The conservation of textile objects

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    o endeavour, in a short article such as this, to give advice on the conservation T or restoration of textiles, is almost as difficult as trying to give a quick answer to the question: How can diseases be cured? Even if I had more space I would find it hard to expound general rules, for the question is too complex. The various problems depend, not only on the nature and size of the objects concerned and on the fibrous material, but also on local conditions, on changes in climate, etc. The operational procedure has to be tried out from case to case. All I can do here is to set out some fairly general points of view, based on experience acquired mostly in a Nordic country.

    The oxygen in the atmosphere affects all organic substances, but in varying degrees. Textile materials are probably more subject than most others to the ageing process, i.e. they weaken, disintegrate and are finally destroyed. However, the speed of this process varies considerably according to the nature of the fibres and local conditions.

    Animal fibres-mainly wool and sill

  • I as surgical operation or the active treatment we call conservation. When a conservation method is begun, however, it should be followed up by successive observations (fig. 3 8 - ~ 4 ) . This work of analysis and description is of great im- portance, partly because it may affect

    -, &%

    . ...

    39. Tablet oven" braid from the Birlra burials. This silk braid was inserted with gold and silk alternately, the latter of which has preserved the silk warp. The burials at Birka (Viking age, 7th-10th centuries LD.), which was an important trading centre in Middle Sweden, were ,exca- rated in 1871-1881. But it was only in 1932 that the present writer started investigating the textile fragments. (Agnes Geijer, Birka III. Dit Texfilf...E am derz Griberiz, Uppsala, I 93 8.) 39. Ruban tiss aux cartons provenant des spultures de Birka. La trame consiste de fils dor et dargent alternts; largent a protgt la chane de soie. Ces spultures de Birka (poque Viking, I X ~ et x e siicles), qui fut un important centre commercial de la Sutde centrale, ont t fouillees en 1871-1881. Lauteur du prsent article na commenc quen 1932 ttudier ces fragments de textiles. (Agnis Geijer, Birka III. Die Testi&~de am act1 Grbern, Uppsala, I 93 8.)


    1 cm 0 3 2 . 3

    40. Woven braid from Birka. A lump of clay was dissolved by dropping water on it, then detaching the remains of silver, silk and woollen yarn ; the now missing marp-threads were pro- bably linen. By means of a water-colour brush the threads were spread out on a sheet of glass and replaced in their correct position. After drying, the braid was pancaked on to a silk veil and fixed between two sheets of glass. 40. Ruban provenant de Birka. Ces restes ont kt dgags dun morceau dargile dissous ax ec de leau, puis on a dtach les tils dargent, de soie et de laine; les fils de chaine qui manquent ttaient probablement e n lin. Au moyen dun pinceau, les fils ont t tals sur une plaque de verre et remis dans leur position correcte. Aprs schage, ils ont pu &tre plaqus sur un voile de soie qui a t plact ensuite entre deux plaques de verre.

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    decisions concerning subsequent mea- sures to be taken, and partly because it may no longer be possible to carry out such investigations in the future.

    The various measures adopted for active conservation or restoration can be grouped under the following four headings, set out here in what seems to be the most logical order:

    fore& bodes from large pieces atzd complete garmetzts. Extreme prudence is to be recommended when those parts which, rightly or wrongly, are considered to be less valuable, are separated, either temporarily or permanently, from a larger whole. This operation must always be preceded by thorough examination. It is to be noted that small details can be of vital significance for historical attri- bution, and that it is important to distinguish between original parts and possible additions.

    2. Cleatzitg, i.e. removal of impwties which / m ~ damzge the textile fibres a d spoil the objects appearatice. In general, cleaning is the most important operation for the conservation of an object, but it can also be the most dangerous, particularly if it is done by a person without the necessary experience or manual skill.

