Click here to load reader

M C Beaton Agatha Raisin Es a Parazna Lodoktor

  • View
    49

  • Download
    2

Embed Size (px)

Text of M C Beaton Agatha Raisin Es a Parazna Lodoktor

  • Agatha Raisin felszmolja londoni lett s lekltzik a mess nyugalm, festi Cotswoldsba. A kellemes falucska ugyan kiss unalmas hely Agatha zlshez kpest, de

    az j llatorvos megrkezse egszen felvillanyozza. Abban remnykedik, hogy vget rnek a frfinsges vek. m mg mieltt brmi trtnhetne, a jkp dr. Paul Bladen

    egy vletlen balesetben meghal.De valban baleset trtnt? A krlmnyek hatrozottan gyansak. Agatha hamarosan

    rjn, nem volt az egyetlen, aki a vonz llatorvos szerelmt htotta. Kiderl, j nhny falubeli hlgy tpllt hasonl remnyeket mikzben sokat szenvedett volt felesge nem

    gyz rlni, hogy vgre-valahra megszabadult a doktortl.Agatha rdekldse jra szomszdja, James Lacey fel fordul, akit korbban

    sikertelenl prblt meghdtani. Azt remli, kzs nyomozsuk majd sszehozza ket. A falubeliek azonban gy gondoljk, jobban tennk, ha felhagynnak a detektvesdivel,

    mieltt jabb tragdia trtnik.

    A skt rn regnye mint valamennyi Agatha Raisin knyv izgalmas krimi, nagyszer szatra a londoni s a vidki letrl, remek karakterekkel s perg, fordulatos cselekmnnyel. Az amatr detektv kivlan megrajzolt figurjt kritikusok s rajongk

    egyarnt megszerettk; a sorozat mr a 21. ktetnl tart.

    M. C. Beaton tkletlen hsnje egy valdi drgak. PUBLISHERS WEEKLY

  • Fordtotta Szr-Szab Katalin

  • M.C. BEATON

    Agatha Raisin s

    a parzna ldoktor

    Ulpius-hz Knyvkiad Budapest, 2011

  • A fordts alapjul szolgl m:M. C. Beaton: Agatha Raisin and the Vicious Vet

    A szerztl az Ulpius-hz Knyvkiadnl megjelent:Agatha Raisin s a spentos hallpite

    Elkszletben:Agatha Raisin s az elltetett kertsz

    Copyright 1993, 2002 by M. C. BeatonHungarian translation Szr-Szab Katalin, 2011

    Ulpius-hz Knyvkiad, 2011

    ISBN 978 963 254 457 1

  • A szerz szeretne ksznetet mondania kedvenc ldoktornak,

    a cirencesteri illetkessg Anne Wombillnaka segtsgrt.

    Ezt a knyvet szeretettel ajnlomAnne-nek s a frjnek, Robinnak.

  • Egy

    AGATHA RAISIN KVLRL BARNN, bellrl szgyenben vrsen rkezett meg a heathrow-i repltrre. Komplett iditnak rezte magt, ahogy a csomagjt a kijrat fel tolta.

    Most tlttt el kt hetet a Bahamkon a jkp szomszdja, James Lacey elleni hajtvadszattal, aki egyszer megjegyezte, hogy a Nassau Beach Hotelben vakcizik majd. Agatha a frfiak ldzsben is olyan kmletlennek bizonyult, mint az zleti letben. Temrdek pnzt klttt az j, izgalmas ruhatrra, eszeveszetten lefogyott, hogy megfiataltott kzpkor bjait bikiniben pardztathassa, de James Laceynek nyoma sem volt. Agatha autt brelt, vgigjrta a szigeten plt tbbi szllodt, m nem jrt sikerrel. Mg a brit fkonzultust is felhvta abban a remnyben, hogy tudnak Jamesrl. Azutn pr nappal a hazatrse eltt tvolsgi hvst kezdemnyezett Carselyba, a cotswoldsi faluba, ahol lakott, a lelksz felesgnek, Mrs. Bloxbynak, s vgre ravaszul feltette a krdst, hogy hol tartzkodik James Lacey.

    Mg a flben csengett Mrs. Bloxbynak a rossz vonalban hol felersd, hol elhalkul hangja, mintha a dagly sodorn ki hozz. Mr. Lacey az utols percben meggondolta magt. gy dnttt, hogy egy bartjnl vakcizik Kairban. Tnyleg emlkszem, hogy emltette, hogy a Bahamkon nyaral, mire Mrs. Mason azt felelte: Micsoda meglepets! A mi Mrs. Raisinnk is oda kszl. s mieltt felocsdhattunk volna, ez a kairi bart mr meg is hvta.

    Hogy Agatha milyen nehezen nyelte ezt le, s mennyire restellte magt mg most is! Vilgos volt, hogy az ezredes azrt vltoztatta meg a terveit, mert nem akart vele tallkozni. Visszatekintve csak a vak nem ltta, hogy ldzi Laceyt.

    s volt mg egy ok, amirt nem lvezte a szabadsgt. A cicjt, Hodge-ot, Bill Wong detektvfelgyel ajndkt beadta egy macskapanziba, s valahogy gykeret vert benne az aggodalom, hogy Hodge esetleg elpusztult.

    A tarts parkolban berakta a brndjeit a csomagtartba, majd nekivgott a Carselyba vezet tnak, s kzben ismt azon rgdott, vajon mi az rdgrt ment ilyen fiatalon manapsg az tvenes vek eleje igenis fiatalnak szmt! nyugdjba, s adta el a vllalkozst, hogy vidken elevenen eltemesse magt.

    A macskapanzi Cirencester elvrosban volt. Agatha bement a hzba, ahol egy sovny, nylnk n bartsgtalanul fogadta. Na de Mrs. Raisin! ppen tvozni kszltem. Tapintatosabb lett volna, ha idetelefonl!

    Hozza a macskmat de most rgtn! meredt r vszjslan Agatha. s szedje a lbt!

    A n elvonult. Minden porcikja srtettsget sugrzott. Hamarosan Hodge-dzsal trt vissza, aki a szlltkosarban nyvogott. A tovbbi tiltakozst a fle mellett eleresztve Agatha kifizette a krt sszeget.

    Milyen megnyugtat, gondolta, hogy ismt egytt lehet a macskjval, majd tfutott a fejn, vajon falusi nnikv degradldik, aki egy hzi kedvencben leli minden rmt.

    A zspfedl slya alatt grnyed hza gy festett, mint egy reg kutya, aki lelkesen dvzli. Miutn begyjtott a kandallba, megetette a macskt s j adag whiskyt tlttt magnak, gy rezte, sikerlt visszanyernie az letkedvt. A franc essen James Laceybe s minden frfibe!

    REGGEL ELMENT Harvey csemegjbe, hogy bevsroljon, s elhencegjen a leslt brvel. sszefutott Mrs. Bloxbyval. Agatha knosan rezte magt a telefonhvs miatt, de a mindig tapintatos Mrs. Bloxby egy szval sem emlkeztette, csak annyit jegyzett meg,

  • hogy aznap este a Carsely Hlgyegyletnek a paplakban lesz a gylse. Agatha meggrte, hogy elmegy, br kzben arra gondolt, hogy a trsasgi let taln tbbl is ll, mint a paplakbeli tezsbl.

    Nem sok kedve volt az egszhez. Elmehetett volna helyette a Vrs Oroszlnba, a helyi kocsmba vacsorzni. Igaz viszont, hogy meggrte Mrs. Bloxbynak, hogy ott lesz, s a neki tett greteket valamirt nem volt szoks megszegni.

    Amikor este elindult hazulrl, nehz kd szllt le a falura; sr volt s dermeszt, amitl a bokrok kuporg tmadknak tntek, s ami elnyomott minden hangot.

    A hlgyek valamennyien jelen voltak a paplak nappalijnak bartsgos rendetlensgben. Semmi sem vltozott. Mg mindig Mrs. Mason volt az elnkn, s mg mindig Miss Simms az egyesleti titkr a fehr mikiegrcipjben s a bokorugr szoknyjban. Agatht a nyaralsrl adott rszletes beszmolrt ostromoltk, gy a napstssel s a homokkal krkedett, amg maga is azt nem rezte, hogy remekl szrakozott.

    Felolvastk a jegyzknyvet, megvitattk a Gyermekment Alaptvnynak gyjtend pnz krdst s az idseknek szervezett kirndulst, aztn ismt teztak s stemnyt ettek.

    s Agatha ekkor hallott az j llatorvosrl. Carselynak vgre sajt llatorvosi rendelje lett. A knyvtr plethez egy j szrnyat ptettek. Az llatorvos, a mircesteri Paul Bladen ktszer egy hten, kedd s szerda dlutnonknt rendelt.

    Eleinte nem trtk magunkat meslte Miss Simms , mert ltalban a moretoni llatorvoshoz jrunk, de Mr. Bladen olyan rendes!

    s olyan jkp! szrta kzbe Mrs. Bloxby. Fiatal? krdezte Agatha halvny rdekldssel. , olyan negyvenes, azt hiszem vlte Miss Simms. Nem ns. Elvlt. Frksz

    pillantsa van, s gynyr keze.Agatht nem rdekelte klnsebben az llatorvos, mert a gondolatai mg mindig

    James Lacey krl forogtak. Azt kvnta, brcsak hazajnne, hogy megmutassa neki, mennyire nem rdekli. gy, mialatt a hlgyek az j llatorvosrl mlengtek, Agatha gondolatban prbeszdeket klttt arrl, hogy mit mond majd az ezredes, mire mit felel, s elkpzelte, mennyire meglepdik, amikor rjn, hogy a rszrl mutatott szomszdasszonyi szvlyessget tvesen szerelmi hajsznak vlte.

