cnd i bea ceaiul.

    Cum contiina nc o mai mustra un pic, Tuppence scrise o scrisoare ncare explic felul n care tabloul ajunsese n posesia ei, adugnd c dac

    doamna Lancaster l vroia napoi, nu trebuia dect s le dea de tire. Expediescrisoarea pe adresa: D-nei Jonhston (pentru Dna. Lancaster). Cleveland Hotel.George Street, Londra. W. 1.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    24/121

    Nu primi nici un rspuns, iar peste o sptmn scrisoarea i fu returnatcu meniunea: Necunoscute la aceast adres.

    Ce aiureal, spuse Tuppence.Poate c n-au stat dect o noapte sau dou, suger Tommy.Ar fi trebuit s-i lase adresa urmtoare.Ai scris pe plic Ase transmite la urmtoarea adres?

    Da, am scris. tiu, am s sun i-am s-i ntreb. Trebuie s fi trecutadresa n registrul hotelului.

    n locul tu m-a lsa pguba, spuse Tommy. De ce te agii att? Cred cbbua a uitat complet de tablou.

    Nu stric s ncerc. Tuppence se aez lng telefon i, la un moment dat, primi legtura cu

    Cleveland Hotel.Cteva minute mai trziu intr n biroul lui Tommv.Foarte curios, Tommy nici mcar n-au fost acolo. Nici o doamn

    Johnson, nici o doamn Lancaster, nici o camer rezervat pentru ele i nici unindiciu c au mai trecut cndva pe acolo.

    Cred c domnioara Packard a ncurcat numele hotelului. L-a scris ngrab, i pe urm probabil 1-a pierdut sau nu i-a mai adus aminte numele luicorect. Treburi din astea se ntmpl des, s tii.

    Nu m-a fi gndit c i la Sunny Ridge. Domnioara Packard e att decontiincioas!

    Poate n-au fcut rezervarea din timp la hotel i l-au gsit plin, aa c autrebuit s se duc n alt parte. tii cum e cu cazarea la Londra Chiar trebuies te mai agii?

    Tuppence se retrase.La un moment dat reveni.

    tiu ce am sa fac. Am s-o sun pe domnioara Packard i am s-i ceradresa avocailor.Care avocai?Nu-i aminteti c ne-a spus de o firm de avocai care s-a ocupat cu

    toate aranjamentele ntruct familia Johnson era n strintate?Tommy, care era ocupat cu conceperea unui discurs pentru o conferin la

    care urma s participe curnd, i murmura n surdin adevrata ntrebare estedac un astfel de contingent artrebui nfiinat, ntreb: Cum se scrie contingent,Tuppence?

    Ai auzit ce spuneam?Da, o idee foarte bunsplendidexcelentaa s faciTuppence iei apoi bg iar capul pe u i spuse:C-o-n-s-i-s-t-e-n-t.Nu se poateai neles greit cuvntul.Despre ce scrii?Cuvntarea pe care am s-o in la UISS i chiar a vrea s m lai n pace.Scuze. Tuppence se ndeprt. Tommy continu sa scrie propoziii i apoi s le

    tearg. Tocmai se luminase la fa cci ncepuse sa aib spor la scris cnd uase deschise din nou.

    Uite-o. spuse Tuppence. 32, W.C.2. tel. Holborn 051386. Directorul

    executiv al firmei este domnul Eccles. Puse foaia de hrtie la ndemna luiTommy. Acum. preiei tu cazul.Nu! spuse ferm Tommy.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    25/121

    Ba da! E mtua ta.Ce treab are mtua Ada cu ast? Doamna Lancaster nu mi-e nici o

    mtu.Dar e vorba de avocai, insist Tuppence. E treaba brbailor s aib de a

    face cu avocaii. Ei consider c femeile sunt proaste i nu le bag n seamUn punct de vedere foarte logic, spuse Tommy.

    Oh, Tommy, trebuie s m ajui! Tu te duci i dai telefon, iar eu m uit ndicionar cum se scrie contingent.

