Tasha Alexander Biserne Suze

  • View
    70

  • Download
    11

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Biserne suze

Text of Tasha Alexander Biserne Suze

  • 2

    Taa Aleksander

    BISERNE SUZE

    Naziv originala:

    Tasha Alexander THE TEARS OF PEARL

  • 3

    Meu ljepotom i dekadencijom Otomanskog carstva, avantura lejdi Emili protkana je intrigama, prevarama i romansom.

    eljno iekujui radosti branog zanosa, upravo vjenani lejdi Emili i Kolin Hargrejvs, diplomate Britanske imperije, kreu na egzotian medeni mjesec u Tursku. Meutim, ve prve noi u Konstantinopolju, jedna djevojka je ubijena - zadavljena je u dvoritu raskone palate Topkapi. Ser Riard Sent Kler, Englez koji radi u ambasadi u Konstantinopolju, shvata da je ubijena djevojka zapravo njegova kerka koja je kidnapovana prije dvadeset godina. Emili i Kolin daju obeanje skrhanom ocu da e pronai ubicu, ali kako njihova istraga napreduje, oni shvataju da nije sve onako kako izgleda naroito meu tajanstvenim zidovima saraja, u zabranjenom svijetu harema.

  • 4

    Zahvalnice

    Mnogo hvala... arliju Spajseru, Alison Kaplin, Endruu Martinu i En Hokins koji su me vodili, pruali

    mi inspiraciju i uinili da izdavanje knjige bude vie nego zabavno. Doslin Elison, Kristi Kirnan, Elizabet Lets i Reneu Rosen iji su talenat i podrka

    bezgranini. Bretu Betlsu, Lori Bredford, Robu Gregoriju Braunu, Donu Klinu, Dastiju Rodesu i Dejvu

    Vajtu sjajnim piscima i partnerima u zloinu. Bilu Kameronu koji me je zasmejavao skoro svakog dana dok sam pisala ovu knjigu. Kristini en, Keri Meders i Misi Rajtli najboljim prijateljicama koje jedna devojka moe

    da poeli. Geriju i Anastasiji Gating zbog kojih sam poverovala da je ak i ono nemogue mogue. Endruu Grantu, jer je sve promenio. Zanderu, koji je, izmeu ostalog, izuzetan konsultant za oruje.

  • 5

    1.

    Pogreno bi bilo potcenjivati udobnosti jednog kupea u vozu. Ima tek venanih parova

    kojima se vie dopadaju luksuzni, prostrani apartmani u Kontinentalu u Parizu, ili sobe s pogledom na jezero Lucern, ali niko me nee ubediti da se moe doiveti vie blaenog zadovoljstva od onog u ogranienom prostoru u kojem za drutvo imate samo jedno drugo. Ogranienja ostavljaju prostor za kreativnost, a moj suprug nije gubio vreme i odmah mi je dokazao da je nezamislivi strunjak.

    Nakon smrti mog prvog supruga, oveka kog jedva da sam poznavala, nisam oekivala da u ja, ledi Emili Eton, ikada ponovo zavriti u branim stegama. Nisam verovala da me ijedan iv ovek moe dovesti u iskuenje da se odreknem makar i truna moje tekom mukom zaraene nezavisnosti. Jo vee iznenaenje od samog pronalaenja takvog izvanrednog pojedinca bilo je otkrie da je on bio najbolji prijatelj pomenutog pokojnog supruga. Filip, posveeni lovac, otiao je na safari odmah nakon naeg branog putovanja, ostavivi me u Londonu. Nikada se nije vratio. Svi su odmah prihvatili njegovu smrt kao prirodnu stvar navodno, on je bio rtva groznice ali ja sam ubrzo poela da sumnjam u to i pokrenula sam istragu, mislivi ispoetka da je Kolin Hargrejvs ubio oveka koji mu je bio poput brata.

