Rando Sri Lanka (2/2)

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    09-Mar-2016

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2nde partie de la rando dcouverte au Sri Lanka de fvrier 2012. Au programme la visite de Kandy, ballades dans les Knuckles Range (rizires, Maningala), l'antique cit de Polonnaruwa et la forteresse de Sigiriya. Crdits photo : Fabrice Durand (photos additionnelles : Trinh Vo, Barbara Bernard). ACCEDEZ A LA PREMIERE PARTIE EN CLIQUANT LE LIEN CI-DESSOUS

Transcript

  • page actuelle : le lac de Kandy, qui a tour tour servie de harem, darmurerie et aujourdhui de jardinpage de droite : la douve devant le Temple de la Dent de Bouddha

  • Nous repartons vers 13 h. Dj dautres bus amnent de nouveaux plerins qui feront la monte la nuit prochaine. Il nous faudra prs de deux heures en passant par les plantations et quelque lacs pour rejoindre Kandy, o nous resterons une journe.

    Situe 500 m d'altitude, Maha Nuwara, la grande ville , comme on appelle Kandy dans le pays, compte plus de 100 000 habitants. C'est la deuxime plus grande cit mais, pour les Cinghalais, la premire, parce quelle est reste pour eux la capitale du dernier royaume sri lankais de 1592 jusquen 1815. Unique ville sacre de l'le, Kandy possde une grande concentration de sanctuaires autour de son principal lieu saint, le Temple de la Dent, que nous visiterons demain matin.

    En attendant, nous faisons un petit dtour par les magasins touristes puis revenons en centre-ville o nous avons quartier libre. Certains vont au bord du lac artificiel, un plan deau artificiel de 4 km de circonfrence creus par le dernier roi de Kandy en 1807. Selon la lgende, plusieurs petits chefs locaux protestrent car leurs sujets refusaient de participer aux travaux et furent empals au fond du lac.

    Nous nous retrouvons vers 19h dans le Queens Hotel, un vieil htel un peu dsuet avec un charmant dcor floral, des parquets cirs, une gigantesque rception et ses serveurs en livre vieillotte. Nous partons en direction dun petit bouge pour un petit massage ayurvdique dune heure bien mrit aprs cette longue et prouvante journe.

    Kandy

  • Notre journe dmarre par la visite du Temple de la Dent, qui renferme lune des plus prcieuses reliques pour les bouddhistes : la dent de lEveill. Selon la lgende, elle aurait t drobe sur son bcher funraire en 483 av. JC et apporte au Sri Lanka au IVme sicle cache dans la chevelure d'une princesse. Le temple fut difi par les rois de Kandy de 1687 1707, puis de 1747 1782. Avant d'y pntrer, nous devons enlever nos chaussures et, surtout, passer par les contrles de scurit mis en place suite lattentat meurtrier commis par les Tigres Tamouls en janvier 1998 (mais allgs depuis 2009).

    Aprs avoir pass les douves, nous entrons dans lenceinte du Temple, puis dans le sanctuaire principal, o se situe un difice en pierre rectangulaire deux niveaux appel le Vahahitina Maligawa, qui occupe le centre dune cour pave et o se trouve la relique. Selon la rumeur, la Dent authentique serait cache en lieu sr et celle conserve dans le Temple est une copie.

    Pour linstant, nous sortons pour rejoindre lAlut Maligawa, un sanctuaire dcor de plusieurs tableaux racontant lpope de la Dent de Bouddha, et des dizaines de bouddhas assis en bronze, offerts par des fidles thalandais. Puis nous nous dirigeons vers le Mangul Maduwa, une salle d'audience en plein air la toiture soutenue par des piliers de bois o les chefs Kandyens ratifirent la cession du royaume la couronne d'Angleterre en 1815.

    Vers 9h, retour au sanctuaire principal, o la foule est masse autour de joueurs de tambours, qui vont rythmer la deuxime puja (prire) de la journe pendant prs dune heure. Nous montons au premier tage, o attendent de nombreux plerins munis de leurs offrandes fleurs de jasmin, de lotus et de nnuphar attendant de voir le reliquaire qui renferme la dent. Il est en or, compos d'une srie de sept cloches dor rehausses de pierres prcieuses et reposant sur une fleur de lotus en or massif. Les prtres qui le gardent jour et nuit font avancer la file en permanence et on ne peut rester que quelques secondes pour le voir.