    Water is good, not only for the textile fibres but also for the dyes. In some cases, however, water may have certain disadvantages, e.g., for fabrics dyed after ISOO, or for quilted and lined fabrics. In these cases, it may be necessary to use a chemical solvent such as benzine, trichloroethylene, etc. ; but no excessive use should be made of such products, which destroy the natural greasy properties of the fibres and leave them dry and brittle. Not all kinds of water can be used, especially very hard (calcareous) waters. Since the water has to be soft, rain water or lake water can conveniently be used. Ordinary tap water varies in quality and should be analysed before being used. The safest procedure of all is to use distilled water. If the object is very dirty, a non-alkaline detergent may be used, provided it does not contain any bleaching substance.

    Careful washing can give astonishing results from the aesthetic standpoint. It not only gets rid of the dirt but makes the fibres swell so that the threads become more flexible and recover their natural sheen. This treatment thus conserves the fibres in the true sense of the word. Fabrics which have become crumpled or distorted regain their original shape and flatness (without ironing) and the result is lasting if the fabric is left to dry against a smooth surface such as glass.

    In general, not only large objects but also small fragments can be cleaned by the water method, which may range from the meticulous cleaning of fragments-with the use of a dropping-bottle, a water-colour brush and blotting paper-to washing with a sponge in a large basin, the sponge partly replacing the dropping-bottle. The result, however, depends largely on the skill of the operator.

    3. Chemcal trentnletzt t o streigtheti the fibres. According to information received from abroad, various experiments have been carried out with chemical products in order to prevent textiles from becoming brittle and splitting, but particularly to provide a fixative bacldng for more or less tattered fragments. For the renovation of woollen fabrics, several laboratories use glycerine, the hygroscopic properties of which increase the softness and elasticity of the fabric, giving it a fresher appearance.

    When disintegration has reached a point where the fabric tends to harden and fall apart, it is, however, necessary to apply a direct support to strengthen the textile material. For this purpose, various kinds of plastics have been used more or less successfully. The plastics, however, have a serious disadvantage : they are hard to dissolve and can be removed only by means of solvents which may be harmful to the textile fibres. Furthermore, the treatment and glueing carried out with these products have the effect of depriving the fabrics of much of their flexibility and elasticity, which is a great disadvantage from the aesthetic and practical standpoints.

    I. Remo~~al

  • - -_ - ~.

    The Stockholm laboratory for textile conservation recently received a Coptic tunic which badly needed strengthening by impregnation. The treatment applied yielded satisfactory results, not only in this particular case, but also in several other cases. It consists mainly of the application of a water-soluble cellulose, linown as Modocoll. Further experiments and technical testing are still being carried out.

    4. Application of a niechanical support, for instame to he4 a damaged fabric to bear its own aIeiglJt, thm moidhg the risk of sp/ittng; s i d scppv-fs also mzke k possible to ,fix separate fragnievzfs it1 positioit. Various additional meaures. In practice, it is not always easy to satisfy both the need for the conservation and purely aesthetic considerations. At the best, the same procedure may both protect the fabric and improve its appear- ance, whereas, in other cases, preference must be given to what is the essential task, i.e. conservation in the strict sense. The point to be stressed in this connexion is that the efforts made to preserve a fabric in its entirety must not adversely affect its original qualities nor modify its characteristics. The protection of the original nature of a fabric is essential. This rule, which should be scrupulously observed, is unfortun- ately often neglected. A skilful complementary restoration may do much to give a true impression of an ancient object of art, which the fragments alone would be unable to provide; but such restorations must be done with the utmost care and must be backed up by a sound knowledge of the history of art.

    A thorough understanding of ancient objects-i.e. familiarity with the nature and the historical and technical development of textile art-is an essential qualification for determining which of the measures-particularly those set out under points I and 4-are to be adopted. The choice of any one of them may be an irrevocable step, and thus demands careful consideration on the part of the person responsible. He should ask himself-or a chemist-what the physical and chemical consequences, including the long-term consequences, will be. He must try to leave the door open for the application of new and possibly improved measures and for further research.