    De a sors gy hozta, hogy Agatha mindjrt msnap megismerte Paul Bladent.Elhatrozta ugyanis, hogy elmegy a henteshez, s magnak marhablsznt, Hodge-nak

    pedig csirkemjat vesz. 'napot, Mr. Bladen ksznt a hentes, s Agatha megfordult.Paul Bladen jkp, a negyvenes vei elejn jr frfi volt. Sr, hullmos szke

    hajba mr ezst szlak vegyltek, vilgosbarna szeme sarkban rncok gyltek, mintha a sivatagi nap miatt llandan sszehzn a szemt, hatrozott, kedves vonal szja volt, s szgletes lla. Karcs volt, kzepes termet, s a knykn brfoltos tweedzakt meg flanelnadrgot viselt, s mivel dermeszt hideg volt, a nyakban rgi London University slat. A rgi idkre emlkeztette Agatht, amikor az egyetemistk mg gy ltzkdtek, mint az egyetemistk, mieltt divatba jtt a pl s a rojtos szr farmer.

    Paul Bladen a maga rszrl egy zmk termet, kzpkor nt ltott, akinek fnyes barna haja volt, s napbarntott arcban apr maciszempr csillogott. A ruhi mint Mr. Bladen megjegyezte magban nagyon drgk voltak.

    Agatha kezet nyjtott, s bemutatkozott. A legjobb nemesasszonyi modorban dvzlte a faluban. A frfi a szembe mosolygott, a kezt szorongatta, s mormolt valamit a borzalmas idjrsrl. Agatha teljesen megfeledkezett James Laceyrl. Vagy majdnem teljesen. Rohadjon csak Egyiptomban! Remlte, hogy hasmenst kap. Vagy megharapja egy teve.

  • Ami azt illeti ggygte Agatha , ppen nhz kszltem! A macskmmal.Vajon egy pillanatra fagyos lett a rncba hzott szem pillantsa? m az llatorvos gy

    folytatta: Ma dlutn rendelek. Hozza csak be nyugodtan a macskjt. Kt ra megfelelne?

    Milyen remek, hogy vgre sajt llatorvosunk van! lelkendezett Agatha.Az orvos ismt rragyogtatta meghitt mosolyt, s Agatha felhkn lpkedve vonult ki

    a hentestl. A kd mg meglte a krnyket, de valahol a messzesgben a nap kis vrs korongja megprblt kibjni, s halvny rzsaszn fnyt vetett a fagyba dermedt tjra. Ez Agatht a gyerekkora karcsonyi naptraira emlkeztette, ahol a tli tjat csillmmal szrtk tele.

    Egyetlen pillants nlkl sietett el James Lacey hza eltt. Azon trte a fejt, mit vegyen fel. Milyen kr, hogy az a rengeteg j ruha mind csak meleg idre val!

    Mialatt Hodge, a cirmos kvncsian figyelte, Agatha az ltzkdasztal tkrben tanulmnyozta magt. A leslt br jl llt neki, de a kzpkor arcra kent vastag smink mellett mgis sok szlt. Az lla alatt megereszkedett a br, aminek nem rlt, s amita elment, a szja mellett ersebbek lettek a rncok, amelyek eszbe juttattk a vszharangokat kongat figyelmeztetseket, hogy a napozs mit tehet a brrel.

    Brtpll krmet kent fel, aztn tnzte a gardrbjt, s vgl egy cseresznyepiros ruha meg egy brsonygallros, fekete, egyenes szabs kabt mellett dnttt. A haja fnyes s egszsges volt, ezrt gy hatrozott, nem vesz kalapot. Csps hideg volt, s csizmban kellett volna elmennie otthonrl, m inkbb egy olasz magas sarkt vett fel, mert tudta, hogy j a lba.

    Csak kt ra szorgos kszlds utn bredt r, hogy elbb el kell kapnia a macskjt; vgl sikerlt beszortania a konyhasarokba, s kmletlenl benyomta a fonott szlltkosrba. Hodge flsrten jajveszkelt, de a nyvogsa ez egyszer sket flekre tallt; Agatha a magas sarkban apr lptekkel elbotorklt a rendelbe. Mire odart, a lba annyira tfagyott, hogy gy rezte, mintha kt nyers seben jrna.

    Benyomta a rendel ajtajt, s bestlt a vrszobba, amit mintha zsfolsig megtltttek volna az emberek: ott lt Doris Simpson, a takartnje a macskjval, Miss Simms a Tommyjval, Mrs. Josephs, a knyvtrosn egy nagyobbacska rhes macskval, aki Tewks nvre hallgatott, s kt gazdlkod. Az egyik Jack Page, akit Agatha ismert is, a msikat csak ltsbl: egy vaskos, tagbaszakadt ember, Henry Grange. s volt mg egy jonnan rkezett.

    Mrs. Huntingdon sgta oda Doris. Az reg Droon hzt vette meg a felvgen. zvegy.

    Agatha fltkenyen vette szemgyre. Az llatvdelmi Liga erfesztsei ellenre, hogy a nk ne viseljenek szrmt, Mrs. Huntingdon egy hossz nercbundban s hozzill nerckalapban pardzott. Finom francia parfmillat radt felle. Szp vons, kicsi arca volt, mint egy porcelnbabnak, nagy, mogyorbarna s hossz (m?) szempillval keretezett szeme, s cscsri, rzsozott szja. A kedvence, egy kis Jack Russell terrier eszeveszetten ugatott, s a prz vgn ugrlt, ahogy megprblta elrni a cickat. Mrs. Huntingdon mintha szre sem vette volna a macskatulajdonosok fenyeget pillantsait. Radsul gy lt, hogy eltakarta az egyetlen hsugrzt.

    A falakon mindentt Tilos a dohnyzs! feliratok lgtak, Mrs. Huntingdon mgis rgyjtott egy cigarettra, s a levegbe fjta a fstt. Egy orvosi vrszobban, ahol a betegek csak maguk miatt aggdtak, ez bizonyra tiltakozst vltott volna ki. De egy llatorvosi vr klnskppen elbtortalant, azaz frfiatlant vagy nietlent, ahol az embereket flnkk teszi a kedvenceik miatti aggodalom.

    A vrszoba egyik oldalt egy rasztal foglalta el, mgtte a recepcis lt, aki egyben az asszisztensn is volt. Jelentktelen lny, sima, tarts nlkli barna hajjal s orrhang

  • birminghami akcentussal. Miss Mabbsnek hvtk.Doris Simpson ment be elsknt, s csak t percig volt bent. Agatha lopva

    megdrzslte a lbfejt s a bokjt. Nem tart sokig, gondolta.De Miss Simms ment be msodikknt, s fl rt tlttt bent, majd csillog szemmel s

    kipirultan jtt ki. Mrs. Josephs volt a kvetkez. Hossz id utn lpett ki. Milyen hatrozott keze van Mr. Bladennek! radozott, mikzben a matuzslemi macskja hanyatt fekdt a kosarban, mint akinek mr vge.

    Miutn Mrs. Huntingdont beksrtk, Agatha az rasztalhoz ment. Mr. Bladen azt mondta, hogy jjjek kettre. Nagyon rgen vrok szlt Miss Mabbsnek.

    A rendels kettkor kezddik. Valsznleg erre clzott vlaszolta Miss Mabbs. Ki kell vrnia a sort.

    Agatha eltklt volt, elvgre nem a semmirt cspte ki magt, gy duzzogva felkapta a Vogue 1997. jniusi pldnyt, s visszalt a kemny manyag szkre.

    Vrta, csak vrta, hogy a vg zvegy s persze a kutyja felbukkanjanak, de lassan vnszorogtak a percek. Agatha gyngyz kacagst hallott a rendelbl, s azon tndtt, vajon mi folyik odabent.

    Hromnegyed ra telt el, mialatt kiolvasta a Vogue-ot s a J Hztartsvezets gondosan megvott 1990-es pldnyt, s ppen a Skt Otthon rgi szmban megjelent elbeszlsben mlyedt el, amely a skt Felfld jkp urrl szlt, aki eldobta magtl egyetlen igaz szerelmt, a hegyszorosok Moragjt, Cynthia, egy festett londoni szotyka kedvrt. Vgl karjban a kutyjval Mrs. Huntingdon is elkerlt. Bizonytalanul krbemosolygott, mieltt tvozott, s Agatha dhs tekintettel viszonozta.

    Mr csak Agatha s a kt farmer lt ott. Soha tbb be nem teszem ide a lbam morogta Jack Page. Egy egsz napot elvesztegettem.

    De nagyon gyorsan vgzett, mert csak egy antibiotikumra rt receptrt jtt, amit megkapott Miss Mabbstl. A msik farmer is gygyszert akart felratni, s Agatha felderlt, amikor nhny perc mlva mr meg is jelent. Le akarta hordani az llatorvost, hogy ennyire megvrakoztatta, de megint a kedves mosollyal s a hatrozott kzfogssal, a frksz, meghitt tekintettel tallta szembe magt.

    Izgalom, ugyanakkor bntudat fogta el, mert Hodge-nak semmi baja sem volt, s kbn mosolygott vissza az orvosra.

