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Vespro della Beata Vergine i Disinvolti Giovanni Antonio

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Text of Vespro della Beata Vergine i Disinvolti Giovanni Antonio

Vespro della Beata Vergine
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Under Monteverdi’s shadow by Jonathan Pradella
Giovanni Antonio Rigatti was born in Venice in 1613, the same year Claudio Monteverdi was appointed maestro di cappella of St. Mark’s Basilica. He was only 3 when he lost his father Marc’Antonio, born in Vicenza, who served as an official of the Institute of Health. In 1621, he was admitted amongst St. Mark’s pueri cantores, likely through his mother Santina, who was well-connected both in artistic and ecclesiastical circles. Though he is unlikely to have been a direct pupil of Monteverdi, it is reasonable to assume that he would have known his deputies Alessandro Grandi e Giovanni Rovetta.
Rigatti pursued both musical and ecclesiastical careers, serving as an acolyte at the church of Santa Maria Formosa and receiving the tonsure in 1633. Despite the tragic years of the 1629-30 plague, he continued to receive a first rate musical training, publishing his first motet anthology just a year after his tonsure and dedicating it to the bishop of Padova, Marcantonio Corner – brother of Federico, Patriarch of Venice.
In 1635, just months after being ordained subdeacon, he was hired as maestro di cappella by the Cathedral of Udine and with outstanding contractual conditions, befitting «one of the most excellent musicians in all of Venice». In return, he dedicated the city his Musiche concertate cioè madrigali – though he resigned less than two years later. He was then ordained deacon in 1637 and priest in 1639.
Interestingly, he was appointed musical director of the Ospedale dei Mendicanti that same year, replacing Rovetta at the last minute, only to be sacked and quickly replaced three years later for the crime of also teaching at another such institution.
It must have been a time of great musical activity, as Bartolomeo Magni published Rigatti’s monumental Messa e salmi parte concertati (1640), dedicated to Emperor Ferdi-
Jonathan Pradella (Université de Fribourg) has lived in Venice for the past twenty years, teaching and reasearching 16th ans 17th century Venetian music. He edited the entry “Giovanni Antonio Rigatti” in the Dizionario Biografico degli Italiani (2016), the most recent monographic study dedicated to the composer to date.
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nand III, followed by Musiche diverse a voce sola (1641), dedicated to Francesco Pozzo – a lawyer from Lodi well known for the musical events he hosted at his Venetian residence. The now lost first edition of Rigatti’s Messa e salmi ariosi a 3 voci concertati is likely to have been published that same year.
In 1642, he took up service at the Ospedale degli Incurabili, where he left an indelible mark both as a man and as a teacher.
Under Pozzo’s patronage and that other members of his circle, Rigatti published his Motetti a voce sola (1643). Shortly after, between 1645 and 1646, his social standing was further increased when Patriarch Gianfrancesco Morosini appointed Rigatti both maestro di cappella and chaplain to his brother, Procurator of St. Mark Alvise Morosini. As thanks for the assignment at the Cathedral of San Pietro di Castello, Rigatti dedicated the prelate his Salmi diversi di compieta (1646). The following year, he was elected subcanon by the Procurators of St. Mark.
The last three years of his life saw Rigatti consistently devoted to composing for small vocal ensemble and basso continuo: a well established tradition at the Ospedali and a fertile ground for experimentation. In 1648, he suddenly fell ill and died, only three days before his 35th birthday.
Rigatti is perhaps best understood through his music, as well as through that of his great many Venetian contemporaries, amongst whom figure Claudio Monteverdi and Francesco Cavalli, as well as Alessandro Grandi, Giovanni Rovetta, Natale Monferrato, Martino Pesenti, and Giovanni Felice Sances. In just fifteen years, Rigatti published ten anthologies: two of secular music (containing concertato madrigals, arias, cantatas, dialogues, canzoni and a lament); and eight of sacred music (of which four of motets, four of masses and psalms).
