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Conferencia ICA America Latina Diálogos entre Tradición y Contemporaneidad en los nos Estudios Latino-Americanos e Internacionales de Comunicación Universidad de Brasilia, del 26 al 28 de marzo de 2014 [modelo/template Grupo de Trabajo] Memes, LOLs y expresividad reiterativa en las prácticas de consumo en nuevos medios Eduardo Villanueva Mansilla Resumen Los memes, o combinaciones sistematizadas de elementos icónicos y verbales, que son usados por muchos jóvenes navegantes de la Internet para expresar su opinión o sus gustos, nos plantean varias preguntas sobre la naturaleza de la comunicación interpersonal en los medios sociales, bajo la perspectiva de una sociedad individualista de masas. Este trabajo explora a los memes, plantea una mirada analíticamente distinta en que se separa a los que se llama comunmente como “meme” de los fenómenos culturales que deberían recibir tal nombre, planteando una nueva nomenclatura; para luego analizar la relación entre comunicación y estas prácticas como expresión de transformaciones facilitadas y potenciadas por los medios digitales, en especial los medios sociales. Palabras Claves: memes, medios sociales, expresividad reiterativa. Introducción La separación generacional en el uso de la Internet no se manifiesta, hace tiempo ya, por si se accede o no a la red, o por los medios específicos preferidos, o incluso en habilidades concretas: en la experiencia cotidiana, es posible encontrar a personas de distintas generaciones que usan Facebook con las mismas habilidades e intensidades. Lo que no hacen es comunicarse igual: la diferencia se ha trasladado a prácticas comunicacionales específicas, que en muchos casos tienen distancias tan grandes como las que se exhiben habitualmente en el lenguaje cotidiano o los hábitos de vestimenta. Basta considerar una de las formas preferidas de comunicación entre jóvenes usuarios de Facebook: los llamados memes o memes de Internet. Imágenes específicas con leyendas alusivas a situaciones de interés grupal o social, que sirven como comentario rápido, y hasta

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  • 4ª Conferencia ICA America LatinaDiálogos entre Tradición y Contemporaneidad

    en los nos Estudios Latino-Americanos e Internacionales de ComunicaciónUniversidad de Brasilia, del 26 al 28 de marzo de 2014

    [modelo/template Grupo de Trabajo]

    Memes, LOLs y expresividad reiterativa en las prácticas de consumo en nuevos medios

    Eduardo Villanueva Mansilla

    Resumen Los memes, o combinaciones sistematizadas de elementos icónicos y verbales, que son usados por muchos jóvenes navegantes de la Internet para expresar su opinión o sus gustos, nos plantean varias preguntas sobre la naturaleza de la comunicación interpersonal en los medios sociales, bajo la perspectiva de una sociedad individualista de masas. Este trabajo explora a los memes, plantea una mirada analíticamente distinta en que se separa a los que se llama comunmente como “meme” de los fenómenos culturales que deberían recibir tal nombre, planteando una nueva nomenclatura; para luego analizar la relación entre comunicación y estas prácticas como expresión de transformaciones facilitadas y potenciadas por los medios digitales, en especial los medios sociales.

    Palabras Claves: memes, medios sociales, expresividad reiterativa.

    Introducción

    La separación generacional en el uso de la Internet no se manifiesta, hace tiempo ya, por si se

    accede o no a la red, o por los medios específicos preferidos, o incluso en habilidades

    concretas: en la experiencia cotidiana, es posible encontrar a personas de distintas

    generaciones que usan Facebook con las mismas habilidades e intensidades. Lo que no hacen

    es comunicarse igual: la diferencia se ha trasladado a prácticas comunicacionales específicas,

    que en muchos casos tienen distancias tan grandes como las que se exhiben habitualmente en

    el lenguaje cotidiano o los hábitos de vestimenta.

    Basta considerar una de las formas preferidas de comunicación entre jóvenes usuarios de

    Facebook: los llamados memes o memes de Internet. Imágenes específicas con leyendas

    alusivas a situaciones de interés grupal o social, que sirven como comentario rápido, y hasta

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    cierto punto pre-codificado, con fines de humor o burla. La genealogía y evolución de los

    memes nos sirven como derrotero de la Internet como espacio de comunicación, en los

    últimos años, y de posibles caminos de expansión, en los años por venir.

