Radu Theodoru- Vitejii

  • Upload
    mirccon

  • View
    379

  • Download
    16

Embed Size (px)

Citation preview

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    1/91

    0

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    2/91

    1

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    3/91

    2

    RADU THEODORU

    VITEJII

    E-book realizat dupa Povestirea aparutain Colectia CLUBUL TEMERARILOR

    EDITURA TINERETULUI 1968

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    4/91

    3

    ANUL NOU 15951

    pitanul Mrzea tresare din gnduri. Pe leaul care erpuie printrerpile blilor se arat doi clrei culcai pe oblncuri. Ajuni nfaa cpitanului, i strunesc caii.

    ncotro? i ntreab Mrzea, privindu-i cercettor.La mria-sa, cpitane. Snt cetaul Balborea, din oastea popii Stoica

    de la Frcae. Veti grabnice...

    De tain?Hm!... tiu i eu?!... Te vzui la curte... Acu-neleg c eti n slujba

    de straj... Ttarii trecur Dunrea pe la Vidin. Aduc puzderie de robi. Cumintrar n ar, se puser pe jaf... Arde Oltenia. Tot malul Dunrii e oflacr. Scrum i cenu snt satele... Oamenii s-au bjenit la codru. Lamunte...

    Datu cine eti? Snt cetaul Achim din steagul de iscoade. Am prins lng raia o

    pocitanie de turc, care vorbete romnete mai bine dect mine. Ne suduie

    i ne ocrte, ludndu-se c-i n slujba mriei-sale. C o s ne retezeurechile i o s ni le frig pe jar. Nu tiu ce s m fac cu el. Are o gur reai-i afurisit ca un diavol. M reped n tabr s dau de tire...

    Hm... i unde-i turcul?l aduc oamenii mei cu sania... Cred c-au poposit n Stoieneti.Alte veti?Ru, domnia-ta! S bjenete ara... Pe urm, pgnii, n fiecare zi se

    vd plcuri, plcuri, venind din susul i din josul Dunrii. Se adun lacetatea Rusciukului. Vin n snii. Mai ales ienicerime de cetate. Iscoadele

    noastre din Bulgaria ne-au repezit vorb c s-a pornit oaste cu tunuri de laAdrianopole.

    Eti lung la limb, cetae... Dai-i drumul n goana goanelor lamria-sa. Vedei s nu cdei nmna cpitanului Racea. N-are s v creadatt de uor, cum v-am crezut eu.

    S trieti, domnia-ta!Cei doi clrei i scot cumele. I se-nchin. Dau pinteni, pierzndu-se

    ntr-un nor de omt spulberat. Cpitanul i ndeamn armsarul dinclcie. i spune c nici sultanul, nici hanul Ghazi Ghirai n-au gnduri

    proaste... Se adeveresc presupunerile mriei-sale. Turcii i ttarii vor s

    C

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    5/91

    4

    strng otirea rii Romneti ntr-un clete de foc. S-o calce-n picioarelecailor nc n iarna asta. S ajung la Bucureti i s fac din ar unpaalk, pe care s-l mulg dup pofta inimii.

    Se rsucete n a. Face semn de pornire la trap. E un brbat scund,bine legat. Ochi oblici, ca ai ttarilor. Mustaa subire, prelins pe la colul

    buzelor. Poart calpac ttrsc din blan de pisic slbatic, ub de vulpescurt pn la genunchi, cizme din blan de miel cu turetcile nalte pn laolduri. uba ncins cu centura lat, de care are agat sabia de Damasccu teaca ferecat n argint. Hanger, arc ttrsc, cucura de sgeii arcan.Pe umr, oimul de vntoare. Alturi, clrete slujitorul i robul lui,Ahmet, un ttar crmlean nvins ntr-o lupt din tineree.

    eitan, armsarul de Bugeac cu prul glbui, vestit n toat otireapentru nvtura i deteptciunea lui aproape omeneasc, necheazuurel vestindu-l c au ieit dintre bli la drum slobod.

    Este ziua de 31 decembrie 1594 i cpitanul Mrzea se-ntreab dac vaputea petrece Anul nou cu fraii si de arme, cpitanii Gheea i Racea, aadup cum se-neleseser.

    2

    Cpitanul Racea, maimarele ferentarilor domneti, uria cu fasmolit, barba frumos rotunjit din foarfece i mustaa arcuit peste buzelecrnoase, l njur n gnd pe marele vornic Ivan, care-l dduse s fac

    poliia taberei n noaptea asta a Anului nou. l njur cu att mai vrtos cuct el nsui se simte ispitit s dea dracului toate canoanele i s trag unchef rumeior alturi de Gheea i Mrzea, dac s-ar putea chiar aici, nHulubeti, la cvartirul mriei-sale, unde s-au strns toate frumuseilesatului.

    i potriveste dolama mblnit pe umeri. Urmat de patrula de ferentari,intr pe poarta cvartirului domnesc. Grzile domneti aprind lampioanemulticolore pe care le aga n crengile prunilor din livad. La un foczdravn, unde ard butuci de salcm, se prplete n frigare o jumtate de

    bou. Alturi st tras o sanie de la curte, cu un butoi pntecos, strjuit dedoi oteni. Pregtirile ademenitoare i zbrlesc mustile. Se ndreaptbodognind spre ua casei vegheat de oteni cu sabia la umr.Comandantul grzii tocmai mpingea binior afar un clugra nfofolitntr-un cojoc lung de berbec, legat peste mijloc cu curmei.

    Nu m-mpinge, diavole! ocrte clugraul, i spun, pgnule, cvreau s m-nchin mriei-sale... S-i dau binecuvntarea.

    Ei, ei, sfinia ta... Mria-sa a fost binecuvntat de mitropolitulnsui... Mie uit s mi-o dea... Binecuvnt-m i potolete-te, dac asta te

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    6/91

    5

    arde...Cine eti i cum ndrzneti s vorbeti aa cu o fa bisericeasc?Snt fiul lui Belzebut i nepotul lui Scaraochi, rde Racea, apucndu-

    l de guler i vrndu-i barba n obrazul monahului. Aha... Tot clugrulchelar de la Glavacioc, cu sniile de pete?... Nu te mai saturi, satano? Ce

    vrei, drac brbos, cu mria-sa? De petele tu i arde?Vreau s m plng, afurisiilor i anticritilor! Asta vreau... Slugerul

    mi-a poprit sniile. Vrea s vnd petele n pagub... Asta-i batjocurcurat, pe sfnta monastire... i tu, diavole, piei din faa mea, c altfel chemasupra ta blestemul lui Arie i al celor trei sute de sfini prini de laNicheea...

    Trei sute paipe, necredinciosule! Racea l salt de guler, uierndu-ila ureche: Porc brbos, nu vrei s vinzi petele pentru otire? l duci la Sibii,s ai pe ce cumpra mrgele i bariuri1drguelor din Glavacioc? Stai tu.

    boait afurisita, c i-ai gsit nnaul... Hei, oteni! nfcai-l pe sfinia sai tri-mi-l la han.

    Clugrul i pierduse graiul n faa unei atari samavolnicii. Pn s sedezmeticeasc, ferentarii l trec dincolo de foc. Racea rde n barb...

    Iat c Anul nou i trimite vestitori harnici...Bun inim ai, oteanule...Din cerdac se arat faa rumen a unei femei.Haide. Intr s te-nclzeti la vatr.Femeia i alint obrazul n blana caaveicii.

    Se pare c sfinii prini din Nicheea au grija robului spit Racea, ispune cpitanul, urmnd nevasta dincolo de prisp, spre ua ntredeschisde unde adie miros de claponi fripi i pit rumenit n cuptor.

    3

    Mria-sa poruncise boierilor s petreac noaptea de Anul nou nmijlocul otilor. Dup cpitanii i hotnogii domneti repezise olcari2. Aase face c olcarul dduse peste cpitanul Gheea cnd cerceta strjile din

    marginea Stoienetiului, iar peste Mrzea, cnd i pregtea culcu nzpad, la rdcina unui gorun din marginea leahului3, cam la dou leghede Stoieneti, spre erpteti, n vreme ce tighecenii patrulau pe drumulalbstrui, cufundat n linitea nopii de iarn, la captul cruia, nu prea

    1estur fin i subire de ln pur, folosit pentru confecionareambrcmintei.2Olcar = curier.3Drum de ar natural, neamenajat, bttorit de crue (ucrainian -

    ljah.); Pdure cu copaci de diferite specii (german Schlehe)

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    7/91

    6

    departe, vegheau crncenii ieniceri ai sultanului, cocoainfoioarelecetiiGiurgiu.

    Radu Gheea, brbat de 30 de ani, frumos, cu sprncenele negrembinate la rdcina nasului, gene lungi, mtsoase, plete inelate czndu-ipe umerii dolamei, ochi albatri i barba scurtat mult, se gndete acas.

    Poate n-au s-ajung pn sub munii Argeului ceambururile ttarilor, icine tie?! N-are cine s mne pluguorul prin troienele Cremenariului.Brbaii i feciorii stau aici, ngropai n nea, cu ochii holbai n noapte, cuminile ngheate pe arme... Iat Hulubetii... Linitea nopii e spart denite strigte i suldmi cumplite.

    M nepricopsiilor... Vai de cpnile voastre de lemn pline cuputregai! Am degerat, degera-v-ar sngele n vine de prpdii... Hei!Hotnogul de gard! La mine, hotnogul de gard!

    Taci, jupne. c-i nfig sulia-n coaste, se aude un glas mniat. M-ai

    cpiat... Ho, c-o s vin rspuns ndat. ndat? Netrebnicule! M inei aici de patru ceasuri... O s-o pltii

    scump, neghiobilor.Nu ne mai batjocori, c acui...Cpitanii dau pinteni. Din ppurite rsar ca prin farmec patru

    vljgani. Le apuc friele, punndu-le pistoalele n piept.Care eti, b?Slobozenie, d Gheea cuvntul de trecere.n veci, rspunde unul din oteni... Hei! Loc!

    Vzuse surguciurile de cpitani i gitanele cu ciucuride ibriin. Cine zbiar? ntreab Gheea, artnd o sanie din marginea

    drumului.Eh! Un ndrcit de pgn.ndrcit eti tu i neamurile tale... Pgni sntei voi, api brboi, c

    inei aici...Pe Dumnezeu! sta-i glasul jupnului...Taci... Te-am cunoscut cine eti, seaude glasul din sanie... Bine c

    te-ai milostivit, cerule!

    Cpitanul Gheea l mpinge pe Diavol din clcie. n fundul sniei, subo tohoarcrpnoas, priponit zdravn n frnghiise vede prin ntunericulluciu al nopii o pereche de musti ciupelit de molii, mbrligat i lungde-o palm domneasc, care strjuie un cap ct pumnul, ras ca o palm.Capul e acoperit pe jumtate deun turban czut pe o sprncean, ceea ced artrii un chip cu totul ugub. Ochii ns sticlesc de mnie imustile ciupelile se zbrlesc i flfie amenintor de cte ori artareafnete pe nri.

    Jupn Rzbici, optete Gheea, plecndu-se peste oblnc, abia

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    8/91

    7

    stpnindu-i rsul.Diavol miroase fnul din sanie. Apuc lacom cteva fire, trgnd o dat

    cu ele i un sfrc din mustaa jupnului Rzbici. Ho, boal! rcnete curteanul, speriind calul. Ei, ce mai ateptai,

    nemernicilor? Dezlegai-m. Domnia-sa, cpitanul Gheea, m cunoate...

    Trap, globani puturoi!Larm. Trguieli. Cpitanul Gheea spune c-l cunoate i-l ia asupra

    lui. Otenii l dezleag bodognind. Jupn Rzbici nete de sub ubi, cunite alvari de panur trenroi, czui n vine, iminei de psl i o feregeaca vai de ea. Sare pe crupa lui Diavol, agndu-se de umerii cpitanului.

    La mria-sa. n goana goanelor, i optete la ureche.Se-ntoarce spre strjile rmase cu gura cscat:nchidei-v pliscurile... i rugai-v Domnului s nu-mi aduc aminte

    de voi!

    Dnd pinteni, cpitanii se avnt la galop, ascultndu-l pe jupn Rzbicicare se vicrete c-a fcut de la Stambul la Giurgiu patru zile, nconjuratde pagni, ca s cad ca un prost nmna unor iscoade de ale unui hotnogFloare arde-l-ar Satana ntr-o putin cu dohot, de cpnos! i szac o zi ntreag legat fedele sub tohoarca aia mpuit i plin de purici,cnd aduce veti cumplite pentru mria-sa.

    Iat c se vede livada n care licresc lampioanele. Se aude zumzetulcobzelor. Se vd muieri n caaveici de vulpe i de noaten, cu cizmulieleeti, roii, foindu-se pe lng mesele la care ospteaz n ger, cu spatele

    la focuri zdupese, cpitaniii otenii de frunte ai mriei-sale. Jupn Rzbicii zbrlete mustile. La lumina tare a unui foc se vede c are obrazulacoperit de creuri mici i dese, colurile buzelor czute i sprncenelearcuite a mirare, ca un om care a ptimit multe n via i se mir singur cmai face nc umbr pmntului.

    4

    CpitanulGheea nu se mir cnd comandantul grzii, vtaful Simion,

    primete inelul de la jupn Rzbici i, fr o vorb, le face semn s-l urmeze,i se mir mai puin cnd n tinda casei unde i are cvartirul mria-sa searat mustile i brboiul cpitanului Racea.

    Bun venit, porumbeilor, mormie uriaul. S nu-mi zicei Racea,dac acest Rzbici ciupelit nu ne stric petrecerea...