    Tommy i arunc o privire, dar se duse.n cele din urm reveni i rosti cu fermitate:Problema asta e acum nchis, Tuppence.L-ai gsit pe domnul Eccles?Strict vorbind l-am gsit pe domnul Wills care nendoielnic este cinele de

    paz al firmei Partingford, Lockjaw i Harrison. Dar era complet informat iexpeditiv. Toate scrisorile i mesajele merg via Southern Counties Bank, filialaHammersmith, care transmite mai departe toate mesajele. i aici, Tuppence,d-mi voie s-i spun, drumul se nchide. Bnci ce transmit chestiile mai departe,dar nu-i sufl nici o adres nici ie, nici altcuiva. Au regulamentul lor i-lpstreaz cu sfinenie. Au gura mai lipit dect a pomposului nostru primministru.

    Perfect, voi trimite o scrisoare prin banc.F-o i, pentru numele lui Dumnezeu, las-m n pace, altfel nu mai in

    discursul sta n vecii vecilor.Mulumesc drag.Nu tiu ce m-a face fr tine. l srut pe cretet,Umbli cu periua, spuse Tommy.

    II

    Abia n seara joii urmtoare Tommy ntreb pe neateptate:Apropo, ai primit vreun rspuns la scrisoarea trimis prin banc doamneiJohnson?

    Drgu din partea ta c m-ntrebi, spuse cu ironie Tuppence. Nu, n-amprimit. Adug gnditoare: i nici nu cred c am s primesc vreodat.

    De ce nu?De fapt, nici nu te intereseaz, spuse cu rceal Tuppence.Ascult, Tuppencetiu c am fost destul de ocupatToat treaba asta

    cu UISSSlav Domnului c e doar o dat pe an.ncepe luni, nu-i aa? ine cinci zilePatru.i v ducei cu toii p-p, la casa voastr strict secret de undeva de la

    ar, i inei discursuri i citii cuvntri i nsrcinai tineri cu misiuni ultrasecrete n Europa i dincolo de ea. Am uitat ce nseamn UISS. Cu toate iniialelede azi

    Uniunea Internaional a Serviciilor Secrete.Ce bombastic! Foarte caraghios. i presupun c tot locul e mpnzit cu

    microfoane, i fiecare tie cele mai secrete conversaii ale celuilalt.Ct se poate probabil, rspunse Tommy cu un rnjet.i bnuiesc c i place?Pi, ntr-un fel, da. Te ntlneti cu o mulime de vechi prieteni.

    Toi cam dui cu sorcova de acum, presupun. Mcar ajut la ceva treabaasta?Dumnezeule, ce ntrebare! Ca i cum ai crede c se poate rspunde

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    26/121

    simplu cu Da sau NuMai e vreun om bun de ceva?La asta i-a rspunde Da. Unii sunt chiar foarte buni.Va fi acolo i btrnul Josh?Da.Cum arat n ziua de azi?

    Complet surd, pe jumtate orb, strmbat de reumatism dar ai fisurprins s constai c nc nu-i scap nimic.

    nelg. spuse Tuppence. Reflect. A dori s fiu i eu acolo.Tommy pru stnjenit.Sper s-i gseti o ocupaie ct sunt plecat.S-ar putea, rspunse Tuppence pe gnduri.Soul ei o privi cu acea vag nelinite pe care Tuppence reuea ntotdeauna

    s i-o strneasc.Tuppence ce pui la cale?Nimic, deocamdat. Doar m gndesc.La ce?La Sunny Ridge. i o btrnic simpatic ce sorbea lapte i vorbea n

    dodii despre un copil mort i un cmin. Asta m intrig. M gndeam c am saflu mai multe de la ea data viitoare cnd ne ducem la mtua Ada. dar n-amai existat nici o dat viitoare pentru c mtua Ada a murit iar cnd ne-amdus totui acolo, la Sunny Ridge doamna Lancasterdispruse!

    Te referi la faptul c neamurile ei au luat-o? Asta nu-i dispariiee foartenormal.

    E dispariie. Nici o adres prin care s-i dai de urmnici un rspuns lascrisoriasta-i dispariia plnuit. Sunt tot mai convins de asta.

    Dar

    Ascult, Tommy s presupunem c, la un moment dat, a avut loc ocrim. Totul prea n siguran i muamalizat Dar, s mai presupunem ccineva din familie vzuse ceva sau tia cevacineva btrn i limbut cinevacare sttea la palavre cu lumea cineva despre care i dai brusc seama creprezint un pericol pentru tine. Ce-ai face n cazul sta?