    , Mrs. Raisin, vegyk csak ki a jszgot! Hogy hvjk? Hodge-nak. Akrcsak dr. Johnson macskjt. Az kicsoda? A mircesteri trsa? Dr. Samuel Johnson, Mrs. Raisin. Honnan tudhattam volna? fakadt ki mrgesen Agatha, akinek a magnvlemnye az

    volt, hogy dr. Johnson biztos az olyan vn faszik egyike, mint Sir Thomas Beecham is, akiket vacsorapartikon fennhjzva idzgetnek. Egybknt a macska nevt James Lacey javasolta.

    Hogy leplezze a bosszsgt, feltette a vizsglasztalra a kosarat, kikapcsolta a zrat s kinyitotta az ajtt. Gyere csak, gyere szpen ggygtt a dhs Hodge-nak, aki a kosr vgben kucorgott.

    Majd n tolta flre Agatht az orvos. Benylt, s durvn kivonszolta Hodge-ot a fnyre, majd a kapldz, nyvog llatot a nyaknl fogva feltartotta.

    Ne csinlja! tiltakozott Agatha. Megrmti. Hadd fogjam n. Rendben van. Bmulatosan egszsgesnek ltszik. Mi baja?Hodge Agatha kabtkivgsba frta a fejt. Iz nincs tvgya felelte Agatha. Betegsg, hasmens? Nincs.

  • Akkor az lesz a legjobb, ha megmrjk a lzt. Miss Mabbs!Miss Mabbs bejtt, s leszegett fejjel megllt. Fogja le a macskt parancsolta az orvos.Miss Mabbs elvette az llatot Agathtl, s ers kzzel a vizsglasztalhoz szegezte.Az llatorvos egy vgblben hasznlatos hmrvel kzeledett a macska fel. Lehet,

    hogy a hmrt flsleges ervel dugta fel szegny Hodge htsjba, morfondrozott Agatha. A macska vszesen nyvogott, megprblt kiszabadulni, aztn leugrott az asztalrl, s a szoba sarkba meneklt.

    Tvedtem szabadkozott Agatha, aki most mr alig vrta, hogy elvihesse a kedvenct. Taln majd akkor hozom vissza, ha slyosabb tnetek mutatkoznak.

    Miss Mabbset kikldtk. Agatha gyngden visszatette Hodge-ot a kosrba. Mrs. Raisin? Igen? Agatha kis maciszemekkel mregette az orvost, amibl a szerelmi csillogs

    teljesen tovatnt. Van Eveshamben egy egszen j knai tterem. Nehz napom volt, s gondoltam,

    rmet szerzek magamnak. Lenne kedve csatlakozni hozzm?Agatha rezte, amint rmteli melegsg rad szt kzpkor testben. A francba nagy

    ltalnossgban a macskkkal, s klnsen Hodge-dzsal! Boldogan lehelte. Akkor tallkozzunk ott este nyolckor mondta a frfi, s a szembe mosolygott.

    Evesham-i Bisztrnak hvjk. Rgi hz a F utcn, tizenhetedik szzadi, biztos megtallja.Agatha nelglten lpett ki a most mr res vrba. Brcsak lett volna az els

    beteg, akkor elmondhatta volna a tbbi nnek, hogy randija lesz.De azrt hazafel bement a boltba, s vett egy dobozzal a legjobb lazacbl Hodge-nak,

    hogy knnytsen hborg lelkiismeretn.Mire hazart, megcirgatta Hodge-ot s letette a nagy lnggal g tz el, mr meg is

    gyzte magt, hogy az llatorvos csak kemny kzzel s eredmnyesen, nem szndkos kegyetlensggel bnt a macskjval.

    Olyan lekzdhetetlen volt benne a vgy, hogy elhencegjen a hdtsval, hogy felhvta Mrs. Bloxbyt, a lelksz felesgt.

    Tudja, mi trtnt? krdezte. jabb gyilkossg? vetette fel a lelksz felesge. Annl is jobb. Az j llatorvosunk vacsorzni visz ma este.Hossz hallgats volt a vlasz. Ott van mg? krdezte les hangon Agatha. Igen. Csak arra gondoltam Mire? Hogy mirt hvta meg magt? Azt hittem, egyrtelm mordult r Agatha. Mert tetszem neki. Bocssson meg. Ht persze hogy tetszik. Csak ppen gy rzem, van benne valami

    hidegsg s szmts. Legyen vatos. Nem vagyok ostoba kamasz! Agatha rossz nven vette a figyelmeztetst. Ahogy mondja.Ez az ahogy mondja Agatha flnek gy hangzott: Maga egy kzpkor n, akit

    hamar levesz a lbrl a hzelgsvel egy fiatalabb frfi. Mindenesetre vezessen vatosan tette hozz Mrs. Bloxby. Elkezdett havazni.Agatha kedveszegetten tette le a kagylt, s aztn lassan sztterlt a mosoly az arcn.

    Ht persze! Mrs. Bloxby fltkeny. A faluban az sszes n odavan Mr. Bladenrt. De mit is mondott a hrl? Agatha flrehzta a fggnyt, s kinzett. Lucskos h esett, de elolvadt a talajon.

    Fl nyolckor elindult az arany selyem Armani-ruha alatt viselt knyelmetlen, feszes

  • bodyban, amit egy gyngysorral dobott fel. Nagyon magas volt a cipsarka, ezrt lergta a lbbelijt, s harisnyban vezetett fel a falubl a hegyre.

    A havazs egyre ersebb lett, aztn a kocsi a hegy tetejn vratlanul tlpett valamifle hhatrt, s vastag havon haladt tovbb, de ott lebegett eltte az llatorvossal elklttt vacsora kvnatos kpe.

    Amikor az A44-es t fel kzeledett, rtaposott a fkre, hogy lasstson, s a kocsi hirtelen megfarolt. Olyan llegzetellltan gyorsan trtnt minden. A fnyszrja rlten prgtt a tli tjban, aztn ijeszt reccsens hallatszott, ahogy nekivgdott a baljn lev kfalnak. Remeg kzzel kapcsolta ki a fnyszrt, a motort, s mozdulatlanul lt.

    Szembl egy msik kocsi kzeledett a falu fel, majd megllt. Kinylt az ajtaja, s becsukdott. Azutn egy stt alak bukkant fel Agatha oldaln. Agatha letekerte az ablakot. Jl van, Mrs. Raisin? hallotta James Lacey hangjt.

    Az llatorvos s a bahamai fiask eltt Agatha gyakran lmodozott arrl, hogy James Lacey kimenti egy balesetbl. De most csak a drgaltos randevjra tudott gondolni.

    Azt hiszem, semmi sem trt el felelte Agatha, aztn elkeseredetten csapott a kormnyra. Istenverte havazs! Figyeljen csak! Nem tudna tvinni Eveshambe?

    Viccel? Ez csak rosszabb lesz, legalbbis az idjrsi elrejelzs szerint. Fish Hillt lezrjk.

    Jaj, ne! sopnkodott Agatha. Mehetnnk esetleg msfell. Taln Chipping Campden irnybl.

    Ne butskodjon. Mkdik a motor?Agatha bekapcsolta, s a motor egy pillanat alatt letre kelt. A fnyszr?Agatha azt is bekapcsolta, s dhsen meredt ki a hval bortott pusztasgba.James Lacey megvizsglta a kocsi elejn esett krt. A kt fnyszr vege eltrt, s j tkzre, htre meg rendszmtblra van

    szksge. Htramenetben lljon ki innen, s kvessen a faluig. Ha nem visz t, akkor taxival megyek. Tegye azt. A kocsijhoz stlt, s Agatha hallotta, ahogy beindtja a motort. Agatha

    htramenetbe kapcsolt, s kvette az ezredest. A frfi megllt a sajt hza eltt, intett, s nagy lptekkel bement az pletbe.

    Agatha kiugrott a kocsibl elfelejtette ugyanis, hogy harisnyban van , s berohant a hzba. Felkapta a telefonkagylt, s a falra ragasztott listn megnzte a taxitrsasgokat, majd egyms utn felhvta ket, de aznap este egyetlen taxisofr sem volt hajland Eveshambe vagy brhova mshova menni.

    A fenbe is, rjngtt Agatha. De az autm mg mkdik. Elmegyek gy.Nedves lbra csizmt rntott, s ismt elindult. Flton jrhatott a lejtn, amikor

    mindkt fnyszrja kialudt, s havas sttsgben kszott tovbb.Elcsigzottan fordult meg, s indult ismt lefel a faluba. Amint visszart a hzba,

    felhvta a knai ttermet. A hang a vonal vgn kzlte, hogy Mr. Bladen nincs az tteremben. Igen, foglalt asztalt. De egszen biztosan nem rkezett meg.

    Agatha lelombozdva hvta fel a tudakozt, s megkapta az llatorvos mircesteri szmt. Sajnos, Mr. Bladen e pillanatban nem r r kzlte egy hvs, ders ni hang.

    Itt Agatha Raisin beszl frmedt r Agatha. gy volt, hogy ma este Eveshamben tallkozunk az tteremben.

    Igazn nem vrhatta el, hogy ebben az idben odavezet. Ki beszl, krem? A felesge. ! Agatha gy ejtette el a kagylt, mintha kgyt markolt volna.Akkor ht mgis ns! Mi ez az egsz? De ha ns, akkor nem lett volna szabad

  • vacsorra hvnia! Agathnak nagyon hatrozott vlemnye volt a ns frfiakkal val randevzsrl.

    gy rezte, mintha szndkosan bolondot akart volna csinlni magbl. Frfiak! s James Lacey! Egyszeren bemasrozott a hzba, s t sem szlt, hogy megbizonyosodjk: a balesete utn srtetlenl hazajutott is.