    Strjile le fac loc i vtaful Simion i poftete n cas. Mihai sepregtete s ias la ospul otenilor si. E n cma. Pepat snt rnduitecoantul, cuirasa blnit, mantia cptuit cu blni de jder, gugiumanul isabia. Jupn Rzbici ngenunche. Cpitanii ncremenesc umr la umr,

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    9/91

    8

    inndu-i cumele sub braul drept i stnga n garda sbiei.Ei, vitejilor... Pare-se c atunci cnd mi-e greu v aflai la porunc. Te

    ascult, Rzbiciule. Ascultai i voi.Jupn Rzbici vorbete limpede, ca un om stpn pe sine i nvat cu

    mria-sa. Cpitanul Gheea nu-i ia ochii de la Mihai. i vede prul srmos

    de pe pieptul voinic. i vede trupul nalt, atletic, micndu-se nelinitit nodaia scund, prea mic pentru voievodul care acum o lun ridicase steagulrscoalei mpotriva naltei Pori. i citete durerea n ochii negrii, adnei,plini de gnduri nemrturisite. Jupn Rzbici spune c Mihnea Turcitu apierdut favoarea sultanului i c, la struinele lui Ghazi Ghirai, hanulttarilor, sultanul l trimite pe pretendentul Bogdan.

    Feciorul lui Iancu Sasu, taie voievodul.Acela, rnria-ta. l repede cu paa Hasan Hadmbul de Aidin, feciorul

    lui Mohamed Socoli, care se va uni cu otile paii Mustafa de Meraa,

    nepotul lui Sinan Paa, ca s te prind ntre ienicerime i Hoard, s-ispulbere oastea, iar pe mria-ta s te trasc n faa sultanului. La Moldovapgnii vor s-l aduc domn pe tefan Surdu. Ostile snt adunate laRusciuk...

    Poi s-mi spui tria?Pn acum 6 000 de ieniceri de cetate, doamne!Ce-nseamn acest pn acum, Rzbiciule?nseamn c pe toate drumurile Bulgariei mrluiesc spre Rusciuk

    alte oti, mria-ta.

    Mihai i pleac fruntea.Att? nc ceva, mria-ta. Pndind ntr-o noapte la un han de lng

    Trnovo, am vzut un ofier de spahii, cu semnul lui Sinan Paa la pelerin,opocindu-se cu un ttar, negutor dup port, otean dup apucturi.

    i? Am prins doar trei vorbe. Una din ele era noaptea asta... Alta,

    numele mriei-tale.Ce gndeti s-nsemne?

    O iscoad, doamne, n tabra otirii. i poate cu gnd ru asupravieii tale, ori cu o uneltire pe lng dumanii ti din ar.

    Strieti, Rzbiciule, spune voievodul cu glas blnd, Vom veghea...Du-te i te mbrac cuviincios. Poftete apoi la osp... Mi-ai adus tiri plinede miez... Cpitanilor!

    Porunc!Mihai vine n faa lor. i privete intens. Scruttor. Struitor.Am lips de nite viteji care s ias n calea Hoardei. Ghazi Ghirai

    trecu Oltenia prin foc i sabie. Vreau s-i cunosc tria. S tiu zi de zi

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    10/91

    9

    drumul i umbletele ceambururilor... Mai ales...Se aude focul arznd vesel n vatr. Cpitanului Gheea i se pare ca

    aude rotirea stelelor i curgerea timpului....Mai ales am lips de nite viteji care s se strecoare n urdie. S

    ajung la robi. S ajung pn la unul din cei mai de seam prini, banul

    Sava al srbilor, i s-i dea rvaul sta.Bate cu palma o scrisoare nuruit. Face civa pai repezi, zuruindu-i

    pintenii.La o nevoie, dac Ghazi Ghirai i schimb gndul i vrea s pun

    robii la adpost n vreo cetate de dincolo de Dunre, s fac n aa fel, nctchemnd oastea popii Stoica, s loveasc Hoarda i s-i sloboad. Snt acolocteva mii de srbi. De rumni bneni i de olteni.

    Mria-ta vrea s spun c acolo se afl o oaste de cteva mii de sbii,spune Mrzea.

    Asta vreau, s spun.i c snt acolo plugarii, oierii, pstorii i pescarii mriei-tale, adaug

    Gheea.Da, cpitane. Snt, i eu nu pot face un pas.Se cheam, intervine Racea, c noi vom iscodi drumul Hoardei. Dac

    vom putea, vom prinde limb io vom repezi aici, unde mria-ta vegheziasupra Cetii de Scaun. Mrzea va ajunge oricum n tabra hanului, pentruc nimeni nu-l crede altceva dect ttar. De aceea se cuvine s-i dai luirvaul ctre banul Sava. Mie se cuvine s-mi dai, mria-ta, punga ceea

    pregtit pentru osteneala noastr i pentru drum.Mihai rde nveselit. Ia punga de pe mas, cntrind-o la lumina

    sfenicului. I-o arunc lui Racea care o nfac din zbor. Nicieri nite taleri mprteti nu se afl n loc mai bun dect n

    buzunarele mele, mria-ta.Voievodul l amenin n glum. Apoi: Intrai n gura lupului, vitejilor... Haide. Ducei-v ntre ceilali

    oteni. Plecai n aa fel, nct nimeni s nu v adulmece urma. Nu snteivoi cei care avei nevoie de sfaturi. nclecai nainte de ziu. Vegheai la

    viaa voastr. Hanul trebuie pus sub sabie nainte s ajung la Giurgiu.Asta-i porunca mea domneasc. Mine e zi-nti genar. V atept pestedouzeci de zile... Drum bun, oimilor!

    Cpitanii bat din pinteni. Trec pe rnd s-i srute mna. Voievodul i iade umeri. i strnge n brae. i srut pe gur. Gheea i spune c mria-sa, fr s-o aminteasc, i-a ncredinat ntr-un fel viaa lui i a otirii nminile lor.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    11/91

    10

    5

    Ai un gnd. Radule, mrie Racea, mucnd din pulpa de mistre,zemoas. Spune-l.

    Iscoada, s punemmna pe ea.

    E i gndul meu. Tu, Mrzeo?Vom vedea. V sculai pe rnd, dup ce plec eu, optete Racea. V atept la

    grajd. i acum s ne veselim...Voievodul, n capul mesei. n stnga i dreapta, tolnii n zpad, cu

    ochii pe jumtate nchii, rumegnd i scond aburi pe nrile catifelate, ceidoi cerbi druii de cneazul Gheea, tatl cpitanului, dup rscoala din 13brumar. Animale voinice, cu coarnele ramurite, blnde i obinuite cu viaade tabr. Mihai le d din palm stafide, migdale i buci de pine nmuiate

    n sare.Cpitanii domneti poart cizme de blan, cuirase cptuite cu

    postavuri groase, i in sbiile ntre genunchi i cumele pe grzileacestora. Fee brbteti, multe din ele purtnd urme de fier. Iat c ntcerea aceea, cnd voievodul este frmntat de gnduri, se ridic hotnogulCaloian, cel mai btrn dintre otenii domneti. Se-nchin ctre voievod:

    Slvite. Snt otean. tiu mnui sabia binior. Vorbele le mnui ru.Asta-i treaba boierilor mriei-tale.

    Aa-i! strig otenii.

    n slujbele mele am agonisit cteva rni, srcie i, iart-m, doamne,destul scrb pentru ticloia unora care, plecndu-se Porii, au adus nar numai batjocur, numai ruine, numai prigoana pmntenilor.

    Bine vorbete hotnogul.Mai departe!Mihai i las capul n piept. Mria-ta, doamne, ai aprins n sufletul nostru vpaia sfnt a

    mndriei osteti... A dragostei fierbini pentru pmntul blagoslovit n careau putrezit moii notri. Ne-ai ridicat din ticloia n care ne-au lepdat ali

    voievozi i ne-ai zvrlit n lupt s ctigm slobozenia rii. Mria-ta, pentruasemenea dar, noi nu te putem rsplti. Sntem sraci. Dar avem o inim.Avem o via. Avem snge. i sbii... Iat... i le druim... Ia-le, mria-ta!

    Hotnogul i ndreapt spinarea uor grbovit. i zmulge sabia dinteac. i ntinde tiul peste mas,spre Mihai. Lama albstrie fulger scurt.n aceeai clip, se ridic toi cpitanii. Sbiile sun, hriind tecile. incrucieaz oelele n faa voievodului.

    Ia-le, mria-ta!Sntem ai mriei tale, n veci.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    12/91

    11

    Glasurile brbteti detun sub poala livezii, nscriind cele dintirnduri din cartea anului 1595. Mihai, cu genele umede, se ridic cu iuealacare-i mldiaz trupul atletic i, zmulgndu-i sabia cu cap de grif, o-ncruci-az cu sbiile otenilor si.

    Primesc darul pe care mi-l facei, ca pe darul cel mai de pre, detun

    glasul lui puternic i limpede... Alt dar mai scump n-a fi putut rvni. Ams-ngrijesc s nu-l risipesc. Vieile voastre alctuiesc viaa i slava mea. Iarviaa i slava mea nu pot sta dect n slujba slobozeniei rii. Pentru astaam jurat... Sbiile n teac, vitejilor, nc o dat, m nchin vou.

    Voievodul i scoate gugiumanul cu surguci prins n pafta de diamantei se pleac adnc n faa otenilor si.

    ntru muli ani s domneti, mria-ta! strig cpeteniile, n vreme cestrjile deschid porile, lsnd s intre un plug de lemn, cu trupia icoamele mpodobite, tras de ase perechi de boi albi, gtii cu nframe i

    cordelue, condui de clraii domneti. Feciorii rotesc harapnicele pedeasupra capetelor. Vtaful ntreab:

    Primeti pluguorul, mria-ta? Pluguorul clrailor ti, doamne?Voievodul ridic stnga, n semn c-l primete.Plesnete de harapnic cu pleasna de mtase. Un clra voinic, cu

    pletele pe umeri, cu traist roie dup gt, se apropie de voievod:Aho, aho, copii argai,Stai puin i nu mnaiLng boi v-alturai

    i cuvntul mi-ascultai...Harapnicele plesnesc. Buhaiul tras zdravn buhie gros. Grul auriu

    cade sunnd vesel pe cuirasele cpitanilor.Haidem, spune Racea. Se ridic, cere vin i cu pocalul plin nchin

    cu otenii, retrgndu-se glumind spre colul umbrit al mesei.S-a sculat mai anBdia Traian...

    Urarea i urmeaz cursul cunoscut de atta amar de ani. Clraularunc peste mas boabele de gru. Le seamn cu o micare larg, plin de

    druire i mreie, aa cum au fcut-o poporenii din veac. Cpitanul Gheeaia un bob de gru n palm i-l privete ndelung. i spune c-n bobul degru st toat nelepciunea lumii, i strnge centura i, ridicndu-se, lurmeaz pe Racea printre clraii care ureaz cu glasuri tuntoare, intrndn umbra deas din spatele casei unde-i are cvartirul Mihai Voievodul.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    13/91

    12

    UNELE NTMPLRILA HANUL JUPNULUI LEAHU IPARU

    1

    er. Cer luciu. Omtul scrie sub cizme. Cpitanii l urmeaz peRacea, clcndu-i n urme. Dup ei, jupn Rzbici, bodognind.La civa pai n urm, slujitorii, cu caii de fru. Le-au legat

    nrile, s nu necheze. Racea l cluzete prin spatele grdinilor, pe subpoala livezilor i-n umbra lizierei de aluni care mrginete satul spre codrul

    Vlsiei. Se vd focurile de tabr, aruncndu-i reflexele pe troiene. Se audlimpede chiuiturile otenilor i fluieratul naiurilor.Aici... optete Racea.ntr-un bunget nzpezit, la marginea satului i a rpe-lor pline de

    stufri, o comelie mthloas. Mrzea imit iptul ciuhurezului. Ce npasta te apuc, domnia-ta? mrie jupn Rzbici. Abia-mi

    venisem n fire...Taci.O umbr se desprinde din spatele cpitanilor i se prelinge n lungul

    irului de salcmi care duce spre han. Jupn Rzbici i trage pistolul de labru. Potolete-te, Rzbiciule, optete Racea. Dac-ai avea ochi de oim,

    cum te lauzi, ai vedea c-i Ahmet.Stau ngenuncheai n zpad pn cnd umbra ttarului se topete n

    umbra unei girezi de fin.sta-i hanul jupnului Leahu iparu i e bine...Un ipt de buh.Slobod, spuse Mrzea.

    Ocolesc pe o potec btut, ies n drum. Crstocea dezleag nrile cailori tropotind i vorbind tare se-nfiaz la ua din brne a hanului. iscutur zpada n prag. Sala mare e luminat palid de cteva fclii fume -goase, nfipte n supori de fier, btui n pereii cioplii n brne de stejar.

    Bine ai venit, cpitane Racea, behie de la o mas, unde cinstete cuciva oameni de toat mna, oteni i negustori, un brbat pirpiriu, cucapul lunguie i splcit, fr sprncene, genele albe, nasul czut deasuprabuzelor, cap purtnd cu mirare parc o pereche de urechi stranice din careies smocuri de pr.

    Bine te-am gsit, hangiule. Vezi c m-ntorc cu prieteni. Slujitorul

    G

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    14/91

    13

    duce caii la grajd. Poruncete ovz, fn proaspt, iar omului de oaste, celede cuviin.

    Cum de nu, vai de capul meu, ce cinste pe casa mea... Poftii,domniile-voastre... Poftii...

    Hangiul pirpiriu se tot nclin pn la pmnt, nu fr s-i cerceteze cu

    atenie, d la o parte o ptur de ln, cpitanii trec ntr-o tind luminatfirav de un opai, i de acolo jupn Leahu iparu deschise ua scund aunei odie n vatra creia joac vesel un foc din crengi de salcm.