All his works show the hand of a first rate composer, with especial mastery in melodic shaping; skilful use of harmonic resources at his disposal, daring at times but always bal- anced in their rhetorical significance; marked sense of architecture in writing on obstinate bass modules; generous use of dynamic and agogic markings scattered across the page, suggesting a creative mind acutely aware of the expressive power of his music.
A less obvious analysis of such details as the title pages and dedications we find in Rigatti’s works may further contribute to achieve a fuller understanding of the context within which they thrived nearly four hundred years ago, revealing an impressive network
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of connections, by no means limited to the Venetian milieu. In Istria, for example, the prior of the Servants of Mary in Koper, Antonio da Padova, expressed his admiration for the young Rigatti just six years after his first publication – an admiration he shared with the rich merchant Tomaso di Vettor Vasca, who was connected to the Innsbruck court and was the manager of a wide commercial network that extended form Venice to Spain, Tyrol, and Poland. The erudite Westphalian prior of the Knights of Malta in Bohemia, Bernhard de Witte, appreciated Venetian music and Rigatti’s work so much that he travelled all the way to Italy just to meet him in person. Rigatti’s fame reached Parma too, as can be seen in a dedication to the singer and composer Alessandro Galli, active both at Santa Maria della Steccata and at the Farnese court.
Rigatti’s works and the appreciation they received paint the portrait of an artistic per- sonality which could have led him to the most important courts and cathedrals of his day, had death not taken him so young.
Rigatti published three collections of ‘masses and psalms’: the Messa e salmi parte con- certati (1640), Messa e salmi ariosi a tre voci concertati (1641/42) and Messa e salmi a tre voci (1648). All three collections open with the ordinarium parts of the Roman Catholic Mass, but the criteria with which the psalms were chosen varied for each work.
His first collection is monumental, with an impressive display of many voices and in- struments, something for the young Rigatti to stand his own next to the great Monteverdi. Rigatti’s work, in fact, was published round the same time as Monteverdi’s Selva morale e spirituale, by the same printer (Magni), and was dedicated to Empress Eleonora Gonzaga, mother of Ferdinand III (to whom Rigatti dedicated his anthology). Though Monteverdi’s anthology is much larger, it shares an almost identical core of psalms with Rigatti’s; and in both cases the psalms are set to music in up to three different versions, offering a richer palette from which to choose and fit the peculiarities of each liturgical service.
The other two collections share the same selection of psalms but are more concise, with the whole male and female cursus in a single version for three voices, with the addi- tion of a Salve Regina in the second.
The title of the present recording, Vespers for the Blessed Virgin, implies that the selec- tion of psalms comes from the female cursus only. They belong to the Messa e salmi
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English
ariosi a tre voci concertati, & parte con li ripieni à beneplacito, a 1643 reprint of the now lost 1641/42 first edition (reprinted again in 1657). Unfortunately, as the dedicatee remains unknown, so does the context in which this particular work was conceived.
The scoring is for three voices and basso continuo, to which a four voice ripieno choir may be added. The continuo typically included organ, gamba and theorbo, but it could also involve a larger ensemble. The same flexibility could be applied to the ripieno, which could comprise instruments as well as voices – a common practice in polyphonic music since 16th century, which doubled or even replaced one or more voices with strings or winds.
The resilience with which this 16th century practice endured throughout the 17th century had two raisons d’être: the first was commercial, as pieces one could perform with multiple ensemble formations made their printed editions more attractive to greater number of potential buyers; the second regards the sonorous universe of the time, imbued with a profound sense of theatre, a love for constantly renewed musical gestures, impro- visational genius, and the continuous reinterpretation of a shared expressive vocabulary.
The rich selection of pieces and composers chosen for the present recording inte- grates a core of Rigatti’s psalms to reconstruct a Solemn Vespers, with plainchant an- tiphons from the Commune Festorum Beatae Mariae Virginis preceding the psalms and short motets or instrumental pieces in loco Antiphonae (after the psalms), as was Vene- tian custom. The Vespers is completed by the parts of the Ordinarium Missae, thus taking the form of what could have been an actual liturgical service as one might have heard it in the 17th century.
