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RODAS 1309-1523. LA DEFENSA

DEL CRISTIANISMO

EN EL MEDITERRNEO ORIENTAL

Juan A. MAGAZ VAN NESS

Investigador

En primer lugar me gustara agradecer a la viuda de Berthold, conde de

Waldslein-Wartenberg, caballero y medievalista de la Orden, por haberme abier

to su archivo particular de Viena para poder realizar este trabajo.

Pere Tafur, un cordobs en su viaje a Oriente Prximo, visit la isla de Rodas

en 1436 y relat: "es uno de los ms increbles lugares de piedad que haya visto

jams, los caballeros acogen a cualquier enfermo, le curan y le absuelven de sus

pecados".

La llegada de los caballeros a Rodas

A principios del siglo XIV la presin contra los sanjuanistas empez a ser

tan fuerte en Chipre que tuvieron que empezar a buscar otro sitio para establecer

se. Exista la opcin fcil de ir a Francia, donde contaba con grandes posesiones

o expanderse por el complicado este europeo. Factores que influyeron en esta

ltima fueron por un lado la buena relacin con las confesiones, con los rabes,

sirios y judos, de los que aprendieron tcnicas mdicas y arquitectnicas para la

construccin de hospitales, palacios y castillos.

Chipre perteneca al Imperio Bizantino hasta 1210 y las tensiones con la fe

Latina Occidental fueron en aumento con el prior de la Iglesia Griega Laodicea,

adems hay que incluir la influencia siria. En esta incmoda situacin no se poda

cumplir la regla de la Orden: "la defensa de Nuestros Seores los enfermos".

El pirata Vignolo de Vignolis era el propietario de la isla de Rodas. El en

tonces Gran Maestre de la Orden de San Juan, fr. Fulko de Villaret propuso la

conquista de la isla. Ofreca muchas ventajas, ofreca como la situacin estratgi

ca, sus caractersticas morfolgicas con sus numerosas bahas y acantilados, va

lles fructferos y elementos defensivos ya construidas por los piratas y corsarios

como Filermo, Lindos' Ferakios y Lardos. A esto se uni la parca defensa que

ofreci la escasa poblacin de Rodas (cinco o seis mil habitantes) y por otro lado

el terremoto que azot la isla en 1304 que pudo haber deteriorado las estructuras

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Fr. Fulko de Villaret, Gran Maestre (1304-1317)

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defensivas. As, el Gran Maestre pens que con unos pocos medios poda hacerse

con la isla.

Cont con la ayuda de 31 caballeros, un pequeo contingente de soldados

de a pie y dos buques de entre 35-40 metros de eslora y seis metros de ancho, con

dos mstiles y remos, accionados por esclavos turcos. El 27 de septiembre de

1306, tras tres das de enfrentamiento pudo haberse con el castillo de Feraklos.

En tres aos y habiendo re

unido a un ejrcito de casi

5.000 hombres se hizo con

la estratgica fortaleza de

Filermo y el 15 de agosto

de 1310 abri las puertas de

la ciudad de Rodas; aunque

un ao antes, el Papa Cle

mente V, en contra de la vo

luntad del emperador bizan

tino reconoci la propiedad

de la Orden. Los Caballeros

Sanjuanistas posean Rodas

y las islas limtrofes de

Caichi, Limonia, Simi, Pis-

copi, Nisiro, Kos, Candino,

Lero y Castel-Rosso, pero

endeudaron las arcas de los

bancos italianos.

El Gran Maestre fr.

Fulko de Villaret con la bula

papal "Ad providendum

Christi" recibi los bienes

de la orden del Temple que

si bien pudo aliviar la mala

situacin financiera por un momento su mala gestin llev a una rebelin de los

suyos que se hicieron fuertes en un castillo de la isla y nombraron a su supuesto

Gran Maestre fr. Maurice de Pagnac. Enterado del asunto el Papa Juan XXII

envi a dos comisarios para que solventaran esta situacin pero finalmente la

muerte del intruso y la retirada de fr. Fulko de Villaret, hicieron que las aguas

volvieran a su cauce. El mismo Papa confirma los derechos y la posesin de la

isla el 30 de abril de 1317 a condicin de que realizaran reformas dentro de la

organizacin de la Orden. En los primeros aos no faltaron detractores a la Orden

como los Papas Clemente VI en 1351 e Inocencio VI en 1355 que amenazaron

Mapa de la zona de Levante y rutas de las embarcaciones.