    The ancient textile objects still in existence-a &minishing fraction of what existed in the past-are pieces of historical evidence which are more or less rare and more or less indispensable for research purposes. In this connexion, it should be stressed that the practical work of restoration presents the best opportunity for fundamental studies-which may lead to real discoveries. In the case of valuable textiles, technical analyses, accurate photographs and reports of the measures under- taken should be an obvious necessity for the benefit of contewporary and future research students.

    The conclusion to be drawn from what has been said above is that the work of conservation has, and must have, a twofold aim. It calls for close co-operation between historical research and practical conservation work, from which both are bound to benefit. The development of historical research on textiles-a field to which the historians and archaeologists are devoting more and more attention- shows that it is essential to seize every opportunity to carry out intensive technical studies and analyses.

    In discussions on the practical methods of conservation, it has been recognized that, as a matter of principle, a choice could be made either for the textile methods or for the chemical methods, i.e. sewing or glueing. It has also been said that the latter method, which is new, is the only rational one. This is, indeed, an oversimpli- fication of the question. Sewing and glueing have been in use for generations, and both have produced bad results because of insufficient knowledge leading to lack of consideration or-to put it more gracefully-excessive zeal.

    It is, however, undeniable that each of the two methods can produce good results-provided they are adapted to suit individual cases. We have already stressed

    $1, 42. Silver trimming from Birka. Two of the three siIver trimmings on their silk strips (tip. 42) having been detached, this lump was left intact to save the surrounding silk embroi- dery in sitti and show the fine structured fabric. 41, 42. Passement en argent de Rifka. Deux des trois tresses ayant i t i enlevies (fig. jr) , le support solide a t gard pour conserver in J-itzi la broderie en soie qui lentoure et montrer Ia texture dune toile trks tine.

    43. Woollen fabrics from Birka. About JO bu- rials contained small pieces of very fine v-oullen fabric. The two small pieces shovn have two different types of selvedges (the beginning and the edge) yielding important information about the type of loom used. 43. Tissus de laine de Birka. Une cinquantaine de tombes contenaient de petits morceaux de tissus en laine tris fine. Les deux petits mor- ceaux reprtsents avaient diffkrents types de lisires (le dtbut et la bordure), ce qui donne des renseignements inttressants sur le type de mtier utilis.

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    44, 4j. Cushion from the reliquary of St. Canut, in Odense Cathedral, Denmark. The wrinkled and torn I rth century silk was smoothed with water and transferred to a supporting fabric, to which it was attached with sparsely couched silk threads. Photographs taken before (fig. 44) and after (fig. 41) the restoration done in 193.1.. 44, fj. Coussin du reliquaire de saint Canut dans la cathdrale dOdense au Danemark. Le tissu de soie du XI^ sikcle &ait tordu et dchir. Dtfrips avec de leau, les fragments ont tt: dkposs sur un support auquel ils ont i t& fixs par des points longs et lches. Photos avant (fig. 44) et aprbs (fig. 4 ~ ) la restauration effec- tute en 1934.


    the necessity of avoiding procedures the results of which would be irreparable. Unfortunately, most of the glueing methods used up to the present fall in this category. Therefore, moderate strengthening with needle and thread is to be preferred.

    Even this latter method, however, can cause irreparable harm to the object if the needlework is too solid and the stitches too close to be removed without damaging the fabric. The universal rule, gently does it, is particularly appli- cable to the conservation of textiles. The .I I

    sewing must be done with fine needles and yarn by a person with a light touch, the stitches being loose and fairly long; excessively short stitches on a very limited number of threads subject the latter to strain and finally to breakage.

    It is regrettable indeed that tight sewing or too much embroidery have caused damage to many textile pieces. Such examples, however, do not invalidate the contention that sewing methods give excellent results. I would even venture to - - conclude that, in principle, sewing, either used alone or combined with some chemical treatment, is the method to recommend.

    On the strength of my long personal experience with a large number of different -textiles, I strongly advocate wide co-operation between all persons concerned : the historical scholars (archaeologists, art historians, museum curators), the chemists and the manual workers-and that these latter need to have a thorough profes- sional knowledge of textile materials and techniques.