    Habida cuenta el interés de parte de los comunicadores por usar este tipo de obra de

    comunicación, se busca presentar el fenómeno pero también discutir la relevancia del término

    “meme” aplicado a la familia de obras de comunicación que coloquialmente recibe ese

    término; y contextualizar una propuesta de explicación y terminología distintas en las nuevas

    formas de comunicación que surgen desde comunidades de prácticas y/o cibertribus urbanas,

    hasta generalizarse en la web social.

    El origen de los Memes

    Un meme es, en las teorías evolucionistas sobre la cultura como la escuela de difusión

    cultural, la unidad mínima y persistente de transmisión cultural; esta circula entre individuos

    y al interior de comunidades, y eventualmente de una generación a la siguiente. Es un

    neologismo acuñado por Richard DAWKINS (2006), dada la semejanza fonética con «gene»

    —gen en idioma inglés— y para señalar la similitud con «memoria» y «mimesis».

    Asumiendo la definición dada, el meme más importante de la cultura humana es la idea de la

    divinidad. No es importante la forma específica, es decir la creación concreta que genera un

    culto, sino la idea de un ser creador (en la tradición judeo-cristiana-musulmana) que ordena y

    dispone la vida humana. Alguna vez, de manera independiente de otras, alguna comunidad dio

    con la idea. Esta se ancló en la vida colectiva y se propagó, convirtiéndose en un meme que

    define la relación entre los seres humanos, su entorno y su manera de entender la vida y la

    trascendencia. El meme de la divinidad única, creadora y castigadora de los pecados, continua

    entre nosotros hasta hoy, aunque haya tenido tres grandes encarnaciones: la judía, la cristiana

    y la musulmana; haya tenido algunas rutas sin salida, como el intento de monoteísmo de

    Akhenaton; y muchas variantes sobre las encarnaciones específicas. La gran diferencia entre

    ambas descansa en que mientras los cromosomas son unidades naturales independientes de

    nuestras acciones, las dimensiones culturales son nuestras construcciones. Así, cada cultura es

    la manifestación específica de un conjunto de memes, sean transcendentes a la comunidad,

    como la divinidad creadora, o sean locales. Claro está, no toda idea es un meme, ni la cultura

    es solo memes; los memes no existen como tales, sino que se visten en la forma de

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    manifestaciones específicas de actividad cultural. Visto así, el dios de los católicos es una

    manifestación concreta del meme de la divinidad creadora en su variante cristiana.

    En base a esto, Dawkins postula que todo meme puede ser interpretado según las

    características propias de todo proceso evolutivo: la fecundidad, o capacidad de

    supervivencia, puesto que algunas ideas son especialmente atractivas y son acogidas por

    muchos muy rápidamente; longevidad, puesto que algunas ideas persisten durante mucho

    tiempo y más allá de condiciones sociales específicas; y fidelidad de la replicación, es decir

    que lo importante del meme sobreviva más allá de las transformaciones de la expresión

    específica de la que estamos hablando en cada caso.

    Siguiendo con el ejemplo: el meme de la divinidad única y creadora es muy potente porque ha

    sido fecundo, es longevo como lo muestra cada encarnación fundamental, y es fiel a la

    replicación, puesto que hay elemento que no han sido alterados a pesar de las distintas

    formulaciones específicas. La divinidad cristiana por ejemplo, nace de la divinidad judía y da

    camino a la divinidad musulmana, y hay elementos replicados desde el inicio, como el

    concepto de pecado, que si bien no son idénticos sí existen y motivan la discusión entre

    grupos de fieles: las iglesias sirven para proteger el meme de la divinidad, y su tarea, al

    preservar la ortodoxia, es impedir que el meme se pierda, aunque a veces el énfasis esté en la

    manifestación específica antes que el meme. Al final, no importa: el meme medra de la

    atención que la manifestación recibe.

    Memes de Internet

    Siguiendo a Dawkins, los memes de Internet tendrían que ser conceptos o ideas que se

    comportarían como memes, pero que usan la Internet para difundirse y perpetuarse. Bajo esta

    definición, lo importante es la permanencia en el tiempo, a través de prácticas y comunidades,

    no de la forma específica de expresión. En otras palabras, si un concepto logra trascender su

    forma original y sigue siendo popular incluso cuando la tecnología cambia lo suficiente como

    para que su forma original no sea viable, entonces tendríamos un meme.