    Kandy : le temple de la Dent

  • Nous sortons du sanctuaire en passant par la bibliothque, amnage dans un btiment octogonal. Elle contenait de nombreux manuscrits en ola (feuilles de palmier), mais qui ont t dtruits par lattentat de 1998. Cest ici que le prsident de la Rpublique fait son allocution dintronisation.

    Aprs le Temple, direction Peradeniya, dix minutes en bus du centre-ville. Rserv au roi avant l'arrive des Britanniques, ce jardin de 60 hectares est le plus grand du pays. On y trouve prs de 4000 espces tropicales ramenes par les Anglais des quatre coins de leur Empire. Nous dambulons ainsi pendant plus dune heure entre les figuiers de Java, les arbres boulets de canon, les palmiers cocos de mer et les hvas. Certains ont dailleurs t plants il y a plus de cinquante ans par des clbrits ou des ttes couronnes comme la reine Elizabeth II. On peut aussi voir quelques oiseaux, en particulier une colonie de chauves-souris gantes accroches par les pattes, ou encore un gardien qui nous montre un scorpion gros comme une main. Mais la plus jolie halte est sans conteste la serre aux orchides, o lon peut photographier en gros plan une centaine de varits diffrentes venues du monde entier.

    A 11h45, nous reprenons le bus en direction de la montagne. Deux heures plus tard, nous faisons une pause djeuner dans un petit restaurant perdu au milieu de la jungle o nous mangeons le curry la faon locale, c'est dire dans une grande feuille de bananier et avec les mains. Mais tout le monde se prte au jeu de bonne grce !

    le jardin de Peradeniya

  • Le jardin botanique royal de Peradeniya, six kilomtres louest de Kandy. Vaste de 60 ha, cest aujourdhui le plus grand jardin botanique du pays. On peut y admirer des arbres boulets de canon, des palmiers cocos de mer, des palmiers royaux, etc.

  • La serre aux orchides du jardin botanique. On compte ici plus dune centaine de varits qui font le bonheur des amateurs de fleurs ainsi que des photographes amateurs.

  • Pour digrer, nous partons pour une magnifique balade travers les plantations d'pices et les rizires. Nous pouvons voir des cacaoyers, des girofliers, des poivriers, des canneliers. Puis la jungle scarte pour laisser dcouvrir un magnifique paysage de rizires sculptes en terrasses en raison de la pente du terrain. Cette mosaque de petits bassins est superbe. Dans la plupart d'entre eux, le riz est presque prt rcolter. Dans quelques autres, les jeunes pousses viennent d'tre repiques. Nous croisons quelques villageois, ainsi que des buffles domestiques qui remplacent les tracteurs dans ces terrains escarps.

    Vers 18h, nous reprenons le minibus sur une route qui devient de plus en plus troite. Cest la nuit tombe et dans le brouillard que nous arrivons notre logement, une maison coloniale perdue dans un environnement que nous dcouvrirons demain

    dans les rizires

  • Aujourdhui, lever 7h30 pour une bonne journe de marche. Mais avant cela, nous prenons notre temps pour engloutir un super petit-dj avec crales, jus de corossol, mangue, banane et papaye. Une heure plus tard, nous sortons de la villa, situe au milieu de nulle part et en altitude. Nous sommes ici en plein cur des Knuckles Range, une chane de 35 pics dont les 5 sommets donnent lillusion des artes (knuckles en anglais) dun poing serr. Mais la particularit de la rgion vient surtout de son statut de rserve climatique qu'elle possde depuis 1873 !

    Aprs une courte approche en minibus, dbut nous dbutons la marche. La randonne dmarre tranquillement, sur un chemin qui serpente tantt dans la jungle, tantt en bordure de magnifiques rizires en terrasses o le riz vient dtre rcolt ou replant. La marche est galement rythme par les incessants stops que nous devons faire pour ter les sangsues qui se collent aux chaussures puis rentrent dans les chaussettes. Mais pas de panique, puisque lassistant guide a tout prvu avec un mlange de produit vaisselle et de savon quil vaporise sur nos chaussures.

    Nous descendons travers lune des rizires, puis faisons une courte pause au bord de rochers baigns par le soleil, avant de passer un petit cours deau tumultueux mais peu profond. Nous remontons ensuite travers la jungle, avant datteindre de nouvelles rizires. Dans les quelques hameaux traverss, les habitants souriants se prtent une fois de plus au jeu des photos. A commencer par cette femme de 90 ans et sa fille qui nous font mme visiter leur modeste demeure.

    le rocher de Maningala

  • page prcdente : la villa coloniale dans laquelle nous dormons deux nuits. page de gauche : passage dun gu et paysan dans les champspage de droite : rizire avec au fond dans la brume le rocher de Maningala et le groupe marchant dans la fort

  • A 11h30, nous attaquons la partie difficile du trajet, avec lascension du rocher de Maningala (en cinghalais, gala signifie rocher). La monte est assez courte (500 m de dnivel) mais la chaleur la rend assez pnible. Mais arrivs au sommet, nous avons la rcompense du fabuleux panorama (cf. photo ci-contre).

