Varian Completo

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    08-Apr-2016

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  • 1. EL MERCADO

    Convencionalmente, el primer captulo de los manuales de microeconoma es unanlisis del alcance y los mtodos de la economa. Aunque esta cuestin pueda sermuy interesante, no parece muy conveniente que el lector comience su estudio de laeconoma por esos aspectos. Difcilmente valorar un estudio de ese tipo hasta queno haya visto algunas aplicaciones del anlisis econmico.

    Por esa razn, nosotros empezaremos este libro con un ejemplo de anlisis econ-mico. En el presente captulo examinaremos un modelo de un mercado determinado,el de apartamentos, e introduciremos al mismo tiempo nuevas ideas e instrumentosde la economa. No debe preocuparse el lector si le parece que vamos demasiado de-prisa. En este captulo slo pretendemos ofrecer una rpida panormica de cmopueden utilizarse estas ideas. Ms adelante las estudiaremos con mayor detalle.

    1.1 Cmo se construye un modelo

    La economa se basa en la construccin de modelos de los fenmenos sociales.Entendemos por modelo una representacin simplificada de la realidad. El trmino im-portante de esta definicin es la palabra simplificada. Pinsese en lo intil que seraun mapa hecho a escala 1 : 1. Lo mismo ocurre con un modelo econmico que intentedescribir todos los aspectos de la realidad. El poder de un modelo se deriva de la su-presin de los detalles irrelevantes, que permite al economista fijarse en los rasgosesenciales de la realidad econmica que intenta comprender.

    En este caso, queremos saber qu determina el precio de los apartamentos, paralo cual necesitamos tener una descripcin simplificada de su mercado. La eleccin delas simplificaciones correctas para construir un modelo tiene algo de arte. En gene-ral, lo mejor es adoptar el modelo ms sencillo capaz de describir la situacin econ-mica que estemos examinando. Ya habr ocasin ms adelante de ir aadiendosucesivas complicaciones, para que el modelo sea ms complejo y confiamos en quems realista.

    El ejemplo concreto que nos proponemos analizar es el mercado de apartamentosde una ciudad universitaria de tamao mediano. En esta ciudad hay dos tipos deapartamentos. Unos estn cerca de la universidad y otros lejos. Los que estn cerca

  • son, en general, ms atractivos para los estudiantes, ya que les permiten ir con ma-yor facilidad a la universidad. Los que estn ms lejos les obligan a coger el autobso a hacer un largo recorrido a pie, por lo que la mayora prefiere un apartamento mscercano, si puede pagarlo.

    Imaginemos que los apartamentos se encuentran en dos grandes crculos alrede-dor de la universidad. Los ms cercanos se hallan en el crculo interior y el resto enel exterior. Nos fijaremos en el mercado de apartamentos del crculo interior y consi-deraremos que al exterior van las personas que no encuentran uno ms cercano.Supondremos que en el crculo exterior hay muchos apartamentos vacos y que su al-quiler es fijo y conocido. Nos ocuparemos nicamente de la determinacin del pre-cio del crculo interior y de las personas que viven en l.

    Un economista describira la distincin entre los precios de los dos tipos de apar-tamentos de este modelo diciendo que el de los apartamentos del crculo exterior esuna variable exgena y el de los apartamentos del crculo interior una variable en-dgena, lo que significa que el precio de los apartamentos del crculo exterior se con-sidera que es predeterminado por factores que no se analizan en este modelo,mientras que el de los apartamentos del crculo interior es determinado por fuerzasque se describen en el modelo. La primera simplificacin que haremos en nuestromodelo es suponer que todos los apartamentos son idnticos en todos los aspectos,excepto en su localizacin. Por lo tanto, tiene sentido hablar de el precio de losapartamentos, sin preocuparse de si tienen un dormitorio o dos, una terraza, etc.

    Pero qu determina este precio? Qu determina quin ir en los apartamentosdel crculo interior y quin en los del exterior? Qu puede decirse sobre la conve-niencia de los diferentes mecanismos econmicos para asignar los apartamentos?Qu conceptos podemos utilizar para juzgar los mritos de diferentes asignacionesde los apartamentos a los individuos? stas son las preguntas que queremos que res-ponda nuestro modelo.

    1.2 Optimizacin y equilibrio

    Siempre que tratamos de explicar la conducta de los seres humanos, necesitamos te-ner un modelo en el que basar el anlisis. En economa se utiliza casi siempre un mo-delo basado en los dos principios siguientes.

    El principio de la optimizacin: los individuos tratan de elegir las mejores pautas deconsumo que estn a su alcance.

    El principio del equilibrio: los precios se ajustan hasta que la cantidad que deman-dan los individuos de una cosa es igual a la que se ofrece.

    2 / MICROECONOMA INTERMEDIA

  • Examinemos estos dos principios. El primero es casi tautolgico. Si los individuospueden decidir libremente sus actos, es razonable suponer que tratan de elegir las co-sas que desean y no las que no desean. Desde luego, siempre hay excepciones a esteprincipio general, pero normalmente se encuentran fuera del dominio de la conduc-ta econmica.