Venice, September 2020
À l’ombre de Monteverdi par Jonathan Pradella
Giovanni Antonio Rigatti naît à Venise en 1613, l’année durant laquelle Claudio Monteverdi est nommé maître de chapelle à la Basilique de Saint Marc. A trois ans à peine il pleure la mort soudaine de son père Marc Antoine, de Vicence, fonctionnaire auprès de l’Office de la Santé : des relations artistiques et ecclésiastiques de bon niveau ont probablement permis à la mère Santina de le faire admettre parmi le pueri cantores de Saint Marc en 1621 ; il est exclu qu’il ait été directement élève de Monteverdi, mais plus probable qu’il ait connu ses maîtres assistants Alessandro Grandi et Giovanni Rovetta.
Rigatti poursuit parallèlement la carrière musicale et celle ecclésiastique. Employé de l’église Santa Maria Formosa, il devient moine au début de 1633. Son premier recueil de motets, consacré à Marcantonio Corner, évêque de Padoue et frère du patriarche de Ve- nise Federico, voit le jour un an plus tard, signe évident de la continuation d’une formation de très haut niveau, même durant les tragiques années de la peste 1629-30.
En 1635, quelques mois à peine après son ordination au sous-diaconat, il est engagé en tant que maître de chapelle au Dôme de Udine à des conditions économiques extraordinai- res, considérées à la hauteur de l’un « des plus excellents musiciens de Venise ». Il honore les faveurs reçues en dédiant à la ville les Musiche concertate cioè Madrigali, mais au bout de deux ans à peine il quitte son poste et est ordonné diacre (1637) et deux ans plus tard prêtre.
Les événements autour de la direction musicale de l’Hôpital des Mendiants sont plu- tôt singuliers : parce qu’au dernier moment Rigatti remplace à ce poste Rovetta, et parce que trois ans plus tard il est licencié et immédiatement remplacé, coupable d’avoir ensei- gné parallèlement dans un autre hôpital.
Jonathan Pradella (Université de Fribourg) vit depuis vingt ans à Venise, où il enseigne et s’occupe de la musique vénitienne du XVIème et XVIIème siècle. Il est l’auteur de la rubrique « Giovanni Antonio Rigatti » dans le Dizionario Biografico degli Italiani (Dictionnaire Bi- ographique des Italiens, 2016), jusqu’aujourd’hui l’étude monographique la plus récente dédiée au compositeur.
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Français
Ce qui est certain c’est qu’il s’agit d’une période d’activité extraordinaire, si Barto- lomeo Magni fait publier la monumentale Messa e salmi parte concertati (1640), allant jusqu’à la dédicacer à l’empereur Ferdinand III ; mais aussi les Musiche diverse a voce sola (1641) dédicacées à l’avocat de Lodi Francesco Pozzo, promoteur notoire d’évènement musicaux dans sa demeure vénitienne. C’est à cette période qu’a dû paraître aussi la pre- mière édition, perdue, de la Messa e salmi ariosi à 3 voci concertati.
En 1642 il entreprend sa carrière d’enseignant à l’Hôpital des Incurables aux Zattere, laissant une trace indélébile aussi bien en tant qu’homme qu’en tant que maître.
Sous les auspices de Pozzo et de connaissances de Lodi, il publie en premier lieu les Motetti a voce sola (1643), mais très vite sa position prend de l’importance grâce à la double nomination en tant que maître de chapelle du patriarche Gianfrancesco Morosini entre 1645 et 1646 et celle plus ou moins contemporaine à chapelain d’Alvise Morosini, procurateur de S. Marco et frère du patriarche. En guise de remerciement pour la fonction à la cathédrale de S. Pietro di Castello, il dédie au prélat les Salmi diversi di compieta (1646). L’année suivante les procurateurs de S. Marco le choisissent comme sous-chanoine.