    Ce porunc? se sclivisete hangiul.Vin rou fiert cu mirodenii. Crnai pe varz acr... Niscai rcituri de

    porc.Vai de capul meu, cpitane, rciturile...Vorba. Le-am vzut cnd le-nveleai n tergare pentru nu tiu ce fa

    mrit... Adaug o slnin cu carnea groas, afumturi, i nu te momoli

    mult. c-s rupt de foame. Trap.Dup ce iese hangiul, Racea ia opaiul i-l pune n prichiciul ferestrei

    cptuit cu bica de bou. Gheea tie c face asta s nu li se vadumbrele, dintr-un obicei vechi de otean hrit. Cpitanii i scot dolamele.Jupn Rzbici se-ntinde pe prici, i trosnete oasele, mormie ceva despreasprimea vieii de otean i adoarme ntr-o clip.

    La grajduri l avem pe Ahmet, spune Mrzea.n han, Cristocea.Ne osptm i ne adunm minile...

    Racea vorbete tare, i face semn lui Mrzea, i cpitanul clcnd neauzitpe talpa moale a cizmelor ntredeschide ua odii.

    Vede n tind o butie cu varz murat, chepengul beciului, scara defutei care duce n pod i cele trei ui. Una spre sala mare, una spre odilehangiului i alta, dup mirosul iute care vine de acolo, spre grajd. nchideua, i descinge sabia i se tolnete lng jupn Rzbici. Hangiul se-ntoarce, urmat de o iganc ochioas, aducnd rciturile n blide de pmntars, vinul fumegnd n oal i, pe rnd, celelalte bunti dorite de Racea.

    Mai poftesc ceva domniile-voastre? se frnge din ale hangiul.

    S ne zici poft bun, jupne.i la muli ani, domnia-ta, ntru slava mritului voievod.Gheea ciulete urechea. Glasul hangiului i se pare cnd tios, cnd

    unsuros. Bag de seam c omul are un ochi verde, altul albastru. Asta nu-l mpiedic s se aeze la mas i s cinsteasc din plin bucatele casei, spremarea plcere a fratelui su de arme Racea, care-l trezete pe jupn Rzbicii nfulec vitejete, spunndu-le cu glas jos:

    Nu se tie dac ajungem s ne osptm n lege nainte ca mritul...Mrzea i ia vorba din gur, fcndu-i semn spre u!

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    15/91

    14

    Mritul mprat nemesc...ndrug o poveste nclcit. Racea se apropie de u. O deschide dintr-o

    smucitur, nfcnd n aceeai clip urechea lipit de crptura dintreblni.

    Aha! rcnete Racea. Diavole! Iscoad blestemat! Vnztorule...

    D greutate fiecrei ocri, ndesnd-o cu zdupaci nfipi n spinareahangiului.

    Iertare, luminia-ta!... Iertare!... Treceam prin tind i mi s-a prutc m strigi.

    Mini! Am s te ridic n furci, arpe ce eti!Hangiul arat att de speriat, urechile i se albesc att de tare, nct lui

    Radu Gheea i se face mil. Las-l, frate Racea... Hai, omule, du-te... Alt dat nu-i mai vr

    nasul, unde nu-i fierbe oala.

    Mai mult urechile alea clapuge, dect nasul, dracul mpieliat...Bogdaproste... Bogdaproste... M duc... M duc, vai de capul meu...Gheea i deschide ua. Hangiul iese abia trndu-se. Cpitanul bag de

    seam c butia de varz a fost micat de la locul ei. Ct o palmdomneasc, poate s-o jure. nchide ua.

    Trebuia s-l fi pisat n lege. Taler cu dou fee...njur cumplit pe toi hangiii oploii sub soare, care sug vlaga

    drumeilor. Apoi scoate punga druit de voievod i, spre mirarea jupnuluiRzbici, o deert pe mas.

    Taleri mprteti! se holbeaz curteanul.Pentru drum lung, spune Racea i ncepe si numere cu o plcere

    vdit, care-i lumineaz obrazul brbos.

    2

    Gata cu mpritul averilor, mre Racea, vrndu-i punga la bru. Evremea s ne-mprim dup treburi... Pe jupnul Rzbici l descntm pedrum... Unde i-e calul, jupne?

    L-am prpdit n...tim unde. Pn la cntatul cocoilor, s-i faci rost de-un cal apn.M iei repede, cpitane Racea, i nu snt dedat.Nu-i nimic. Te-nvei. Gheea?Am la sanie ase perechi de picioare de mistre scobite n lemn. Le

    lum. Ne trebuie cte dou perechide pistoale... Una la coburi, alta la bru.Sculei cu pulbere. Plumbi. Ovz pentru cai. ube. Cremene. Iasc.

    Arcuri i cte trei cucure de sgei. Sneele snt prea grele. Arcul nute d de gol, spune Mrzea. Frnghioare de mtase. Arcane. O scure la doi

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    16/91

    15

    oameni. Mie-mi lipsesc patru cearafuri albe. Doi bostani mari... Ha, ha,

    Rzbiciule, nchide-i clonul... Cteva lumnri... Un sac de crnai. Usturoi.Nite rachiu. Dou unci zdravene. Boia. Ghimber... Dac o s avem prilejuls ne prjim tlpile, tim noi unde, mcar s ne nfim stui i grai.

    Iat un pgn de turcEl se uit eu m uitTurcul se uit cinetei tiu dracu ce-mi gndete...

    Cnt Racea. Le face semn s-i ia armele. Cpitanul Gheea i optete: Iau trei cai pentru povar. Rzbiciul vine cu mine. Las porunci i

    schimba. V atept la jumtatea drumului spre Stoineti, lng prepeleaculde paz, la dou ceasuri dup miezul nopii.

    i tiu dracu ce-mi gndete

    S-mi ia banii dup pete...M-ntorc ntr-un ceas, spune Mrzea.

    Turcu zice Ahmet, Ahmet,Eu i trag un pumn n piept...

    Racea deschide ua.Nu prin han, porumbeilor... Pe aici. Dai la grajd... Domnul cu voi,

    cinstite fee.Lumina prizrit din tind nu las s se deslueasc micarea abia

    simit a chepengului de la beci care secoboar binior, ca i cnd o mn

    grijulie l sprijin pe dinuntru.Vezi de butie, i sufl Gheea la ureche, nainte de a iei.

    Turcu strig aman, aman,Eu l trag sub cel tufan...

    cnt Racea, ascultndu-le paii frmnd zpada ngheat. nchide ua.O deschide iari. Pe barba lui Belzebut, i spune, la amiaz scria...

    Ua se rotete pe ni uor i neauzit. Se cheam c va trebui s treacfr doar i poate pe la logoftul Udrite, de la cancelaria de tain avoievodului. S-i pun oamenii la pnd jupnul logoft... Ofteaz, tropie,

    i ia armele cu destul zgomot, se lovete ca din ntmplare de butia cu varzi, strigndu-l pe hangiu, l amenin cu spnzurtoarea dac-l va prinde c-i calc tlpile n odaia de cvartir, deschide ua spre grajduri, o trntete cundejde i-n aceeai clip, din doi pai, ajunge scara de la pod i se carneauzit pn-n gura acestuia. Se salt pe lipitura de lut. i leag sabia desub bru, la spate. Se trage n podul care miroase mbietor a afumturi ise-ntinde pe burt, nvelindu-se n dolam. Se bucur auzind tropote peafar, glasurile otenilor care chefuiser n han, strigtele unei patrule irsufletul crivului sub acoperiul de indril al hanului.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    17/91

    16

    3

    n pod, frig uscat, care-i ptrunde prin dolam. Cpitanul Racea areprea multe semne care-l fac s asculte zgomotele hanului cu rbdare. lvede pe hangiu trecnd la culcare, urmat de roaba iganc, fr s se uitemcar la ua odii, i abia-i stpnete rsul. I-a intrat spaima-n oaseticlosului. Se gndete la toi dumanii de moarte pe care-i are voievodul npartida boierilor munteni, aceia care nu l-au vrut domn, care uneltesc s-iia capul, i-i spune c rbdarea lui i noaptea plin de fgduieli de carese leapd, precum sfinii prini de ispitele trupului...

    Un scrit. Poate vntul. Poate... i ncordeaz privirea. Dedesubt,

    ntuneric negru. Gros. Alt scrit. Mai prelung.Pe barba lui Belzebut, puiorule...Se adun ghem n gura podului. Linite. Parc respiraia uoar a unui

    om. i miros plcut de blnuri bine argsite, i iute, de fum. Adulmec...Acolo jos, n ntunericul tindei, pndete cineva. Pai. Aproape neauzii... iine respiraia. Se pleac mult peste gaura podului. Ua... Se deschide lin. lizbete n obraz mirosul cald al odii. O raz slab de lumin. Vede o umbrscund, poalele unui caftan, i-i petrece picioarele pe gura podului,pipind cu vrful cizmelor scara de futei.

    Necunoscutul din odaie are un felinar orb. Cerceteaz ndemnaticcoburii4 cpitanului. Mormie nemulumit. Calc neauzit pe tlpile deblan, pn la cuptor. Se pleac peste el. Desprinde cu uurin o crmidcare astup o firid. O lumineaz cu raza glbuie a felinarului. Pipiemarginea de pergament a unei scrisori. O vr ntr-o pung inut la piept,sub caftan. Stinge brusc felinarul. Ciulete urechea. Dintr-un salt se tupi-leaz n pragul uii. Din pod se aude o njurtur cumplit i un trup uriase prbuete n tind, bufnind nfundat. Necunoscutul se destinde, sare pescara de futei i urc n pod cu micri agile, de slbticiune.

    4

    Racea i fgduiete s- rad barba, dac nu pune mna pe iscoad,chiar dac-ar fi s se lase njunghiat, pentru c nimic nu poate fi mai descrb dect uneltirea mpotriva otirii i a voievodului ei, ntr-o cumpngrea ca aceasta de acum. Mai mult simte, dup cum se vntur aerul sttutal tinzii, ncotro a luat-o necunoscutul, i scoate pistolul. Urc scara,

    4Coburisaci de piele special pentru agat la a.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    18/91

    17

    fcnd larm ct zece:Stai, iscoad blestemat! Am s-i nir maele pe garduri!l trateaz pe necunoscut cu complimente din ce n ce mai usturoiate.

    Ajuns n gura podului, i pune cciula pe garda sbiei, ridicnd-o brusc. Unuierat veninos. O lovitur nfundat. Scoate un rcnet slbatic, zgle

    scara i-n aceeai clip sare n pod, descrcndu-i pistolul n umbra abiaghicit din dreptul balconului. Zgomot de indril rupt. Pai prelini peacoperi. Izbitur bufnit n zpad. Cpitanul i face vnt pe deschizturangust a balconului, nu nainte de a zmulge hangerul nfipt n cum.Rupe rama de lemn, zmulge indrila cu umerii, lovitura este att deputernic, ncit nete prin acoperi nvluit n scrnetele iei sfrmate,se rostogolete fr s se poat aga de nimic i cade n patru labe lapicioarele unui clre. n aceeai clip se simte apucat de ceaf i cu vrfulunui jungher n beregat.

    Pe mruntaiele lui Belzebut...Las-l, Ahmet... Dac nu m-nel, e chiar domnia-sa Racea.Vorba! La cai, diavolilor... Nici un glas...Ascult toi trei. n blile ngheate ale Clnitei se aude limpede

    galopul unui cal.Ia armsarul meu! i zvrle Racea robului Ahmet.ncalec pe calul acestuia dintr-un salt. Gonete n spatele hanului,

    culcat pe oblnc, ncercnd s gseasc ntiprite n zpada albstruieurmele celui fugrit.

    5

    Un ceas dup miezul nopii. Cortul marelui logoft Chisar aezat peizlazul dinspre Strmba de Sus, ntre colibele de stuf, corturile i sniileclrailor domneti. Cteva lumnri plpie sfrit, aruncndu-i luminapalid pe obrazul i mai palid al marelui boier. nalt, bine legat, fruntelarg, nas vulturesc, musti sure i brbu plin de fire argintii, nfofolitntr-un caftan scump, de mtase veneian cptuit cu blni de vidr,

    marele logoft i nha omul de oaste i-l piseaz cu topuzul n timp ce fie-su, Alexandru Chisar, semnndu-i leit la chip, dar n toat strlucireatinereii, ciugulete stafide dintr-un talger de aur.

    Ticlosule... i-am poruncit s apuci odaia cu pricina. Lepdtur! N-am putut, boierule, vai de capul meu. Unde pune piciorul

    cpitanul Racea, ps s mai faci ceva. Nici cu fnuiala, nici cuameninarea, nici cu rugmintea. Hangiul se teme de el, ca de Satana...Totui...

    Totui, blestemate, ciulete urechea marele logoft, fcndu-i semn

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    19/91

    18

    s se ridice. Totui a putut s-mi dea de veste c trei cpitani, nsoii de un

    curtean prizrit omul ofteaz uurat au inut sfat, mprindu-i ogrmad de taleri de aur. Vorbeau de luminatul mprat nemesc... Amiscodit nite vntori domneti care buser la han... Am aflat c acel

    curtean nu-i altul dect Rzbici... Cercetnd mai departe, am aflat c acestRzbici s-a artat la cvartirul domnesc nu se tie de unde.