    Arsenic n sup? propuse vesel Tommy. O bt n cap? Un vnt pe scri?Astea-s soluii extreme. Moartea subit atrage atenia. Ai cuta soluii

    mai simplei ai gsi una. Un azil respectabil pentru doamne n vrst. Faci ovizit acolo, i dai numele de doamna Johnson sau Robinson sau gseti oter persoan de bun credin s fac toate aranjamentele. Stabileti ca toatearanjamentele financiare s se fac printr-o firm de avocai de ncredere. Poateai fcut deja aluzii la faptul c btrna ta rud are nchipuiri i o ia raznauneoricum fac foarte multe btrne, de altfel. Nimnui nu i se va prea ciudatdac bate cmpii despre lapte otrvit sau copii mori n spatele unui cmin, saudespre rpiri sinistre, nimeni nu-i va pleca urechea s-o asculte. Vor crede doarc btrna doamn Cutare are iar nchipuirinimeni nu va lua nimic n seam.

    Cu excepia doamnei Thomas Beresford, spuse Tommy.Ei bine, da. Eu am luat-o n seam.Dar de ce?Nu tiu prea bine, rspunse ncetior Tuppence. E ca n basme. M-au

    furnicat degeteleaa am presimit c vine ceva rui brusc mi s-a fcut fric.

    M gndisem ntotdeauna la Sunny Ridge ca la un loc drgu i panic idintr-o dat am nceput s-mi pun ntrebriE singurul fel n care pot s mexplic. Vroiam s aflu mai multe. Iar acum srmana doamn Lancaster a

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    27/121

    disprut. Cineva a luat-o pe sus.Dar de ce s-o fi fcut?Cred c devenea mai incomod incomod din punctul lor de vedere,

    probabil i amintea mai multe, vorbea mult, sau poate a recunoscut pe cineva ori cineva a recunoscut-o pe ea sau i-a spus ceva care i-a dat idei noi despreceva ce se ntmplase cndva. n tot cazul, dintr-un motiv sau altul, a devenit un

    pericol pentru cineva.Ascult, Tuppence, toat povestea asta e plin de ceva i cineva. E doar o

    idee pe care-o cloceti. Doar nu vrei s te amesteci n treburi care nu te privescn ceea ce te privete, nu-i vorba s fii amestecat n ceva. Aa c n-ai de

    ce s-i faci griji.Las Sunnv Ridge n pace.N-am intenia sa m ntorc la Sunny Ridge. Cred c mi-au spus tot ce

    tiau. i cred c btrna se simea foarte n siguran acolo. Vreau s aflu undeeste acumvreau s ajung la ea la timp, nainte s i se ntmple ceva.

    Ce naiba crezi c ar putea s i se ntmple?Nu vreau s m gndesc. Dar sunt pe urmele ei am s fiu Prudence

    Beresford, detectiv privat. i aminteti cnd eram Sclipitorii Detectivi Blunt?Eu eram, spuse Tommy. Tu erai domnioara Robinson, secretara mea

    particular.Nu tot timpul. Oricum, asta am s fac n timp ce tu ai s te joci de-a

    spionajul internaional la p-p Manor. Am s fiu ocupat cu Salvareadoamnei Lancaster.

    Probabil ai s-o gseti bine-mersi.Sper. Nimeni n-ar fi mai ncntat ca mine.i cum i-ai propus s acionezi?Cum spuneam, mai nti trebuie s m gndesc. Un anun sau ceva de

    genul sta? Nu, ar fi o greeal.Ei bine, ai grij, spuse Tommy.Tuppence nu se osteni s-i rspund.

    III

    Luni diminea Albert, de foarte muli ani reazemul vieii casnice a familieiBeresford, puse tava cu ceaiul de diminea pe masa dintre cele dou paturi,trase draperiile, anun c e o zi frumoas i iei din camer.

    Tuppence csc, se ridic n capul oaselor, se frec la ochi, umplu o ceacde ceai, picur civa stropi de lmie n el i fcu observaia c prea s fie o zifrumoas, dar nu se tie niciodat sigur.

    Tommy se ntoarse pe partea cealalt i mormi.Trezete-te, spuse Tuppence. Nu uita c azi ai de umblat.Oh, Doamne! Aa-i.Se ridic i el i se servi cu ceai. Se uit cu plcere la tabloul de deasupra

    cminului.Trebuie s-i spun c tabloul tu e foarte drgu, Tuppence.Asta pentru c soarele intr lateral pe fereastr i-l lumineaz.E odihnitor.Mcar de mi-a aminti unde am mai vzut-o.