    While emphasizing on the local level the importance of well-organized team-work, the author nevertheless is convinced of the necessity of an even wider co-operation- an international co-operation. Thus may we succeed in saving the textile treasures which are part of our cultural heritage.

    [Translated from Swedish]


    par A. GEIJER 1

    ONNER en quelques pages des conseils sur la conservation ou la restauration des textiles est peu prs aussi difficile que de rpondre brivement la question :

    Comment gurir les maladies? Mme en disposant de plus de place, il serait malais dexposer des rgles gnrales, car le sujet est extrmement complexe. En effet, les solutions adopter ne dpendent pas seulement du caractre ou de la dimension des objets et de la nature des fibres, mais aussi des conditions locales, notamment des variations climatiques. Chaque cas requiert un traitement particulier. I1 ne peut donc tre question dexposer, dans le prsent article, que des ides assez gnrales, qui sont le fruit de lexprience acquise, en majfure partie, dans un pys nordique.

    Loxygne de latmosphre attaque toutes les matires organiques, mais des degrs divers. Les textiles sont soumis, plus encore que toute autre matire organique, la loi du vieillissement, cest--dire quils perdent de leur capacit de rsistance, se dcomposent, puis sont dtruits. Cependant, la rapidit6 de ce processus varie consi- drablement, suivant la nature des fibres et les conditions locales.

  • C'est ainsi que les fibres d'origine animale, surtout la laine et la soie, sont plus rsistantes que les fibres vgtales, qui sont attaques par les bactries de dcompo- sition, lesquelles prolifrent en milieu humide. Le lin et le coton moisissent rapide- ment et se dcomposent en atmosphre humide; c'est pourquoi ces matires font totalement dfaut dans la plupart des dcouvertes archologiques. Par contre, maintenus compltement l'abri de l'air, un degr constant d'humidit, les objets textiles sont protgs contre la dcomposition - cet effet pouvant tre d aussi la prsence de mthane. Tel a t le cas des objets trouvts dans les terrains compltement gels de Sibrie et du Groenland, ainsi que de ceux dcouverts dans des terrains marcageux du nord de l'Europe. Dans des fouilles archologiques 'hormales", il arrive quelquefois que des fibres animales soient conserves dans le

    voisinage d'objets mtalliques qui contiennent du cuivre - l'humidit dgageant alors des sels qui font office de dsinfectant. Cependant, pour conserver dans les meilleures conditions possible les matires organiques fragiles, il faut un climat d'une skcheresse constante, comme en gypte, o se conserve mme le lin.

    Hors de terre, la soie et les fibres animales se comportent d'une fason quelque peu dierente. La soie devient facilement cassante dans une atmosphre chaude. Quant aux tissus de laine (sauf l o la temprature ne dpasse pas IO OC), les mites et autres insectes sont leur plus grand ennemi. Le fil de lin se comporte d'une fason assez particulire : lorsqu'il est en bon tat, l'humidit de l'atmosphre accrot sa solidit et son lasticit ; par contre, sa proprit d'absorber l'humidit facilite sa dcompo- sition. De plus, on sait que les fibres de lin se dtriorent lorsque la temprature dpasse 8 0 OC.

    L'ennemi commun des textiles de tous genres est la lumire, surtout celle du soleil, mais aussi la lumire ordinaire du jour et la lumire artificielle. Les dgts varient selon l'intensit ou le caractre de la lumire, mais ils dpendent aussi de la nature des matires tinctoriales. En outre, la lumire active le processus d'oxydation et facilite ainsi la destruction des fibres.

    La prservation des couleurs soulve un problme compliqu, car il est difficile de concilier la protection contre les effets nuisibles de la lumire et l'intrt lgitime des muses, qui est de prsenter les objets au public.