    La idea que un servicio gratuito va a dejar de serlo, como Hotmail hace algunos años y

    Facebook ahora, es un meme: la persistencia de una noción que ha escapado las referencias

    originales e incluso los desmentidos. Sin embargo, existen obras concretas, manifestaciones

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    identificables y reproducibles que son llamadas memes. La razón por la que reciben el

    nombre es compleja y tiene mucho que ver con la existencia de ciertos grupos, que podemos

    calificar como comunidades de práctica de naturaleza singular. Baste decir que desde finales

    de los 1990 se habla de obras o productos concretos de comunicación, creados para circular

    por la Internet o que se recogen de los medios masivos y circulan por ella, que han perdurado

    y se han vuelto populares entre los cibernautas de cada tiempo.

    De acuerdo a Davison,

    An Internet meme is apiece of culture, typically a joke, which gains influence through online transmission. While not all Internet memes are jokes, comparing them to offline jokes makes it clear what makes Internet memes unique: the speed of their transmission and the fidelity of their form (DAVISON 122).

    A continuación, una lista de casos, conocidos por ser ideales, formas particularmente logradas

    de patrones de comunicación repetidos muchas veces.

    1. La carta de Bill Gates ofreciendo dinero por participar en un test beta: un ejemplo de carta

    viral, es decir de propagación de persona a persona, que se ofrece sin más fundamento que

    su supuesta urgencia o credibilidad. Forma específica de un meme, es decir de una idea

    que perdura sola, es un intento de explotar la incredulidad del público sobre ciertas

    prácticas, pero también su vocación a dejarse llevar por lo que parece un gran negocio.

    (http://web.archive.org/web/20000817090420/http://www.microsoft.com/presspass/hoax/

    05-13hoax.asp).

    2. Nyan Cat: un video que combina una animación en dibujo animado similar al manga de

    un gato hecho de un pop tart que defeca / emite un arco iris al cruzar el cielo, con el

    estribillo de una canción japonesa en que se repite “nyan” (miau en japonés)

    interminablemente. Sumamente sencillo, fue creado para tener éxito entre los que

    captaban la broma, es decir al interior de una comunidad de práctica concreta, pero se

    expandió más allá. (http://www.youtube.com/watch?v=QH2-TGUlwu4)

    3. LOLcats, o “I can has cheezburger”: fotografías singulares y agradables de gatos bebé con

    frases “tiernas”, del tipo que un niño que no sabe hablar bien enuncia. Es la base de lo que

    luego se podría llamar un LOL: una combinación de imagen estandarizada con una frase

    que produce humor con el comentario. (http://www.cheezburger.com/)

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    http://web.archive.org/web/20000817090420/http://www.microsoft.com/presspass/hoax/05-13hoax.asphttp://web.archive.org/web/20000817090420/http://www.microsoft.com/presspass/hoax/05-13hoax.asphttp://web.archive.org/web/20000817090420/http://www.microsoft.com/presspass/hoax/05-13hoax.asphttp://web.archive.org/web/20000817090420/http://www.microsoft.com/presspass/hoax/05-13hoax.asphttp://www.youtube.com/watch?v=QH2-TGUlwu4http://www.youtube.com/watch?v=QH2-TGUlwu4http://www.cheezburger.comhttp://www.cheezburger.com

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    4. Numa Numa: grabación de una persona ante su computadora cantando y haciendo mímica

    de “Dragostea din tei”, una canción del grupo europop moldavo O-Zone, donde el efecto

    más bien ridículo junto con la letra incomprensible causó popularidad más del intérprete

    del video que de la canción original. Fue un caso de exposición personal intencional que

    se expandió más de lo esperado. (http://www.youtube.com/watch?v=60og9gwKh1o)

    5. El “Fua”: Un mexicano ebrio fue filmado en la calle, afirmando que tiene la capacidad de

    revivir a los muertos con el poder del "FUA" (Fuerza Universal Aplicada), dando

    muestras de como usar esta energía y los pasos que hay que seguir para poder usarla. Un

    video “encontrado”, su popularidad fue acogida por el personaje filmado, participando en

    programas de televisión para contar su historia. (http://www.youtube.com/watch?

    v=JVept9huYIY)

    6. El tano Passman: Ante la derrota de River Plate de Buenos Aires (que luego

    desencadenaría su descenso a segundo división), Santiago Passman pierde notoriamente el

    control y reacciona gritando palabras soeces y lanzando insultos contra los jugadores, el

    técnico, el árbitro, el presidente del club, uno de los relatores del partido, la publicidad e

    incluso sus padres. (http://www.youtube.com/watch?v=DeQaqNLLzgc)

    7. Rickrolling: un fenómeno que consiste en el posteo de una dirección en un foro de

    Internet, que a primera vista parece estar relacionada con el tema tratado, pero es, de

    hecho, un enlace a un vídeo de Rick Astley llamado Never Gonna Give You Up. Surgió en

    4chan, comunidad de práctica que será discutida más adelante. Un ejemplo disponible en

    http://www.youtube.com/watch?v=zIcx_rxTstc

    8. All your base are belong to us: (AYBABTU): acuñó a raíz de la traducción usada en la

    escena inicial del videojuego japonés Zero Wing, producido por Toaplan en 1989.

