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Synthèse: La légion romaine et son équipement

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LA LEGION ROMAINE ET SON EQUIPEMENTL'arme romaine au temps du passage de l'age rpublicaine l'age de principes, est divise partir de le 27 a.C, ans dans lequel Auguste obtient par le Snat le contrle absolu de les forces militaires - entre deux garnisons diffrencies: La Garnison de Rome: elle tait compose de 10.000 hommes (5% du total des forces militaires enrles), tous installe l'intrieur de l'Urbs ou dans les bourgs plus proches. Elle se composait sa fois de deux corps, hors de la police ordinaire: * Cohortes Praetoriae: l'origine escorte du magistrats, l'poque d'Auguste ils deviennent la garde de l'Empereur. * Cohortes Urbanae: de mineur prestige, tait la garde de la Ville, au dpendances du un prfet de rang snatoriale. L'arme des provinces: C'tait plus prcisment l'arme de tous celles provinces qui avaient des frontires communes avec des peuples barbares. Aussi en ce cas-l, les forces sont rparties entre deux armes et aussi, comme Rome, il y avait un corps d'excellence et un autre de mineur valeur qui a la tache d'assister le premier. * Les legiones: Ils taient tout faite un corps d'lite, et jouissaient de le majeur prestige dans la glorieuse vie militaire romaine. Leur symbole tait l'aigle. Chaque lgion comptait 5000 hommes (surtout fantassins), rangs en 10 cohortes, leur fois divises soit en trois manipules soit en six centuriae. A ces effectifs il vont s'ajouter un dtachement de vtrans (vexillium). Elles taient cres en prvision d'une conqute territoriale et venaient baptises avec un nombre et un nom ( I Italica, II Traiana, I Adiutrix, etc.). * Les auxiliares: Utilises comme un corps d'assistance des lgionnaires, mais souvent engages seules, ils comptant 500 ou 1000 hommes (quingenaria ou miliaria) par section et chevaliers (qui formaient l'lite des ailes) et fantassins (qui composaient les cohortes). Il semblerait que le nombre des effectifs de cette corps aie t plus ou moins gal a ce de lgionnaires. La lgion tait donc une arme qui avait comme tache primaire la dfense des frontires ou leur expansion la suite d'une campagne agressive. L'organisation rigoureuse de ces forces imposantes tait donc dterminante pour conduire les romains la victoire et la maximale expansion de ses frontires. Plusieurs facteurs ont t rappeles pour expliquer l'norme suces de cette arme pendant les sicles de l'expansion impriale: l'quipement individuel, la connaissance technique, l'esprit du camaraderie entre les enrles de chaque unit ou la discipline rigoureuse impose par les cadres dirigeantes, etc. Ce qui est certes est que les lgions sont un corps beaucoup diffrenci, aussi bien si encadres dans une fiche commune, avec des rles bien tablies pour chacun soldat et une hirarchie interne trs articule. Mais pour avoir une ide de cette complexit, il faut d'abord considrer la structure commune a chaque unit:

Lgions:

1 Lgat d'arme (prov. avec pl. lgions)

5000 hommes (120 chevaliers)

25

125.000

1 Lgat de lgion 1 Tribun 'laticlavius' (rang snatoriale) 1 Prfet au terrain 5 Prfets 'angusticlavii' (rang questre, 1x2 cohortes) 1 Tribun 'de six mois' (prob. en commande du chevalerie) 59 Centurions (1 primipilus) Auxiliares: Ailes: 1 Prfet 16 Dcurions Cohortes: 1 Prfet 6 Centurions C. mixtes: 1 Prfet 3 Dcurions 6 Centurions 500 (1000) chevaliers 500 (1000) fantassins 500 (1000) chevaliers fantassins 250 125.000

Au dessus de cette structure, en regardant les fontes littraires, on dcouvre une richesse interne surprenante. Chacun soldat occupait une fonction prcise, pas seulement dans la bataille mais surtout dans la vie quotidienne qui, en temps de paix, occupait la plus part du temps des hommes: il y avait des mansions fort diffrentes accomplir: administratives, technique, de surveillance, d'entrainement et approvisionnement. Tous les classes sociales sont prsents: les nobles snateurs servaient comme officiels; les chevaliers, en un niveau infrieur, pouvaient obtenir d'tre prfets; les fils des notables provinciales taient souvent centurions; puis les plbes dans les rangs. Quel qu'il soit, toute l'arme avait son chef suprme: l'Empereur, celui qui conduis la victoire travers son charisma, son pouvoir divin capable de modifier la volont des dieux. Il est assist par un conseille militaire dont le prefectus praetorius (qui avait comptences et sur la Guerre et les Affaires Internes) joue un rle de premier acteur. A niveau provinciale, l'autorit majeure est la fois le Gouverneur, de rang snatorial, pour les provinces de frontire (il avait donc le contrle de la lgion de sa province en rentrant dans ses taches, la scurit du territoire), ou le Procureur de rang questre. La commande oprationnelle tait confie un lgat imprial le propraetor, qui s'occupait de la gestion effective des oprations militaires. Au dessous, le tribune laticlavius, conseilleur militaire avec des pouvoirs juridiques et gnralement provenant de la jeunesse nobiliaire de la classe snatoriale. Le prfet du terrain tait le responsable de la mise en oevre de les dfenses et de la conduite des siges et chef d'artillerie: il arrivait cette position prestigieuse de un cursus honorom civile ou un primipilate. En suite, les cinq tribunes angusticlaves, de rang questre sont chacun la tte de deux cohortes, cet dire de 1.000 hommes; ils participent en qualit de conseilleurs les