    Bila je to uobiajena brzopletost detektiva poetnika i na kraju mi je bilo drago to sam potpuno pogreno ocenila Kolinov karakter. On nije bio ni blizu okorelog kriminalca i pokazao se kao dentlmen najviih moralnih vrednosti koji je mnogo vremena provodio radei za britansku krunu istraujui situacije koje su, kao to je voleo da kae, zahtevale vie od male diskrecije. Ovaj opis je bio previe skroman. Zapravo, njegove usluge su za Britansku imperiju bile neprocenjive i on je bio jedan od najpoverljivijih agenata njenog velianstva. Ne krivim sebe previe to sam toliko pogreila u mojim sumnjama ovek koji radi tako misteriozan posao trebalo bi da oekuje da se njegova dela, s vremena na vreme, pogreno tumae.

    I tako, umesto da ga poaljem u zatvor, zaljubila sam se u njega. Odbila sam njegove dve ponude braka, ali na kraju sam ipak shvatila da je brak neophodan za moju sreu. Odluku sam donela poto sam jo dva zloina reila toliko struno da me je Kolin pohvalio i predloio da mu nadalje pomaem u zvaninijem svojstvu. Naravno, sve pod uslovom da njegove kolege prihvate takav dogovor. enski istraitelji nisu bili preterano traeni u hodnicima Bakingemske palate.

    Odluka da se upustim u detektivski posao fino je dopunjavala moje ostale takozvane ekscentrinosti, naroito sklonost ka akademskom usavravanju koje je trenutno bilo usredsreeno na prouavanje drevne Grke. Sve je to teko muilo moju majku, predanu tradicionalistkinju, i mutilo nae ve slabe odnose. Kada sam najzad pristala da budem Kolinova ena, obradovala se (mada bi joj se vie dopalo da sam uhvatila nekog vojvodu), ali njeno radosno raspoloenje rasplinulo se onog trena kada je ula da smo pobegli na grko ostrvo Santorini. Filip mi je tamo ostavio vilu i to je bilo mesto na koje sam beala kad god bih bila skrhana ili mi je trebalo utoite. Ona se pokazala i kao savreno mesto za najprivatnije

  • 6

    venanje. Nakon toga smo se vratili u Englesku i proveli iscrpljujuih mesec dana s mojim

    roditeljima na njihovom imanju u Kentu. Smatrali smo da je pravo da im lino saoptimo velike vesti i eleli smo da im pruimo poslovinu maslinovu granicu. Meutim, retke su majke to su u svom srcu mogle da poele dobrodolicu detetu koje im je uskratilo zadovoljstvo planiranja otmenog venanja, a ledi Ketrin Bromli sigurno nije bila jedna od njih. Jedina svetla taka te posete bila je injenica da je moja najdraa prijateljica iz detinjstva, Ajvi, u onom srenom stanju koje neizbeno dolazi nakon udaje, takoe bila tamo. Moja majka, nakon to je ula da su Ajvini roditelji u Indiji, maltene ju je prenela u Kent, insistirajui da joj treba posebna nega tokom babinja.

    Iako smo Kolin i ja uivali u druenju sa Ajvi, gotovo je odmah postalo oigledno da je beg neophodan. eznuli smo da se odvojimo od svih, da odemo na mesto gde e nam najvaniji posao biti da uivamo u medenom mesecu, pa smo planirali put na istok i poseru mestima koja su mi bila vana zbog ljubavi prema klasinim antikvitetima i literaturi. elela sam da vidim ruevine u Efesu, a poto sam prouavala Homera, udela da posetim Troju. Kolinu, koji se odmah pokazao kao izvanredan suprug, nisam morala to ni da kaem; predvideo je svaku moju elju. I tako smo se ubrzo nali u Orijent ekspresu jurei ka Konstantinopolju.

    Nisam siguran da e mi tvoja majka ikada sasvim oprostiti, rekao je Kolin dok me je vodio kroz uske hodnike s paravanima od mahagonija ka kolima za ruavanje.