    Concretamente, la frase pertenece a la versión europea de la consola Sega Megadrive que

    se comercializó en 1992. En otras se modificó la introducción o se sustituyeron los

    subtítulos por voces. Es un caso arquetípico de una frase que sacada de contexto cobra

    vida propia, al menos entre los iniciados en la subcultura, en este caso de los juegos de

    video. (http://knowyourmeme.com/memes/all-your-base-are-belong-to-us).

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    http://www.youtube.com/watch?v=60og9gwKh1ohttp://www.youtube.com/watch?v=60og9gwKh1ohttp://www.youtube.com/watch?v=JVept9huYIYhttp://www.youtube.com/watch?v=JVept9huYIYhttp://www.youtube.com/watch?v=JVept9huYIYhttp://www.youtube.com/watch?v=JVept9huYIYhttp://www.youtube.com/watch?v=DeQaqNLLzgchttp://www.youtube.com/watch?v=DeQaqNLLzgchttp://www.youtube.com/watch?v=zIcx_rxTstchttp://www.youtube.com/watch?v=zIcx_rxTstchttp://knowyourmeme.com/memes/all-your-base-are-belong-to-ushttp://knowyourmeme.com/memes/all-your-base-are-belong-to-us

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    Esta lista, que podría ser ampliada hasta el paroxismo de la exhaustividad por muchos

    habitantes digitales, es una selección intencional. Hay los fenómenos propiamente tales, que

    ocurren casi por accidente, y que están contenidos en sí mismos: dicen lo que dicen, se

    disfrutan como son y ya está: el FUA o el Tano Passman, que son “videos encontrados”, cosas

    que ocurren y se suben a Internet, y cuyo éxito es más el resultado de su singularidad que la

    intención de nadie de tener éxito.

    En el segundo grupo están los fenómenos maliciosos: la carta de Bill Gates, de origen

    desconocido, contrasta con el Rickrolling, que buscan lo que se llama el trolling. El troll

    puede crear mensajes con diferente tipo de contenido como groserías, ofensas, mentiras

    difíciles de detectar, con la intención de confundir y ocasionar sentimientos encontrados en

    los demás. Este patrón de comportamiento es importante y regresaremos a él.

    El humor forma el tercer grupo: desde lo intencional como NyanCat y LOLCats, hasta los

    efectos inesperados como Numa Numa o las frases incomprensibles que se propagan

    ampliamente, como AYBABTU, el efecto y la importancia reside en que son bromas que

    responden al sentido del humor de grupos específicos, a veces muy grandes, como el caso del

    Numa Numa, a veces muy preciso como AYBABTU, que solo tiene sentido para los gamers.

    Esto puede a veces hacernos pensar que los memes, así entendidos, son apenas fenómenos de

    la Internet, pero existen muchas expresiones populares que han perdurado incluso en la era de

    la Internet que provienen de la televisión o el cine. Cuando al final del juego de video Call of

    Duty 4: Modern Warfare dos soldados repiten el diálogo “Surely you can’t be serious / I am

    serious and don’t call me Shirley”, tomado literalmente de la película “Airplane” de 1980,

    vemos un meme, que ha perdurado por casi treinta años sin esfuerzo alguno.

    La variante gráfica en la Internet reciente

    En los últimos años, el término meme ha sido anclado con más claridad en un tipo específico

    de manifestaciones. En ella, un conjunto de referencias icónicas más o menos estandarizadas

    sirven como cuña de bromas, el punch line de comentarios agudos o irónicos de la vida

    cotidiana. La idea detrás es que cada una de estas imágenes sirven como contrapunto de la

    situación, y tienen una lectura pre-codificada que es interpretada más o menos de la misma

    manera por todos los que conocen los patrones.

