Sparks Nicholas - El Sendero Del Amor

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NICHOLAS SPARKS El Sendero del Amor

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NICHOLAS SPARKS El Sendero del Amor

NICHOLAS SPARKSEl Sendero del AmorA Bend in the Road (2001)

A AR RG GU UM ME EN NT TO O::Con el recuerdo de su mujer an vivo en la memoria, Miles Ryan conoce a Sarah Andrews, la nueva maestra de su hijo, que acaba de llegar a la ciudad con el propsito de rehacer su vida. Tmidamente, Sarah y Miles se abren el uno al otro y, muy pronto, ren por primera vez en mucho tiempo. Sin embargo, mientras empiezan a superar su doloroso pasado, ambos ignoran cun ligados estn a un terrible secreto, un secreto que los obligar a cuestionar todo aquello en lo que crean y, finalmente, a tomar una desgarradora decisin que cambiar sus vidas para siempre. Esta quinta novela de Nicholas Sparks autor de xitos tan celebrados como El cuaderno de Noah y El mensaje destaca con luminosa intensidad el agudo contraste entre los giros amargos de la vida y los momentos lgidos de felicidad. Su narracin refleja mejor que ninguna tanto las imperfecciones del ser humano y los errores que todos cometemos como la alegra que surge cuando somos capaces de entregarnos al amor.

S SO OB BR RE EE EL LA AU UT TO OR R::Nicholas Sparks naci en Omaha, Nebraska, en 1965. Se gradu por la Universidad de Notre Dame, Indiana, una de las ms prestigiosas de Estados Unidos, y trabaj en diversos oficios antes de dedicarse a escribir. El xito no tard en llegar: su primera novela, El cuaderno de Noah, inspirada en la historia real de los abuelos de su mujer, fue traducida a dieciocho idiomas y durante ms de un ao ocup los primeros puestos de ventas en los Estados Unidos. A partir de all, todas sus siguientes novelas El mensaje, Un paseo para recordar, El rescate...alcanzaron el primer puesto en las listas de libros ms vendidos, lo que sita a Sparks como uno de los autores ms populares del mundo. Gran parte de sus novelas fueron llevadas al cine con mucho xito.

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NICHOLAS SPARKS El Sendero del Amor

P PR R L LO OG GO ODnde empieza realmente una historia? En la vida no suele haber un principio bien definido, ese instante en que, al mirar atrs, podemos decir que empez todo. Sin embargo, hay momentos en los que el destino se cruza con nuestra vida cotidiana y pone en marcha una secuencia de acontecimientos cuyo resultado nunca habramos imaginado. Son casi las dos de la maana y estoy desvelado. Tras acostarme me he puesto a dar vueltas en la cama durante casi una hora hasta que al final he desistido. Ahora estoy sentado ante mi escritorio, con el bolgrafo en la mano, pensando en cmo me cruc con la fatalidad. Eso no es nada raro en m; parece que ltimamente no pienso en otra cosa. Aparte del tictac regular del reloj que est en la estantera, la casa est en silencio. Mi mujer duerme en el piso de arriba, y mientras contemplo las rayas del bloc de papel amarillo que tengo delante, me doy cuenta de que no s por dnde comenzar; no porque dude de mi historia, sino porque no s por qu razn quiero contarla. De qu sirve remover el pasado? Al fin y al cabo, lo que estoy a punto de relatar ocurri hace trece aos, aunque supongo que se podra decir que, en realidad, empez dos aos antes. Pero ahora que estoy aqu sentado s que debo intentar contarlo, aunque slo sea para dejarlo todo atrs. Tengo unas cuantas cosas que me ayudan a recordar esa poca: un diario que escribo desde nio, una carpeta con artculos de prensa amarillentos, mi propia investigacin y, por supuesto, documentos pblicos. Adems, he revivido esos sucesos cientos de veces en mi imaginacin; los tengo grabados en la memoria. Pero incluso con eso esta narracin estara incompleta; tambin intervinieron otras personas, y aunque fui testigo de algunos de los hechos, no estuve presente en todos. Ya s que es imposible reproducir exactamente lo que otro siente o piensa, pero, para bien o para mal, es lo que me propongo. Se trata, por encima de todo, de una historia de amor, y, como tantas, la de Miles Ryan y Sarah Andrews nace de una tragedia. Tambin trata sobre el perdn, y cuando el lector haya acabado, espero que entienda los retos a los que ellos se enfrentaron y las decisiones que tomaron, tanto las buenas como las malas, como tambin confo en que al final comprenda las mas. Pero antes debo aadir algo: esto no es slo la historia de Sarah y Miles. Si hay un principio, habra que buscarlo en Missy Ryan, el amor de instituto de un ayudante de sheriff de una pequea poblacin del sur. Missy, al igual que su marido, Miles, se cri en New Bern. Todo el mundo deca que era encantadora y amable, y l la haba amado durante toda su vida de adulto. Tena el pelo castao oscuro y unos ojos todava ms oscuros, y me han dicho que su acento haca que a los hombres de las dems regiones del pas les temblaran las piernas cuando la oan. Rea con facilidad, escuchaba con inters y, cuando hablaba con alguien, siempre le tocaba el brazo, como si lo invitara a entrar en su mundo. Y, como la mayora de las mujeres del sur, tena una voluntad ms fuerte de lo que pareca a primera vista. Era ella, y no Miles, la que llevaba la casa; la mayora de los amigos de l eran los maridos de las amigas de Missy, y la vida de ambos giraba en torno a su familia. En el instituto, Missy haba sido animadora. En el segundo ao del bachillerato era una chica popular y hermosa, y aunque conoca a Miles Ryan de vista, nunca haban estado en la misma