    A 14h, la marche reprend jusquau sommet, toujours sous une chaleur touffante. La descente, elle, est plutt raide, mais dans la fort. Surtout, nous avons de la chance, car il ne pleut pas, ce qui est en gnral le cas ici laprs-midi. Deux heures et demi plus tard, la marche sachve au pied dune petite retenue deau. Le bus nous remonte en une demi-heure la villa. Aprs la douche et le traditionnel apro, nous dnons tous autour de la grande table en bois massif et finissons la soire par une petite partie de tarot avec Barbara, Fabrice, Pascal et moi jusqu 22h30.

  • Il est 9h lorsque nous quittons regret notre villa coloniale perdue dans la montagne pour une longue route de 100 km pour aller Polonnaruwa. Un peu long au dbut, le trajet va vite se rvler intressant, car on peut apercevoir des animaux tout le long du parcours. A commencer par les nombreux singes langurs qui vivent dans les arbres, sans oublier ce cobra qui traverse la route juste devant le bus o un crocodile qui remonte le long du canal. Pause djeuner dans une guest house avant de rejoindre en quelques minutes le site de Polonnaruwa.

    Durant trois sicles, Polonnaruwa fut la capitale de la dynastie chola et du royaume Cinghalais. Cette cit, qui date de presque un millnaire, connut son apoge la f in du XIIe sicle sous le rgne de Parakramabahu Ier qui fit riger de gigantesques monuments. La ville fut ensuite la proie de nombreuses invasions indiennes, puis malaises. Au XIIIe sicle, la capitale fut transfre l'ouest du pays, et la vgtation luxuriante de la jungle l'envahit. Pille par les Portugais, la ville a sombr dans loubli jusqu'au XIXe sicle, lorsque les Britanniques ont dmarr de nombreuses fouilles.

    Vu la superficie du site, nous allons le visiter en vlo, ce qui ravit tout le monde. Nous dbutons par l'ensemble du palais royal qui date du rgne de Parakramabahu Ier. Le palais royal consistait en un difice carr de 7 tages qui comportait des dizaines de pices, des portails et des fentres dors, mais dont il ne reste aujourdhui que des ruines. Nous visitons galement le bain du Prince et ses orifices en forme de mchoire de crocodile ainsi que la salle d'audience garde par de beaux lions.

    Jour 11 : Polonnaruwa

  • page de gauche : jeune vendeuse de fruits et lgumes sur la route menant Polonnaruwa.page de droite, de gauche droite, de haut en bas : un crocodile aperu au bord du canal, des singes langurs, et lensemble du groupe profitant de la ballade du site de Polonnaruwa.

  • de gauche droite, de haut en bas : la salle daudience, Grand Bouddha assis dans le Vatadage, piliers du Hatadage et les ruines du Palais Royal dot il ne reste plus que deux tages en ruine. page de droite : lAtadage.

  • Nous reprenons nos bicyclettes pour aller vers la zone dite du quadrilatre ou Terrasse de la Dent. Cette partie du site rassemble des ruines tonnantes sur un terrain surlev entour d'un mur. Nous dmarrons par le Thuparama Gedige, un temple bouddhique qui est le seul conserver un toit intact. La salle intrieure, entirement dans le noir, renferme plusieurs reprsentations de Bouddha dont deux dentre-elles en mica.

    A ct se dresse le Vatadage, un btiment rond de 18 m de diamtre, trou de 4 entres auxquelles on peut accder par des escaliers en pierre prcds de stles reprsentant les traditionnels rois serpents gardiens, ainsi que de magnifiques pierres de lune. Une pierre de lune est une surface semi-circulaire sur laquelle sont gravs en bas-relief des bandeaux aux motifs animaliers et floraux symbolisant la naissance, la vie, la mort. Ces entres mnent au dagoba central, orn de quatre Bouddhas.