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    Existen muchos modelos, por lo que bastaría con apuntar a sitios como Know your meme para

    revisar la diversidad, pero hay al menos cuatro grandes patrones (DAVISON 2012):

    • El macro de imagen: una imagen estandarizada, que significa una interpretación

    similarmente estandarizada, y donde el dato original es el texto que acompaña la. El

    ejemplo que acompaña es “college liberal girl”, es decir una universitaria de izquierda,

    políticamente correcta, que siempre tiene razón y la presenta de manera apasionada.

    • La imagen como comentario sardónico: una imagen también estandarizada que suele ir

    acompañada de un texto asociado a su origen, y que sirve para acotar algo como

    contrapunto a lo dicho por un interlocutor. El ejemplo es “you don’t say?”, que puede

    traducirse como “nooo, ¿es cierto?” y que es una versión dibujada de la expresión de

    Nicholas Cage en una película de 1988 llamada “El Beso del Vampiro”. También se les

    conoce como “rage face”, dado que se basan en un retrato muy expresivo.

    • El “personaje”, es decir el protagonista de una serie de comics producidos originalmente

    en el foro 4chan, que aparecen en historias breves, de pocos paneles, en donde la

    conclusión siempre es parecida, y está acorde con el personaje y sus características. Uno

    de los más conocidos es “Forever Alone”, quién siempre terminará, sin importar lo que

    haga o diga, solo en el mundo, y que sirve tanto para contar breves historias en ese tropo,

    como para crear “rage faces” o macros de imágenes.

    • Explotables: imágenes y videos que pueden ser sacados de contexto para crear nuevos

    significados, por lo general irónico o hirientes en relación al motivo de la foto. Como

    imágenes, una muy popular es la de los “Funcionarios chinos flotantes”, que es una

    imagen publicada por un diario chino de tres funcionarios del Partido Comunista

    inspeccionando obras, donde claramente se les ve flotando sobre una carretera, por efecto

    de un mal trabajo de retoque fotográfico. Los funcionarios chinos son trasladados a

    lugares inusuales como demostración de situaciones absurdas que quieren ser

    presentadas como “normales”.

    Como se puede ver, ninguno de estos “memes de Internet” son realmente memes, sino formas

    codificadas de expresión propias de grupos específicos que sirven un propósito común, pero

    que no parecen tener ni la fuerza y la estructura de idea o concepto necesaria para perdurar en

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    el tiempo. Su duración en “tiempo de Internet” parece ser extensa, pero la posibilidad que se

    sostengan más allá de un plazo relativamente corto de popularidad no parece ser significativa

    (BERNSTEIN et al. 2011) .

    Se trata en realidad de la combinación de una referencia icónica con un texto verbal original.

    La existencia de la referencia icónica hace posible que el texto verbal funcione, con lo que el

    conjunto es una extensión localizada y a veces opaca fuera comunidades de práctica muy

    concretas, a pesar de lo cual está definida al interior de una narrativa específica, la planteada

    por la referencia icónica. En general, se trata de formas altamente sistematizadas de lo que

    WALTHER y JANG (2012) llaman contenido generado por el usuario de naturaleza

    interactiva, en donde se establece un diálogo con otros a través de las modificaciones del

    contenido original en la práctica de creación de nuevas variantes de obras de comunicación,

    derivadas no tanto ya de un ur-mensaje, sino de las características mismas de la interacción al

    interior de un grupo humano específico: una red social específica, una comunidad de práctica,

    una cibertribu urbana.

    Los usuarios jóvenes de la Internet, acostumbrados a apelar a subculturas mediáticas o

    cibertribus urbanas, hacen uso de referencias cada vez más específicas de comunicación, de

    las cuales estos “memes” resultan ser particularmente atractivos, puesto que expresan

    simultáneamente originalidad y generalidad. La pertenencia a una tribu mediática que se

    identifica con subculturas originadas en expresiones culturales concretas, crea un canon de

    referencias que es rápidamente reconocible entre los iniciados. Más allá de los nombres, este

    estilo de self-made works propio de los memes indica una etapa concreta de uso de la Internet

    en donde comienza, claramente, a diferenciarse no solo como albergue de medios sino como

    espacio de expresión cultural original y además, singular.

    ¿Y el nombre?

    Primero sería bueno despejar la confusión terminológica: un meme es un meme es un meme;

    pero la combinación de imágenes reconocibles y estilos estandarizados de comunicación es

    más propia de formas tradicionales como el epigrama o el verso con pie forzado, que de lo

    que llamaríamos memes. Se propone entonces ponerle a este estilo de comunicación el

    término LOL: originalmente un acrónimo de Laughing Out Loud o “riéndome a carcajadas”,

    fue usado para un género específico de estos “memes”: los LOLCats, o imágenes tiernas de

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    gatitos con frase humorís t icas .