    Ce problme mrite #Etre approfondi ; cependant, nous nous contenterons ici de dire que, si nous voulons vraiment sauver pour l'avenir quelques-uns des textiles existant aujourd'hui, il faudra davantage tenir compte de ce danger. Malheureuse- ment, la fason d'exposer les textiles dans nos muses leur est souvent nfaste. I1 n'existe, dans le monde entier, qu'une seule collection qui soit conserve dans des conditions idales cet gard: le trsor du Shosoin Nara, au Japon, o les textiles sont soigneusement emballs, de sorte qu'aprs mille deux cents ans environ, ils ont encore une apparence de neuf. La vieille habitude - qui avait cours autrefois

    46, 47, 48. Embroidered orphrey of Bohemian origin (about 1400). In the 17th century this exquisite needlework was disfigured by super- imposed stitching attaching it to a backing fabric. By working carefully from the back it was possible to remove the additions without harming the original. Photographs taken before, during and after thc work of restoration, which was done in 1945. 46, 47, 48. Parement brod originaire de Bohime (vers 1400). Au X V I I ~ siecle, on a dCfigurC ce delicat travail de broderie en le cou- sant une nouvelle toile de support, avec des points tres grossiers. En travaillant soigneuse- ment sur la partie arricre, il a t t t possible d'en- lever les fils surajoutes. Photos avant, pendant, et aprs la restauration effectute en 1945.

  • 49. 14th century chasuble, original shape; of white Italian silk. Photograph after the resto- ration in 1yy7.l 49. Chasuble, forme originale ; soie blanche dItalie du X I V ~ sicle. Photo aprs la restau- ration en 1917.

    J O . Detail of figure 49 showing the silk after water treatment (rinsing and drying flat on a glossy surface). JO. Detail de la figure 49 montrant la soie apres le traitement i leau (rinage et skchage plat sur une surface lisse). c

    I. h remarkable number of ecclesiastical vestments dating from about IZOO onwards have been preserved in Swedish churches. In order to save these historical treasures two leading Stockholm museum directors, in 1908, founded an association, under the name of Pietas, with its own workshop for the conservation of textiles under expert supervision. This semi-official workshop progressively developed into a leading position, receiving textile objects for treatment from all over Sweden and also from other countries. In 1930 Phtas came under the direction of the present writer. Later on it was attached to the Central Office and Museum of National Antiquities, Stockholm.

    From the beginniig, every object has heen analysed, described and photographed; the j z annual catalogues of Pietas are thus a rich source of infrmation for students of textile art.

    I. Une quantit remarquable de vStements ecclisiastiques remontant jusqu lan 1200 ont t conservts dans des eglises sudoises. A h de sauvegarder ces tr&sors histori- ques, deux minents directeurs de musees de Stockholm ont crCe en 1908 lassociation Pietas dote dun atelier pour la conservation des textiles sous le contrle de savants. Cet atelier semi-officiel est devenu petit i petit une insti- tution de renom qui a reu de toute la Sude, et aussi des autres pays, des articles en textile traiter. En 1930, Pietas a tt place sous la direction de lauteur du prsent article et est galement attacbte lOffice central et au MusCe des antiquits nationales, Stockholm.

    Ds le dtbut, tous les specimens ont tt analyses, dgcrits et photographies, ce qui a fait des j z catalogues annuels de Pietas de vritables archives dun intret inestimable pour ceux qui ttudient lart du textile.

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    dans nos maisons et nos chteaux - de garder les tissus prcieux en un lieu frais et sombre, pour ne les sortir que de temps autre, repose sur les mmes principes que ceux qui sont appliqus par les Japonais pour conserver les trsors de leurs temples.

    Telles sont, brivement exposes, les conditions qui permettent de garder en bon tat des textiles rares et prcieux. I1 sensuit que les soins quotidiens donner aux textiles ont autant dimportance que lopration chirurgicale que lon nomme < < conservation. Mais, lorsque cette opration est ncessaire, il faut, pendant toute la dure du travail, en observer constamment les effets (fig. 38-14)>. Ces observations sont importantes, dune part parce quelles pourraient influencer les mthodes de conservation ultrieures et, dautre part, parce quelles ne seront probablement plus possibles, une fois le travail achev.