    De cnd lipsete din tabr?De la cea dinti izbire a Giurgiului, la jumtatea lui Brumar.Aha... Altceva?Cei trei cpitani nu snt alii dect Racea i soii si, Gheea al roilor

    i Mrzea al tighecenilor. Cu crcnatul la am o socoteal mai veche, spune Alexandru

    Chisar, albind. Acum un an, la jocurile osteti de Boboteaz, Mrzea l

    doborse n zpad, luptnd amndoi pentru nframa unei jupnie pe care oiubeau.

    Treci la sanie, pregtete zece oameni i ateapt porunci, iporuncete marele logoft omului de oaste.

    Rmai singuri, tatl i fiul se privesc n ochi.Gndesc, spune tatl dup o clip de tcere, c a venit ceasul nostru.

    Vetile aduse de tine de la pan Zamoyschy snt bune. Bine este c punemtemei lucrrii noastre numai noi. Am pltit prea scump crdia cu aliboieri.

    Marele logoft retriete nfiorat ceasul cnd a vrut s-l izbeasc peMihai cu oastea lui i a marelui vistiernic Dan de Drgoieti, cnd Mihaiaflnd l-a ncon jurat cu otile Buzetilor i cnd, nfrnt, n loc s fiedescpnat de clu, Mihai i-a dat n seam una din cele mai de ncredereboierii, logofeia rii Romneti. Poate tocmai aceast mrinimiecavalereasc a voievodului l umilete mai mult i-i a dorul derzbunare.

    Vorbete rspicat. Ostete. Cu dumnie cumplit: Iat ce este de fcut, Alexandre. Dac rvaul meu ajunge la Ghazi

    Ghirai, atunci va trebui s atepi Hoarda la locul tiut... Nu se poate s nuajung... Nu se poate... l cluzeti pe Ghirai n spatele taberei. De acolo-ncolo, grija mea.

    Scoate din sn o hart fcut sul. Se las pe blana de cerb care acopersalteaua de puf. Desfoar harta. i nfige n semnul care indic Hulubetiarttorul pe care lucete inelul de aur cu pecetea Chisarilor.

    Aici are s se scrie sfritul cinelui de voievod, spune printre dini itresare, pentru c n tabr se aude ropotul nnebunit al unor cai.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    20/91

    19

    6

    Ai fcut ru, frate Racea! Pripeala nu-i sfetnic bun.

    l prind, de-ar fi s-mi dau sufletul.S-l ateptm pe Ahmet cu GheeaiRzbici.Vrei s zici c mutlul tu i aduce aici?Cum te vd i m vezi.Haidem mai departe.Pierdem urmele.Ba.Ne minte ceaa...Racea suduie amarnic ceaa groas, de iarn geroas, care se trte

    acum, n zori, valuri, valuri din valea Clnitei, prelingndu-se peste troiene.Desclec dintr-un salt. Pipie urmele rotunde, spate adnc n zpadangheat.

    Snt proaspete, Mrzeo. Uite ici. Nici n-au ngheat marginile. Nicipulberea asta zvrlt de sub copit n-a ngheat.

    Cum e potcovit calul?Numai la picioarele dinainte.Aha!Dac Ahmet ne-a luat urmele, zic s nu mai pregetm. Trebuies

    vedem ce duce iscoada asupra ei. Poate sa fie o tire de via, ori de moarte.Mrzea desclec. ngenunche lng Racea. eitan necheaz uurel.

    Mrzea ciulete urechea. De jur mprejur, cea groas, lptoas, prelinsprintre trunchiurile uriae ale arborilor din codrul Vlsiei, cea n carezgomotele se cufund i pier nbuite, singurul semn de orientarermnnd urma clreului necunoscut, urm de cal lsat la trap domol,lucru care-l nelinitete ndeosebi pe Mrzea.

    eitan, optete cpitanul.A simit vreo slbticiune.

    Poate. S cscm ochii.Dac avem unde, mrie Racea... La drum.Pornete cu calul de fru, clcndalturi de dra aceea vntn zpada

    scritoare.Nu-mi place iarna, nici de fric, spune Mrzea, scondu-i arcul i

    nstrunindu-l.Cpitanului Mrzea, fecior de hotnog moldovean din ara de Jos, luat c-

    o fiic de mrzac din Bugeac, i se pare c tot codrul l nconjoar dumnosde dincolo de ceaa asta afurisit i troianul care le trdeaz umbletele.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    21/91

    20

    i plac lrgimile cmpiilor acoperite de colilie i ovscior, vara, cndrzboinicul are unde-i repezi fugarul, pierde urma, sau iscodi vrmaul,fr s-i scrie gndurile cum o fac ei doi acum, fr prea mult credin nizbnd. Racea are dreptate. Iscoada poate s duc un rva care slmureasc cine tie ce trdare din tabra voievodului, i ei nu pot rmne

    legai numai de porunca mriei-sale, mai ales c, se pare, urmele, dup ce-au inut-o spre miaznoapte, iat c o iau drept spre rsrit, i dinsprersrit vine de data asta urgia Hoardei. Din cea rsare trunchiul gros alunui stejar btrn. Aici urmele iscoadei se-ntlnesc cu altele, se amestecntre ele, zpada e rscolit, btucit, apoi urmele se rup pe trei direciideosebite: unele spre apus, altele spre miaznoapte, altele ntre cele deapus i miaznoapte, innd-o spre drumul mare al Clugrenilori Cetiide Scaun.

    O mie de brbi arhiereti. mi vine s urlu, frate Mrzeo.

    Lasc-ai s urli mai trziu, mormie Mrzea, gatas ncalece. Ba chiar acum, cinilor, crie un glas din vzduh i, nainte ca

    otenii s poat face o micare, din cea cad asupra lor ase matahalenarmate cu buzdugane de lupt, cu mnerele scurte. Izbii la mir, cei doicpitani se prbuesc n zpad, fr un scncet.

    7

    Ai fcut ochi, diavole, crie glasul ieit de sub gluga de pnur.

    Am fcut, vedea-te-a n furci... B, mscricilor, ce inim avei, b,s nvlii pe nite oteni domneti, acu n crugul rzboiului, arde-v-arfocul gheenei i prji-v-ar Belzebut maele cel pestrie?! strig Racea.

    Lasnuma, lasc-i pregtesc eu foc potrivit... Stai numastai, cvine el diavolul la tine, calic prpdit...

    Dac l-ai omort pe soul meu, v belesc, tlhari de drumul mare. Cam slab, zu slab, slab srcuul! chicotete crit omul dat cu

    funingine pe obraz, pe care Mrzea, cu capul czut n piept, cu trupul lsatmoale n legturile care-l lipesc de trunchiul unui fag, l supravegheaz

    printre gene.Ceaa s-a ridicat. Soarele la prnzior. Codru de jur mprejur. O poian

    troienit de criv. n mijloc, foc ostesc, fr fum, fcut cu crengi uscate,scuturate bine de zpad. Cpitanul Mrzea cerceteaz locul cu atenie. Ivede pe eitan legat lng calul lui Ahmet, mucnd de umr omul ndolam de pnur neagr, care se apropie cu o traist de ovz. Omul njuri vrea s-l loveasc. eitan se repede la el, cu dinii rnjii. Ceilali brbai,ciucii pe vine lng foc, rd.

    Las-l, b, c nu te sufer.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    22/91

    21

    Racea rde gros.-Nici caii de oaste nu v sufer, nepricopsiilor.Vorba, dulule...Oamenii de lng foc sar n picioare. Snt dai cu funingine i-i in

    glugile pe frunte. Din codru se arat un brbat nalt, purtnd masc neagr,

    dolam de iac vbesc, negru, i cizme din blan, cu pinten. Vine lngMrzea. i nfige mna n plete, smucindu-i capul.

    Ticlosule, scrnete i-l scuip ntre ochi.Cpitanul i las capul s atrne. Simte cucuiul care-i crete n moalele

    capului, acolo unde l-a atins ghioaga care l-a doborit. Mascatul se apropiede Racea.

    Scrnvie delat, spumeg cpitanul. Scuipi un om fr aprare?Viteazule...

    Am s-i zmulg limba, arpe ce eti... S-mi spui unde cltoreti

    domnia-ta Racea, cpitan de ferentari domneti... Haide. tiu totul din fir-n-pr... Dup cum tiu i ce pori sub coant, n sculeul acela demtase viinie.

    Vezi s nu crapi de atta tiin, corb nemernic! B, nu-i nghealimba-n gur cnd vorbeti n graiul otilor de pmnt? Nu i-e fric s nucad cerul pe tine? Pentru ci argini i-ai vndut sufletul, spurcciune?

    Mascatul i trage jungherul. Se apropie de Racea, legat lng un fagtnr, fratele celui crescut din tulpina fagului de care e legat Mrzea.

    Arginii ia i capt abia dup ce-i lepezi tu veninul, neam de cine,

    spune mascatul. S nu miti, c te strpung. ntinde mna spre pieptulcpitanul. n clipa aceea, Racea i strnge genunchii n burt, apoi i re-pede tlpile n pntecul necunoscutului. Omul zboar pn n preajmafocului. Se rostogolete de cteva ori, mprtiind vreascurile ntr-o jerb descntei. Poala dolamei i ia foc. Haidamacii sar s i-o sting. I-o smulg de peumeri. Atunci Mrzea bag de seam c mascatul poart coant rou decatifea de Veneia, cu gitane de argint i centur lat, din piele galben, cutrei rnduri de paftale. Brbatul i tvlete dolama prin zpad i se-nvelete n ea, aa fumegnd nc.

    Care va s zic aa, cpitane Racea, spune el blnd, scuturndu-se dezpad. Apoi, rcnind cu glas mare: Pe el, netrebnicilor! Legai-mi-l fedele!i punei epua pe jrgai... Trap! Tu, sta bondocu, ps i adu treiburdufe cu ap... Sparge gheaa ori vezi undeva, la vrun cot, unde-i apaslobod... n fuga mar! Pn atunci s ne omenim cum se cuvine pentrutreaba asta bun pe caream fcut-o.

    Codrul se cutremur de ocrile cpitanului Racea, care, cu toate czvrle din picioare cu nverunare, scuturnd fagul de zpad, este lesnebiruit de cei ase haidamaci condui de cel cu glas critor. Mrzea nu face o

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    23/91

    22

    micare, gndind c, preocupai de fratele su de arme, haidamacii au s-llase slobode picioarele i mai ales cptueala cizmei, unde a ascuns rvaulvoievodului ctre banul Sava al srbilor, trt n robie de Hoarda hanuluiGhazi Ghirai de la Bachcisarai.

    8

    Mascatul se ospteaz din pastrama trecut prin flcri i frecat cuusturoi. Gealaii mbuc pe lng foc, fr s-i slbeasc prizonierii dinochi. Soarele, de ghea, se rostogolete agonic peste cretetul omtuit alcodrului. Undeva, stins, se aude glasul unei trmbie osteti, Mrzeatresare.

    Aha, se bucur mascatul. Auzii trmbia i te trezii, ttar spurcat.Ce ai s te trezeti tu acuica...

    n codru, nechezatul unui cal.La arme! strig mascatul. Voi doi stai cu sgeile pregtite... Dac e

    ceva, la beregat.Tropot greu. n poian intr, nvluit ntr-un nor de zpad, un clre

    cu gluga ridicat. i optete ceva mascatului care rnjete cu toat gura.S trieti! Veti bune! Veti stranice.Nu scap un nume, optete Racea.Cum stai n legturi?Nici o micare, frate Mrzea.

    Cine s fie?Poate oamenii Danului.Ai prins glas. porumbeilor?!... Aflai, godceilor, c v-a rmas s v

    cntai prohodul singuri... Haide, cpitane Racea. ncepi tu, c-i zici gros icu ieghemonicon rcovnicesc... Iubiilor ai mei: iat c vei trece voi prinncercarea apei i a focului, dup care, dac n-o s ciripii toate cte s-aufost de la facerea lumii, s nu-mi zicei mie pe nume...

    Vine n faa celor doi prizonieri. i nfige minile n olduri:Vorbii?

    ...Vorbii, ca s v cru durerile...... Iat c am sufleti rbdare cu carul... Spunei ce porunci de tain

    ndeplinii. Undei de ce umblai n numele cinelui de Mihai.Nu huli, mrave, spuse Racea. A ridicat ara din rn,i asta nu-i

    place slugoiului de stpn care te pltete. Amin. rspunde mascatul. Fac-se voia ta. S-i cercetm vitejia,

    brbosule.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    24/91

    23

    Face un semn. Doi haidamaci se aproprie de Racea. i deschidcoantul la gt. Al treilea aduce un burduf de capr plin cu ap. Potrivetegtul burdufului pe gtul cpitanului. Picur apa cu grij, n aa fe l nct sintre pe spate, ntre piele i cma, pe mnec ntre legturi, pe piept ipntec. Ali trei haidamaci ndeplinesc aceeai slujb pe lng cpitanul

    Mrzea. Cei doi oteni intuiesc intenia mascatului. Apa rece care-icutremur, prelingndu-se de ghea pe ira spinrii i n ndragi, are s lefure toat cldura trupului, apoi are s-nghee, i ei se vor face sloi, ncetulcu ncetul, n chinuri groaznice.

    Ah, ce bine-mi este, se bucur Racea, pufnind pe nri, ca la scald...Ce zici, frate Mrzea?

    i-aa mi-era prea cald, frate Raceo!Ce cald are s v fie vou peste un ceas, mistreilor... Voi, ia, trecei

    la pastram... Scoatei tigva aia cu rachiu... Ascultai i vzui, i spune

    olcarului care asistase nemicat la toat operaia. Goana,goanelor, i...Se apropie de olcar. i optete ceva... i spune-i cinelui care te-a trimis aici, strig Racea, c din gura

    cpitanilor mriei-sale Mihai Voievod n-are s aud nimic, chiar dac ne-armunci cu fierul rou, ticloilor.