    Dado el propósito genérico de estas manifestaciones, decirles genéricamente LOLs sirven

    para diferenciarlos de los memes.

    El LOL es una expresión concreta de la diversidad de apelaciones culturales que existen en la

    Internet, y también es prueba de la dificultad real para crear memes. Un meme no es algo

    concreto sino una idea que va evolucionando; los LOLs no pasan de ser aplicación de

    imágenes en varias instancias, y como tales son más cadáveres exquisitos, obras colectivas

    que se van creando a lo largo del tiempo y por acciones individuales que acumulan resultados.

    Una suerte de surrealismo digital, que se explica por su origen en el contexto de subculturas

    específicas.

    Incluso aceptando que existen memes creados en la misma Internet, como ya se ha

    mencionado, es preciso contar con definiciones independientes de estas formas de

    comunicación, para evitar confundir el análisis. Los memes lo son porque sobreviven sin

    apelar a grupos específicos ni mucho menos en su forma original; su longevidad se basa en la

    renovación constante. Los LOLs en cambio, son obras cerradas en sí mismas y en realidad tan

    efímeros como una conversación; las referencias base perduran, pero al ser ellas mismas una

    codificación, no deberían recibir el nombre de memes, aunque no sean LOLs.

    Así vistas, las imágenes base son como el genoma de los memes: formas específicas de las

    ideas que son reconocibles al interior de un organismo específico. Si el organismo es el LOL,

    y se asume que existe una idea-meme tras la forma específica, entonces un Forever Alone

    como imagen, no como aplicación, es un menoma: la totalidad de la información hereditaria

    de un organismo.

    La secuencia resultante es entonces:

    El origen concreto de los LOLs es un grupo de comunidades de práctica virtuales, en donde la

    cultura adolescente floreció de manera específica alrededor de estas formas de comunicación.

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    meme (idea perdurable) ⇨ menoma (información basada en memes) ⇨ LOL (organismo que contiene

    menomas, basados en memes).

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    Analizarlas permitirá entender mejor la genealogía de los LOLs, su relación con los menomas

    icónicos y la manera como se expandió esta forma narrativa hacia la juventud en general.

    Comunidades de práctica y la socialidad gráfica en la Web Social

    Los espacios de Internet en donde surgen los memes son en realidad una dimensión

    transversal de la participación en comunidades de práctica. Al adquirir información sobre los

    productos mediáticos que motivan el consumo, también se participa de una manera concreta,

    a través de interacciones con los usuarios de cada comunidad de práctica. Estos intercambios

    motivan la exploración de las posibilidades expresivas de la comunidad en la que se realizan,

    y dado que se trata de comunidades mediadas, la expresión toma características propias del

    medio en donde tienen lugar. Además, las prácticas pueden salir de cada comunidad y ser

    llevadas a la Internet en general, como quedar al interior de una comunidad si no alcanza

    cierta masa crítica.

    Entendemos comunidad de práctica bajo la mirada de LAVE y WENGER (1991), a través de

    la cual se asume que los grupos humanos en donde se aprende, intencionalmente o no,

    resultan siendo espacios en que cuatro dimensiones interactúan constantemente: el sentido, la

    práctica, la comunidad y la identidad (COX 2005) . Creamos sentido al actuar (práctica)

    colectivamente (comunidad) articulados por una identidad, o una búsqueda de identidad,

    común. Las motivaciones para participar en cada comunidad varían según sea el caso, pero

    predomina, cuando no se trata de ámbitos laborales o financieramente productivos, la

    identificación y la diversión (ARCHDIVILI et al 2003).

    En el caso que nos interesa, los espacios iniciales de la creación de LOLs fueron comunidades

    de práctica muy específicas, como 4chan, que existían a partir del interés por el desinterés:

    creada por un adolescente en 2003, su propósito era canalizar actitudes y entusiasmos

    juveniles hacia la diversión, la burla y lo chocante (STRYKER 2011). De hecho, lo que llamó

    la atención inicialmente de 4chan era su foro /b/, dedicado a prácticas aberrantes, no por ello

    menos interesante en su expresión de formas alternativas de entender lo correcto y lo

    interesante (KNUTILLA 2011). Originalmente un foro de discusión dedicado al anime y al

    manga, poco a poco fue creando, a partir de la práctica cotidiana de la comunidad, no solo

    estilos de comunicación sino temáticas de interés colectivo y un acercamiento crítico y

    agresivo sobre ellas. Sus acciones han derivado en grupos de hacktivismo como Anonymous,

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    que buscan usar la capacidad de acción colectiva no localizada y anónima de la Internet para

    realizar acciones con color político. Hablar como un miembro de 4chan es señal de

    pertenencia, y no entender el diálogo es una clara indicación que no se es l33t, sino un n00b, y

    estar en permanente riesgo de ser pwned por un iniciado.