    Agatha hlyn rezte magt, s egy jkp frfival val tallkozsrl sztt lmai helyett egy sszetrt autt kapott. Az estjt azzal tlttte, hogy a dorombol Hodge-dzsal az lben a baleseti krbejelentt tlttte ki.

    MSNAP KDS ID VOLT, nem csak havas. Agathn megint rr lett a bezrtsg rzse. Vrta, egyre csak vrta, hogy megszlaljon a telefon, Paul Bladen felhvja, s mondjon valamit. De a kszlk csendben kuporgott a helyn.

    Vgl gy hatrozott, hogy megltogatja a szomszdjt, James Laceyt, legalbb azrt, hogy szrmentn elmagyarzza: nem ldzi. m hiba gndrdtt a kmnybl egy vkony fstoszlop, s hiba llt a behavazott autja a hz eltt, Lacey nem nyitott ajtt.

    Agatha gy rezte, hogy maximlisan semmibe veszik. Biztos volt abban, hogy az ezredes otthon van.

    Hodge a macskk nz mdjn boldogan jtszott a havas kertben, s valami kpzelt zskmnyt hajkurszott.

    Dlutn megszlalt a cseng. Agatha gyorsan megnzte magt a hallban lg tkrben, felkapta a rzst, amit az asztalon mindig kszenltben tartott, s kifestette a szjt. Aztn lesimtotta a ruhjt, s ajtt nyitott.

    , csak maga az! pillantott le Bill Wong detektv rmester kerek, keleties arcba. Ht ez nem valami szvlyes fogadtats jegyezte meg a jvevny. Van remny

    egy kvra? Jjjn be invitlta Agatha, s a frfi vlla fltt remnykedve kukucsklt ki a kerti

    tra. Kit vrt? krdezte az rmester, amikor leltek a konyhban. Bocsnatkrst. Az j llatorvosunk, Paul Bladen tegnap este vacsorzni hvott

    Eveshambe, de az t legmagasabb pontjn megcssztam, s nem sikerlt tmennem. Aztn kiderlt, hogy nem is ment el az tterembe. Felhvtam otthon, s egy n vette fel a kagylt. Azt mondta, az orvos felesge.

    Kizrt jelentette ki Bill. t ve kln l az asszonytl, s tavaly kimondtk a vlst.

    Mifle jtkot z? krdezte elkeseredetten Agatha. gy rti, kivel szrakozik? Havas este, lehetetlen Eveshambe eljutni, jtszadozik ht

    kicsit otthon. Azrt illett volna telefonlnia fstlgtt Agatha. Ha mr a szerelmi letnl tartunk, milyen volt a Bahamkon? Kellemes felelte Agatha. Kicsit lebarnultam. sszefutott Mr. Laceyvel? Nem szmtottam r. Kairba utazott. s ezt mr akkor is tudta, amikor elutazott? Mi ez? csattant fel Agatha. Rendrsgi kihallgats? Nem, csak barti krdezskds. rlk, hogy Hodge-ot elgedettnek ltom. Nagyon

    egszsgesnek tnik. , Hodge a legjobb egszsgnek rvend.A konyhaablakon a hrl visszaverd fehr fnyben a mandulavgs szempr, ami

    olyan behat kvncsisggal frkszte Agatha arct, megcsillant. Akkor mirt kellett elvinnie szegny Hodge-ot az llatorvoshoz?

  • Kmkedik utnam? Nem, csak vletlenl erre jrtam tegnap, s lttam, hogy kosrban viszi Hodge-ot a

    rendelbe. Az idjrsnak megfelelbb cipt is felvehetett volna. Csak ellenrizni akartam, hogy a macskm megkapta-e az sszes vdoltst

    magyarzta Agatha , s egyedl rm tartozik, milyen cipt viselek a lbamon.Az rmester flemelte s visszaejtette a kezt. Bocs. Amgy Bladen krl valami

    nem stimmel. Micsoda? Nemrgiben Peter Rice-szal, a mircesteri llatorvossal trsult. Az els hetekben a nk

    hossz sorokban kgyztak a rendelje eltt. Mg az utcn is lltak. Aztn hirtelen elfogytak. gy ltszik, Bladen nem rt a hzi kedvencekhez. Bmulatos a hzillatokkal s a lovakkal, de utlja a macskkat s a kisebb kutykat.

    Nem akarok beszlni rla! jelentette ki vehemensen Agatha. Nincs ms tmja?gy aztn Bill elmeslte, mennyire meggylt a baja a krnyken egyre szaporod

    kocsilopsokkal, s hogy egyre tbb bncselekmnyt lehet a kiskorak rovsra rni, Agatha pedig csak fl fllel hallgatta, s remnykedett, hogy megszlal a telefon, s enyhet ad srtett bszkesgre. De mire Bill elment, a nyomorult kszlk mg mindig nem szlalt meg.

    Felhvta a helyi szerelmhelyt, s meghagyta, hogy jjjenek el, vontassk be a srlt kocsijt, s adjanak rkalkulcit, majd miutn vgignzte, ahogy egy vontat htra emelik s elszlltjk az autjt, arra gondolt, elmegy a Vrs Oroszlnba. Nem ltta rtelmt, hogy megint kicspje magt. Hnapokig a legszebb, legelegnsabb holmijt viselte, amikor elment James Lacey ajtaja eltt. Vastag pulvert, tweedszoknyt s csizmt vett. De mr ppen az irhakabtjba prblt belebjni, amikor hangosan megcsrrent a telefon, s Agatha ijedten sszerezzent.

    Felkapta a kagylt, s biztos volt abban, hogy vgre Paul Bladen keresi. Agatha? puhatoldzott egy hang, amelyre nem ismert r.

    Igen. Ki keres? krdezte Agatha a csaldottsgtl mrgesen. Jack Pomfret. Emlkszik rm?Agatha felvidult. Jack Pomfretnek egy, az vvel rivalizl prgynksge volt, de

    mindig barti viszonyban voltak. Hogyne! Mi jsg? Ugyanakkor adtam el az gynksgemet, mint maga meslte a frfi. gy

    dntttem, kvetem a pldjt, korn nyugdjba megyek, kicsit lvezem az letet. De unalmas ez gy, ha rti, mire gondolok

    De mg mennyire! helyeselt Agatha a lelke mlybl. Arra gondoltam, jra belekezdenk, s megfordult a fejemben, nem lenne-e kedve

    beszllni, mint a partnerem. Rossz az idzts kezdte Agatha vatosan. A recesszi kzepn vagyunk. A nagy cgeknek szksgk van prra, s ketten mr vannak is, akik megbznnak

    minket: a Jobson Elektronika s a Fehrebb Mospor.Agatha le volt nygzve. A kzelben van? krdezte. Le kellene lnnk, s

    rendesen meg kellene beszlnnk. Jjjn fel Londonba javasolta a frfi lelkesen , akkor mindjrt munkhoz

    lthatnnk.A lehetsg, hogy elmeneklhet a falubl, elszabadulhat az elveszett romantikus

    remnyeitl, felvillanyozta Agatht. Rendben van vlaszolta. Foglalok Londonban szllst. Mi a szma? Visszahvom.

    Lerta a frfi telefonszmt, majd mieltt a kedvenc szllodjt hvta volna, hirtelen megdermedt. A pokolba Hodge-dzsal! Nem szhatja el szegny llatot megint a panziba!

  • Aztn eszbe jutott egy drga apartmanszll, ahol egyszer ltogatba rkezett klfldi gyfeleket helyezett el. Felhvta ket, s sikerlt kt htre lefoglalnia egy lakst. Biztosra vette, hogy hzi kedvenceket nem fogadnak, de nem is akarta megkrdezni ket. Hodge majdcsak kibrja a laksban kt htig. Az id amgy is pocsk, gondolta.

  • Kett

    AGATHA NEM TUDOTT azonnal fejest ugrani az zleti gyekbe, mert Hodge, aki Carselyban a kertre korltozta pusztt sztnei kilst, a kensingtoni apartmanban a btorokat kezdte karmolszni, gy Agatha knytelen volt egy krmkoptatt venni, s egy darabig eltte guggolni, hogy a krmvel kaparva megmutassa Hodge-nak, mit kell tennie.

    Miutn vgre megnyugodott, hogy Hodge beleszokott az itteni letbe, felhvta Jack Pomfretet, aki azt javasolta, hogy a Savoyban tallkozzanak, s ebdeljenek egytt.

    Carsely villmgyorsan kis pontt zsugorodott Agatha elmjben. Ismt itt volt Londonban, a londoni let szerves rsze lett, nemcsak ltogatba rkezett, hanem visszatrt az zleti arnba.

    Jack Pomfret, egy karcs oxfordi fazon, aki a korosodst farmerrel s hullmostott hajjal prblta meglltani, mlengve dicsrte Agatha klsejt. Agatha kvncsian rdekldtt, mirt adta el a vllalkozst.

    Amirt maga is felelte a frfi kisfis mosollyal. Azt hittem, jt tesz majd a nyugdjas let. Ami azt illeti, mi ketten, vagyis a felesgem, Marcia, s n kis idre lekltztnk Spanyolorszgba, de az ghajlat nem jtt be. Lent ltnk dlen. Nagyon meleg. De mesljen magrl, mondja el, mit csinlt mostanig!

    Agatha knyelmesen htradlt, s szpen kisznezve a trtnetet, a gyilkossgi nyomozsban jtszott szerepvel krkedett.