    Les mesures destines conserver les tissus peuvent tre groupes sous les rubri- ques indiques ci-dessous, dans lordre qui semble le plus rationnel :

    I. Pozr les pices imporiantes oti pour les vtements entiers : lmnaion de t o m les corps traBgers. Une trs grande prudence est conseiller, lorsquil sagit de sparer dun ensemble, temporairement ou dfinitivement, des lments qui sont, tort ou raison, considrs comme moins prcieux. Une telle opration doit toujours tre prcde dun examen. I1 est noter que les dtails sont essentiels pour lauthentifi- cation des objets, de mme quil est important de distinguer les additions ultrieures des parties originales.

    2. Ne f t p g e , cest--dire enlvement des impzrets pi parj?ois e Pzdontmrtgent les jbres texiiles e t misent laspect de lo@et. Du point de vue gnral, le nettoyage est lop- ration la plus importante pour assurer la bonne conservation de lobjet. Mais elle peut aussi tre la plus dangereuse - surtout si elle est effectue par une personne nayant ni une exprience suffisante, ni lhabilet manuelle ncessaire.

    Leau convient, en gnral, aussi bien aux fibres textiles quaux couleurs. Elle peut, cependant, avoir quelques inconvnients, par exemple lorsquil sagit de tissus teints aprs I 800 ou dtoffes matelasses ou doubles ; il peut alors tre ncessaire dem- ployer un dissolvant chimique organique, tel que la benzine, le trichlorthylne, etc. Mais il ne faut pas abuser de tels produits, qui extraient des fibres leurs matires grasses naturelles - ce qui peut avoir pour effet de les rendre fragiles. Toutes les eaux ne peuvent pas tre employes, surtout si elles sont fortement calcaires. Leau doit tre douce; aussi a-t-on intrt utiliser de leau de pluie. Comme leau du robinet est de qualit trks variable, il faut la faire analyser avant de lutiliser. Le plus sr est demployer de leau distille. Si lobjet est trs sale, on peut utiliser un dtergent non alcalin, condition, cependant, quil ne contienne pas de produits de blanchiment.

    Un lavage bien fait peut donner des rsultats tonnants du point de vue esthtique. Outre quil enlve la salet, il fait gonfler les fibres, de sorte que les f i ls sassouplissent et retrouvent leur clat naturel. Ce traitement conserve donc, au vrai sens du terme. Les tissus frips ou dforms retrouvent leur forme primitive et saplatissent comme sils taient repasss ; de plus, le rsultat est durable, si lon fait scher le tissu sur une surface lisse, telle que le verre.

  • En principe, la mthode de lavage leau peut tre applque les petits fragments que pour les grandes pices. Cette mthode mticuleux, laide dun compte-gouttes, dun pinceau fin et de papier buvard (lorsquil sagit de fragments dcouverts dans les fouilles), jusquau lavage lponge, dans un grand bassin (lorsquil sagit de pices plus importantes), lponge rem- plasant, dans une certaine mesure, le compte-gouttes. Le rsultat dpend, cepen- dant, de lhabilet de celui qui fait le travail.

    3 . Prparaiioii chiitiiqae desiide retforcer les jbres. Cest un fait connu quon a expriment un peu partout lemploi des prparations chimiques pour empcher les textiles de devenir cassants, surtout lorsquil sagissait de fixer sur un support les tissus plus ou moins abms. Pour rajeunir les tissus de laine qui ne sont pas trop endommags, on utilise souvent la glycrine, dont les proprits hygroscopiques augmentent la souplesse et llasticit du tissu ; celui-ci prend alors un aspect plus frais.