    Nu cred c asta conteaz. Ai s-i aminteti tu cndva.Ce folos! Vreau s-mi amintesc acum.De ce?

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    28/121

    Nu nelegi? E singurul indiciu pe care l am. A fost tabloul doamneiLancaster

    Dar cele dou treburi nu se leag nicicum, spuse Tommy. Adic, e dreptc tabloul a aparinut odat doamnei Lancaster. Dar s-ar putea doar s-l ficumprat ea, sau cineva din familia ei, de la vreo expoziie. Sau poate 1-a primitcadou de la cineva. L-a luat cu ea la Sunny Ridge pentru c s-a gndit c arat

    drgu. Nu exist nici un motiv s crezi c ar avea vreo legtur personal cu ea.Dac ar fi fost aa, nu i l-ar fi dat n dar mtuii Ada.

    E singurul indiciu pe care l am, insist Tuppence.E o cas drgu i panic, spuse Tommy.n tot cazul, cred c e o cas pustie.Ce nelegi prin pustie?Nu cred s locuiasc cineva n ea. Nu cred c o s ias vreodat cineva

    din casa aceea. Nimeni n-o s treac podul, nimeni n-o s dezlege barca, n-o surce n ea ca s vsleasc i s se ndeprteze.

    Pentru numele lui Dumnezeu, Tuppence, ce se ntmpl cu tine?Am simit asta de cnd am vzut-o prima oar. Mi-am zis Ce cas

    drgu de locuit! Iar apoi am gndit: Dar nu locuiete nimeni n ea, suntsigura.Asta dovedete ca o mai vzusem. Ia stai puinstai puinncep s-miamintesc, mi amintesc ceva

    Tommy o privi lung.Pe fereastr, spuse gtuit Tuppence. Pefereastra unei maini? Nu, n-ar fi

    fost bun unghiul. De-a lungul canalului i un pode arcuit, i pereii roz aicasei, cei doi plopi, nu, mai mult de doi. Erau o mulime de plopi. Oh, vai, de -aputea

    Ei, Tuppence, las-o balt!Trebuie s-mi amintesc.

    Doamne sfinte! Tommy se uit la ceas. Trebuie s m grbesc. Tu itabloul tudja eu.Sri din pat i se precipit spre baie. Tuppence se ls pe pern, nchise

    ochii i ncerc s reconstituie umbrele amintirilor care ncepeau s se destrame.Tomm y i turna a doua cafea n sufragerie, cnd Tuppence apru

    mbujorat i victorioas.Am gsittiu unde am vzut casa aia. Am vzut-o pe fereastra trenului.Unde? Cnd?Nu tiu. Va trebui s m gndesc. in minte c mi-am spus: ntr-o zi am

    s merg s vd casa aiai am ncercat s vd numele urmtoarei gri. Dar tiicum sunt trenurile n ziua de azi. A tras la jumtatea griiiar urmtoarea princare am trecut era drpnat de tot, iarba cretea pe peroane i nicieri vreunindicator sau vreun nume.

    Unde dracue servieta mea? Albert!Urm o cutare furibund. Tommy se ntoarse pentru a-i lua la revedere. Tuppence sttea privind

    gnditoare la oul prjit din farfurie.La revedere, spuse Tommy. i, pentru numele lui Dumnezeu, Tuppence,

    nu-i bga nasul unde nu-i fierbe oala.Cred c lucrul pe care chiar ani s-l fac este s plec n cteva cltorii cu

    trenul, spuse Tuppence cu un aer gnditor.

    Da, asta poi s faci, o ncuraja Tommy. Ia-i un bilet n circuit. Suntunele trasee care-i dau posibilitatea s strbai mii de mile pe tot ntinsulinsulelor britanice la un pre foarte convenabil.. Asta ar trebui s te aduc pe

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    29/121

    pmnt, Tuppence. Cltorete cu toate trenurile care-i vin n minte, oriunde aichef. Mcar ai s ai o preocuparepn m ntorc..

    Transmite-i toate cele bune lui Josh.Am s-i transmit. Apoi, privindu-i soia cu un aer ngrijorat, adug: A

    fi vrut s poi veni cu mine. N-ai n-ai s faci vreo prostie, nu-i aa?Firete c nu, rspunse Tuppence.

    6. Tuppence pe urmele vnatului

    Vai, oft Tuppence, vai! Se uit cu tristee n jur. i zise c niciodat nuse simise mai nenorocit. Firete, tiuse c o s-i fie dor de Tommy, dar nu-inchipuise i ct de dor o s-i fie.