    De a vidki let rmesen tikkaszt lehet magnak, drgm! A frfi gy mosolygott a szembe, hogy Agathnak az llatorvos jutott az eszbe. Az a sok agyhalott, bugris alak

    Bevallom, unatkozom blogatott Agatha, majd a bntudat kis nyilallst rezte, amikor felrmlettek eltte a faluban lak asszonyok arcai. Amgy mindenki nagyon rendes s kedves. Nem velk van a baj. Hanem velem. Egyszeren nem szoktam meg a falusi letet.

    Csevegtek, mg kihoztk a kvt, aztn hozzlttak az zlet megbeszlshez. Jack azt mondta, van egy iroda a Marble Archnl, amit kibrelhetnnek. A kezdshez elg hrom szoba. Agatha a szmokat tanulmnyozta. gy tnt, a frfi mindent nagyon alaposan tgondolt.

    A brleti sszeg igen magas vlekedett Agatha. Jobban jrnnk, ha megcspnnk valahol egy lejrflben lev lzinget. Aztn, mieltt mg elgondolkodnnk rajta, meg kellene bizonyosodnunk arrl, hogy lesz elg gyfelnk.

    A kt nagygy, akiket emltettem, a Jobson Elektronika s a Fehrebb Mospor meggyzn?

    Ht persze. Mindkt cg gyvezet igazgatja vletlenl ppen Londonban van, zleti

    konferencin. Tudja, mit? Csapjon ssze valami italt s rgcslnivalt, s felhozom ket maghoz. Mg ma telefonlok, s megmondom, mikor.

    Megvallom, ha ilyen kapcsolatai vannak, pr ht alatt a legnagyobbak kz verekedhetjk fel magunkat lelkesedett Agatha.

    Jack telefonlt is ksbb, s msnap a kt igazgat fel is jtt Agathhoz. Vidm megbeszls volt, kivlt Agatha szmra, mivel mindkt frfi udvarolt neki.

    Amikor Jack felllt, hogy elmenjen a kt zletember tvozsa utn mg maradt egy italra , arcon cskolta Agatht, s gy szlt: A cgben lev rszesedsre mondok egy kerek sszeget, maga pedig ad nekem egy csekket, s rm hagyhatja az zlet unalmas rszleteit. Maga majd az ujja kr csavarja az gyfeleket, Agatha. Mindig is

  • fantasztikusan rtett ehhez. Ez a kett is a kezbl evett! Mennyi? krdezte Agatha.A frfi megnevezett egy sszeget, amitl Agathnak elllt a llegzete. A frfi ismt

    lelt, kazalnyi szmtst s adatot tett le. Agatha kemnyen trte a fejt. A summa, amit a frfi mondott, felemszten az sszes flretett pnzt. Igaz, ott van mg a hz Carselyban, de arra mr nem lesz szksge, ha ismt visszakerl az zleti letbe.

    Alszom r egyet mondta. Hagyja itt a szmtsokat.Miutn a frfi elment, Agatha azt kvnta magban, brcsak ne ivott volna annyit. A

    szmokra meredt. Szksgk lesz az alapvet kellkekre, szmt- s faxgpekre, rasztalokra, szkekre. Alkalmazottakra, akikkel elindulhatnak. Papr, gemkapocs. Ht, nem is tudom morfondrozott. Mi a vlemnyed, Hodge? Hodge?

    De a macsknak nyoma veszett. Agatha vgigkutatta a kis lakst, megnzte az gy alatt, a szekrnyekben s a gardrbban, m Hodge sehol sem volt.

    Akkor osonhatott ki, amikor a vendgei tvoztak.Agatha magra kapta a kabtjt, s lement a lpcsn nem a liften , kzben a macskt

    szlongatta. Egy n kinyitotta az ajtajt, s jeges hangon kiszlt: Legyen kedves mrskelni a hangjt!

    Dugulj el! acsarogta vissza aggodalomtl flrlten Agatha. Egy hang a fejben azt mondta, hogy ha most Carselyban volna, az egsz falu sszecsdlne, hogy segtsen a macskt megkeresni. Kinyitotta az utcra vezet ajtt. Kint a nvtelen, nemtrdm London terlt el eltte. Vgigkutatta a tereket, a kensingtoni parkokat, de a forgalom elnyomta ktsgbeesett szlongatst.

    A helyben, kedveskm hallotta maga mellett az ismeretlen ni hangot , megvrnm, mg ell a forgalom. Macskja van, igaz? A forgalom megrmti.

    De Agatha tfagyott, fjs lbbal tovbbcaplatott.A Gloucester Roadon minden zletben krdezskdtt, de csak egy volt az elveszett

    hzi kedvence utn rdekld nk kztt, s egybknt sem ltta senki a macskt, s nem ltszott senkin sem rdeklds vagy nyugtalansg.

    Elszontyolodva ment vissza a Cornwall Gardensbe. Valaki amatr mdon bukdcsolt egy Chopin-szonta hangjegyein. Ms ppen partit rendezett, s az utcai szobban heringknt prseldtek egymshoz a vendgek.

    Ekkor Agatha megltott egy lassan fel kzeled macskt, egy cirmost. Halkan fohszkodva, vatosan kzeltette meg. Hodge is cirmos, szrke-fekete cskos volt, gy aligha lehetett eredeti klsejnek nevezni.

    Hodge szltotta meg szelden Agatha.A macska megtorpant, s felnzett r. , ht tnyleg te vagy! sikkantott fel Agatha

    hlsan, s a karjba kapta. rlk, hogy vgre valaki felszedi ezt a szegny kbor cict jegyezte meg egy

    kutyjt stltat frfi. Mr fel akartam hvni az llatvd ligt. Kt hete lakik ebben a parkban. Radsul ilyen hidegben. De a macskk nagy tllk.

    Ez az n macskm! jelentette ki Agatha. gy szortotta maghoz, mint egy anya a srlt gyerekt, s hazavitte.

    Kinyitotta az ajtt, s a cirmost letve a padlra, hatrozottan csukta be maga mgtt. Meleg tejre van szksged kzlte.

    Bement az apr konyhba. Hodge flemelkedett a konyhaszkrl, nyjtzkodott, s stott egy nagyot.

    Hogy kerltl ide? krdezte Agatha sszezavarodva, aztn sarkon perdlt. A msik, akit a Cornwall Gardensben szedett ssze, halkan nyvogva stlt be a konyhba. Az ers neonvilgts mellett ltta, hogy sovny jszg, s egyltaln nem hasonlt Hodge-ra.

    Ketten vannak! nygtt fel Agatha. Kettt nem tarthat, eggyel is elg gond van,

  • gondolta. Hova tnt az elbb Hodge?, trte a fejt Agatha, aki mg nem volt elg jratos a macskk viselkedstanban, s nem tudta, hogy nyomtalanul fel tudnak szvdni. Azutn arra gondolt, visszaviszi a parkba a jvevnyt. Az kegyetlensg lenne. Elviheti az llatvdkhz is, de azok biztos elaltatnk, mert kinek kell egy jelentktelen cirmos?

    Tejet melegtett, s letett kt tlkt a fldre, aztn kt tlkba macskatpot is. Hodge lthatan nyugodtan fogadta az jonnan jttet. Agatha kicserlte a tlcban az almot, s remnykedett, hogy az j cica szobatiszta.

    Amikor lefekdt, a kt macska kzrefogta. Megnyugtat rzs volt. Mit szlnak majd Carselyban, ha kt cirmossal tr vissza? De hiszen csak azrt megy, hogy sszecsomagoljon.

    M A FALU MG FRISSEN LT az emlkezetben, amikor msnap reggel felbredt. Gondolta, felhvja Bill Wongot, s elmesli a hreket.

    A mircesteri rendrsgen azt mondtk, hogy Bill szabadnapos, gy Agatha feltrcszta otthon.

    Bill sztlanul vgighallgatta, mikzben krvonalazta a terveit, s beszmolt a kt igazgat ltogatsrl.

    Csend volt, majd Bill lgy gloucesteri hanglejtssel csak ennyit jegyzett meg: Furcsa. Mi? krdezte kihvan Agatha. Egyszerre kt nagyvllalat gyvezet igazgatja is csak gy odamegy. Nem sokat

    tudok az zleti vilgrl Nem bizony szrta kzbe Agatha. de arra gondoltam volna, hogy tallkozt szerveznek, kapcsolatot ltestenek a

    reklmosztllyal, a cgek prosaival, ilyesmi. , mindketten zleti gyben ppen a vrosban tartzkodtak! s mit tud errl a Jack Pomfretrl? Csak nem ad t neki pnzt, vagy ilyesmi? Nem vagyok ostoba felelte Agatha most mr dhsen, mert felderengett benne,

    hogy mgis az. Sokat megtudhatunk valakirl, ha felkeressk otthon tprengett fennhangon Bill.

    ltalban kpet kaphatunk arrl, mennyire tehets, ha ltjuk, hol lakik s milyen a felesge.

    Szval azt gondolja, kmkednem kellene utna? Maga szokta mondogatni, hogy nem tudom, miknt tartsam magam tvol msok dolgaitl.

    Szerintem maga akkor kotnyeles, amikor nem kne, s megejten naiv, amikor meg kne jelentette ki Bill.

    Nzze, zsarukm, veken t sikeres cget vezettem! Taln Carsely elfeledtette magval, hogy a vilg milyen gonosz hely. Micsoda? A gyilkossgok s a felforduls utn? Az ms lapra tartozik. Mindegy. Vgeztem Carselyval.A vonal msik vgn ders kuncogs volt a vlasz. Csak hiszi!Agatha egy cssze kvval s egy cigarettval lelt, hogy mg egyszer tnzze a

    paprokat, amiket Jack-tl kapott. Ez az ember tnyleg azt kpzelte, hogy tadja a csekket anlkl, hogy ltn az rszt? Az j macska s Hodge a btorokon kergetztek; a kbor jszg elkpeszten gyorsan maghoz trt.

