RESENHA - Ethical Naturalism

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  • Anlisis FilosficoISSN: 0326-1301af@sadaf.org.arSociedad Argentina de Anlisis FilosficoArgentina

    BOUVIER, HERNN G.NATURALEZA Y TICA. COMENTARIOS A ETHICAL NATURALISM. CURRENT DEBATES (2012)

    Anlisis Filosfico, vol. XXXII, nm. 2, noviembre-, 2012, pp. 197-217Sociedad Argentina de Anlisis Filosfico

    Buenos Aires, Argentina

    Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=340030306005

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  • NATURALEZA Y TICA.COMENTARIOS A ETHICAL NATURALISM.CURRENT DEBATES (2012)

    HERNN G. BOUVIERUniversidad Nacional de Crdoba - CONICEThernanbouvier@gmail.com

    Resumen

    La importancia de las ciencias naturales para la vida y el pensamiento contemporneoses reconocida ampliamente. En tica y metatica la relevancia de las ciencias naturalesse encuentra estrechamente vinculada con la concepcin conocida como Naturalismotico. A pesar de que existe una vasta literatura sobre Naturalismo y Naturalismo ticono es fcil encontrar un libro que recopile lo que diferentes autores relevantes tienepara decir sobre tal tpico. El libro Ethical Naturalism. Current Debates (2012) havenido a llenar tal laguna. Este trabajo presenta el tema general del libro y analiza ycritica algunas de las ideas all desarrolladas. El propsito central es hacer algunasobservaciones generales a la empresa del Naturalismo tico considerado globalmentey al mismo tiempo algunas observaciones que son relevantes slo para algunas de lasintervenciones que forman parte de la coleccin.

    PALABRAS CLAVE: Naturalismo; tica; Metatica.

    Abstract

    It is widely acknowledged that natural sciences are important for contemporary lifeand thought. In Ethics and Meta-ethics the relevance of natural sciences is closelyrelated to the conception known as Ethical Naturalism. Although there is a vastliterature regarding Naturalism and Ethical naturalism in analytical philosophy, it isnot easy to find a book which collects what different and relevant authors have to sayabout the topic of Ethical Naturalism. The book Ethical Naturalism. Current Debates(2012) has filled that gap. This paper presents the general topic of the book and criticizessome ideas developed in the book. The main purpose is to make general remarksregarding the philosophical enterprise of Ethical Naturalism considered as whole, andat the same time some observations that are relevant only for particular papers presentin the volume.

    KEY WORDS: Naturalism; Ethics; Meta-ethics.

    1. Introduccin

    En el pensamiento contemporneo, secular e ilustrado, se reconocede manera extendida la importancia de las disciplinas cientficas, en

    anlisis filosfico xxxii n 2 - issn 0326-1301 (noviembre 2012) 197-217

  • especial de lo que se denomina ciencias naturales o ciencias de lasnaturaleza. Aunque esta actitud es fcil de constatar, algo mscomplicado es determinar el alcance que se quiere dar a esta importancia.

    Bajo la idea de importancia pueden encontrarse concepciones condiferente alcance. Se puede querer significar, por ejemplo, que lasciencias naturales: a. son imprescindibles, b. son valiosas, c. constituyenel ejemplo paradigmtico de conocimiento racional e intersubjetivamentecontrastable, d. contribuyen al progreso, e. permiten conocer mejor elmundo y por tanto sirven como medio para ciertos fines, como elbienestar. Claro est, a-e son slo algunos ejemplos ilustrativos que a suvez pueden ser combinados. Por ejemplo, se puede decir que las cienciasnaturales son valiosas porque permiten conocer el mundo y por tantocontribuyen al progreso u otro fin como la supervivencia o la vida encomn.

    Dependiendo del optimismo y entusiasmo con respecto alrendimiento de las llamadas ciencias naturales se puede agregar que latarea y la forma de investigar que desarrollan tales disciplinas constituyeun ejemplo a seguir para otras disciplinas especulativas o tericas. Conesto se quiere decir que si por diversas razones una disciplina no puedecalificar como ciencia natural (supongamos, debido a su objeto) al menostendra que tratar de emular o imitar el mtodo de las ciencias naturales.Esta actitud sigue siendo medianamente tolerante con otras formas de(intentar) conocer y pensar. La viabilidad de esta propuesta depende, claroest, de que se pueda mantener algn tipo de independencia entremtodo y objeto. Caso contrario, en ausencia de un objeto como el queocupa a las ciencias de la naturaleza, invitar a emular el mtodo seracomo invitar a jugar al ftbol sin pelota.

    De manera ms radical la importancia de las ciencias naturalespuede aludir en realidad a su exclusividad. Ya no se habla aqu derelevancia, sino de monopolio. Se puede sostener que slo existe aquelloa lo que se refieren las ciencias naturales y que el resto es tan slo unaforma ms o menos superflua e incorrecta de hablar.