    Lorsque la dcomposition a atteint un tel point que le tissu tend se durcir et se dcomposer, il est ncessaire demployer un support direct pour le renforcer. A cet effet, ona utilis, avec plus ou moins de succs, diverses matires plastiques. Celles-ci ont, cependant, linconvnient de se dissoudre difficilement, de sorte quelles ne peuvent tre limines quau moyen de solvants qui attaquent les fibres textiles. En outre, la suite de ces traitements et de ces collages au moyen de tels produits, les tissus perdent une grande partie de leur souplesse et de leur lasticit - ce qui, bien souvent, est un grave inconvnient du point de vue tant esthtique que pratique.

    Le laboratoire charg de la conservation des textiles Stockholm a r e p rcemment un vtement copte, dont ltat ncessitait une imprgnation, pour le renforcer. Le traitement appliqu na pas seulement donn des rsultats trs satisfaisants dans ce cas particulier, il sest aussi rvl eficace dans plusieurs autres cas. Le produit utilis tait compos essentiellement dune cellulose soluble leau, le Modocoll. Cependant, lapplication de cette mthode na pas encore dpass le stade de lexprimentation.

    4. Ap/icatior~ d im siqpart mcmqiie pow ader ZLB tissri erldoimtag Li stlpporter sori propre poids - uiatzi a im pi/ f ie se dchire - OM bief2 pazir maitzteizir despagrzetzis so&, Diffreiites nritt-es tueswes. En pratique, il nest pas toujours facile de faire la part de la conservation et celle de lesthtique. Dans les meilleurs cas, on peut atteindre les

    deux buts la fois, mais, le plus souvent, il faut se limiter au plus important, cest- -dire la conservation.

    I1 faut souligner ce propos que les efforts faits pour prserver un tissu dans son intgralit ne doivent pas nuire ses qualits originelles, ni modifier ses caractris- tiques. Le respect du caractre originel dun objet est essentiel. Cette rgle, qui devrait tre suivie dune manire absolue, est, malheureusement, trop souvent nglige. Une restauration complmentaire bien faite peut rendre un objet dart ancien son aspect initial, alors que des vestiges fragmentaires nen donneraient aucune ide ; cependant, une telle restauration doit tre effectue avec la plus grande dlicatesse et ncessite une connaissance approfondie de lhistoire de lart.

    Une longue familiarit avec les objets anciens, la connaissance de la nature, de lart du textile, de son histoire et de son dveloppement sur le plan technique sont abso- lument ncessaires pour dterminer quelles mesures - surtout en ce qui concerne les points I et 4 ci-dessus - doivent tre appliques. Le choix de tel ou tel procd peut avoir des consquences irrmdiables, que doit mesurer pleinement celui qui a la charge de la dcision. I1 importe donc de prvoir soigneusement les consquences physiques et chimiques, mme long terme.

    Les textiles anciens parvenus jusqu nous ne reprsentent plus quune trs petite fraction de ce quils taient jadis. Ce sont donc des pices historiques plus ou moins rares, plus ou moins indispensables la recherche scientifique. Cest pourquoi il faut faire tout pour les garder dans leur tat originel et laisser la voie ouverte lappli- cation, dans lavenir, de nouvelles mthodes, sil sen dcouvre de meilleures, ainsi qu de nouvelles recherches. On ne se rend pas sufisamment compte du fait que le travail pratique de conservation offre les meilleures conditions pour des tudes approfondies - tudes qui peuvent aboutir de vritables dcouvertes. Les analyses techniques de tous genres, la photographie de prcision et les comptes rendus des mesures prises sont indispensables, pour le plus grand avantage des chercheurs contemporains et futurs.

    JI, 12. Detail of a Coptic tunic, belonging to the Danish Museum of Arts and Crafts, Copenhagen. Water-rinsing, chemical treatment and tacking on a supporting fabric. Photo- graphs taken before and after the restoration, which was carried out in 194.9. JI, ji. Dtail dune tunique copte appartenant au &Ius& danois des arts et mbtiers, Copenhague. Rinage & leau, traitement chimique et fixation sur une toile de support. Photos avant et aprs la restauration, 1949.

  • La conclusion de tout cela est que les travaux ont - et doivent avoir - un double objet. Ils ncessitent une coopration intime entre la recherche historique et celle des moyens pratiques de conservation. Cette coopration ne peut dailleurs tre que fructueuse pour les deux genres de travail.