    Agatha kinyitotta az aktatskjt, keresett egy rtblt, amire paprlapokat csptetett. Felhvta Roy Silvert, a fiatalembert, aki korbban nla dolgozott.

    Aggie, drgasgom! fuvolzta dallamosan Roy hangja a telefonban. Mr azon trtem a fejem, mikor menjek le maghoz ltogatba! Miben sntikl?

    Segtsgre van szksgem. Emlkszik Jack Pomfretre?

  • Homlyosan. Nincs meg vletlenl a cme? Vletlenl megvan, desem. Mieltt tvoztam, megfjtam az zleti telefonknyvt.

    Ne protestljon! Biztos meg is feledkezett rla. Lssuk csak meg is van! Kynance Mews 121, Kensington. Kri a telefonszmot is?

    Az megvan, de mintha nem kensingtoni szm lenne. Nem rdekes. tstlok. Egysaroknyira vagyok tle.

    Meddig van Londonban? Mert gondolom, itt van. Van kedve sszefutni valahol? Taln ksbb hrtotta el Agatha. Megnslt? Nem. Mirt? s mi lett azzal a lnnyal, hogy is hvjk, akit lehozott bemutatni? Lelpett. Elhagyott egy bugris srisszrt. Sajnlom. n nem felelte Roy cspsen. Ennl jobbat is tallok. Nzze majd felhvom. De elbb el kell valamit intznem. Agatha elksznt, s

    letette a kagylt. Jack vajon mirt nem emltette, hogy egysaroknyira lakik?Elstlt a Kynance Mews vgn lev 121-es szmig, s becsngetett.Egy fldbirtokost jtsz, sovny n nyitott ajtt, az a tpus, akit Agatha nem kedvelt:

    teklagyngyt s Londonban is zld gumicsizmt viselt. Mr. Pomfret? krdezte Agatha. Mr. Pomfret mr nem lakik itt felelte a n metsz hangon. Megvettem tle a

    hzat. Nem vagyok a titkrnje, s nem vagyok hajland ezentl is tovbbtani a leveleit. Csak egy kis sszeget kellene fizetnie a postn, hogy tirnytsk ket.

    Ha megadja Mr. Pomfret cmt, elviszem a leveleit ajnlotta Agatha. Rendben van. Vrjon itt, s lerom.Agatha a dermeszt hidegben, a zskutca deres macskakvein lldoglt. Egy

    vadkacsaraj replt el a feje fltt a Kensington Gardens Round Pondjtl a St. James parkig. A lehelete kis felhkben jelent meg a szja eltt. A zskutca vgn kt kutyabart llt. Lecsatoltk az llatokat a przrl. A kt eb ajttl ajtig vgigpisilte az utct, majd lekuporodtak s elvgeztk a nagydolgukat is, mieltt elgedett gazdik visszahvtk volna ket. Nincs nzbb llatbart, mint egy kensingtoni llatbart, gondolta Agatha.

    Tessk jelent meg a n. Itt a cm is. tnyjtott Agathnak egy paprcetlit s egy raks levelet. Agatha megksznte, az aktatskjba tette a bortkokat, majd meglepetten meredt a cmre, mikzben a n hatrozottan az orrra csapta az ajtt: Ramillies Crescent 8A, Archway. Archwayben voltak ugyan udvarhzak, s gazdagok is maradtak ebben a hanyatlban lev negyedben, de a 8A alagsori laksra utalt.

    Elindult a Gloucester Road-i metrmegll fel, s mivel nem akart sokszor tszllni, a District Line-on kzleked metrval elment az Embankmentig, majd a Northern Line-on Archwayig. Amint elhelyezkedett a Northern Line-on kzleked metrn, elvette a leveleket. Jobbra reklm volt, de egy kzlk az adhivataltl rkezett.

    Agathnak mr nem csak a lba, de a szve is megdermedt. A trvnytisztel, pnzgyileg stabil helyzetben lev emberek nem lltak kapcsolatban az adhivatallal.

    Elvett egy londoni zsebatlaszt, s megkereste a Ramillies Crescentet, ami a krhz mgtt egy utcalabirintusban volt.

    Archwayben a metrkijrat eltti tkeresztezdsben mindenki lehangolt volt. Az egsz npsget nyugodtan sszefoghatnk, s letehetnk Moszkvban, gondolta Agatha komoran, senki sem venn szre, hogy klfldiek. Felkaptatott a metrtl meredeken emelked utcn, s amikor a krhzhoz rt, befordult a Ramillies Crescent fel.

    Viktorinus hzakkal szeglyezett, sarl alakban plt, kopott utca volt. Lthatan senki sem snylette meg a gazdasgi hanyatlst, mert senki sem jutott el arra a pontra,

  • ahonnan lehanyatlott volna.Gondozatlan kerteket ltott, a tbbsget le is betonoztk, hogy a rozsdsod autknak

    parkolhelyk legyen. Agatha megrkezett a 8-as szmhoz. Ahogy sejtette, a 8A alagsori laks volt. Eloldalazott egy sszetrt babakocsi mellett, nem gy festett, mint amit kitettek, hanem inkbb otthagytak rozsdsodni, s megnyomta a csengt. Marcia Pomfret szoborszpsg szkeknt lt az emlkezetben.

    Eleinte r sem ismert a megfakult, rncos arc s lentt haj nben, aki ajtt nyitott. Marcia a felismers legcseklyebb jele nlkl meredt r.

    Mit rul? krdezte Marcia fradt orrhangon.Agatha gy dnttt, hazugsghoz folyamodik. Nem rulok semmit jelentette ki elevenen. Megkaptam a nevket, mert gy

    tudom, Spanyolorszgban ltek a frjvel. A spanyol kormny szmra vgzek felmrst. Kvncsiak, hogy egyes angol csaldok mirt nem telepedtek le vgleg Spanyolorszgban, s mirt trtek inkbb haza.

    Elvette a csptets rtblt s a paprokat a tskjbl, s vrakozsteljesen nzett a nre.

    Jjjn csak be hvta Marcia. Tny s val, hogy ltalban csak a ngy falhoz beszlek.

    Bevezette Agatht egy stt nappaliba. Agatha les szeme rgtn rismert arra, amit csak a hztulajdonos klcsnbtorainak hvott, s lelt az alacsony veg s krm dohnyzasztal eltti dvnyra.

    Nos, hogy kerltek Spanyolorszgba? krdezte pattog hangon. A frjem, Jack tlete volt meslte Marcia. Mindig is egy brra vgyott. Azt hitte,

    rt hozz. Eladta a vllalkozst, a hzat, s vettnk egy kis brt a Costa del Solon. Otthonrl hazai, ezt a nevet adta neki. Angolosra csinlta. San Miguel sr s marhahsos-vess psttom. A br fltt volt egy kis laksunk. Rabszolgamunka volt. Mialatt Jack a csajokat fzte a brban, n a konyhban robotoltam, s meleg angol teleket ksztettem, amikor kint szz fok volt.

    s sikeresek lettek? krdezte Agatha, mikzben gy tett, mintha jegyzetelne. Dehogy. Egy voltunk a szmtalan tbbi angol br kztt. Nem kaptunk segtsget. A

    spanyolok csak a maximlis brrt mennek el dolgozni. Majd belepusztultam a hsgbe. Nemsokra egyenesbe jvnk, biztatott Jack. A strandon henylnk, s ms dolgozik majd helyettnk. De a br sosem indult be. Amint vge volt a turistaszezonnak, be is csdlt. Mondtam n Jacknek, hogy inkbb csinljon belle egy spanyol bisztrt, hadd jrjanak oda a helyiek meg a tehetsebb turistk, akik nem mennek el Spanyolorszgig az angol szarrt, de azt hiszi, hallgatott rm? Eladtuk az egszet, s hazajttnk a semmire.

    Agatha feltett mg pr krdst Spanyolorszgrl meg a spanyolokrl, hogy fenntartsa a ltszatot. Azutn eltette az rtblt, s felllt. Remlem, hamarosan ismt talpra llnak.

    Marcia fradtan megvonta a vllt, s Agathnak eszbe jutott, hogy nzett ki tz ve egy partin: szke volt s gynyr. Jack legjabb buta szpsgnek hvtk, de Jack felesgl vette.

    Vannak gyerekeik? krdezte Agatha.Marcia megrzta a fejt. Mg szerencse mondta. Nem akarnm itt felnevelni ket.Tnyleg szerencse, gondolta boldogtalanul Agatha, mikzben lassan elvonszolta onnan

    magt, mert ha Jack rjn, hogy nem tudott palira venni, akkor j, m ezttal pnzes felesget keres majd. Eszbe jutottak a levelek, megllt egy postaldnl, tcmezte s bedobta ket.

    Jack Pomfret az Archway megll felfel halad mozglpcsjn llt, amikor szrevette Agatha Raisin zmk alakjt a lefel haladn. Gyorsan kinyitotta az Independent pldnyt, s eltakarta vele az arct. Amint kirt az utcra, hazig futott.

  • Itt jrt az a Raisin nev n? esett neki a felesgnek. Mifle Raisin nev n? krdezte Marcia. Csak a spanyol kormnytl jtt valaki,

    aki olyan angolokrl kszt felmrst, akik elkltztek Spanyolorszgbl. Hogy nzett ki? Egyenes, barna haj, apr barna szemek, lebarnult arc. Ostoba tyk, az Agatha Raisin volt, aki isten tudja, milyen gyantl hajtva szimatolt

    itt! Mit mondtl neki? Hogy nem ment a br. Honnan tudhattam volna?Jack le-fel jrklt. Mennyi pnzt klttt arra, hogy megvendgelje azt a vn tehenet a

    Savoyban! s mit fizetett a kt sznsznek, akik az zletembereket jtszottk! Taln mg menthet a helyzet.