Il passe les trois dernières années de sa vie à écrire pour petite formation vocale et basse continue, un genre souvent pratiqué dans les hôpitaux et terrain fertile d’expérimentation. Il tombe malade et meurt soudainement en 1648, trois jours avant son trente-cinquième anniversaire.
La source première pour connaître le compositeur est la musique elle-même : celle de Rigatti mais aussi de ses contemporains qui étaient pléthore dans la ville lagunaire (parmi les plus connus Claudio Monteverdi et Francesco Cavalli, mais aussi Alessandro Grandi, Giovanni Rovetta, Natale Monferrato, Martino Pesenti et Giovanni Felice Sances). En l’espace de trois lustres, Rigatti publia dix recueils originaux, dont deux de musique profane comprenant des madrigali concertati, des airs, des cantates, des dialogues, des chansons, et une lamenta- tion, et, dans le sacré, quatre livres de motets et quatre de messes et de psaumes.
L’entière production nous montre un compositeur de premier ordre, possédant une maîtrise singulière de la conduite des voix, un usage savant des ressources harmoniques, même hardies, mais toujours calibrées dans leur valeur rhétorique, un sens architecto- nique pointu dans l’écriture sur les modules de basse obstinée ; ses compositions sont riches en indications dynamiques et agogiques, signe d’une créativité en parfait accord avec le pouvoir expressif de la musique.
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Cependant, afin de pénétrer le contexte vital de compositions nées il y a désormais quatre cents ans environ, il est utile d’observer aussi des détails tels que les pages de garde et les dédicaces : on y découvre un réseau de relations plutôt vaste et loin de se limiter au milieu vénitien. Je nome le p. Antonio da Padova, prieur des Servi di Maria in Capodistria, témoignage de la connaissance et de l’admiration pour le jeune Rigatti en terre istrienne six ans à peine après la première publication, mais aussi le riche marchand Tomaso di Vettor Tasca, en contact avec la cour d’Innsbruck, ainsi que gestionnaire d’un ample réseau commercial qui s’étendait de Venise à l’Espagne, au Tirol, à la Pologne. Le p. Bernardo Witte aussi, originaire de Westphalie et prieur hautement érudit des Chevaliers de Malte en Bohême, appréciait la musique vénitienne et connaissait la plume de Rigatti, au point de venir jusqu’en Italie pour le connaître en personne ; une estime qui arrivait aussi à Parme, comme on le sait par la dédicace qui honore le compositeur et chanteur Alessan- dro Galli, en activité à S. Maria della Steccata et à la cour des Farnese.
Œuvres et relations laissent transparaître une personnalité artistique qui, si la mort ne l’avait fauché aussi jeune, l’aurait sans doute conduit aux cours des princes ou aux voûtes des cathédrales.
Rigatti publia trois recueils de « messes et psaumes » : la Messa e salmi parte concertati de 1640, la Messa e salmi ariosi a tre voci concertati de 1641-42 et la Messa e salmi a tre voci de 1648. L’Ordinaire de la messe ouvre les trois recueils, mais le choix des psaumes suit des critères différents.
Le premier est imposant, avec un grand déploiement de forces vocales et instrumen- tales, et, dans l’optique de l’éditeur, aurait dû porter le jeune musicien Rigatti pratiquement à égalité à l’incomparable Monteverdi  : la Selva morale e spirituale est passée sous les presses de Magni à la même période et est dédiée à l’impératrice Eleonora Gonzaga, mère de Ferdinando III, dédicataire de l’œuvre de Rigatti  ; l’anthologie monteverdienne est en effet bien plus grande, mais partage en son cœur pratiquement le même choix de psau- mes de celle de Rigatti, dans les deux cas dupliqués ou triplés de façon à offrir une palette d’adaptations à la particularité de la cérémonie.
Les deux autres recueils sont plus courts et présentent le même choix de psaumes avec le cursus féminin et masculin complet en une seule et unique version à trois voix, avec seulement l’ajout d’un Salve Regina dans le premier.