    En el contexto de estas comunidades de práctica, la utilización de formas codificadas de

    expresión permite integrar y segregar: los externos no captan los códigos pero los

    participantes pueden explorar variantes que se sabe serán apreciadas por el colectivo.

    Conforme la práctica específica de crear LOLs se generaliza, y recibe un tanto arbitrariamente

    el apelativo de meme, el uso sale de las comunidades originarias y pasa a ser relativamente

    masivo, aunque sigue siendo necesario un doble proceso de iniciación: el reconocimiento de

    los mecanismos expresivos y de las referencias culturales propias de cada grupo juvenil, para

    que el sentido sea evidente.

    Estamos ante un fenómeno relativamente novedoso: la cibertribu urbana. Siguiendo a

    MAFFESOLI (1996), la socialidad contemporánea se manifiesta en la pertenencia a

    comunidades que se crean a partir del interés individual, a diferencia de la forma tradicional

    en que los intereses se define desde la comunidad. Cuando se encuentra a las personas que

    actúan y consumen lo que uno busca, la pertenencia a esta tribu permite anclar la identidad y

    diferenciarse. Espacios como 4chan serían entonces cibertribus, sin las limitaciones pero

    también sin las ventajas de la coincidencia espacio / temporal propia de la sociedad urbana.

    ¿Por qué es esto relevante para la discusión sobre los LOLs? Fundamentalmente para

    entender que la dinámica original, excluyente y de identificación grupal, sigue siendo

    importante. Producir y difundir un LOL no es un acto de creatividad tanto como una

    expresión de pertenencia, y como tal es crítico para establecer identidad y eventualmente,

    liderazgo al interior de una comunidad de práctica, definida esta de una manera más bien laxa.

    La web social, de la que forma parte Facebook pero que nace mucho antes con foros y

    espacios de intercambio más cerrados, resulta siendo la nueva manera privilegiada de

    interacción digital. Las mal llamadas “redes sociales” como Facebook son medios orientados

    a la alimentación por los usuarios de contenido atractivo a sus pares, y como tales son medios

    en los redes preexistentes se manifiestan con nuevas formas de expresión, y que

    eventualmente expanden las redes sociales de los usuarios. Los medios sociales configuran la

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    web social, nombre algo más preciso que “web 2.0”, en la que lo que predomina es el

    intercambio entre personas conocidas.

    No hablamos aquí de la creación de contenidos por los usuarios, sino de intercambio y

    aplicación eficiente de reglas al interior de una comunidad de práctica, porque lo

    predominante es la difusión de material creado por otros, antes que la creación constante de

    material nuevo. Incluso en el caso de los LOLs, la creación de nuevas versiones es apenas

    variar sobre un tema. Lo saltante es la socialidad que emerge a través de ellos, antes que

    cualquier ejercicio de ingenio; este último concepto es más útil que el de creatividad para

    revisar los LOLs, dado que se trata de la versión aplicada a la gráfica de habilidades

    comunicacionales comparables a las que se usan en la conversación cotidiana. Así, los LOLs

    son una jerga como cualquier otra.

    Esta socialidad “gráfica” resulta en el intercambio de ideas y señales de reconocimiento

    colectivo a través de la resignificación de bromas ya conocidas. La pertenencia a una

    comunidad de práctica permite interpretar de la misma manera un LOL, y por ende participar

    del fortalecimiento de lazos al interior de la comunidad mediante el intercambio. No se

    conversa o dialoga en el sentido convencional: se expresa gráficamente lo que se quiere

    compartir, por lo general a través del recurso al humor, el sarcasmo o la crítica agresiva,

    provocativa.

