A case study of learning styles in biology

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    European Journal of ScienceEducationPublication details, including instructions for authors andsubscription information:http://www.tandfonline.com/loi/tsed19

    A case study of learning styles inbiologyJohn R. Baird a & Richard T. White ba Melbourne State Collegeb Monash University , Victoria, AustraliaPublished online: 24 Feb 2007.

    To cite this article: John R. Baird & Richard T. White (1982) A case study oflearning styles in biology, European Journal of Science Education, 4:3, 325-337, DOI:10.1080/0140528820040311

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  • EUR. J. sci. EDUC., 1982, VOL. 4, NO. 3, 325-337

    A case study of learning styles in biology

    John R. Baird, Melbourne State College and Richard T. White,Monash University, Victoria, Australia

    Summaries

    EnglishThe process of acquisition, and the nature and extent of retention, of a hierarchy ofintellectual skills in genetics were examined for each of three adults by case study.Task materials, based on a skill hierarchy and interview protocol, were designed topromote learning with understanding. Various theoretical models and schemes weredevised to identify and monitor learning processes and changes in cognitivestructure of the learner. Additional information was obtained on the stability andgeneralizability of learning processes, and the nature and extent of retention andaccessibility of learned material. Evidence was obtained for qualitative differences inlearning process and outcome. Results indicate evidence for two different learningstyles which involve different specific learning strategies and which differ in theextent of incorporation of new material into the learner's cognitive structure, and onthe subsequent retrieval of this material. One learning style is considered par-ticularly effective for both incorporation and retrieval. The theoretical basesdeveloped in this study may prove useful for identifying changes in cognitivestructure of, and strategies employed by, a learner as he or she progresses throughsimilar intellectual skill learning sequences, and thus for remediation by a teacher ofgaps or deficiencies in the learner's strategies or cognitive structure. This procedureshould facilitate progression by the learner to a thorough understanding of theterminal skills.

    DeutschGegenstand der Untersuchung ist der Proze des Erwerbs einer Hierarchieintellektueller Fhigkeiten im Bereich der Genetik sowie die damit verknpftenBehaltensleistungen, jeweils auf drei Erwachsene bezogen, die in der Form vonFallstudien in die Untersuchung einbezogen werden. Die zu lsenden Aufgabenfuen auf einer hierarchisierten Fhigkeitsskala und einem Interviewprotokoll. DieAufgaben wurden so formuliert, da sie bestmglich geeignet waren, Lernen undVerstehen als kombinierten Vorgang zu frdern. Verschiedene theoretische Modelleund Schemata wurden errtert, mit denen Lernprozesse und Vernderungen imBereich kognitiver Strukturen des Lerners identifiziert werden knnen.Zusatzinformationen ber die Stabilitt und Generalisierbarkeit von Lernprozessenwurden erzielt. Dies trifft auch zu auf die Behaltensleistungen und die Eignung(Zugnglichkeit) der Lernmaterialien. Offensichtlich zeigt diese Untersuchung an,daB es qualitative Unterschiede in den Lernprozessen und den Lernergebnissen zuverzeichnen sind. Die Ergebnisse sprechen fur zwei unterschiedliche Lernstile,welche verschiedene spezifische Lernstrategien involvieren und welche bezglichdes Ausmaes der Einbeziehung neuer Materialien in die kognitiven Strukturen desLerners sich unterscheiden ebenso wie in Hinsicht auf die nachfolgende Nutzung

    0140 5284/82/0403 0325 $02.00 1982 Taylor & Francis Ltd

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    der Materialien. Ein Lernstil wird als besonders wirksam in Hinsicht auf dieEinbeziehung neuer Materialien und der nachfolgenden Nutzung dieser Materialienbetrachtet. Die theoretischen Grundlagen, die dieser Studie unterliegen, mgen alsntzlich gelten, wenn es darum geht, Vernderungen kognitiver Strukturen zuidentifizieren. Angesprochen sind solche kognitiven Strukturen und Strategien, dieder Lernende durch vergleichbare intellektuelle Lernfhigkeiten undLernsequenzen entwickelt. Dem Lehrer bietet die Kenntnis solcher kognitivenStrukturentwicklungen eine Mglichkeit, Lcken oder Probleme, die whrend desLernens auftauchen, zu identifizieren und zu beheben. Diese Prozedur sollte dazubeitragen, da der Lerner Fortschritte beim grndlichen Verstehen solcherFhigkeiten erzielt.

    FranaisL'objet de cette tude est le processus d'acquisition, ainsi que la nature et l'tenduede la retention d'une hirarchie de capacites intellectuelles dans le domaine de lagntique, se rapportant a trois adultes, sous forme d'tudes de cas. Les problemes arsoudre, bass sur une analyse hirarchique des ces capacits et sur un protocole desinterviewa, furent choisis de telle sorte qu'ils puissent favoriser le processusd'apprentissage et de comprehension. Differents modles thoriques et schmasfurent discuts pour identifier et contrler les processus d'apprentissage et leschangements intervenant dans les structures cognitive du sujet. On a obtenu desinformations supplmentaires sur la stabilit et la gnralisation des processusd'apprentissage, sur la nature et l'tendue de la retention, ainsi que sur l'accs aumatriel d'apprentissage. Cette recherche montre clairement des diffrences quali-tatives dans les processus d'apprentissage et leurs rsultats. Elle rvle aussi deuxstyles d'apprentissage differents et qui different aussi bien au niveau de l'tendue del'assimilation d'un nouveau materiel aux structures cognitives existantes du sujet,qu'au niveau de l'utilisation ultrieure de ce materiel. Un des styles d'apprentissageest considr comme particulirement effectif pour l'assimilation d'un nouveaumateriel et pour sa rutilisation. Les bases thoriques dveloppes dans cette tudepeuvent se rvler utiles pour identifier les changements survenus dans les structurescognitives et les stratgies qu'emploie le sujet lorsqu'il dveloppe des squencesd'apprentissage et des capacites intellectuelles similaires. Elles peuvent aussi treutiles pour l'enseignant, car de telles connaissances peuvent l'aider remdier auxlacunes ou aux problemes qui surviennent au niveau des strategies d'apprentissageou au niveau des structures cognitives. Cette procedure devrait faciliter le sujet aprogresser dans la comprehension profonde de telles capacites.

    Introduction

    Although case studies rarely allow estimation of the proportions of apopulation which belong to particular types, they are useful in identifyingthe types that do exist. An important instance is in the study of learningprocesses and styles. Case studies can reveal differences in the manner inwhich people acquire new information. Once these individual differenceshave been identified, we can consider which styles are most desirable and candevise instruction to promote them. Large-scale experiments can then beemployed to evaluate the effectivenesss of this instruction. The initial casestudy is clearly a vital element in this sequence.

    The study described here is an analysis of the styles of learning exhibitedby three adults as they progressed through a learning programme in genetics.

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    It was designed to test three hypotheses, which, it can be seen, are of adifferent style from those which are testable in large group experiments.

    Hypothesis 1: that, for a given instructional programme, differentlearners will show similar general sequences in the development of theircognitive structure. This hypothesis is tested by proposing a logicalsequence of acquisition and linking of concept