    Pe parcursul ndelungatei lor csnicii nu prea avuser ocazia s steadesprii. nc nainte de cstorie i ziser cuplul tinerilor aventurieri.nfruntaser mpreun greuti i pericole, se cstoriser, fcuser doi copii itocmai cnd lumea ncepuse s li se par monoton i plictisitoare, venise celde-al doilea rzboi mondial i, ntr-un mod ce prea aproape miraculos, sepomenir din nou implicai mpreun n jocul de culise ale serviciului secretbritanic. O pereche oarecum neortodox, ei fuseser recrutai de un om imposibilde descris ce-i spunea domnul Carter, dar la cuvntul cruia se nclina toatlumea. Triser aventura i, o dat n plus, o triser mpreun. Apropo, asta nufusese la prevzut n planul domnului Carter. Doar Tommy fusese recrutat. nsTuppence i pusese la btaie toat ingeniozitatea ei nativ i reuise ca trgndcu urechea, s ntoarc foaia n favoarea ei astfel nct atunci cnd Tommyajunsese la o cas de odihn de pe malul mrii n rolul unui anume domnMeadow prima persoan pe care i czuser ochii fusese o doamn de vrstmijlocie care tricota i pe care, atunci cnd l privise cu nite ochi inoceni, fusese

    forat s-o salute ca pe doamna Blenkinsop. Dup aceea lucraser n doi.Totui, de data asta nu pot s-o fac, i zise Tuppence. Nici un tras cuurechea, nici ingeniozitate, nimic n-ar fi putut s-o duc la acea cas secretManor sau s-o fac s ia parte la manevrele complicate ale UISS. Era doar unclub de Old Boys, i spuse cu nduf. Fr Tommy apartamentul era pustiu,lumea era dezolant, i Eu ce naiba s fac?gndi Tuppence.

    ntrebarea era pur retoric, de fapt, pentru c ntreprinsese deja primii pain ceea ce plnuise s fac. De data asta nici nu se punea problema de serviciusecret, contraspionaj, sau altceva de genul sta. Prudence Beresford, detectivprivitat, iat ce sunt, i spuse Tuppence.

    Dup un prnz frugal nghiit n fug, masa din sufragerie fu umplut cutabele ce cuprindeau orarul trenurilor, ghiduri, hri i cteva jurnale vechicrora Tuppence reuise sle dea de urm.

    Cndva n ultimii trei ani (nu mai demult, era sigur) fcuse o cltorie cutrenul i uitndu-se pe fereastra vagonului remarcase o cas. Dar, ce cltorie?

    Ca majoritatea oamenilor n ziua de azi, familia Beresford cltorea nprincipal cu maina. Cltoriile cu trenul erau puine i la mare distan ntreele.

    Scoia, bine-neles, cnd s-au dus la fiica lor Deborah numai c atuncicltoriser noaptea.

    Penzancevacanele de vardar Tuppence tia c linia aia era moart.

    Nu, aceasta fusese o cltorie mult mai nepregtit.Cu rbdare i perseveren, Tuppence fcu o list cu toate cltoriileposibile care ar fi putut corespunde cu ceea ce cuta ea. Cteva ntlniri la

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    30/121

    cursele de cai, o vizit n Northumberland, dou posibile locuri n Wales, unbotez, dou nuni, o licitaie la care participaser, civa celui pe care-i dusesecndva unei prietene. ntlnirea avusese loc la un nod de cale ferat dintr-uncmp cu aspect arid al crui nume Tuppence nu i-l amintea.

    Tuppence oft. Se prea c nu-i rmnea dect soluia propus de Tommys-i cumpere un bilet n circuit i s cltoreasc pe rutele care i se preau cele

    mai probabile.ntr-un carneel i notase crmpeie de amintiri ce-i strfulgeraser prin

    minte, n caz c i-ar fi fost de ajutor.O plrie, de exempluDa, o plrie pe care o aruncase n plasa de bagaje

    din compartiment. Da asta era sigur O fcuse uitndu-se la cas i iscosese pantofii pentru c o dureau picioarele.

    Aadar, hotrt fusese o ntrunire social la care fie se duceau fie c sentorceau de la eaFirete, se ntorceau, cci picioarele o dureau de prea multstat n picioare n pantofii ei cei mai buni. i din cauza acelei plrii cu flori onuan de varsau fusese cea de catifea, de iarn?

