[Pesadilla a 6000 metros] Matheson,

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    INDICE

    DESDE LUGARES SOMBROS

    PESADILLA A SEIS MIL METROS

    STEEL

    DESCENSO

    LZARO II

    LA FUTURA DIFUNTA

    CAMBIO DE CEMENTERIO

    EL LTIMO DA

    ES LA POCA DEL SER GELATINA

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    D E S D E

    L U G A R E S

    S OM B R OS

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    DESDE LUGARES SOMBROS RICHARD MATHESON

    El doctor Jennings gir hacia la vereda y las ruedas de su Jaguar levantaronuna ola de barro. Pis con fuerza el freno, sac la llave con la mano izquierdamientras con la derecha tante en busca del maletn que tena a su lado. Uninstante despus se hallaba en la calle esperando un hueco en el trfico por el

    que poder cruzar.Alz la mirada hacia las ventanas del apartamento de Peter Lang. Estara bienPatricia? Haba sonado asustada por telfono... trmula, cercana al pnico.Jennings baj los ojos y frunci el ceo ante la hilera de coches que no dejabande pasar. Luego, cuando se produjo un hueco en la procesin, se lanz a la ca-rrera.La puerta de cristal se cerr automticamente a su espalda mientras atravesa-ba el vestbulo.Padre, date prisa! Por favor! No s qu hacer con l!La voz sobrecogida de Patricia reverber en su mente. Entr en el ascensor y

    apret el botn del dcimo piso.No puedo contrtelo por telfono! Tienes que venir!Jennings tena la vista clavada delante sin ver nada, ajeno al susurro de laspuertas al cerrarse.Ciertamente, la relacin de tres meses de Patricia con Lang haba sido proble-mtica. Aun as, no se sentira justificado para pedirle que la rompiera. A Langno se le poda clasificar entre los ricos ociosos. Cierto, jams haba tenido queenfrentarse a un trabajo en sus veintisiete aos de vida. Pero no era indolenteo intil. Era uno de los cazadores ms importantes del mundo, y se mova en elmundo que haba elegido con elegante autoridad. Y a pesar de su aire jactan-

    cioso, en l haba una vena de humor siempre dispuesta a manifestarse y unsentido bsico de la justicia. Pero lo ms importante era que pareca amar mu-cho a Patricia.Sin embargo, este problema, fuera cual fuere, haba surgido mientras el doctorse hallaba fuera.Jennings parpade y enfoc la vista. Las puertas del ascensor estaban abiertas.March rpidamente pasillo abajo, mientras los zapatos producan un ruidocrujiente en los baldosines encerados del suelo.Haba una nota escrita a mano pegada a la puerta.PASA.

    Jennings experiment un temblor ante la visin de la apresurada letra de Pat.Cobrando nimos, entr...Y se par en seco. El saln se encontraba revuelto, las sillas y las mesas tira-das, las lmparas rotas, un puado de libros lanzados por el cuarto, y por to-das partes se vean diseminados cristales rotos, cerillas y colillas de cigarrillos.Docenas de manchas de licor ensuciaban la moqueta blanca. En el bar, una bo-tella volcada goteaba whisky por el borde de la barra; un chirrido regular inun-daba la habitacin procedente de los gigantescos altavoces de pared. Jenningsse qued boquiabierto.Peter debe de haberse vuelto loco.Se quit el sombrero y el abrigo, y luego se acerc al equipo de alta fidelidad ylo apag.Padre?

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    S Jennings oy con alivio el sollozo de su hija y se apresur a ir al dormi-torio.Se encontraban en el suelo bajo la ventana. Pat estaba de rodillas abrazando aPeter, que haba encorvado su cuerpo desnudo hasta quedar acurrucado, los

    brazos apretados contra la cara. Cuando Jennings se arrodill junto a ellos, Pa-tricia los mir con ojos dominados por el terror.Intent tirarse por la ventana dijo, intent matarse.Bueno Jennings apart los brazos temblorosos de ella y trat de levantar lacabeza de Lang. Peter jade, reculando para evitar su contacto y de nuevo vol-vi a encogerse en una bola de extremidades y torso. Jennings observ su si-lueta contrada, el movimiento de msculos en la espalda y hombros de Peter.Pareca que haba serpientes retorcindose bajo la piel tostada por el sol.Cunto tiempo lleva as? pregunt.No lo s su rostro era una mscara de agona. No lo s.

    Ve al saln y srvete una copa orden su padre. Yo me ocupar de l.Intent saltar por la ventana.Patricia.Ella empez a llorar y Jennings gir la cara; lo que necesitaba eran lgrimas.De nuevo trat de estirar el inflexible nudo que era el cuerpo de Peter. Una vezms el joven jade y se apart de l.Trata de relajarte dijo Jennings. Quiero que te tumbes en la cama.No! exclam Peter; la voz era un susurro denso por el dolor.No puedo ayudarte, muchacho, a menos que...Jennings call, con expresin sorprendida. En un instante el cuerpo de Lang

    haba perdido su rigidez. Estaba extendiendo las piernas y los brazos se apar-taban de su tensa posicin ante la cara.Peter levant la cabeza. El rostro, cubierto por una barba oscura, estaba lvido,los ojos perdidos, era la cara de un hombre que aguanta un tormento insopor-table.Qu pasa? pregunt Jennings, consternado.Peter sonri, una mueca desagradable.No se lo ha contado Patty?Contado qu?Me estn embrujando repuso Peter. Algn...