    Gerul de ianuarie lucreaz cu atta repeziciune, nct Racea sfretevorbele cu un clnnit pe care nu i-l poate stpni. Haidamacii imascatul i rspund cu un hohotde rs.

    Tot cald i-e, frioare? I

    Mascatul se bate cu palmele peste olduri.Te-ai cam nvineit, limbutule... i s-au fcut ururi n brboi. i pe

    coant. Ei, cpitane Mrzo? Cum te simi, domnia-ta?! Poate s fii mainelegtor dect...

    Mrzea l scuip n obraz. Mascatul nlemnete.Stai tu, fecior de iap: scrnete, se repede la foc, zmulge o creang

    arznd i se-ntoarce cu ea la Mrzea.La piept ghea, la frunte foc, cine-mi d n ghioc?...Rde. Face un pas. nc unul. i plimb creanga arznd prin dreptul

    obrazulu. Mrzea tie c e pierdut. Poate s-i ia lumina ochilor. Carapaceade ghea i taie rsufletul. Nu-i mai simte minile. Nici picioarele. Simte nschimb cum i nghea ncet sngele din vine, cum rsufletul, pripit idureros, i se transform n ace de ghea.

    nchide ochii! strig Racea.n clipa cnd mascatul ntinde creanga spre gtul cpitanului, din codru

    se aude chiitul speriat al unei veverie. Mascatul ntoarce capul sprestejarul de unde venise zgomotul. Un uier care despic tcerea. O sgeatcare se-nfige pn la pene n gtul mascatului. Omul scap creanga. Bate

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    25/91

    24

    aerul cu minile. Sngele i nete de sub glug. nainte de a se prbui,rsun focuri de pistol.

    Alte sgei se-nfig n minile ori n pulpele haidamacilor, doborndu-i.Slav ie, tartore! strig Racea. Prinde-i-i vii! i n numele celor trei

    sute de sfini prini...

    Trei sute paisprezece, diavole, spune clnnind Mrzea.... De la Nicheea. D-ne dramul, frate Gheea, c altfelo s ne spargi

    cu scurea, ca sajungi la ceea ce eram odinioar noi nine.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    26/91

    25

    LA DRUM1

    rei ceasuri dup-amiaz. Codrul se cufund n pclele subiri,strvezii ale nserrii. Printre gorunii ct bisericile cad trmbepiezie de raze sngerii. Umbrele clreilor se lungesc nefiresc.

    Cpitanii clresc n ir cte unul, la trap spornic. i urmeaz caii pe caresnt legate hoiturile mascatului i ale celor doi gealai ucii n lupt. Vingelaii rnii, legai de propriii lor cai, i acetia unul de coada celuilalt, itoi de calul jupnului Rzbici, care clrete falnic, trgndu-se larstimpuri dese de mustile ciupelite. Convoiul este nchis de robul Abmeti omul de oaste al cpitanului Gheea, Crstocea. Cnd s-au dezgheat lafocul aat de nii prigonitorii lor, Mrzea i Racea au aflat c-i datoreazviaa lui Ahmet. Radu Gheea le-a povestit cum Ahmet a venit n goana-goanelor la locul de ntlnire, cum i-a spus toat trenia de la hanul jupnului Leahu iparu i cum el a avut vreme, nu numai s repead unceta drept la mria-sa, dar a putut strnge i tot tarhatul lui Racea,inndu-se dup urmele lor pn cnd a czut ceaa. Atunci s-au tras sub unmal rpos al Clnitii. Au auzit umbletele unor clrei. Ahmet i-a urmrit. Aajuns pn sub stejarul sub care au czut n cursa mascatului. Folosindu-se de cea, s-a ntors la ascunztoarea n care i-au lsat caii, apoi cu toiis-au trt prin troian, la adpostul negurii, pn au ieit din albia rului.Atunci s-a ridicat soarele i le-a ngreunat apropierea, aa c, gndindu-sela vieile lor i la nevoia de a-i prinde pe asupritori, n-au dat nval atuncicnd mascatul i-a supus la chinul apei. Erau departe iar fi putut da gre.Pncnd au nconjurat poiana, au avut de furc.

    Sfatul lui Gheea a fost s nu se-ntoarc n tabr. S-ar fi pierdutvreme. Ar fi putut cdea n minile celui ce-i urmrete, care desigur inesub ochi drumurile de intrare... Aa c, dup ce i-au uscat vemintele lafoc, Racea frecndu-se pe trupul vnjos cu zpad i apoi cu ptura de la a,de i se roise pielea, dup ceau but rachiul rposailor, nclzindu-se i pedinuntru, au purces la drum, avndu-l cluz pe Gheea.

    Ahmet i-a mrturisit lui Mrzea c iscoada nu poate fi dect baatur

    T

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    27/91

    26

    Sarh viteazul Sarh mingan-u-noionmai mare peste o mie, cu ailul5n stepele Volgii inferioare, care tie toate limbile vorbite n jurul Mrii Negrei pe care mritul han l folosete ca iscoad atunci cnd el nsui iese dinBachcisarai, la rzboi. Numai baatur Sarh poate s arunce hangerulnoaptea i mai ales numai el are spat pe lama de oel, ca i pe vrful sge-

    ilor, acest arpe de step. Mai mult, baatur Sarh clrete iarna numai caialbi, iar vara numai cai negri. Or, n spatele hanului, unde a fost legat lagardul de nuiele calul iscoadei, el a gsit acest smoc de pr alb, acolo undecalul i-a frecat grumazul de gard.

    Fa de toate aceste ntmplri, cpitanii au hotrt s taie caleaiscoadei nainte de a ntlni Hoarda, scpnd de povara cadavrelor i aprinilor la Drgneti, unde stpnete domnia-sa hotnogul IonEnchescu.

    Cpitanul Gheea face semn de oprire.

    S ne tragem sufletele, spune. Popas.Locul ales, o rarite peste care zace n curmezi un gorun zmuls din

    rdcini. Otenii aga traistele de ovz de capul cailor.Voi, frumoilor, spune Racea, rbdai, cum am rbdat i noi la vreme

    potrivit. Suna-va ceasul cnd vei fi splai de funingine i v vei artacinstitele obraze otirii pe care ai viclenit-o. Amin zic vou.

    Gealaii, cu rnile oblojite, tac. Poate tiu c nu mai au nici o scpare,ori poate snt nc ncreztori n steaua stpnului lor, despre care cpitaniinu s-au obosit nc s-i ntrebe.

    Du-i n marginea poienii, i poruncete Mrzea lui Ahmet...Cu glas jos, i spuse cteva vorbe n ttar.Omul de oaste Crstocea reteaz cteva crengi uscate. A focul ntre

    rdcinile gorunului.

    2

    Hotnogul Ion Enchescu a cercetat obrazul morilor la lumina faclei. Nui-a cunoscut. Nu i-au cunoscut nici cpitanii. Mascatul fusese brbat

    chipe, cu nas vulturesc, trsturi asprite i semn de fier n sprnceanadreapt. Racea a spus c neaprat omul trebuie recunoscut la cancelaria detain a voievodului, de el legndu-se uneltiri mpotriva mriei-sale, aslobozeniei rii i a vieii tuturor poporenilor. Aa c hotnogul a poruncitca hoiturile s fie lsate n ger. S se pregteasc dou snii. Roii6domneti au aezat rposaii ngheai bocn pe fundul unei snii, au

    5Ail = sat de ttari nomazi.6Roii domneti = corp de cavalerie de elit, format din boiernai i oameni

    liberi, cu cpitnia la Roiorii de Vede (Roii de Vede).

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    28/91

    27

    tocmit al doilea pod de scnduri peste ei, iar sania au ncrcat-o cu saci deovz. n a doua sanie i-au culcat pe gealai, legndu-i de mini i de picioare.Sania avea loitre de leas, aa c deasupra lor au aezat cergi, peste cergifn i peste fn bulendre osteti, saci, vedre, corturi, cteva sute de sgei.S-au nhmat cte patru povodnici vrtoi, i sniile cu gard de opt roii

    clri au plecat la galop spre erpteti, cu porunc stranic s se prezintehotnogului Cebuc al cpitanului Gheea, care s fac n aa fel, nct frs nsoeasc sniile la vedere, s fie prin preajm cu cel puin o sut desbii i s pzeasc cvartirul voievodal pn cnd are s-l dezlege nsimria-sa.

    Uurai i siguri c cei de la cancelaria de tain vor ti sdescletezelimbile gealailor i vor pune mna pe un fir care va dezlega ghemulticloiilor de la Curte, cpitanii au pornit la drum dup miezul nopii. Caiiodihnii se ntind la trap spornic. i nsoete hotnogul Ion Enchescu, care

    le spune c-a zcut n robia ttarilor dobrogeni aproape patru ani. Scpase,fugind pe mare cu un caic. Nu buse i nu mncase zile n ir. Le pierdusenumrul. L-a gsit rtcind n voia valurilor o caravel genovez, care veneade la Caffa, cu robi i roabe cumprate la trgul de primvar. Genovezii l-au pus pe picioare, hrnindu-l cu socoteal. L-au vndut n Rhodos,mpreun cu patru cazaci zaporojeni, unui negutor armean din Damasc.mpreun cu zaporojenii, Ion Enchescu din Drgneti a pus mna pedahabiehul7 care-i ducea cu toate pnzele n vnt spre coastele Libanului. iaduce aminte sub luciul verzui al stelelor i sub lumina argintie a lunii,

    cnd omturile strlucesc ginga peste codri strvechi ai Teleormanului, desmochinii i sicomorii insulei Rhodos, de cetile ei de piatr i de muniialbstrii, ridicai parc din snul de azur al mrii. Deopotriv i aduceaminte de cei patru cazaci zaporojeni cu care s-a legat frate de cruce.Sotnicul Zinovi Zolotarenko, cazacii de rnd Ivan Pancenko, Lisko i LeontiMorgun, toi din Sici, czui pe mna unui ceambur cnd se aflau la pescuit.Ar fi vrut s vin s-i caute printre cazacii care-i slujesc pe mria-sa, dar n-a putut din pricina slujbei. i cunoate bine pe ttari. Snt vicleni. Se micrepede. Pentru c vin trnd dup ei mii de robi, n-or s urce spre Bucureti

    prin codrii. Hanul are s se in de malul Dunrii. La o adic, dac s-ovedea nghesuit, are cetile turceti unde s-i adposteasc prada. Unnegutor bulgar cunoscut, trecnd acum cteva zile spre Bucureti, i-a spusc la Plevna au i ajuns zeci de negutori de robi, dornici s se trguie cuhanul. Cu toate c i-a sftuit pe cei din Drgneti s nu-i lase casele,spaima-i mai tare dect povaa. Oamenii s-au bjenit n codrii dinspreVidele.

    Aici v las, domniile-voastre, spuse hotnogul Ion Enchescu, cnd

    7Dahabiehul = vas arab cu pnze.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    29/91

    28

    ajung la un cot al leahului strjuit de un gorun strvechi, printre crcilecruia luna i prefir, sfioas, lumina ei de argint. S tii c-n trg laAlexandria n-a mai rmas ipenie. Dac avei lips de 50 de sbii agere,repezii-mi tire la Drgneti. Pot cdea asupra leahului de la Alexandriala Giurgiu, ntr-o jumtate de noapte. Cunosc potecile cerbilor i ale mistre-

    ilor. Ferii-v... Pita robiei ttrti e cumplit... V urez spor. i un sfat.Umblai ziua, cnd ttarii se hodinesc. Vegheai n pnde noaptea, cndumbl ttarii, cluzindu-se dup stele... Dac auzii ceva de sotniculZinovi Zolotarenko, care acum ar putea fi esaul la Sici, atunci ndatorai-mcu un rva.

    3

    Trec Teleormanul pe gheaa, mai jos de Lceanca. Cnd s urce malul,

    deasupra codrilor se aprinde o ciug8mic. Jumtatea de cerc arde undevaspre Viioara. i rspunde alt ciug mic. Poate la Suhaia. Apoi alta. LaFntnele. Se aprind altele, arznd ca flcri repezi la oimul i Cervenia,rsfirndu-se spre Brnceni, ori clipind, din post de paz, n post de paz pevalea Teleormanului, pn aici, aproape de Gvneti, unde clreii vdlimpede umbrele celor doi oteni din foior dnd foc ciugii cu o fclie.

    Ttarii, spune Gheea.Privii.Racea se ridic n scri. Pe o culme, dincolo de Alexandria, se vede un

    cerc de foc arznd cu flcri nalte. Cercul este tiat de o sgeat aprins,care mpunge cu vrful spre Alexandria.

    Ciuga mare.Ttarii urc spre noi, bodogne Racea. S dm pinten!Pornesc la trap ntins. Ciugile mai ard ctva vreme. Se sting unele

    dup altele, fcnd ntunericul mai gros. Mai plin de tcere. Dintr-o datpornesc clopotele. Rar. Trase n dung. Sunnd a primejdie. A moarte, nsusul Claniei i Teleormanului, spre Clugria, Frsinet i Orbeasc. nsusul Vedei, spre Nenciuleti. Rspunzndu-le tuturora cu sunete de arama

    izbucnite din toate clopotniele deodat, clopoteletrase de strjile cpitnieiRoilor de Vede. Dangtele le izbesc inimile. Trist. Sfietor. Bat n tmplelealbe ale codrilor. n cerul degerat, negru i plin de stele. Bat de moarte,sonor i limpede. Ei le ascult cu frunile plecate iateapt cu team clipacnd n-or mai bate iau s se-nchege tcerile cumplite ale spaimei.