    Nous visitons galement lAtadage, qui est le premier temple de la relique de la Dent de Bouddha. La lgende veut quil ait t construit en seulement soixante jours. Nous nous arrtons enfin devant la pyramide sept tages du Satmahal Prasada.

    le quadrilatre central

  • droite : le Satmahal Prasada, tour en forme de pyramide de six tages (il y en avait sept lorigine) qui montre des similitudes avec les temples-montagne du Sud-Est asiatique (Cambodge, Thalande).

    ci-dessous et ci-contre gauche : le Vatadage est un pavillon circulaire qui serait le plus ancien difice de Polonnaruwa. Les quatre entres mnent aux quatre statues de Bouddha qui font face aux quatre points cardinaux.

    ci-contre en haut droite : le Thuparama Gedige, un temple bouddhique qui est le seul conserver un toit intact.

    ci-contre, en bas droite : les lions en pierre qui protgent la salle daudience.

  • Nous reprenons nos vlos pour rejoindre plus au nord le Rankot Vehera, le plus grand des dagoba du site. il fut lev la fin du XIIe sicle. Il mesure 60m de haut et a une circonfrence de 180m environ (photo ci-contre).

    Nous terminons la visite par le Gal Vihara (page de droite), le groupe de statues de Bouddha le plus clbre du Sri Lanka. Cet ensemble de quatre statues marque l'apothose de l'art Cinghalais en matire de travail de la pierre puisque les statues sont tailles dans le mme bloc de granit.

    Nous reprenons une dernire fois nos vlos pour redescendre au minibus, aprs un dtour oblig par le magasin de sculpture sur bois. Trente minutes plus tard, nous arrivons lhtel. Comme chaque soir, long apro puis dner.

    lensemble du Nord

  • On voit ici trois des quatre bouddhas du Gal Vihara. Le bouddha assis est en position dhyana ou de mditation. Le bouddha debout de 7m de haut est dit bnissant regardant le soleil. Enfin, le grand bouddha de 14m couch est dans une position de grande extinction qui attend le nirvana (si ses pieds taient dcals il aurait t en position de mditation).

  • Nous quittons Polonnaruwa pour aller 55 km au nord, Sigiriya. Le site est clbre pour son rocher de 370m de haut constitu du bouchon de lave d'un volcan teint, rod par le temps. Il aurait t utilis sous le rgne du roi Kassapa au Ve sicle, qui aurait fait btir un jardin et un palais au sommet. Il aurait en effet cherch une nouvelle rsidence imprenable aprs avoir renvers et tu son pre, le roi Dhatusena.

    La visite dmarre par les jardins deau, construits sur un plan symtrique et qui stendent depuis la base du rocher, ct ouest. Nous arrivons bientt la base du rocher, qui a t amnage en jardins en terrasse. Nous entamons l'ascension par les premiers escaliers en briques.A mi-hauteur, un escalier moderne en colimaon monte jusqu une longue galerie amnage dans la paroi rocheuse. C'est ici quon peut admirer les fameuses demoiselles de Sigiriya dont les couleurs ont t prserves grce leur position labri du soleil.

    Nous redescendons l'escalier mtallique et poursuivons le chemin qui s'accroche la paroi rocheuse abrupte. Il est protg vers l'extrieur par un mur de 3 m de haut recouvert dun enduit poli qui lui donne son nom, le mur des miroirs.Nous dbouchons ensuite sur une large plate-forme qui a donn son nom au rocher, Sigiriya signifiant le rocher du lion. Jadis, un gigantesque lion en brique tait assis cette extrmit du rocher et l'ascension finale dbutait par un escalier qui passait entre les pattes du fauve et entrait dans sa gueule.Nous attaquons la dernire partie de la monte, assez vertigineuse, par un escalier mtallique accroch aux flancs du rocher. Le sommet qui couvre 1,6 hectare devait tre jadis entirement construit, mais il ne reste que les fondations.

    Nous entamons enfin la descente et retrouvons notre minibus qui nous emmne pour un long trajet de 148 kilomtres au sud jusqu Negombo, o nous sommes arrivs il y a onze jours. Dernire petite baignade dans lOcan Indien, douche, apro puis dernier repas avant notre retour pour Paris. Cest dj la fin des vacances.

    Jour 12 : Sigiriya

  • Un long chemin, puis des escaliers en colimaon nous emmne dans une grotte o se trouvent les clbres dames clestes de Sigiriya. En haut le mur du miroir o sont apposs des graffitis laisss par les visiteurs du Ve au XIVe sicle (qui notaient leurs impressions sur les demoiselles de Sigiriya).

  • gauche : les demoiselles de Sigiriya. Il nen reste plus que 20, contre plus de 500 auparavant. Elles reprsenteraient des apsaras (nymphes clestes) ou les concubines du roi Kassapa. A droite : Jadis, un gigantesque lion en brique tait assis cette extrmit du rocher et l'ascension finale dbutait par un escalier qui passait entre les pattes du fauve et entrait dans sa gueule.