    Tuppence nota de zor detalii din orarul mersului trenurilor, cnd intrAlbert i o ntreb ce dorea pentru cin, i ce comenzi avea pentru mcelar ibcan,

    Cred c zilele urmtoare am s fiu plecat, spuse Tuppence. Aa c n-o scomand nimic. Am de gnd s fac nite cltorii cu trenul.

    S v pregtesc nite sandviciuri?Da. Cu unc i mai vezi tu cu ce.Ou i brnz dorii? Sau o conserv de pate avem una pe care o avem

    de mult i e timpul s-o mncai.Recomandarea era ntructva sinistr, dar Tuppence spuse:Perfect. Pune-o i pe asta.

    Ai trimis scrisori dinainte?nc nici mcar nu tiu unde plec, spuse Tuppence.neleg.Ce era reconfortant la Albert era c el ntotdeauna accepta totul. Niciodat

    nu trebuise s i se explice ceva.Albert iei iar Tuppence se ntoarse la planul ei. Deci, ce avea? Un eveniment

    cu caracter social care includea o plrie i pantofi de gal. Din pcate, cele pecare le trecuse pe list presupuneau rute diferite O nunt pe ruta de sud,cealalt n estul Angliei. Botezul era la nord de Bedford.

    Mcar de i-ar putea aminti ceva mai multe despre scenSttea pe parteadreapt a trenului. La ce se uitase nainte de canalLa pduri? La copaci? Lavreo ferm? La un sat din deprtare?

    Storcndu-i creierii, i ridic privirea ncruntndu-seAlbert se ntorsese.Ct de departe era de a ti, n acel moment, c Albert sttea acolo ateptnd s ise acorde atenie nici mai mult nici mai puin dect ca un rspuns la orugciune!

    Acum ce mai e, Albert?Dac toat ziua de mine vei fi plecati poimine, probabil.Pot s-mi iau i eu liber?Da, desigur.

    E vorba de Elizabeth i-au ieit bubie. Milly crede c e pojarVai! Milly era nevasta lui Albert, iar Elizabeth era cea mai mic dintrecopiii lor. Deci Milly vrea s te duci acas, firete.

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    31/121

    Albert locuia ntr-o csu ngrijit la cteva strzi deprtare.Nu cine tie ce i place s m tie plecat cnd are treab pn peste

    cap nu vrea s-o ncurc Dar e vorba de ceilali puti a putea s-i scotundeva s nu-i stea n cale.

    Desigur. Bnuiesc c suntei cu toii n carantin.Oh, ce e bine e c ceilali au avut i le-a trecut. Charlie a avut pojar, i

    Jean la fel. Oricum, pot s-mi iau o zi?Tuppence l asigur din nou c putea.n strfundul subcontientului ei se agita ceva. O fericit anticipare o

    aducere aminte Pojar Da, pojar. Ceva legat de pojar.Dar ce ar fi putut s aib de a face casa de lng canal cu pojarul?Firete! Anthea. Anthea era fina lui Tuppence iar fiica Antheei, Jane, era la

    coal n clasa ntii primise premiul nti, iar Anthea o sunaseceilalidoi copii mai mici aveau pojar i nu avea cu cine s-i lase, iar Jane ar fi fostfoarte dezamgit dac lipsea de la premiereaa c, nu putea Tuppence

    Iar Tuppence rspunsese desigur n-avea nimic deosebit de fcut dect sse duc la coal, s-o scoat pe Anthea n ora, s-i dea o mas, apoi s sentoarc la jocurile sportive inute cu ocazia serbrii, i tot restul. Era un trenspecial care mergea la coal.

    Totul i reveni n mintea cu o claritate uimitoarechiar i rochia pe care opurtase, un imprimeu de var, cu flori de cmp!

    Vzuse casa la ntoarcere. La dus fusese absorbit de o revist pe care ocumprase, dar la ntors nu mai avea nimic de citit, aa c se uitase pe fereastrpn cnd, dobort de oboseala acumulat peste zi, adormise.

    Cnd se trezise, trenul gonea pe lng canal. Era o regiune parialmpdurit, din loc n loc cte-un pod, pe alocuri o potec ntortocheat sau undrum de aro ferm ndeprtat nici un sat.