    Le dveloppement de la recherche historique sur les textiles - domaine auquel sintressent de plus en plus les historiens et les archologues - montre quil faut saisir toute occasion dapprofondir ce genre dtudes.

    Dans la discussion consacre aux mthodes pratiques de conservation, on a prtendu quon pourrait choisir, en principe, entre les mthodes textiles et les mthodes chimi- ques, cest--dire entre la couture et lencollage. On a mme estim que cette dernire mthode serait une nouveaut et la seule mthode rationnelle - mais cest l une sim- plification excessive. La couture ainsi que lencollage sont tous deux utiliss depuis trs longtemps, lune et lautre dailleurs avec de mauvais rsultats dus un manque de comptence, ou, pour sexprimer avec plus de courtoisie, un excs de zle.

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    73, J./. Flag of the Holy Roman Empire; 17th [century intarsia work in very thin silk taffeta (234 ; 282 cm.). The fragments were treated with witer and fised between two silk veils. Photographs taken before and after the restoration carried out in 19j3.l jj, 14. Drapcau du Saint Empire romain; S V I I ~ siccle ; travail dincrustation en taffetas de soit: trts mince, de 234 Y 282 cm. Les frag- ments ont tt traits i leau et fists entre deus voiles de soie. Photos avant et apris la restau- ration en 1953.

    I. Special methods have been adopted for thc conscrva- tion of such flags, most of which v;ere taken by Sncdish armies during the 17th and early 18th centuries. In .Y.f/&f of Conseriution, Vol. III, No. I, 1957, the present writer has given an account of some methods mast frequently used for this kind of object.

    I. Des mfthcides spciales ont Et mises au point pour la conservation des drapeaux pris par les armtes sudoises, surtout au S V I I ~ sicle et au debut du sa Dans scs Stiidifs qf Constviation, vol. III, no I, 1917. lauteur a exposf quclques proctds utilises pour les objets de ce genre.



    I1 est cependant incontestable que chacune de ces deux mthodes peut donner de bons rsultats, condition dtre employe bon escient. Nous avons dj soulign quil faut viter de recourir un procd dont les rsultats seraient irrparables. Tel a t, malheureusement, le cas pour un grand nombre de mthodes dencollage uti- lises jusqu maintenant. A cet pard, une consolidation discrte avec une aiguille et du fil est de beaucoup prfrable.

    Mais il y a lieu de remarquer galement que mme ce dernier procd peut endom- mager jamais la pice, si les points sont trop serrs ou trop profonds, de sorte quil est impossible de les dfaire sans abmer le tissu. La rgle gnrale pas plus quil ne faut sapplique tout particulirement au traitement des textiles. Les travaux de couture doivent tre effectus avec des aiguilles et du fil fins, par une main lgre avec des points ,lches et relativement longs. En effet, lorsquon fait des points trop petits sur un tissu fragile, on expose celui-ci une fatigue qui finirait par le dchirer.

    I1 y a malheureusement trop dexemples de textiles qui ont t endommags par trop de broderies. Malgr de tels exemples, il nen demeure pas moins vrai que la couture peut donner dexcellents rsultats. Jirai mme jusqu conclure quen principe ce pro- cd, seul ou combin avec des traitements chimiques, est la mthode recommander.

    En raison dune longue exprience personnelle, portant sur un trs grand nombre de textiles diffrents, je tiens souligner nergiquement la ncessitk dune large coopration entre les archologues, les chimistes et les travailleurs manuels. I1 va de soi que ces derniers doivent possder une grande exprience professionnelle des textiles. Tout en soulignant limportance, sur le plan national, dun travail dquipe intensif, je suis convaincu de la ncessit dune coopration plus large encore - une coopration internationale ; ainsi russirons-nous peut-tre sauvegarder les trsors textiles qui nous ont t laisss en hritage.

    [Traduit du sziidois]


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