    Por lo dicho, puede argumentarse que socialmente hablando, es aparente que los LOLs son el

    empoderamiento de la diversión por ella misma, en donde lo que se busca es referirse de

    manera eficiente (en términos de diversión) al grupo al interior que uno forma parte, o en todo

    caso y cuando se realiza la acción de difusión en un medio menos excluyente que una

    cibertribu, al interior de una comunidad de práctica. En el primer caso, una cibertribu típica

    sería 4chan; en el segundo, 9gag. En todo caso, es lo mismo que ha existido hace mucho:

    muchachos riéndose juntos a partir de referencias que solo ellos entienden. La Internet

    permite que el alcance sea mayor, las referencias globales, y la exhibición del acto evidente;

    no por ello deja de tratarse de lo que ha existido, tal cual como la utilización de abreviaturas

    en los mensajes personales en Internet o telefonía móvil es una repetición de prácticas que

    tienen más de 2000 años (CRYSTAL 2008).

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    La expresión como separación y reiteración, o los LOLs como la clave de la

    comunicación individualista de masas

    Los LOLs, como encarnación localizada de ciertos menomas, son un mecanismo expresivo

    fascinante y poderoso; la cuestión es cuánto valen como mecanismos comunicacionales.

    Expresarnos es una cosa, pero la comunicación puede estar dirigida hacia la persuasión o el

    convencimiento de otros, a la afirmación de posiciones o puntos de vista de aquellos que ya

    comparten una mirada del mundo con nosotros, o simplemente a la diversión y despliegue de

    ingenio.

    Confundir estas dimensiones de la comunicación con el acto mismo de difundir un mensaje es

    un error serio. Un meme es poderoso porque tiene las características ya mencionadas de

    fecundidad, longevidad y fidelidad de replicación, y los LOLs no suelen tener ninguna de esas

    características, sino que más bien son expresiones autoreferenciales, basadas en menomas que

    solo existen al interior de una comunidad de práctica.

    Claro está, es posible que un menoma trascienda y haga que un LOL sea comprensible por

    mucha más gente que aquella originariamente involucrada en su difusión, adoptándose la

    difusión estilo menoma para crear contenidos reconocibles por un porcentaje amplio de la

    población. Este último caso ha ocurrido en Lima, Perú, a inicios de 2013, en el contexto de

    una campaña de revocatoria de la alcaldesa de Lima, las vallas publicitarias por el No (en

    favor de la alcaldesa) han servido para crear una gama de LOLs que han sido incluso motivo

    de programas humorísticos en la televisión local, que no es precisamente un espacio

    sofisticado o dirigido a los jóvenes más conectados de la sociedad. Para ello el término

    “meme”, que se refiere en realidad a un LOL, es explicado por cómicos televisivos dado que

    es todavía lejano, pero no completamente extraño, para la ciudadanía peruana. El resultado es

    que la versión LOL de la campaña por el No se convierte en un referente massmediático,

    típico insumo de la creación de LOLs en el mundo digital de las comunidades de prácticas

    habitualmente asociadas con ellos.

    Todos parecen ser capaces de tener sus propios “memes”, aunque por definición estos no son

    masivos en el sentido estricto. Los LOLs representan el paroxismo de la sociedad

    individualista de masas (WOLTON 1999), una sociedad en donde a pesar que todo es masivo

    y todo está dirigido a la mayor cantidad posible de consumidores, los individuos pretendemos

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    que la oferta mediática está bajo el control individual y orientada a la satisfacción individual.

    Por ello, nos volvemos autoreferenciales y perdemos de vista la necesidad de apelaciones

    colectivas; recogemos algo colectivo pero lo vemos, y lo producimos, como personal, sin

    intención de apelar a la comprensión desde el otro, sino simplemente a grupos reducidos que

    entienden la broma que quiero hacer, y que por lo tanto son referentes saludables de identidad

    segura, no amenazante. Nuestra capacidad expresiva se expande muchísimo, pero los LOLs

    hacen exactamente lo opuesto a lo que un meme debe lograr: volverse longevos y fecundos, a

    través de una replicación fidedigna.

    En suma: un menoma es un mecanismo poderoso para lograr aumentar el stock de ideas en la

    sociedad, en la medida que encarna un meme, esa unidad mínima de transmisión. La forma

    comunicacional específica que llamamos LOL, puede ser un transmisor de un menoma como

    no; muchas veces se inspira en uno, otras veces lo pervierte y le quita capacidad de

    replicación fiel. El resultado es que la individualización de la práctica de la comunicación

    debilita la penetración social de las ideas, al volverlas recurrentes y circulares al interior de

    comunidades específicas. Así visto, el LOL es potencialmente el enemigo de los memes,

    porque impide que las ideas se fortalezcan al salir de grupos específicos y triunfen en la

    perduración.

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