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NICHOLAS SPARKS El Sendero del Amor clase porque l era un ao mayor que ella. Pero eso dio igual. Los presentaron unos amigos, a continuacin empezaron a encontrarse a la hora de comer y a conversar despus de los partidos de ftbol, y al cabo de un tiempo quedaron para verse en una fiesta para celebrar el principio de curso. Pronto se volvieron inseparables, y cuando l la invit al baile del instituto unos meses despus ya estaban enamorados. S que hay gente que no cree en el amor verdadero a una edad tan temprana. Sin embargo, eso fue lo que les ocurri a Miles y Missy, y en ciertos aspectos fue un amor ms fuerte que el de los adultos porque no lo haban empaado las realidades de la vida. Estuvieron saliendo hasta que l se march a la Universidad de Carolina del Sur y, mientras Missy acababa el bachillerato, se fueron fieles. Al ao siguiente se reunieron en la universidad y a los tres aos, cuando l le propuso matrimonio en una cena, ella se ech a llorar, le dijo que s y se pas una hora contndoselo a su familia por telfono mientras Miles acababa de cenar solo. l se qued en Raleigh hasta que Missy termin los estudios, y cuando se casaron en New Bern, la iglesia se llen de invitados. Ella entr como responsable de prstamos en el banco Wachovia y Miles inici los estudios de ayudante de sheriff. Cuando empez a trabajar para el condado de Craven, patrullando las calles que siempre haban sido su hogar, Missy estaba embarazada de dos meses. Como tantas jvenes parejas se compraron su primera casa, y cuando en enero de 1981 naci su hijo Jonah, ella contempl al recin nacido y supo que la maternidad era lo mejor que le poda haber pasado. Aunque el pequeo no durmi una noche entera hasta que cumpli los seis meses, y a veces Missy quera gritarle de la misma manera que l le gritaba a ella, jams haba credo que se pudiera querer tanto a alguien. Era una madre maravillosa. Dej su trabajo para poder ocuparse de Jonah, le lea cuentos, jugaba con l y lo llevaba a jugar con otros nios. Poda pasarse horas mirndolo. Cuando cumpli cinco aos, decidi que quera otro beb y Miles y ella volvieron a intentarlo. Los siete aos que llevaban casados fueron los ms felices de la vida de ambos. Pero en agosto de 1986, cuando tena veintinueve aos, Missy Ryan muri. Su muerte apag la luz en los ojos de Jonah, obsesion a Miles durante dos aos y allan el camino para lo que habra de venir despus. As que, como he dicho, sta es la historia de Missy tanto como la de Miles y Sarah. Y tambin es la ma. Yo tambin tuve algo que ver en todo lo que ocurri.

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C CA AP PT TU UL LO O0 01 1La maana del 29 de agosto de 1988, poco ms de dos aos despus de que falleciera su esposa, Miles Ryan estaba en el porche trasero de su casa, fumando y mirando cmo el sol que sala tea lentamente de naranja el cielo gris oscuro del amanecer. Ante l se extenda el ro Trent, con sus aguas salobres ocultas en parte por los cipreses alineados en la orilla. El humo del cigarrillo se elevaba en espiral y Miles sinti la creciente humedad del ambiente. Poco despus los pjaros dieron comienzo a sus cantos matutinos con trinos que llenaron el aire. Pas una pequea barca, el pescador lo salud con la mano y l respondi con una leve inclinacin de cabeza. No tena energa para ms. Necesitaba un caf; con un poco de caf de Java se sentira en condiciones de comenzar un nuevo da. Tena que llevar a Jonah a la escuela, vigilar a los lugareos que incumplan la ley, repartir rdenes de desahucio por el condado..., adems de resolver cualquier otro asunto que siempre surga inevitablemente, como ver a la maestra de su hijo. Y eso slo para empezar. Las tardes las tena todava ms ocupadas; siempre haba un montn de cosas que hacer slo para que la casa funcionara: pagar facturas, la compra, la limpieza, reparaciones... Incluso en los escasos momentos en que dispona de un poco de tiempo libre, senta que tena que aprovecharlo de inmediato o, de lo contrario, perdera la oportunidad. Rpido, busca algo para leer. Date prisa, slo tienes unos minutos para relajarte. Cierra los ojos, que dentro de poco ya no podrs. Todo eso bastaba para agotar a cualquiera, pero qu poda hacer? Se mora por un caf. La nicotina ya no le haca efecto y pens en tirar el tabaco a la basura, aunque daba igual si lo tiraba o no. En el fondo, p