    AGATHA SSZECSOMAGOLT, s tkltztt a brelt laksbl egy msikba; veszni hagyta az elre kifizetett pnzt. Knightsbridge-ben, a Harrods mgtt brelt egy msik apartmant. Gondolta, megnz pr darabot, eszik nhny jobb tteremben, mieltt visszatr a Carselynak nevezett srgdrbe.

    Tudta, hogy Jack majd keresi, s nem repesett a szembeslsrt, mivel a tbbi tverthez hasonlan is szgyellte, hogy knnyen becsaphat.

    gy amikor Jack Pomfret a hideg ellenre kicsit verejtkezve felkereste a korbbi laksn, senkit sem tallt odahaza. A tulajdonosok nem tudtk, hogy Agatha elkltztt, mert nem adta le a kulcsait, s azt hittk, csak elment hazulrl, gy a kvetkez napokban Jack jra meg jra elkeseredetten felbukkant, amg maga eltt is be nem ismerte, hogy nem sok remnye maradt, hogy pnzt csikarjon ki Agatha Raisinbl.

    Agatha nemcsak sznhzba s ttermekbe jrt, hanem elvitte az j macskt a Victorin lev Srgssgi llatklinikra, megtudta, hogy nstny, beadatta neki a vdoltsokat, a neme ellenre Boswellnek nevezte el mert homlyosan gy rezte, az irodalmi utalsoknl kell maradnia , s felfedezte, hogy kt macskt ugyanolyan knny tartani, mint egyet.

    Egy este, amikor a Leicester Square-en t a sznhzbl hazafel tartott, s ppen dagadt a keble a bszkesgtl, hogy milyen knnyen visszailleszkedett a vrosi letbe, egy fi megprblta elvenni a tskjt. Agatha gy csimpaszkodott a retikljbe, mintha az lete mlna rajta, s vgl sikerlt alaposan spcsonton rgnia a tmadjt, aki elfutott. A jrkelk kvncsian megbmultk, de senki sem krdezte, hogy jl van-e. Ha az ember a vrosban lakik, gondolta Agatha, drzsltt vlik, megtanulja, hogyan szimatolja meg a veszlyt. De az lmos Carselyban, ahol gyakran a kocsijt sem zrja be jszakra, az sztnei eltompultak. Most aztn cltudatosan haladt tovbb, a vrosiak hatrozott lpteivel, amelyek azt sugalltk: eszedbe ne jusson kirabolni, mert gy helybenhagylak, hogy megemlegeted.

    A HT VGN vissza is utazott Carselyba, de most kt kosrral.Furcsa, ezttal elszr rezte, hogy hazamegy. Napos id volt, a leveg kicsit

    flmelegedett. A hzak eltt flnken lebegtek a szellben a hvirgok.Megint eszbe jutott az llatorvos, Paul Bladen. Most, hogy j macskja volt, mg

    rgyet sem kellett keresnie, hogy vizsglatra vigye. Ha viszont hisz Bill Wongnak, akkor Paul Bladen nem szereti a macskkat. Arra gondolt, mgis elmegy, s kr szemcseppet.

    Billnek azonban csak flig-meddig hitt, s meglepdtt, amikor res vrszoba fogadta. Miss Mabbs fsultan pillantott fel a szakadt kpeslapbl, s kzlte, hogy Mr. Bladen fent van Lord Pendlebury versenyistlljban, de hamarosan visszajn. Agatha vrt, hosszan vrt.

    Paul Bladen egy rval ksbb stlt be a vrszobba, kurtn odabiccentett

  • Agathnak, s bevonult a rendelbe. Agatha nagy kedvet rzett a tvozshoz.Miss Mabbs azonban pr perc mlva szlt, hogy bemehet.Az llatorvos meghallgatta Agatha mesjt a szemgyulladsrl, s lefirkantott egy

    receptet, majd kzlte, hogy pillanatnyilag kifogytak a cseppekbl, de Moreton-in-Marshban beszerezhet a patikban. Ezek utn ktsget kizran azt vrta, hogy Agatha tvozik.

    Nem gondolja, hogy magyarzattal tartozik? fakadt ki Agatha. Megprbltam eljutni abba az eveshami tterembe, de gy havazott, hogy balesetet szenvedtem. Megprbltam felhvni, de valami n vette fel a telefont, aki azt mondta, hogy a maga felesge. Azt hittem, van magban annyi tisztessg, hogy maga hv fel engem.

    A frfi hirtelen elbvl lett. Borzasztan sajnlom, Mrs. Raisin! Rmes volt az id, s biztosra vettem, hogy meg sem prbl eljutni oda. A telefont a hgom vette fel, s csak hlyskedett. Krem, bocssson meg! Mit szlna a ma esthez? Mircesterben, az aptsgtl nem messze most nylt egy grg tterem. Nyolckor tallkozhatnnk. Csakhogy amikor a szembe mosolygott, Bladen keseren emlkeztette Agatht Jack Pomfretre.

    Habozott, s kzben kinzett a rendel ablakn. Ekkor pillantotta meg James Laceyt, aki semmit sem vltozott. Nagyon magas, j felpts frfi, csinos, lebarnult arccal s ragyog kk szemprral. Sr, fekete hajba csak a halntknl vegyltek sz szlak. Sudran, knnyed lptekkel vonult, amolyan James Lacey-sen, mint akinek semmi gondja a vilgon.

    Szvesen vgta r Agatha. Ott tallkozunk.

    AMIKOR AGATHA HAZART, megszlalt a telefon, s amikor felvette, Jack Pomfret hangjt hallotta:

    Agatha, Agatha, meg tudom magyarzniAgatha lecsapta a kagylt, de a telefon rgtn ismt csengeni kezdett.Agatha felkapta. Kopjon le, maga semmirekell szlhmos morogta dhsen. Ha

    azt kpzeli Mrs. Raisin! n vagyok az, Bill. Jaj! Mondtam mr, hogy szltson csak Agathnak. Bocs, Agatha. Szval az zlet mgsem zlet volt? Nem felelte kurtn Agatha. Kr. Mit szlna ma egy vacsorhoz? Micsoda? Maga, n, vacsora.Bill Wong a hszas veiben jrt, gy a vacsorameghvst csak a tiszta bartsg

    motivlta. Agathnak mgis jlesett, s majdnem ksrtst rzett, hogy ejtse az llatorvost, de az letkorban kzelebb volt hozz.

    Randim van, Bill. Mit szlna inkbb a jv hthez? Helyes. Valsznleg hamarabb is sszefutunk. Kivel randizik? Laceyvel? Nem, az llatorvossal. Cseberbl vederbe. Mi az rdgt jelentsen ez? gy rti, a pnzem utn fut? Ht, hadd mondjam meg,

    Bill Wong, hogy sok frfi tall vonznak! Persze. sszevissza beszlek. Akkor nemsokra tallkozunk. Csak vicceltem. Az

    llatorvos biztosan tehets.

  • Hrom

    AGATHA AZ EGYIK RUHT a msik utn prblta fel s tette flre, majd felhzott egy rgi szoknyt s blzt. Mr ppen indulflben volt, amikor visszasietett, felvett egy bodyt, az Armani-ruht, a gyngyket, s felragasztotta a Londonban vett mszempillt.

    James Lacey ltta, ahogy elhajtott. Feltnt az is, hogy Agatha mr nem halad el lassan a hza eltt, s nem nz ki lelkesen a kocsiablakon.

    Agatha vgighajtott a Fosse mentn Mircesterbe, ebbe a rgi, macskakves utckkal szabdalt vroskba, amit a kzpkori aptsg uralt. Gond nlkl megtallta az ttermet, ami inkbb egy nyomorsgos apr boltnak ltszott a behzott fggnyeivel, de Agatha megeskdtt volna, hogy bent bartsgos, elegns kis hely.

    De a Stavros tterem megdbbentette, amikor belpett. A padlt repedezett linleum takarta, az asztalokon kocks nejlontertk voltak. A falakrl a grg ltvnyossgokrl ksztett, meglehetsen koszos, kinagytott fnykpek nztek le a vendgekre: az Akropolisz, Delphi s a tbbi.

    Paul Bladen felllt, hogy dvzlje Agatht. A rgi tweedzakjt s egy nyitott nyak inget viselt.

    Nagyon elkelen fest jelentette ki dvzlskppen. Nem tudtam, hogy ilyen rdekes tterem lt le Agatha. Az tel ptolja a lakberendezsi hinyossgokat. Az llatorvos retsint tlttt egy

    kancsbl, s Agatha belekortyolt, magban pedig azon fstlgtt, hogy knny bor, de remnykedett, hogy elg magas az alkoholtartalma ahhoz, hogy btorsgot mertsen belle.

    Egy fehrre mzolt, A mutnsnk visszatrse tpus sminket kedvel, vzna pincrn jtt notesszel az asztalukhoz.

    Mikne? krdezte lakonikusan.Agatha, aki mskor biztosan azt mondta volna, hogy kopjon le, s hagyja, hadd

    vlasszon valamit, gy hatrozott, hogy ezen az estn a nies, behdol nt jtssza, gy megremegtette Paul fel a mszempilljt, s csak ennyit mondott: Vlasszon helyettem is.