    Trenul ncepu s ncetineasc, fr nici un motiv aparent doar dac era peundeva un semnal. Opri smucit ntr-o halt de lng un pod, mai degrab unpode ce se arcuia peste un canal, un canal probabil lsat n paragin. Decealalt parte a canalului, aproape de apa, era casa o cas despre care Tuppence i spuse pe loc c era cea mai drgu cas pe care o vzusevreodato cas linitit, panic, scldat n lumina aurie a soarelui ce coboraspre apus.

    Trebuie s aflu ce-i cu casa aia, gndise Tuppence. ntr-o zi, trebuie s mntorc i s m uit la ea. E genul de cas n care mi-ar plcea s triesc.

    Cu o smucitur, trenul o lu ncetior din loc.Am s m uit cum se numete urmtoarea gar, ca s pot s tiu unde s

    vin.Dar nu urmase ceea ce s-ar fi numit n mod normal o gar. Era vremea n

    care cile ferate ncepuser s aib de suferit, grile mici erau nchise, chiarlsate n paragin, iarba se lfia pe peroanele pline de gropi. Timp de douzecide minute, o jumtate de or, trenul i vzu de drum, dar Tuppence nu reui sgseasc nici un reper de identificare. Peste cmpii, n deprtare, vzu la unmoment dat turla unei biserici.

    Apoi urmase un grup de fabricicuptoare cu couri nalte o linie de caseprefabricate, apoi din nou cmp deschis.

    Tuppence gndise: Casa aceea a fost aproape ca un vis. Poate a i fost un

    visNu cred c am s m duc vreodat s m uit la ea e prea complicat. nplus, ce pcat, poatentr-o zi s-ar putea s dau de ea din ntmplarei aa, uitase complet de ea, pn cnd un tablou atrnat pe perete i

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    32/121

    redeteptase amintireadar o amintire confuz.Iar acum, graie unui cuvnt rostit de Albert, confuzia era nlturat.

    Cutarea luase sfrit.Sau, pentru o exprimare corect, cutarea ncepuse.Tuppence alese trei hri, un ghid i cteva alte accesorii. Acum cunotea n

    mare zon pe care o avea de cercetat. coala lui Jane era nsemnat printr-o

    cruce mareo linie secundar care se unea cu linia ferat principal ce ducea laLondra.

    Conform planului, zona se ntindea pe o suprafa considerabil. Caleaferat trecea la nord de Medchester, apoi la sud-est de Market Basing care era unorel dar un important nod de cale ferat, i pe urm la vest de Shaleborough.

    Tuppence se ghid dup acest traseu pentru a identifica oselele cestrbteau regiunea.

    A doua zi, devreme, avea s ia maina i s plece la drum.Se ridic i se duse n dormitor unde studie tabloul de deasupra poliei

    cminului.Nu, nu era nici o greeal. Aceea era casa pe care o vzuse pe fereastra

    trenului n urm cu trei ani. Casa pe care promisese s-o revad ntr-o ziZiua aceea sosiseEra mine.

    CARTEA A DOUA

    Casa de pe canal

    7. Vrjitoarea prietenoas

    n dimineaa urmtoare, nainte de plecare, Tuppence arunc o ultim

    privire atent tabloului din camera sa, nu att pentru a-i fixa mai bine detaliilecasei n minte, ct pentru a-i memora aezarea n decor. De data asta avea s-ovad nu pe fereastra trenului, ci din main. Unghiul de abordare avea s fie cutotul altul. Puteau s existe multe podee boltite, multe canale scoase din uz caacela. poate i alte case la fel (ceea ce Tuppence refuza s cread).

    Tabloul era semnat, dar semntura artistului era ilizibil Tot ce se puteaspune era c ncepea cu B.

    Tuppence i lu ochii de la tablou i i verific bagajul: un mers altrenurilor cu harta corespunztoare; un vraf de hri rutiere, o list cu nume delocuri: Medchester, WesleighMarket BasingMiddleshamInchwell. ntre eleera inclus triunghiul pe care se hotrse s-l examineze. Lu i o mic geantpentru noapte, ntruct avea s aib la activ trei ore de mers cu maina nainteca mcar s ajung la zona operativ, iar dup aceea avea s piard o mulime detimp conducnd ncet pe drumurile de ar uitndu-se dup canale.

    Dup ce se opri n Medchester pentru o cafea i o gustare, o lu pe un drumsecundar ce mergea n paralel cu linia de cale ferat i care trecea printr-o zonmpdurit, cu o mulime de prie.