    4

    8Ciug = semnal de alarm, luminos.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    30/91

    29

    Zori. Chiciur. Ajung n malul Vedei. Trag caii ntr-o alunite troienit.Vd civa roii de ara trecnd ngoan, cu fclii aprinse. Dau foc cpielorde fn rmase n curile pustii ale trgoveilor. Cpiele ard cu vlvti,zvrlind spre cer roiuri de scntei. Mnunchiuri de fn aprins plutesc pedeasupra trgului. Se aud trosnetele flcrilor mistuind casele. Urletele

    cinilor de pripas. Nimeni nu scoate o vorb. Ocolesc Alexandria, apucndcu bgare de seam pe drumul Turnului, unde ciugile semnalasercercetaii i iscoadele ttarilor. Ajuni n codru, cpitanii i trag caii scarla scar.

    S clrim n rnduial de primejdie, spune Racea. Ahmet cu Radu n fa. Caii cu samarele la mijloc, cu Racea i

    Crstocea. Eu cu jupn Rzbici n urm. Poftesc s stau cu cpitanul Racea, spune Rzbici, Nu m

    nedreptii, cpitane Mrzeo...

    Racea l privete chiondr:Satul arde i baba se piaptn.S nu se trag foc de pistol. Dac ntlnim cercetai ttari, luptm la

    arc i sabie. Lsai-m s m deprtez la cincizeci de lungimi de cal pedrum mpdurit. La o sut, pe drum slobod. Semn de primejdie, unchellit de vulpe. Semn de fii cu bgare de seam i v pregtii de lupt,un crit de corb repetat de trei ori... La drum, cu ochii n patru ! spuneGheea, deprtndu-se la galop, scar la scar cu Ahmet, ttarul.

    5

    Un ceas nainte de amiaz, Radu Gheea l trage pe Diavol sub o boltde hamei uscat, crat pe crengile unui gorun btrn i scorburos crescutn vrful unui gorgan care strjuiete satul Furculeti. Vede lunca plin desmrcuri ngheate a Clmuiului. Balta Suhaia pe marginea creia erpuiedrumul de la raiaua Turnului la schela domneasc a Zimnicei. Satul parepustiu. Peste tot, urmele unei bjenii grabnice.

    Om estem! optete Ahmet.

    Cpitanul urmrete linia pe care o indic degetul ttarului. Umbraunui brbat chircit sub un pripor. Radu Gheea i face semn lui Ahmet srmn pe gorgan. El i mpinge calul s coboare n sat. Auzind paiicalului, omul aezat pe un dsag i ridic fruntea. Un btrn frumos, cupletele, barba i mustile albe, faa zbrcit i ochii goi. Un orb nvelit ntr-odolam osteasc. Pe genunchi ine o alut cu trei corzi. Un cine flocosse repede la picioarele calului, ltrnd amarnic.

    Cine eti, ndrzneule?Om bun, taic.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    31/91

    30

    Bun s-i fie inima i curate gndurile... ncotro? Taci, Ursu! Poatenu tii c plir ttarii la Turnu?

    tiu... M mirde dumneata, taic, c-ai rmas n satul sta pustiu.Pagnii cinstesc orbii, fiule...i ndreapt obrazul spre el, ca i cnd ar vrea s-i deslueasc

    trsturile. Ciupete corzile alutei cu degete scoroase i nvineite de frig.Dup glas, pariotean... Poate eti iscoad domneasc... Am auzit

    venind doi cai... Eti nelept, pentru c i-ai lsat tovarul ascuns peaproape... S-ar putea s fii i vreun viclean care umbl n calea pagnilor cugnduri rele asupra mriei-sale...

    Fiecare om cu gndurile i ndreptrile lui... N-ai nevoie de nimic?...De ce n-ai plecat cu oamenii?

    Nu snt de aici, zmbete btrnul. Drumul meu se cuprinde n lumealarg, fiule.

    Acum, iarna?n locul btrnulni rspunde crcitul unui corb. Att de posac, nct

    Radu Gheea nu-l ia n seam dect atunci cnd se repet nc de dou ori,de fiecare dat mai suprat i mai glcevitor. Btrnul i clatin pletele:

    S zici c-i corb adevrat, nu alta... Semn vechi, otene... Du-te.Dac ai gnduri bune, eu am fost hotnog de sptrei domneti n anii luiCercel Vod... M cheam Lisandru Cocora... Oamenii din partea loculuimi zic Lisandru Gur de Aur... La o nevoie, nu uita c snt din Sptrei, csatul meu e ici, pitit n lunc, i c noi sntem cu toii slujitori domneti,

    dup cum arat numele ocinei.Btrnul se ridic, zvrlindu-i dsagul pe un umr. E nalt. Voinic. i

    fluier dulul, punndu-i toiagul pe gt i cu luta sub bra o ia pe uliasatului, clcnd domol ca un orb ce era. Cum corbul ncepe s cresuprat, Gheea d pinteni, ajungnd la adpostul bolii de hamei, atuncicnd n capul cellalt al satului se arat doi spahii purtnd n vrfurilesulielor dou capete de brbai cu brbile nclite de snge i cnd orbul,oprit n faa bisericii, ciupete strunele, ncepnd s cnte cu glas duios, debariton:

    Pe cel deal, pe cel colnicTrece-o prunc i-un voinic,Puiculi blioarCu cosia glbioar...

    Spahiii i strunesc caii. Poart ube de oaie cu ceaprazuri de argint.Coifuri rotunde i uguiate, cptuite cu blni de iepure, cu aprtorile denas ridicate. Pe umeri le joac aprtorile de ceaf, mpletite n srm deDamasc. Dup ce ei fac o temenea orbului, mpung cu scrile late coasteleaburinde ale cailor, lund-o la galop mrunt pe ulia Furculetilor. Li se vd

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    32/91

    31

    strlucind grzile iataganelor i plselele de filde ale pistoalelor. n urmalor se arat doua iruri de oteni, legnndu-i lncile. Duc la mijloc o sanie joas, vopsit n albastru, mpodobit cu izvoade de aur, din care se vedestrlucind coiful unui ofier mprtesc.

    Radu Gheea se teme pentru viaa orbului. i fcuse impresia unui om

    cinstit. Se ridic n scri, privind nelinitit irurile de clrei conduse deun ofier cu pelerina roie jucndu-i pe umr. Ajuns n dreptul orbului,ofierul ridic braul. Clreii se opresc. Ofierul se pleac pe oblnc.Cpitanul nu poate auzi ce vorbesc cei doi. Spahiii desclec. Ofierulmprtesc se d jos din sanie, inut de subiori. Turcii pun strji n faabisericii, apoi i trag caii nluntrul sfntului lca. Se rspndesc patrule ntot satul, Dintr-o alt sanie se descarc saci cu merinde.

    Conac facem, optete AhmetPe ua scund a bisericii se strecoar o uvi subire de fum. Radu

    Gheea i spune c are de-a face cu o sobe, dup rangul ofierului, probabilrepezit de unul din marii demnitari turci n calea hanului ttarilor. Secuvine s se sftuiasc i s-o in sub priveghere. S-ar putea s afle lucruriprivitoare la rzboi. l Ias pe Ahmet s cerceteze satul, iar el, strecurndu-i armsarul n spatele bolii de hamei, se nfund n pdure. Face un ocollarg, ieind n leah cam n dreptul unde bnuiete c-i va gsi prietenii.Zmbete mulumit, vznd leahul gol pe o lungime de o jumtate de leghe.Iat c de sub o tufnzpezit se arat brboiul lui Racea i c din stejarulnalt, crescut singuratic ntr-un bunget de mlad, coboar sprinten

    cpitanul Mrzea.

    6

    S tergem urmele i apoi la sfat, spune Radu Gheea. Trag caii cu bagajele ntr-o poian aflat cam la trei sute de pai n

    dreapta leahului, spre Sptrei. i mn unii dup alii pe aceeai urm.Radu Gheea clrete n coada irului. Trage cu arcanul prin zpad unuldin sacii cu demncare. Din poiana ascuns ntr-o viroag priport,

    npdit de aluni i fgeel, coboar spre Furculeti albia unui pru. RaduGheea scoate din dsagi ase perechi de picioare de mistre lucrate nlemn.

    Tu, Crstoceo, rmi la cai... Leag-le nrile stora de oaste, s nunecheze. Sap-i un culcu n zpad i odihnete-te. S nu faci foc, c-imoarte.

    Vedei-v de treab, c n-am ca la plisc, bodogne slujitorulcunoscut ntre roii ca cel mai cpnos om de arme.

    Snt cam trudit de zdroaba drumurilor, spune jupn Rzbici. De la

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    33/91

    32

    Stambul la Hulubeti, cnd clare, cnd pe jos... Mi se-nchid genele... Rmnaici s-i trag o aghioas pn la noapte. Nu te zmlea, cpitane Racea. N-ais te-nvredniceti de nici o isprav pn atunci.

    Dup voia domniei-tale... Ct despre orbul care s-a ludat c-ar fi Lisandru Cocora, s mi-l

    artai. l cunosc, i dac-a luat numele hotnogului n deert, l cspesc.i leag frul calului de picior i se pregtete s-i atearn uba sub

    un stejar.Cpitanii cerceteaz cremenea pistoalelor. Se napoiaz pe urmele

    sacului. Ajuni la civa zeci de pai de leah, Gheea i nva cum s-ilege picioarele de mistre la genunchi i-n podul palmelor. Cum calcmistreii,

    Hai, frailor. Lsai-v n patru labe, Raceo, vr-i sabia sub bru...Nu s-a pomenit mistre care s-i trie coada prin zpada.

    Iat-m i porc! rnjete cpitanul, chinuindu-se s-i in cumpnape cele patru picioare de lemn.

    nc ce porc! chicotete Mrzea.Ies n leah unul dup altul. Ocolesc civa stejari btrni. Se-ntorc prin

    acelai loc. Ajuni de unde plecaser, se ridic n picioare. Ce frumusee de urme! se minuneaz Bacea, tergndu-i fruntea

    leoarc de sudoare. Pe barba profetului, dac nu m-a lsa amgit eunsumi!

    Se ntorc n poian. Nici o urm de cai. Se privesc mirai. Crstocea,

    omul de oaste, iese pe brnci de sub o tuf de alun. i duce pe pru a vale,unde rdcina unui stejar, sub care puhoaiele primverilor scobiser oadevrat hrub, acoper un grajd ncptor i clduros. De subrdciniiese un sforit fluierat, nsoit de scrnet de msele, clnnitul dinilor igemete nfricoate, ascultate de Racea cu mare bgare de seam.

    Omul amamic se cunoate dup cum doarme, cpitane Racea, spuneCrstocea. N-a vrea s-l am duman pe acest jupn Rzbci.

    Racea rde mnzete.Vom vedea pn la urm, negriciosule. inndu-i caii de frie, cei trei

    cpitani coboar prul, pn-n dreptul gorganului. Aici i silesc s se culce.Fugarii se tolnesc n zpad, urmrindu-i cu priviri nelepte iasculttoare. Ajuni sub bolta de hamei, Ahmet ridic din umeri, semn cnu s-a-ntmplat nimic. Mrzea se car n gorunul rmuros, ajutat deRacea. Peste sat se las umbrele albstrii ale amurgului. Strjile de spahiise schimb i se ntresc. Pe ua bisericii iese o trmb groas de fum,semn c turcii au fcut foc n lege, pregtindu-se s nnopteze. Orbul st npragul unui bordei prsit i vorbete cu una din grzi. Din biseric iespatru spahii, trgndu-i caii dup ei. Strng chingile. ncalec. Doi o iau la

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    34/91

    33

    pas pe ulia satului, apropiindu-se de gorgan. Ceilali doi, pe drumuldinspre Voivoda i lunca Clmuiului. Dintr-o data se aude un istuit uorntre ramurile unde se crase Mrzea.

    Cal vine, optete Ahmet, artnd n spatele lor, n lungul drumuluipe care veniser azi-dirninea.

    7

    Snt nemncat. Mi-au degerat picioarele... Dracu s te ia cu pndeletale, mironosio. Mai bine ocoleam satul i ne vedeam de drum... Cine tiece puchios de negutor pzete babujucii tia. Ce zici de horielile pecare le trage acest curtean pe nume Rzbici? optete Racea.

    Sst...n tcerea limpede i ngheat a vzduhului se aude limpede treaptul

    unui cal care se apropie cu repeziciune, l aude i patrula de spahii, pentruccei doi clrei se ascund la piciorul priporului, n spatele tufei de scorupsresc. Racea i ncleteazmna pe umrul lui Gheea, fcndu-i semncu capul spre locul unde-l bnuiau pe Mrzea. Prea c o veveri trece dincreang-n creang spre poala copacului. Gheea i Racea se strecoar nspatele bungetului. lvd pe Mrzea bine nfipt ntr-un crcan gros, lrgndlaul arcanului de care nu se desprea niciodat. Iat i clreul cuteztorvenind la trap des, cu frul aninat n ciocul eii i minile vrte n mnecilebiniului. Dup calpac, dup calul alb, flocos, dup felul cum clrete cu

    genunchii adunai aproape de greabnul calului, nu poate fi dect ttar. Baatur Sarh, abia sufl Ahmet i pe obrazul mongoloid, Radu

    Gheea citete o admiraie aproape mistic. Ttarul trece prin lumina viinie care plutete sub bolta codrului

    troienit, ca un duh al stepelor ndeprtate. nainte ca Gheea s fac omicare, arcanul lui Mrzea se desfoar cu un uier scurt, cznd peumerii omului. Zmuls din a, ttarul rmne agat deasupra drumului,blbnindu-i picioarele i holbndu-i ochii piezii. Racea nete dintufi i-l izbete cu pumnul n tmpl. Calul ttarului se-ntoarce la galop,

    cu coama zbrlit i dinii rnjii. Mrzea i trage prada ntre crengi, legndstrns capul arcanului. Racea ncearc s se fereasc de cal. Prea trziu.Luat pe neateptate, se alege cu o muctur care-i zmulge umruldolamei. Nemaivzndu-i stpnul, calul acela ndrcit ncepe s necheze is bat cu picioarele. alungndu-l pe Racea n spatele unui pom. Ori cttarul este ateptat de ofierul mprtesc, ori c spahii auzind zgomoteneobinuite devin bnuitori, ori amndou mpreun, destul ca cei doiclrei ies n leah, urcnd spre gorgan n galop mare.