  • J1 - Paris - ColomboVol Paris/Colombo, escale d1h Doha (Qatar). Nuit bordJ2 - Colombo - Belihul OyaArrive Colombo et route pour Belihul Oya (4-5h de route environ). Arrive dans l'aprs-midi et temps libre avant le dner. Nuit l'htelJ3 - Belihul Oya - HaldumullaCourt transfert en minibus puis dpart de la randonne. Djeuner pique-nique. Arrive Halpe en fin d'aprs-midi par des plantations de canneliers et de poivriers. Court transfert vers Haldumulla. 6h de marche, 18km, dnivel + 200 m/ - 200 m. Nuit l'htelJ4 - Haldumulla - UdaveriaRandonne vers la cascade de Bambarakanda, la plus grande du Sri Lanka, puis reprise de la rando travers les villages tamouls et les plantations de th pour rejoindre notre maison d'hte de type colonial Udaveria. 6h de marche, 20 km, dnivel + 700 m / - 350 mJ5 - Udaveria - HaputaleTraverse pdestre de plantations de th, de forts d'eucalyptus et de la rserve de Tangamale. Pique-nique en cours de route. Train jusqu Haputale. Arrive lhtel dans laprs-midi. Visite de la ville et du march. 6h de marche, 17 km, dnivel + 500 m / - 300 m.J6 - Haputale - BandarawelaMarche travers les villages tamouls et les plantations de th jusqu' la petite ville historique de Bandarawela. Pique-nique en cours de route. Ballade dans la ville, dont le monastre bouddhiste. 6h de marche, 16 km, dnivel + 400 m / - 200 m. Nuit lhtel.J7 - Bandarawela - Nuwara Eliya - Adam's PeakDpart de la randonne travers champs, villages et potagers. Djeuner dans la maison du guide (Mohidin). Le minibus nous reprend en dbut d'aprs-midi pour continuer vers Nuwara Eliya, puis visite de la fabrique Mackwoods & Labookellie. Dpart vers lAdams Peak et installation la guest-house situe au pied du sommet sacr. 6h30 de marche, 15 km, dnivel + 100 m / - 100 m.

    J8 - Adam's Peak - KandyDpart 2h du matin pour lascension des 5300 marches du lgendaire Adams Peak (Sri Pada en cinghalais). Au sommet un temple domine le relief volcanique. Courte route pour Kandy, la capitale spirituelle du pays. Installation lhtel, repas et visite libre du centre-ville. Sance de massage relaxante dans la soire. 7 h de marche, dnivel + 960 m / - 960 m.J9 - Kandy - Knuckles RangeVisite du Temple de la Dent qui abrite la relique de Bouddha, puis du jardin botanique de Peradeniya. Route pour Madakumbura. Balade dans les rizires. Bus pour rejoindre la maison d'hte. 2h30 de marche, 10 km, + 250 m / - 250 mJ10 - Knuckles RangeRandonne dans les rizires et ascension du rocher de Maningala. Pique-nique sur le rocher et baignade dans la rivire pour se dlasser aprs l'effort. Retour la maison coloniale. 6h de marche, 20 km, dnivel + 500 m / - 530 m. J11 - Knuckles Range - Polonnaruwa - SigiriyaRoute pour Polonnaruwa. Djeuner chez l'habitant en cours de route. Aprs-midi ddie la visite vlo des ruines romantiques de Polonnaruwa, dissmines dans la savane et envahies par les singes. Installation lhtel en fin de journe.J12-13 - Sigiriya - ParisDpart le matin en bus pour rejoindre lancienne forteresse de Sigiriya, rocher isol, haut de 300m, qui merge de la jungle. Repas puis longue route en bus (3h) pour rejoindre lhtel Negombo. dernire ballade pour les emplettes. Dpart laroport vers minuit. Nuit bord et arrive le lendemain matin.

    crditsphotos : lensemble des photos ont t prise par Fabrice Durand durant ce voyage compltes par celles de Trinh Vo, Barbara Bernard et Delphine Robert. Photos additionnelles rcupres sur flickr (carte de Ceylan, etc.).textes : notes prises par moi-mme pendant le voyage, compltes par les informations tires des guides de voyage Petit Fut (2011), des Carnets de route Marcus (Herv Beaumont, 2011), du Lonely Planet 2011, et des carnets de voyage du site de Frdric Leviez (http://www.chezfred.info).

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