    No obstante, el debate sobre el alcance de esta importanciadepende de qu se quiera decir con ciencias naturales y naturaleza.Resulta simple constatar que no es claro y no hay acuerdo sobre cul esel alcance de naturaleza y de natural como lo muestra el siguienteejercicio de anlisis del lenguaje cotidiano.

    Por natural se puede referir a ciertos fenmenos relacionadoscausalmente, como aquellos de los que se ocupa la fsica o la geologa. Aqupuede estar en juego algn contraste con artificial o con aquello que seconsidera producto de la accin humana o de las prcticas sociales. En

    198 Hernn G. bouVier

    anlisis filosfico xxxii n 2 (noviembre 2012)

  • segundo lugar por natural se puede referir a ciertas frecuencias defenmenos o regularidades de conducta y efectos a los que estamosacostumbrados o nos resultan normales como cuando decimos esnatural que no llueva en esta poca pero tambin es natural que estenojada, la trataste bruscamente. Aqu se alude, entre otras cosas, asucesos que no nos sorprenden. En tercer lugar natural se utiliza comosinnimo de espontneo, un sentido que utilizamos a menudo en el juicioesttico sobre las fotos o los discursos y que suele oponerse a impostadoo forzado. En cuarto lugar natural puede utilizarse como obvio,lgico o intuitivo como cuando se dice es natural preguntarse si ya noes hora de que cambie el orden poltico imperante. Estas observacionesno son exhaustivas y los diferentes sentidos no son obviamenteexcluyentes entre s. Las consideraciones en esta lnea, naturalmente,podran continuar.

    Un caso importante en este contexto lo constituye la accinhumana y algunos de sus derivados (como el lenguaje). La accin humanapuede ser influida por procesos causales y a su vez causar otros, con locual prima facie se encuentra dentro de los fenmenos naturales en elprimer sentido del prrafo anterior. Sin embargo se puede sostener queadems posee su propia naturaleza que desde Aristteles en adelantese ha elegido nombrar como segunda naturaleza.1 La praxis humanasera en un sentido (a especificar) natural y artificial al mismo tiempo.Las disciplinas que se ocupan de tal peculiar naturaleza, por carctertransitivo, pretenden algn tipo de exclusividad. Esto lleva a unadiscusin disciplinar clsica, la de la oposicin entre ciencias de lanaturaleza y ciencias del espritu. Surgen aqu rtulos alternativoscomo el de ciencias duras y ciencias blandas y tambin ciencias dela naturaleza y ciencias de la cultura. Respectivamente se refiere, enun caso, a disciplinas como la fsica y, en el otro, a la sociologa, psicologao historiografa.2

    Un modo de mantener esta distincin entre disciplinas de uno y otrotipo consiste en apelar a cierto fenmeno distintivo presente en la accinhumana (y sus derivados, como el lenguaje): la intencionalidad. Esto tienecomo consecuencia metodolgica que se proponga apelar a la llamadacomprensin (como diferente a la mera explicacin). No puedeentenderse acabadamente se sostiene por qu la gente se detiene frenteal semforo apelando nicamente a la longitud de onda de lo que se llama

    naturaleZa Y tica. coMentarios a etHical naturalisM. current Debates (2012) 199

    anlisis filosfico xxxii n 2 (noviembre 2012)

    1 Ilustrativo del modo en que se apela a la segunda naturaleza en alguna literaturacontempornea: McDowell (1994, pp. 84, 87, 91, 115).

    2 Cassirer (2000).

  • rojo y su impacto causal en el campo visivo. Argumentos similares sedesarrollan para el amplio espectro de lo que se denomina hechosinstitucionales. La va normal para borrar la distincin consiste, engeneral, en negar de una u otra manera la intencionalidad reducindolanuevamente a algn tipo de fenmeno causal, disposicional o decorrelacin funcional entre eventos que torna superflua la comprensin.

    Una caracterstica asociada a las acciones humanas es que ademsde explicadas y/o comprendidas pueden ser modalizadas o cualificadas demanera tal que se puede hablar de acciones valiosas, buenas uobligatorias. El universo del discurso donde surge tal tipo de cualificacinsuele denominarse genricamente como tica, pero tambin mbitoprctico o moral.

    Se denomina metatica a la tarea terica de analizar el uso ycontenido conceptual de expresiones tales como matar est mal o esinmoral que los jueces no paguen impuestos a las ganancias. En talanlisis se trata de reconstruir conceptualmente el estatus de talesexpresiones. De manera esquemtica suelen sostenerse al menos dospropuestas.

    En primer lugar puede decirse que tales enunciados expresan undeseo, una preferencia o inters y que no tienen pretensin de referir y/odescribir y/o representar el mundo. Actualmente se sostiene que estasporciones del lenguaje son la expresin de una actitud conativa. Ensegundo lugar, puede decirse (por oposicin a la varia