    Vd calul fr clre rotind pe loc sub copacul nsngerat de asfinit.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    35/91

    34

    lvd ridicndu-se n dou picioare i necheznd ctre cer. i strunescgonacii. Unul din ei sare din a. ngenunche. Pipie urmele lui Racea.Gndul c vor fi descoperii prostete i face pe cpitani s lucreze fulge-rtor. Crind suprat, Mrzea i d drumul n crca spahiului clare, care-i ridicase capul, nedumerit. Racea i Gheea tabr asupra celui

    ngenuncheat. mpotrivirea turcilor este scurt. Luai n prip, n-au timpnici s ofteze. Izbii n tmpl, se prbuesc n zpad. Ahmet se arat cufrnghioarele de mtase mpletite n ase, pe care le poart la bru oricettar. Calul ndrcit al prizonierului din pom l adulmec fornind. Ahmet ioptete cteva vorbe aspre, scrpinndu-l ntre urechi. Slbticiunea secuminete pe loc, frecndu-i fruntea de umrul ttarului. Prizonierii sntlsai n spatele copacului, la adpostul bolii de hamei. Mrzea se carntre crengi, slobozndu-i prada n braele lui Racea.

    sta-i pctosul! se bucururiaul, lundu-l drgstos de ceaf. Din

    pricina stuia am czut din podul preacinstitului Leahu iparu. l cunoscdup miros, tartorul...

    Parc-ai fi arhimandrit, atta predici. Repede cu ei la adpost. Cefacem, frate Radule? ntreb Mrzea.

    Eu cu Ahmet ne-mbrcm n hainele spahiilor. Scoate-i luia uba.i coiful. Luai hainele mele. Aa. Iscodii-l pe baatur Sarh. Vezi c sepreface mort... Ascult. Dar mai ales nelege. Luai-i rvaul de tain...Aha! Tresari, baatur Sarh?! Dai-mi de tire. Noi doi facem tot ce se cuvines nu fim prini i tot ce se poate ca linitindu-i pe turci s v lsm vou

    vreme pentru cercetarea prinilor.Pzii-v pielea.Radu Gheea i potrivete coiful rotund.Orbul cel btrn umbl cu gnduri ascunse, frate Mrzea. Vreau s

    aflu.Ne-ntlnim aici, cu un ceas nainte de miezul nopii, spune Racea.

    Patrulele nu se pot schimba des. Turcii snt puini.Vegheai s nu v scape vreunul...Ai... Cnd i-o vedea jupn Rzbici, crap, se bucur Racea.

    Chiar aa, barb-mtur, se aude glasul jupnului Rzbici din dosultufei de hamei. Scump pltii eu somnuleul sta, dar mai scump ai s-lplteti domnia-ta pe cel din vecii vecilor...

    Radu Gheea ateapt pn cnd convoiul se pierde n codru. Ttarul,legat fedele n aua lui Ahmet, i privete cu ur printre pleoapele piezie.Racea l-a legat peste gura cu nfrmua. Cei doi spahii, priponii unul dealtul i amndoi legai de Racea, cu pistoalele jupnului Rzbici ntre spete.Mrzea la urm, fcndu-i un semn de rmas bun. Cpitanul rmne o clipsub scutul codrului, privind amurgul. Soarele cade sub marginea

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    36/91

    35

    ntunecat a codrilor dinspre Olt, zugrvind rubiniu civa nori subiri, abiadesemnai n naltul cerului. Gerul se-nsprete. Vzduhul de cristal. Cndmpinge calul spahiului spre marginea satului, n cerul verzui, nalt istrveziu, se aprinde, licritor, luceafrul.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    37/91

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    38/91

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    39/91

    38

    strunete calul i-l ntoarce la timp ca s-l vad pe Ahmet srind n crcafugarului i pe cei trei din Sptarei dnd buzna. Constat cu mirare cGligor Cocostrc are un picior de lemn. Cum se aude nechezatul cailor itropotul copitelor, Gligor Cocostrc l umfl pe ttarul legat fedele n crci, ontcind cu piciorul de lemn prin zpad, se-nfund n lstriul

    troienit, de unde Radu Gheea aude njurturile lui Racea i blestemelepuin cuviincioase ale jupnului Rzbici. nainte de a-i isprvi rolul depatrul otoman, vede trecnd spre sat, n galop nnebunit, nechezndaspru, cu coama fluturind, alb, zvrlind pulbere de omt de sub copite,armsarul de step al prizonierului.

    2

    Ce-ai ctigat prin virtutea soilor, ai pierdut prin prostia domniei-

    tale, cpitane Raceo, spune mre jupn Rzbici, mngindu-i frumuseeade cucui crescut n mijlocul frunii.

    Vezi-i de cucui i gndete-te c i-a putea umple cpna cu altelemai stranice I

    Ne facei de ruine, i ocrte Mrzea. Tcei. Amndoi snteivinovai.

    Cei doi se privesc chiondr. i fac de lucru la cai. Mrzea i povestetelui Gheea cum Racea s-a apucat s-l caute pe viteazul Sarh prin cptueli,dezlegndu-l la mini. Cum jupn Rzbici, s nu se arate mai puin zelos, s-a

    apucat s-l caute n cizme, dezlegndu-l la picioare. Cum baatur Sarh i-atras un pumn n ochi lui Racea i un picior n flci lui Rzbici, cum l-adrmat pe Crstocea i cum, nainte ca el s sar din ub, a tulit-oiepurete n josul prului. N-au putut sgeta din pricina malurilor, n-auputut trage din pricina rgliilor i al zgomotului. Mai mult. Pe jupnRzbici, care-i tiase calea, l-a dobort cu un pumn n tigv i, dac nu erauRadu cu Ahmet, scpa i ddea n vileag toat trenia. Neaprat trebuieinut sub paz stranic. Merg cu caii la mn, pe urmele celor trei sptrei.

    S-ar putea s am un plan, spune Radu Gheea, la care Mrzea

    rspunde n turc.Chair ola! Aa s fie.A jung ntr-un fel de poian npdit de lstri i mlad. n dreapta,

    codrul. nainte, lunca ncrengat a Clmuiului. Gligor Cocostrc, care-itrecuse povara n aua lui Racea, hrnie scurt i vesel.

    Din troian, de la rdcini, muuroiesc cteva zeci de ube. Cpitanii semir atunci cnd ubele i cumele rmn cam la cincizeci de pai de ungorun apn, trntit n curmeziul prtiei tiat de snii. Un glas rguit:

    Ce-i?

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    40/91

    39

    Bine.Adictelea?Rspuns de la Gur de Aur...Gligor Cocostrc le spune otenilor s nu calce dect n urma lui. Altfel

    i pot pierde viaa. Rde ntr-un dinte, i salt piciorul de lemn prin omt

    Ceilali doi i calc-n urme. Ocolesc gorunul chiar pe la rdcin. Cpitaniii convoiul de cai i urmeaz. De undeva, din sihl, apare o sanie fr cai.

    Te-te drcovenie! i scuip jupn Rzbici n sn.Sania alunec find uor din tlpici. Alt sanie. La fel fr cai,

    nempins de nimeni, vine din sus, n ntmpinarea suratei ieit din s ihl.Racea mormie n brboi:

    O mie de camilafce rpnoase, diavolii tia au cap, nu glum!S pier n fundul Sodomei dac sta nu-i glasul cpitanului Ra..Taci, diavole, strig Racea... Am prins limb, dar am i urechi.

    S trieti, domnia-ta, i bucur-te c m vezi. Glasul rguit iesedintre ubele care-l nconjoar.Casc i se bate peste ale...

    Nici descntat nu visam o bucurie ca asta...i scoate cuma cu singura lui mn, stnga, i se pleac adne n faa

    cpitanului Racea.Unde eti tu, Paltine, e i moartea, spune cpitanul, mbrindu-l i

    srutndu-l zgomotos pe amndoi obrajii. Vino s-mi cunoti soii. Unul maiamarnic dect cellalt... Pn una, alta, d-l n grija alor ti pe acest bi-zurman. E viclean ca vulpea i viteaz ca leul. Uni-e gloata?

    Aici sntem, naule, se aud glasuri limpezi de flciandri... Sru-mna, naule...

    Spre mirarea soilor si, cpitanul Racea se las nconjurat de o droaiede feciorai, unii abia ieind din troian, i le ntinde amndou minile lasrutat.

    Parc-ai fi mitropolitul, spune Mrzea, nduioat n sinea lui.Oamenii se strng aproape. Cpitanii l cunosc pe hotnogul de sptarei

    Paltin Serafim, tatl celor doisprezece flciandri care-l descleca pe baaturSarh i-l duc ntr-o luprie bine ascunssub pmnt,lundu-l ntre sulie...

    S-l pzii i s nu-l atingei nici c-o vorba, vultanilor, le strig Raceape urme. i acum, Paltine, dac eti ncredinat de agerimea strjilor pecare le-am vzut tupilate prin lunc, teascultm.

    Am s le moi ghebele, ticloii... Le zisei s se-n-funde-n troian caiepurii... Iart-i, c-s feciori cruzi iau acolo io puiandr.

    Pe cine?Pe Rsura, domnia ta... Voi, alea din Belitori, venii i voi, f, la sfat.Ia nu te mai nfoia ca un gotcan, c noi n-ascultmdect de Rafira...

    F, Rafiro, vin-o c-i arde de sfat lui Paltin, sta care ne inu n troian de

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    41/91

    40

    ne-nghear dosurile. Unde-s, Paltine, ttarii, c pe ia i ateptm, nu penaii ti, nite-ar ielele s te neasc!

    E una tnr. i scapr ochii sub broboad, ncins peste ub c-osabie i-n mini cu furca.

    Vleleu i nu v-a mai fi chemat, cotoroanele dracului!

    Rd muierile. Rd brbaii, cei mai muli ologi, ori foarte btrni, oripuiandrii cruzi. Paltin Serafim, bine legat, cu uba agat pe umeri, lespune c, n adevr, cei din Sptrei, Ologi i Belitori au nevoie de brae demunc, cei buni de oaste snt sub steagurile mriei-sale mai ales aunevoie la muncile cmpului i la codru, ca s poat sta ei n pnde i-nslujb de margine, darc vor s-i arate i strnicia i mulumirea ctremria-sa, mpuinndu-l pe mritul han de oteni, pe msura puterilor.ngenunche la civa pai de gorun. Scormonete la zpad. Le aratcpitanilor leas subire careacoper gropanul cptuit cu araci ascuii la

    vrf, unde zice, se vor prinde niscai douzeci de pgni. N-o s bnuiascnimeni ce se afl sub omt. Gropanul e lung pn-n buza priporului i latde cincizeci de pai, c vara mut cursul apei prin el i-l fac iaz. LisandruCocora Gur de Aur are s aduc vrun plcde prad aici, c ei nu i-aulsat casele i ttarii adulmecfumul de la un ceas de cale. Nu le e fric degros c hanul nu iese din leah nici mort. Car dup el puzderie de robi ise teme de pliturile pe care i le-a tras popa Stoica din Frcae, ajutat de jupneasa Sima Buzescu. Jupneasa st n scri ca o zmeoaic, i aprmoiile.

    Cum ne aprm noi ocinele, sare cu gura aia tnr zice c-ocheam Glafira i c nu se teme c-or rmne ele, muierile din Belitori, nurma jupnesei Sima, chiar dac aia clrete brbtete i se bate la sabie,ce alt treab are?

    Ia s nu mai iei n faa brbailor cu melia! se zbrlete Racea, careo soarbe din ochi.

    Cine-i, f, brboiul sta, de-i zice brbat, ntreab Glafira subire.Oliolio, neiculi, vezi s nu-i pierzi bernevecii prin Belitori...

    Rsete. i cerul de miez de noapte, luciu, din care cern ace de ghea.

    Vorb mult, srcie, spune Racea. Acu l ascultm pe domnia-sacpitanul Gheea, dedat cu lupta la codru.

    Frumos i nelimbut, spune Glafira i vine lng Gheea. S m iei,cpitane, pe lng domnia-ta. Am s-i in cald n pnd.

    rpoaic.Oamenii se strng umr n umr. Jupn Rzbici se nghesuie spre

    Glafira, rsucindu-i mustile. Din josul luncii se aude iptulciuhurezului. O singur dat...

    Ttarii au ajuns la Lissa, spune Paltin Serafim i-n poian se-

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    42/91

    41

    ncheag dintr-o dat o linite tioas i alb.

    3

    Cpitanul Gheea se-ngroap-n troian, sub o salcie pletoas, crescut

    pe un dmb, n aa fel nct poate vedea toat poiana, gorunul culcat de-acurmeziul capcanei i o parte din drumul de snii. Glafira vine lng el. iface gropan alturi. Se zbrlete la jupn Rzbici, izbindu-l cu coadafurcoiului peste mini:

    ine-i labele, acas, jupne, c te-arunc n dsag i te dau la rae!Din spatele dmbului se aude nechezatul vesel al lui Racea.Eti mort, Rzbiciule... Dac vrei s-i ctigi faim osteasc, vino

    cu mine. Uite c-i spun cinstit: am o socoteal cu ttarii i vreau s neajutorm.