    Cario, no suplic Pat.De qu ests hablando? pregunt Jennings.Una copa? dijo Peter. Cario?Patricia se puso con cierta inseguridad de pie y se dirigi al saln. Jenningsayud a Lang a echarse en la cama.Qu es todo esto? pregunt.Lang dej caer pesadamente la cabeza sobre la almohada.Lo que dije contest. Embrujado. Maldito. Hechizado lanz una risitadbil. El bastardo esqueltico me est matando. Ya lleva tres meses... casidesde que Pat y yo nos conocimos.Ests...? empez Jennings.La codena es ineficaz dijo Lang. Incluso la morfina... nada. Jade enbusca de aire. Sin fiebre, sin escalofros. No tengo ningn sntoma para la

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    asociacin de mdicos. Sencillamente... alguien me est matando. Mir atravs de prpados entrecerrados. Gracioso?Hablas en serio?Peter buf.

    Quin demonios lo sabe? coment. Quiz sea delirium tremens. Diossabe que hoy he bebido lo suficiente como para... La maraa de su pelo os-curo se desliz por la almohada cuando mir en direccin a la ventana. In-fiernos, ya es de noche dijo. Gir con rapidez. Hora?Las diez pasadas dijo Jennings. Qu hay de...?Martes, verdad? inquiri Lang. Jennings se le qued mirando. No, veoque no. Lang empez a toser secamente. Una copa! grit.Cuando sus ojos se dirigieron a la puerta, Jennings mir por encima del hom-bro. Patricia haba vuelto.Se ha cado todo dijo con voz de nia asustada.

    De acuerdo, no te preocupes musit Lang. No la necesito. Pronto estarmuerto.No hables as!Cario, me encantara morirme ahora mismo dijo Peter, mirando al techo.Su ancho pecho se alz de manera irregular al respirar. Lo siento, cario, nohablaba en serio. Oh, oh, ya empieza de nuevo Lo dijo con tanta suavidadque su ataque los tom por sorpresa.Bruscamente, empez a forcejear en la cama, sus piernas de msculos agarro-tados pateando como si fueran pistones, los brazos cruzados sobre la piel ten-sa de su cara. Un ruido como el chillido de un violn oscil en su garganta y

    Jennings vio que le caa saliva por la comisura de los labios. El mdico fue atoda velocidad en busca de su maletn.Antes de llegar a abrirlo, el cuerpo agitado de Peter se haba cado de la cama.El joven se irgui, gritando, la boca abierta con el frenes de un animal esclavi-zado. Patricia trat de contenerlo, pero, con un rugido, l la apart bruscamen-te a un lado y fue trastabillando hacia la ventana.Jennings sali a su encuentro con la hipodrmica. Durante varios momentosquedaron abrazados en una forcejeante lucha, el distendido rostro de Peter aunos centmetros de la cara del mdico, las manos de venas hinchadas en bus-ca de la garganta de Jennings. Lanz un grito ronco cuando la aguja atraves

    su piel y, dando un salto hacia atrs, perdido el equilibrio, se desplom. Inten-t incorporarse, los ojos enloquecidos clavados en la ventana. Entonces, ladroga entr en su sangre y se qued sentado en la postura flcida de un mu-eco de trapo. El sopor vidri sus ojos.El bastardo me est matando musit.Lo tendieron en la cama y cubrieron sus lentos espasmos.Me est matando repiti Lang. El negro bastardo.De verdad cree eso? pregunt Jennings.Padre, mralo contest ella.T tambin lo crees?No lo s sacudi la cabeza con gesto impotente. Lo nico que s es quelo he visto cambiar de lo que era a... esto. No est enfermo, padre. No tienenada. Experiment un escalofro. Sin embargo, se est muriendo.Jennings apart los dedos del agitado pulso del joven.

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    Lo han revisado?Ella asinti cansinamente.S respondi. Cuando empez a empeorar, fue a ver a un especialista.Pens que quiz su cerebro... sacudi la cabeza. No tiene nada malo.

    Pero, por qu dice que lo estn...? Jennings se vio incapaz de pronunciarla palabra.No lo s dijo ella. A veces, parece creerlo. La mayor parte del tiempobromea.Pero, en qu se basa...?Un incidente en su ltimo safari repuso Patricia. En realidad no s qupas. Un nativo zul lo amenaz; dijo que era un hechicero y que iba a... sele quebr la voz. Oh, Dios, cmo algo as puede ser verdad? Cmo puedesuceder?La cuestin, pienso, es si Peter en realidad cree que de veras est sucedien-

    do coment Jennings. Se volvi hacia Lang . Y, por su aspecto...Padre, me he estado preguntando si... si, tal vez, la doctora Howell pudieseayudarlo.Jennings la mir un momento. Luego, dijo:T crees en ello, verdad?Padre, trata de comprenderlo. haba un deje tembloroso de pnico en suvoz. T slo has visto a Peter de vez en cuando. Yo he visto cmo le sucedada tras da. Algo

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