    Ca n majoritatea regiunilor rurale din Anglia, tblie indicatoare erau dinbelug, purtnd nume de care Tuppence nu auzise n viaa ei i rareori prnd sduc la locurile cu pricina. Acest sistem rutier din Anglia prea s aib o anumitdoz de viclenie, cel puin prin prile acestea.Drumul o cotea de lng canal, iar

    cnd te repezeai plin de speran nspre locul n care credeai c s-ar putea s seiveasc iar canalul, o ddeai n bar. Dac o luai ctre Great Michelden,urmtorul indicator la care ajungeai i oferea s alegi ntre dou drumuri, unul

  • 8/3/2019 Agatha Christie- Cand Ma Furnica Degetele

    33/121

    spre Pennington Sparrow, iar cellalt spre Farlingford. Alegeai Fathlinford, ichiar reueai s o iei spre un asemenea loc, cnd urmtorul indicator te trimiteaferm napoi la Medchester, astfel c practic te nvrteai n jurul cozii. De fapt,Tuppence nu gsi Great Michelden, i mult timp fu absolut incapabil s dea decanalul pierdut. Poate lucrurile ar fi mers mai uor dac ar fi avut ct de ct oidee ce sat cuta. Cnd i cnd ddea de calea ferat care i ddea sperane i

    pornea cu elan spre Bees Hill, South Winterton i Farrell St Edmund. Farrell StEdmund avusese cndva o gar care ns fusese desfiinat cu ctva timp nurm! Dac ar exista mcar un drum ca lumea care s mearg n lungulcanalului sau n lungul cii ferate, treburile ar fi mult mai simple.

    Ziua trecea i Tuppence era tot mai nedumerit. La un moment dat nimeripeste o ferm strjuit de un canal, dar drumul care ducea la ferm sencpn s nu aib nimic de a face cu canalul, i mergea peste deal, ajungnd la ceva numit Westpenfold care avea o biseric cu o turl ptrat ce nu servea lanimic.

    De acolo, se fcea un drum, singurul care prea s te scoat dinWestpenfold i care, conform simului de orientare al lui Tuppence (din ce n cemai puin demn de ncredere) prea s duc n oricare direcie opus celei n carear fi vrut s mearg; urmndu-l, se pomeni brusc ntr-un loc unde se bifurcauspre stnga i spre dreapta dou drumuri. Acolo se aflau resturile unui indicatorcu ambele brae rupte.

    ncotro?se ntreb Tuppence. Cine o fi tiind? Eu una, nu.O apuc la stnga.Drumul mergea nainte, erpuind cnd la dreapta, cnd la stnga. n cele

    din urm fcu o curb strns, se li i urc un deal, ieind din pdure n cmpdeschis. Dup ce trecu coamadealului, o lu iar n jos. De undeva, nu foarte dedeparte, se auzi un ipt plngre.

    Parc-ar fi tren, i zise eu speran Tuppence.Era un tren Acolo jos era o linie de cale ferata, iar pe ea trecea un marfar

    scond ipete disperate. Iar dincolo de ine era canalul, i de cealalt parte acanalului era o cas pe care Tuppence o recunoscu, iar peste canal era un micpode arcuit. oseaua trecu pe dedesubtul liniei ferate, urc iar i o lua pe pod.Tuppence conduse cu vitez redus pe podul ngust. Dup pod, drumul trecea pelng cas. Tuppence merse ncet uitndu-se dup o cale de acces spre cas. Nuprea s existe vreuna. Un perete nltu o apra dinspre drum.

    Acum, avea casa pe dreapta. Tuppence opri maina i se ntoarse la pod,apoi o privi de acolo.

    Majoritatea ferestrelor nalte erau acoperite cu obloane verzi. Casa avea onfiare foarte linitit, ca de casa pustie. Nimic nu sugera c cineva locuiaacolo. Se ntoarse la main i mai merse puin. n dreapta avea peretele potrivitde nalt al casei. n stnga avea doar un gard viu care strjuia lanurile verzi.

    La un moment dat, ajunse la o poart de fier forjat prins n zid. Parcmaina la marginea drumului, cobor i se duse s se uite printre zbrele porii.Ridicndu-se pe vrfuri, seuit peste ea. Vzu o grdin. n mod sigur, aici nuera acum o ferm, dei se poate s fi fost cndva. Era de presup