    El segundo principio es algo ms complicado. Es, cuando menos, razonable imagi-nar que en un momento dado las demandas y las ofertas de los individuos no seancompatibles y, por lo tanto, que est cambiando necesariamente algo. Estos cambiospueden tardar mucho tiempo en gestarse y, lo que es peor, pueden provocar otros quedesestabilicen todo el sistema.

    Este tipo de cosas puede ocurrir... pero normalmente no ocurre. En el caso de losapartamentos, generalmente el precio de alquiler es bastante estable de un mes aotro. Es este precio de equilibrio el que nos interesa y no la forma en que llega a fijar-se, ni los cambios que ocurren en el transcurso de largos periodos de tiempo.

    Merece la pena sealar que la definicin de equilibrio utilizada puede variar deun modelo a otro. En el caso del sencillo mercado que analizamos en este captulo, laidea del equilibrio de la demanda y la oferta ser adecuada para nuestras necesida-des. Pero en los modelos ms generales necesitamos definiciones ms generales deequilibrio. Normalmente el equilibrio exigir que los actos de los agentes econmi-cos sean mutuamente coherentes.

    Cmo utilizamos estos dos principios para averiguar las respuestas a las pre-guntas formuladas antes? Ha llegado el momento de introducir algunos conceptoseconmicos.

    1.3 La curva de demanda

    Supongamos que consideramos todos los posibles arrendatarios de los apartamentosy les preguntamos qu alquiler estaran dispuestos a pagar como mximo por uno delos apartamentos.

    Comencemos por arriba. Necesariamente debe haber alguna persona dispuesta apagar el precio ms alto, bien porque quiz tenga mucho dinero, bien porque quizsea muy vaga y no quiera tener que andar mucho, bien por cualquier otra razn.Supongamos que est dispuesta a pagar 500 euros al mes.

    Si slo hay una persona dispuesta a pagar 500 euros al mes por un apartamentoy si se es el precio mensual de los apartamentos, se alquilar exactamente uno; lo al-quilar la nica persona que est dispuesta a pagar ese precio.

    Supongamos que el siguiente precio ms alto que alguien est dispuesto a pagar seade 490 euros. Si en este caso el precio de mercado fuera de 499, continuara alquilndo-se un solo apartamento: lo alquilara la persona que estuviera dispuesta a pagar 500 eu-

    El mercado (c. 1) / 3

  • ros, pero no la que est dispuesta a pagar 490. Y as sucesivamente. Si el precio es de 498euros, 497, 496, slo se alquilar un apartamento... hasta que lleguemos a 490, precio alque se alquilarn exactamente dos apartamentos: uno a la persona dispuesta a pagar500 y otro a la persona dispuesta a pagar 490.

    Del mismo modo, se alquilarn dos apartamentos hasta que se llegue al preciomximo que est dispuesta a pagar la persona que ofrece el tercer precio ms alto, yas sucesivamente.

    La cantidad mxima que una determinada persona est dispuesta a pagar sueledenominarse precio de reserva. En otras palabras, el precio de reserva de una perso-na es aquel al que le da exactamente igual comprar una cosa que no comprarla. Ennuestro ejemplo, si una persona tiene un precio de reserva p, significa que le darigual vivir en el crculo interior y pagar un precio p que vivir en el exterior.

    Por lo tanto, el nmero de apartamentos que se alquilarn a un precio dato p* se-r exactamente igual al nmero de personas que tengan un precio de reserva supe-rior o igual a p*, pues si el precio de mercado es p*, todo el que est dispuesto a pagarcomo mnimo p* por un apartamento desear uno que se encuentre en el crculo in-terior y todo el que no est dispuesto a pagarlo preferir vivir en el exterior.

    Estos precios de reserva pueden representarse en una figura como la 1.1, en la queel precio se encuentra en el eje de ordenadas y el nmero de personas que estn dis-puestas a pagar ese precio o ms en el de abscisas.

    4 / MICROECONOMA INTERMEDIA

    Figura 1.1. La curva de demanda de apartamentos. El eje de orde-nadas mide el precio de mercado y el de abcisas el nmero de apar-tamentos que se alquila a cada uno de los precios.

    Precio dereserva

    Curva de demanda

    Nmero de apartamentos1 2 3

    500

    490

    480

  • Tambin puede interpretarse que la figura 1.1 mide el nmero de personas quedesearan alquilar apartamentos a un determinado precio. Representa una curva dedemanda, que relaciona la cantidad demandada y el precio de mercado. Si ste es su-perior a 500 euros, no se alquilar ningn apartamento. Si oscila entre 500 y 490, sealquilar uno. Si oscila entre 490 y el tercer precio de reserva ms alto, se alquilarndos, y as sucesivamente. La curva de demanda describe la cantidad demandada acada uno de los posibles precios.

    La curva de demanda de apartamentos tiene pendiente negativa: los individuosestn ms disp