    Vin, vin, mormie jupn Rzbici, aruncnd o privire ucigtoare femeiicare se tupileaz lng Gheea. Am crezut c-i zn, i-am dat de-ohapsn...

    n poian, oamenii aceia btrini trag dup ei cteva snii, ncrucindu-le n toate prile. Una din ele, plin cu boarfe, o las-n mijlocul drumului.Alta, n sus, dincolo de capcan. Aduc un berbec i-l leag n codrl. Ctevamuieri se cocoa ntre loitre. Doi feciorai njug o vac. Mai ncolo seaprinde focul. Toat poiana pare un loc de popas grabnic, gata s fie prsitDincolo de capcan, Rafira, o femeie zdupe, cu ciubotele roii i caaveic

    de vulpi, nconjurat de fecioraii ei, trei la numr, l mai mare de 15 ani,se aaz pe nite dsagi cu fn. Fecioraii aprind foc. Gheea o vedeaezndu-i la ndemn un retevei cuviincios, cu linitea cu care ar fi aezatfcleul la locul lui. Undeva, n lunc ori n codru, se aude ltratul vulpii.Glafira i nfige lui Gheea unghiile n bra.

    Vin, optete.Cpitanul se destinde. n dreptul tufanului de lng gorun, unde st

    ascuns Mrzea, vede fulgerarea scurt a lamei de jungher cu care prietenulsu are obiceiul s spun n graiul mut al semenilor:

    Fii cu bgare de seam... Vd dumanul.

    4

    Iat-i. Dou umbre clri, abia desprinse din neguriul luncii.Nemicate.

    Iscoadele, i sufl la ureche, fierbinte, Glafira. Gheea l tie pe Racean marginea dinspre codru a capcanei. I-a spus c pregtete un danvesel, cu strigoi i mai veseli, ca s-i rscumpere sufletul zlogit lui Belze-

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    43/91

    42

    but, de cnd l-a scpat din gheare pe baatur Sarh. Rafira i mboldetefecioraii:

    Ai adormit, otenilor, spurce-v mele de trntori! Aolic, vitejilor,slab ndejde n voi.

    Ttarii descleca. Li se vd ubele trndu-se prin zpad. Caii rmn

    nemicai. Rafira arunc un bra de uscturi pe foc. Orict se feresciscoadele, zpada scrie. Glasul Rafirei, brbtesc:

    Care eti acolo?... N-auzi?!Iscoadele nesc din albul zpezii.Ttarii! ip Rafira.Se repede cu reteveiul. Iscoadele se vd cu suliele feciorailor n piept.Ihihiuuu!... Ihihiuuu!...Strigtul de lupt slbatic i cutremurtor, ncrustat n carnea i

    inimile pmntenilor, se-nfinge n Radu Gheea pn-n adncul fiinei.

    Ropote. Apar cercetaii. Patru. Ali patru. Zece. Gonesc tcui. Unii, dreptspre gorun. Alii, pe un arc nvluitor, care-i dirijeaz vrful spre locul undest ascuns Racea. Aprndu-se de iscoade cu reteveiul, Rafira se retrage pascu pas pe urmele fcute de ei, singurul loc sigur peste capcan. Cei rmain poian fac larm

    Ttarii!Vin ttarii!Orict ar fi ele de prefcute, strigtele poart-n ele spaime de veacuri.

    Acum url ttarii. Tot de veacuri, aceti clrei ai stepelor ndeprtate tiu

    c nimic nu-i ngrozete mai mult pecei vnai dect strigtul lor de lupt,chiuit slbatic dincolo de miezul nopii.

    Ihihiuu!... Ihihiuuu!Rafira i-a trecut feciorii peste capcan. Trmba subire de clrei

    Gheea numr cincisprezece calpace vine la galop. Caii celor douiscoade i caut stpnii, alergnd pe marginea coloanei. Pe sub codrualearg ali douzeci de ttari, rsrii dintr-o dat de dup cotul luncii.Cpitanul se gndete o clip la ce va fi n sufletul lui baatur Sarh,auzindu-i neamurile chiuind nprasnic n noapte.

    Acum!... strig gtuit Glafira.Un trosnet asurzitor. Un nor de omt. ipete de spaim. Rnchezat

    nnebunit de cai. Cai i clrei de-a valma. Un rostogol de capete i crupe,de coame i calpace, ube printre buri de cai, alt trosnet i tot ghemo-tocul prvlindu-se n adncurile deschise ale pmntului.

    Doamne, Dumnezeule, apr-ne! izbucnete chinuit femeia,ncletndu-se amarnic de gtul cpitanului Gheea.

    Strigoii!... Djinii! Djinii! url ttarii din trmba nvluitoare, ntorcndu-i caii

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    44/91

    43

    din galop.Djinii!Strigoii!Alah in Alah!Sub streain codrului, o artare cumplit plutind la nlime, aproape

    de ramuri, printre ramuri, iari n poian cu upieli bezmetice, acumplutind lin, acum ridicndu-se. O artare alb, lung, un fel de giulgiuplutitor, deasupra cruia se clatin o hrc rnjit, cu gvanele ochilorarznd, o hrc de mort nspimnttor de mare, i aripile uriae alegiulgiului fluturnd n ntunericul lptos, n vreme ce ttarii dau bir cufugiii,rcnind din fundul bojocilor:

    Djinii!...Clreul din vrful trmbei se oprete parc intuit n vzduh. Calul se

    poticnete i se d peste cap. Ali cai se poticnesc, zvrlindu-i clreii n

    zpad. Din codru ies umbre prelinse care tabr asupra celor czui.Stai blnd, i spune Radu Gheea Glafirei. Mna pe sabie, oimano...

    Uite-i!De dup cotul ncrengat al Clmuiului se arat un plc negru de

    clrei, gonind adunat pe greabnul cailor.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    45/91

    44

    STAFIILE1

    ligor Cocostrc face semn de sub gorun. Cinci sptrei culcai nzpad, la cte cincisprezece pai unul de altul, alunec frnghiilengheate pe parii bine btui n pmnt, ridicndu-le cteva

    palme domneti. Se ciucesc n adposturi. Trmba de clrei nogai se

    apropie ntr-un vrtej de ropote i chiuituri. Gligor Cocostrc i scoate desub saric arma lui din tineree. Un biloi de fier ct doi pumni zdraveni,prevzut cu ghimpi, legat de mnerul din lemn de corn printr-un lan dezece zale.

    Acu s v vd, vitejilor!N-ai team, unchiule! rspund de sub tufani fecioraii.ia cu sacii, ainei-v.Ne ainem, naule.Aolio, nicule, iote-ia ce artare...

    Stafia, unchiule!Sufletu Iu boier Dragu.la ne-ngropatu.Ia s nu mai crcnii. V auz dinii, froscoilor.Stafia, vluri albe, cap de mort cu gvanele aruncnd flcri, purtnd

    coad de cal i vorbind gros, se d dup gorun.Mai poi, Rzbiciule?Mai pot, tartore. Stai s m-aez mai bine.Va s zic, stafia are dou glasuri. Fecioraii amuesc... Unul, Florea,

    simte c-l ia cu lein de la linguric.Dac m mai loveti cu pintenii, te ia dracu, Rzbiciule.Taci i mn. Uite-i.Stafia se clatin, deirat pn sub crengile gorunului. Iese n calea

    ttarilor, atunci cnd cei dinti cai se dau peste cap, ncurcai n frnghiilentinse i cnd Gligor Cocostrc sare ontcind din adpostul codrului,rotindu-i buzduganul deasupra capului.

    Radu Gheea i d seama c de data asta ttarii snt condui de ominte limpede. La un semnal, trmba se rupe n trei. Clreii sar din ei. Se

    G

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    46/91

    45

    reped cu sbiile asupra feciorailor care se strduiesc s arunce sacii ncapul ttarilor czui de pe cai. Cpitanul i spune c are n fa ntregulkoun9din aripa stng a avangrzii. i c jocul poate s ias prost. Cu attmai prost cu ct una din trmbe se oprete-n buza capcanei. Clreiiarunc arcanele n gropan, ndemnndu-i pe cei czui s se agae de ele.

    Cealalt ncearc o micare prelins n lungul codrului, s cad n spatelelupttorilor.

    Acu, Glafiro!in-te lng mine, strig Gheea.Ridic sabia. i rspunde sclipetul sgeilor repeziten ghebele ttarilor

    de Mrzea i cei din Ologi. Cnd se repede de pe gorgan, se-ntreab dacRacea e ntoate minile, ncercnd s fac pe strigoiul, acum dup ce ttariivd limpede cu ce fel de strigoi au de a face.

    2

    Leapd bostanul, Rzbiciule.Nu pot, faraonule.Cum nu poi, blestemate?S-a-ncurcat n cearaf.Te-arunc jos. Rzbiciule.Taci! Auzii o sgeat.O s i se-nfiguna n clon, mscriciule!Mscrici e la de-a scornit parascovenia asta!

    Racea l muc pe jupn Rzbici de pulp. JupnRzbici i d un pintenncoast. Calul berbecete pe loc, fornind nelinitit sub cearafuri. Calul line-n a pe Racea. Racea l ine pe umeri pe jupn Razbici. Jupn Rzbicine deasupra capului, nfipt ntr-o creang, bostanul tiat n chip de cap demort n care ard trei lumnri trupete. Cearafurile nndite i prinse nspini de porumbe, cu guri n dreptul ochilor, se-ncurc ntre picioarelecalului. Calul se sperie, mai ales cnd aude nechezatul slbatic albasmeilor10ttreti. Cabreaz. Jupn Rzbici suduie de odoare bisericeti.Unul dintre ttari, care se-ndemna nu se-ndemna asupra acelei artri

    nfricotoare, aude njurturile, i pune calul la galop mic, trece prinspatele momii i arunc arcanul. Jupn Rzbici zboar de pe umerii luiRacea, rcnind:

    M-a luat Satana, drac brbos!Racea se zbate ntre cearafuri. Calul se zbate i el. Ali doi ttari se

    reped cu arcanele, smulgndu-l din a. Pleac la galop, trindu-l prinzpad. Comandantul kounului, iuzbaul Mandc Ali baatur vede cum se

    9Koun = unitate de 100 de clrei.10Besmet = cal ttresc.

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    47/91

    46

    nchiag dispozitivul capcanei, cum din lunc se-ndesete tragerea dearcai, cum cad vitejii lui din ei. Se ridic n scri i, scond strigtul deprimejdie, i rsucete basmetul pe picioarele dinapoi, galopnd n lungullizierei sub adpostul arborilor.

    Cpitanul Radu Gheea l vede pe Racea nvelitn cearafuri, disprind

    ntr-un nor de omt spulberat sub copitele kounului care se retrage ngoan. Capcana rsun de strigtele nogailor vnai cu arcanele i denechezatul ndurerat al cailor cu burile sfirteeate de parii nfipi pe fundulei.

    3

    nfaa lupriei, Gligor Cocostrc sngerat n obraz. Trei feciorai ntinifr via pe fundul sniilor. Rni cumplite de sabie la beregat. Lumnri

    aprinse lipite pe loitre, la cptie. Maicile lor bocindu-i ncet. Oameniinham. Treizeci i trei de ttari fr calpace, cu ubele sparte, legai degtnlungul a trei frnghii, pzii de muieri i ceilali feciorai nevrstnici. Civasptrei spnzurnd ttarii mori de subiori, n crengile gorunului. Aliciva prinznd caii rmai fr clrei. Noapte spre scapt. Ger.

    Iat c-am agonisit brae de munc... Ce facem, ao Rafir? ntreabGlafira.

    Zic s mnm acas pe cei prea tineri, ori prea schilavi. Noi s neainem.

    Aa zic i eu. Ne iei, cpitane, cu tlic?Gligor Cocostrc vine, trndu-i piciorul de lemn.Ce porunc ne dai,cpitanilor?Vedei-v de vetre, oameni, spune Mrzea. Ai fcut destul.Ba.Ce zici, Radule?nti sa-l uurm pe baatur Sarh. Unde-i Ahmet?Mrzea rde mnzete.i-a adus aminte c-i ttar.

    S-a dus cu ei?Ca s vegheze asupra vajnicului nostru strigoi.Ei, cpitanilor, ce v sftuii?S-arat ziua i vrem s tim ncotro.Lsai-ne s iscodim oastea hanului, i domolete Gheea. Ducei-v

    robii. Tocmii-v armele. Pregtii-v dsagii cu demncare. V reped vestecu acest om de oaste al meu, Crstocea. Venii i-l cunoatei.

    Se aleg civa cetai. Vin i-l recunosc pe Crstocea. Omul de armemormie:

  • 8/3/2019 Radu Theodoru- Vitejii

    48/91

    47

    Ce v zgii ca la o artare?! Eu snt, Crstocea... M-ai vzut?!l rugm pe dumnealui, Gligor Cocostrc, s rmn cu patru strji.Vmulmim, cpitanilor.Ateptm porunc.Sntem dornicide sngele pgnilor.

    Convoiul se mic spre codru. Ttarii tac. Cteva snii, muieri, niteslujbai domneti de margine, ciungi ori ologi, nite flciandri i, la mijloc,robii. Deasupra, cerul lptos al preceasului de zi. Mrzea i altur umrulde al cpitanului Gheca.

    ara, spune Gheea.Tac amndoi, ascultnd zpada scrind sub pai.

    4

    n luprie. Bordei spat ntr-un mal al Clmuiului, sub nite rdcinide gorun. Prici acoperit cu paie. Och