runions d'tat Majeur, surveillent les exercices et les portes du oppidum. Aprs l'lite des officiels, on descende au niveau des militaires. Ici nous avons disposition nombreuses et dtaill descriptions des auteurs (Tacite et autres), et vidences archologiques qui nous permit de connatre avec prcision la structure interne des soldats entre n'importe quelle lgion. Dix cohortes sont divises en six centuries chacune l'exception de la Iere qu'en compte que cinq centuries mais avec un nombre d'effectifs double. A l'intrieur de chaque cohorte se distinguent des personnages plus minents (en ordre de dignit): Pilus prior Princeps prior Hastatus prior Pilus posterior (en la Iere, il est appel le Primus pilus, le soldat plus importante de l'entire lgion) Princeps posterior Hastatus posterior

Le primus pilus participe au Conseille et a l'autorit sur sa centurie et sur la cohorte. Chaque centurie est conduite par le centurion, aid par un optio, qui conduit ses hommes la bataille et qui en soigne leur prparation. Les centurions avaient gal dignit entre eux, sauf que pour la Iere cohorte dont l'accs tait une vritable promotion, obtenue soit par anciennet soit par une carrire civile Rome par ds questres. (fig. 1) Les inscriptions nous reportent une quantit exceptionnelle de titres et fonctionnes internes la lgion: les salaires et le prestige qui viennent de ces titres s'accompagnaient des privilges. Une premire distinction divisait le munifex de le immunis cet dire ceux qui taient obligs corves et ceux qui ne l'taient pas et qui peuvent aussi obtenir un salaire plus haute jusqu' gagner trois fois le solde d'un soldat simplaris. (fig. 2) En concernant les titres proprement militaires, ceux qui dterminent concrtement la disposition en bataille, nous trouvons la distinction classique des spcialisations entre infanterie, chevalerie et artillerie, le premier tant le plus nombreux. La transmission des ordres utilisait chaines diffrentes: chaque lgionnaire doit suivre avec ses yeux sa propre aigle, tenue par un aquilifer. Chaque manipule (deux centuries) a un signum qui point la marche et dans les dplacements et en bataille, et dans le champ surveille les dpts d'argent. Puis, les ordres taient impartis par signales sonores: la voix des suprieurs plus l'utilise de la musique: la tuba donnait l'assaut et la retraite; le cornu devait conduire les porteurs des signes. Dans le champ, la scurit tait assure par des veilleurs (excubidores), tandis que les gardians des portes recevaient leur ordres sur plaques leur consignes par un tesserarius. L'horologiarius avait la tache de sonner l'change de la garde. Dix speculatores, soldats choisis, composaient l'escorte des officiels qui avaient droit aussi un cuyer et un prpos. La prparation au combat tait conduite par un vtran dcor et prpare par un maitre du terrain; un entrainement particulier tait prvu pour la chevalerie et l'escrime. L'administration puis comptait sur plusieurs acteurs: les archives, la comptabilit, la distribution des services taient tous grs par des responsables aux actes et ralise par nombreux soldats chargs, l'ordre tant assur par la police aux ordres d'un tribun. (fig. 3) Mais la marquante diffrence hirarchique et fonctionnelle entre les effectifs, n'tait pas la seul variable dterminer l'quipement individuel de chaque lgionnaire. L'arme romaine n'est pas de tout caractrise par l'homognit: ds fouilles on retrouve une varit exceptionnelle d'objets, et

de situations. Tout d'abord il faut dire que le mme soldat peut tre associ au moins quatre diffrents quipements complets: pour la parade pour le combat pour les excercises les reprsentations funbres

Puis, la variabilit due l'originalit propre de chacune unit et grade du hirarchie, il faut se rappeler que, depuis l'poque rpublicaine, les commandants ont la charge de rcuprer de terrain de bataille toutes les armes abandonnes par les perdants, ce que signifie qu'ils existent peine des armes proprement romaines dans le rang, et que le mme homme pouvait s'habiller avec, pour exemple, un casque gaulois, une cuirasse grecque et une pe espagnole. Le lgionnaire tait le propritaire et responsable de son propre quipement et pendant la vie dans le champs toutes les armes taient gardes dans magasins appels armamentaria dans le vritable cur du castra, cet dire le principia, o sont retenues les choses plus sacre: le trsor, les signes et l'image du Empereur. A l'poque d'Auguste, le dguisement dfensif d'un lgionnaire consistait d'abord en un casque, dit galea ou cassis. En principe, le design plus commune qui va s'a

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