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Le titre du présent enregistrement, Vespro della Beata Vergine, atteste le choix des seuls psaumes du cursus féminin. La Messa e salmi ariosi a tre voci concertati, & parte con li ripieni a beneplacito dont ils sont extraits est une réimpression datée de 1643 d’une édition perdue, parue selon toute probabilité entre 1641 et 1642 et rééditée à nouveau en 1657. Malheureusement le nom du dédicataire est inconnu, donc le contexte spécifique aussi.
L’effectif est indiqué pour trois voix, qui peuvent être agrémentés d’un chœur en ripie- no à quatre voix, et d’une basse continue ; cette dernière en général pouvait être un orgue, une viole de gambe et un théorbe, pouvait cependant revêtir des formes plus amples. Le même critère de flexibilité vaut pour le ripieno, qui, selon une pratique déjà répandue dans la polyphonie du Cinquecento, n’était pas forcément composé uniquement de voix, mais pouvait aussi bien intégrer des cordes ou des vents, que ce soit comme redoublement instrumental ou comme substitution proprement dite de la ligne mélodique.
Cette résilience entre le XVIème et le XVIIème siècle a deux raisons diverses mais com- plémentaires : une de caractère commercial, parce que pouvoir interpréter une pièce avec différentes formations peut attirer un plus grand nombre d’acquéreurs de la publication ; et la seconde liée à l’univers sonore d’un temps qui vivait comme s’il foulait en permanence les planches d’un théâtre et par conséquent aimait le geste musical sans cesse renouvelé, le génie improvisé, un lexique expressif partagé mais toujours à réinterpréter.
Un dernier regard au riche choix des pièces et compositeurs du présent enregistrement qui, sur la charpente des psaumes de Rigatti, reconstitue une vêpre solennelle : les antiennes grégoriennes qui précèdent les psaumes sont extraites du Commune Festorum Beatae Mariae Virginis alors que in loco Antiphonae, soit après les psaumes, sont présentés de brefs motets ou pièces instrumentales, selon l’usage vénitien. Le tout est complété avec des parties de l’Or- dinaire et se présente donc comme l’abstraction de la partie sonore d’une véritable célébration liturgique comme on aurait pu l’entendre aux alentours de la moitié du XVIIème siècle.
Venice, septembre 2020
All’ombra di Monteverdi di Jonathan Pradella
Giovanni Antonio Rigatti nacque a Venezia nel 1613, lo stesso anno in cui Claudio Monte- verdi fu nominato maestro di cappella presso la Basilica di S. Marco. Ad appena tre anni d’età pianse la morte improvvisa del padre Marc’Antonio, vicentino, funzionario presso l’Ufficio di Sanità: relazioni artistiche ed ecclesiastiche di buon livello hanno probabilmente ottenuto alla madre Santina di farlo accogliere tra i pueri cantores di S. Marco nel 1621; è da escludere che sia stato direttamente allievo di Monteverdi, mentre è più ragionevole che abbia conosciuto i suoi vicemaestri Alessandro Grandi e Giovanni Rovetta.
Rigatti perseguì insieme la carriera musicale e quella ecclesiastica. Inserviente pres- so la chiesa di S. Maria Formosa, fu tonsurato all’inizio del 1633. La sua prima raccolta di mottetti, dedicata a Marcantonio Corner, vescovo di Padova e fratello del patriarca di Venezia Federico, vide la luce appena un anno dopo, chiaro segno del protrarsi di una formazione di altissimo livello anche negli anni tragici della peste 1629-30.
Nel 1635, pochi mesi dopo l’ordinazione suddiaconale, venne ingaggiato come ma- estro di cappella del Duomo di Udine con straordinarie condizioni economiche, ritenute adeguate a uno «dei più eccellenti musici di Venetia». Onorò il favore ricevuto dedicando alla città le Musiche concertate cioè Madrigali, ma dopo nemmeno due anni lasciò il posto e fu subito ordinato diacono (1637) e due anni dopo sacerdote.
Le vicende intorno alla direzione…