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seriamente con la disolucin de la Orden, intentando reconvertirla en una organi

zacin meramente militar. Estos intentos contrastan con la poltica de otros Papas

como Inocencio VIII que lleg a presidir el Captulo General de 1445, elev la

categora de Gran Maestre al de Cardenal y unific las rdenes de San Lzaro, la

del Santo Sepulcro y de Monte Morilln a la de San Juan, esto ltimo confirmado

por el Papa Julio II en 1505. Tambin confirmaron los privilegios en especial

sobre la integridad de la Orden y la especial proteccin Papal del que gozaban.

Poco a poco los Grandes Maestres fueron construyendo un Estado con soberana

propia que tuvo que enfrentarse a la Iglesia de Roma con la constante amenaza de

disolucin durante el siglo XIV, argumentando la situacin de bancarrota y los

deseos absolutistas de los Grandes Maestres, pero la alejada localizacin, la acu

acin de moneda propia, el sistema judicial autnomo y las relaciones bilatera

les con los pases fronterizos entre otros, fueron creando un Estado Soberano.

Merece la pena describir la organizacin, las fuentes y el sistema judicial penal.

A la cabeza del gobierno de la Orden de San Juan est el Gran Maestre. El

primero en Rodas fue como ya se mencion anteriormente fr. Fulko de Villaret.

Los siguientes Grandes Maestros tampoco fueron muy laxos hasta que por deci

sin capitular se limit el poder pero por poco tiempo porque fr. Juan Fernndez;

de Heredia estaba en manos de los albaneses y tras su liberacin se volvi a la

situacin anterior de "primus inter pares".

El tratamiento tambin evolucion: los Maestres llevaban su ttulo personal

hasta que en 1437 adoptaron el ttulo de Gran Maestre y en 1462 con el trata

miento de "reverendisimus et excellentisimus".

Entre los derechos y obligaciones destacan estar en Convento, tomar las

decisiones de los Captulos Generales y el control de las administraciones y de

los hospitales. Los viernes se reservaban para las audiencias. Ejerca derecho de

gracia y ltima instancia de la Justicia. A partir de 1354 tuvo el derecho de crea

cin y otorgamiento de encomiendas. Su Corte la componan cuatro capellanes,

un ayudante de cmara el maestro de armas y tres hermanos de orden ampliados

en 1420 a doce comendadores tres por cada priorato.

Los dems derechos estn relacionados con la disciplina de Convento que

se mencionara ms adelante,

En un segundo nivel encontramos el Captulo General, el consejo de la Or

den y el Consejo Ampliado de la Orden. El primero apenas sufre variaciones

hasta que el Gran Maestre Heredia ampli su composicin con dos priores por

cada priorato, bailos y comendadores pudiendo ser representados por terceros.

Con cierta regularidad deban reunirse y as lo hicieron pero no siempre en Rodas

dadas las dificultades tcnicas y que el Papa Juan XXII permiti a partir de su

decisin de 17 de septiembre de 1325. Las reuniones eran largas y podan durar

meses. En segundo lugar el Consejo de la Orden compuesto por el Gran Maestre,

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bailos conventuales y en prior de la Iglesia, era el principal rgano decisorio.

Poda asistir bajo requerimiento el procurador del Comn Tesoro con voz perosin voto.

Los presentes aconsejaban al Gran Maestre sobre las decisiones a tomar,

informaban sobre el estado de salud de los enfermos de los hospitales y era el

Tribunal de ltima instancia, todos los viernes. El Consejo Ampliado instituido

en 1370 lo componan los anteriores ms tres priores y dos hermanos de orden de

cada lengua. Su funcin fue la de realizar pequeas tareas administrativas, tomar

decisiones de pequea envergadura y el nombramiento del Castellano de Rodas yel bailo encargado del Comercio.

La administracin

El cargo administrativo ms importante de la orden fue el de bailo elegido

por el Gran Maestre y Consejo de la Orden debiendo tener ms de 25 aos de

edad, asumir el cargo durante 10 aos y residir en el convento. En el Captulo

General de 1445 se estableci definitivamente la relacin de las administracionesa cada una de las lenguas. As:

Gran Comendador

Hospitalario

Mariscal

Drapero

Turcopolier

Almirante

Gran Bailo

Proven