    Nisam imao pojma koliko se ona i kraljica rasplinjuju u svojim planovima za venanje. Pa, odrekli smo se anse da budemo venani u kapeli Vindzorske palate. Da. Uz vatromet i dve hiljade najbliih prijatelja. Nasmejala sam se. Priznajem da nikada nisam ni pomislila da bi mogla biti tako okrutna

    prema tebi. Sad kada smo venani, smatra me sigurnom metom. Vie ne mora da brine hou li svoje

    emocije i bogatstvo odneti na drugo mesto. Ima pravo. Ali, nadala sam se da e je njena elja da te armira kako bi najzad

    prihvatio titulu od kraljice naterati da se bolje kontrolie. Prilino je zabavna, rekao je. Ree ovek koji nikada nije iveo s njom. Pedantno obueni stjuard otvorio nam je vrata i

    zakoraili smo u trpezariju koja je, premda mala, mogla da se poredi s najboljim restoranima u Evropi. Meka svetlost svea treperila je u laganom ritmu kretanja voza, aljui talase svetlosti preko kristalnih aa, porcelana s pozlaenim ivicama i stolnjaka od damaska boje jarke meseine, dok je miris savreno peene govedine sa ukusnim crvenim sosom ispunjavao vazduh.

    Dvadeset osam dana bilo je vie nego dovoljno, rekao je Kolin. Zar je prolo samo dvadeset osam?, pitala sam. I po. Zato misli da sam insistirao da krenemo jutarnjim vozom u Pariz? Skliznula sam u stolicu naspram njegove za stolom za kojim je ve sedeo gospodin srebrne

    kose. Ustao je i naklonio mi se ili bolje rei, natkrio me jer je bio izuzetno visok a onda je pruio ruku mom muu. Ser Riard Sent Kler, rekao je predstavivi se uz

    odsean naklon glavom. Kolin se rukovao s njim i predstavio nas oboje. Hargrejvs, a? Poznat mi je va rad. Imate sjajnu reputaciju u diplomatskim krugovima.

  • 7

    Veliko hvala na komplimentu, rekao je Kolin spustivi se pored mene. Sasvim ste ga zasluili. Ali, neemo dosaivati vaoj draesnoj eni razgovorom o poslu.

    Okrenuo se ka meni. Dokle putujete? Sve do Konstantinopolja, rekla sam, a potom se nagnula napred sa irokim osmehom na

    licu. To je prva prava stanica na naem branom putovanju. Odlino. Protrljao je svoje koate dlanove. A koja ete jo mesta posetiti? Obean mi je Efes, rekla sam podigavi obrvu ka Kolinu koji je bio prava vizija

    elegantnog savrenstva u svom veernjem odelu. Ja bih te odveo i u drevnu Filadelfiju i Sard, rekao je Kolin. Samo ako ima

    odgovarajuu odeu za istraivanje ruevina. Ne bi me uzeo za enu da je nemam, rekla sam. Poelela sam da ga zgrabim za koleno

    ispod stola i osetila nalet crvenila u obrazima nakon ovog podseanja na razgovor koji smo vodili skoro dve godine ranije na mostu Pon Nuf u Parizu, one noi kada se zaljubio u mene uprkos svom pogrenom verovanju da nemam odeu pogodnu za avanturistiko putovanje. Haljina koju sam sada nosila, od najblee ruiaste svile sa vezom od srebrne niti s kojeg su visili kristali u obliku suza, nije nagovetavala da sam dama spremna za divljinu, ali ja nisam bila ena o kojoj se moe suditi na osnovu odee. Potovanje visoke mode ne iskljuuje posedovanje zdravog razuma.

    Krajnje lud plan, zar ne? pitao je ser Riard. Moda bi vam se vie dopale ruevine u Rimu. Daleko su bezbednije.

    Nisam znao da u Efesu ima problema, rekao je Kolin, namerno me ne gledajui dok sam podizala obrvu.

    Moj sin Bendamin je arheolog i proveo je tamo nekoliko meseci na iskopavanjima pre oko godinu dana, rekao je ser Riard. Sada vie nema nevolja koje su imali u prolosti, ali ne mogu rei da je to mesto na koje bih ja poveo svoju mladu.

    Ovakav nain razmiljanja nije me ni najmanj