    A fogs lltlag tlttt szllevl volt. Miutn elkesert gyorsasggal kihoztk, Agatha a villjval piszklta, s gy tallta, hogy a szllevl kposzta, a tltelk pedig folys rizs.

    Rjtt, hogy ha felbontja a kis csomagokat s sztterti ket a tnyrjn, akkor gy fest, mintha evett is volna valamit.

    Paul Bladen folyamatosan ecsetelte, hogy szeretne Carselyban egy valban sznvonalas llatorvosi szolgltatst kipteni, s rendelt mg egy nagy kancs retsint, mikzben Agatha italbl ptolta be azt, amit telbl nem kapott.

    s most mosolygott a szembe az llatorvos mesljen el mindent magrl. Hogy kerlt egy ilyen kifinomult hlgy egy cotswoldsi faluba?

    A jzan Agathnak taln eszbe jutott volna, hogy a divatos Cotswoldsban rengeteg rdekes ember lakik, de a pityks Agathnak hzelgett a krds, s elmeslte a gyerekkori lmt, hogy egyszer lesz egy vidki hza, gy, miutn sikeres lett a vllalkozsa, eladta s korn nyugdjba ment. Nagyon korn hangslyozta.

    A frfi tnylt az asztalon, s megfogta a kezt. Nem emltette a frjt.Agatha vllat vont. Sok ve, hogy elhagytam. Azta taln mr meg is halt. Agatha

    sosem vette a fradsgot, hogy elvljon. Paul keze meleg volt, szraz s ers. Agatha izgatott lett, elfulladt a llegzete, s gy rezte magt, mintha az els randevjn lenne.

  • Csak n beszlek mondta. Mi a helyzet magval? Egy lmomat szeretnm megvalstani jelentette ki a frfi. Elengedte Agatha kezt,

    amikor a pincrn odalpett, s letett eljk kt ragacsos levantei stemnyt, amibl felvizezett mz csrgtt, s kt cssze fekete lttyt, ami grg kv nvre hallgatott.

    Szeretnk egy igazn kivl llatkrhzat ltesteni folytatta Paul , de ehhez pnz kell.

    Forduljon a Carsely Hlgyegylethez javasolta Agatha. Remekl rtenek az adomnygyjtshez.

    Magtl eltren szerintem provincilisak ahhoz, hogy egy ilyen nagyszabs tletet tlssanak.

    Nem lltanm gondolt Agatha Mrs. Bloxbyra. Igazn elhivatottan trik magukat De tudja, mit? n is hozzjrulok az

    adomnyhoz egy bizonyos sszeggel.Hsz fonttal, gondolta Agatha nagyvonalan. Vgtre is Paul fizeti majd ezt az

    ehetetlen vacsort.A frfi ismt megragadta a kezt. gy ltom, nem zlik a kv. A filtereset jobban szeretem. Akkor menjnk t hozzm egy kvra. Paul a hvelykujjval Agatha tenyert

    simogatta.Ht ez az, gondolta Agatha, amikor a rgi vros kanyargs, stt kis utcin Paul

    kocsijt kvette. Ezrt ltztem ki. De a felhajtott bor keltette eufria kezdett elprologni.Az eltte halad kocsi a vros szln megllt egy kis viktorinus villa eltt.Amikor Agatha bement Paul utn a rideg eltrbe, hirtelen elfogta a pnik, ahogy a

    frfi megfordult, s lassan, benssgesen rmosolygott. Szex! Elrkezett ht, s vele a flelmek. Nem borotvlta le a hnaljt. s ha nem lesz elg akrobatikus az gyban? A hzban hideg volt. rezte, hogy az egyik szempillja kezd lecsszni. s ha a frfi eltt kell levetkznie, s Paul megltja, ahogy igyekszik lehmozni magrl a bodyt?

    Mennem kell jelentette ki vratlanul. Elfelejtettem vizet hagyni a macskimnak. Agatha, Agatha! Nem lesz semmi bajuk. Gyere ide. s fontos hvst vrok New Yorkbl, s igazn nagyon ksznm a vacsort.

    Legkzelebb n hvom meg. De komolyan, most rohannom kell.Agatha a magas cipsarkain billegve sietett vgig a kerti svnyen.Kinyitotta a kocsi ajtajt, beugrott a vezetlsre, s elhajtott. A pnikrzse csak akkor

    cskkent, amikor biztonsgban visszart a vrosba, s rkanyarodott a hazafel vezet tra. A Fosse mentn egy rendraut bukkant fel a visszapillant tkrben. Eszbe jutott, milyen sokat ivott, s azrt fohszkodott, hogy ne lltsk meg, ne szondztassk. Harminc mrfldre vette vissza a sebessget, a rendraut pedig kikanyarodott mgle s megelzte.

    A jkp llatorvossal kapcsolatos reakcija zavarba ejtette. Rgta nem volt senkivel sem viszonya. Milyen ostobn viselkedett! Egyszer sem hagyta, hogy testet ltsn a fejben a gondolat, hogy a szerelem nlkli szeretkezst tallja undortnak. Rgimdi elkpzels lett volna, s Agatha Raisin elszntan modernnek tekintette magt.

    PAUL BLADEN MSNAP visszament Lord Pendlebury versenyistlljba. Hobday-fle mttet kellett elvgeznie egy versenylovon, hogy ne zihljon. Ehhez el kellett vgnia a hangszlait. Egy injekcis tvel felszvta az Immobilon nev gygyszert, amivel rzstelentette az llatot. Egy billeg, rozoga kis asztal llt mellette, amit erre a clra hozott be az istllba. Erre tette az veg Revivont, amit majd akkor ad be a lnak, amikor vge a mttnek, s az veg Narcont, egy ers ellenszert, ha vletlenl a vrbe kerlne az Immobilonbl.

  • gy, gy, j paci, csak nyugodtan simogatta meg a l orrt, mialatt az topogott s nyihogott. Paul Bladent bosszantotta, hogy Lord Pendlebury mg egy istllfit sem adott mell asszisztencinak. A nyitott istllajtn besttt a nap, s nagy, aranyszn tglalapot rajzolt a lba eltt a macskakvekre. Bladen flemelte az injekcis tt, hogy a l nyaki vnjba fecskendezze a szert. A lba eltti arany tglalap elsttlt, mintha felh szott volna a nap el. Aztn valami nagy ervel fejbe vgta, s rezte, hogy elterl a fldn. Elakadt a llegzete, de nem vesztette el az eszmlett. Megfordult a kvn. Mi az rdgt? kezdte.

    Egy kz kicsavarta a markbl az injekcis tt, s mieltt szbe kapott volna, a mellbe dfte a tt. Ktsgbeesetten kszkdtt, hogy elrje az asztalt, amin az ellenszer llt. Mg a l maghoz trtsre alkalmas Revivon is segtett volna, ha a Narcont nem rte volna el, de egy rgssal arrbb pendertettk az asztalt, s Bladen pr msodperccel ksbb meghalt.

    AGATHA MSNAP hallott Bill Wongtl Bladen hallrl, s az els rzse az nz megknnyebbls volt, hogy az llatorvos nincs mr az lk sorban, s nem pletyklhat arrl, hogy meneklt el a hzbl.

    Agatha egy Aga tzhelyre cserlte a konyhjban ll villanytzhelyt. A tzhely ajtaja nyitva volt, s fahasbokbl rakott tz pattogott benne. Az ablakprknyon egy korsban a Csatorna-szigetekrl szrmaz korai nrciszok pompztak. A ngyszgletes manyag asztal eltnt, s egy vaskos, srolt tetej faasztal llt a helyn.

    Tragikus baleset trtnt meslte Bill. Van olyan llatorvos, aki nem is hajland Immobilont hasznlni, ugyanis hallos. Nem is olyan rgen elfordult egy eset, amikor az llatorvos a mellnyzsebbe tette a szerrel tlttt injekcis tt, s odament a lhoz, aki meglkte, a t egy picit megszrta az orvost, s mr ez is elg volt. Szinte azonnal meghalt.

    Az ember azt gondoln, tartanak kznl ellenszert vlekedett Agatha. Ht persze, tartanak is, de sokszor nincs annyi idejk, hogy elrjk. Paul Bladen

    esetben is ott volt egy kis asztalon, de vagy a halltusa kzben felrgta, vagy a l rgta arrbb.

    Olyan, mint a cin? A haldokl vonaglik fjdalmban? Ha jl belegondolok, nem felelte Bill. ngyilkossghoz kivl: gyors s

    fjdalommentes. Volt azonban egy rdekes aprsg Igen? csillant fel Agatha szeme. Nem olyan klns, nem gyilkossg. A feje hts feln volt egy duzzanat, de

    persze arra gondoltak, hogy akkor verte be a fejt, amikor elesett, noha az oldaln fekdt. Az asztal szle tele volt az ujjlenyomataival, mintha megprblta volna elrni az ellenszert.

    s teljesen egyedl volt? Igen. Az reg Lord Pendlebury vallomsnak sorai kztt olvasva ennek az volt az

    oka, hogy flnyesen asszisztencit kvetelt. Lord Pendlebury azt mondta, az alkalmazottai mind elfoglaltak voltak, s gondoskodott is arrl, hogy ne legyen r idejk. A mtttel meg akartk akadlyozni, hogy a l zihljon. A plyn sok l ad ki zihl hangot.

    Brutlisan hangzik. Mint az llatokkal kapcsolatban minden.

    JAMES LACEY Agatha ajtaja eltt tblbolt. Agatha kt hnapja sttt neki egy gymlcstortt, s Lacey tudta, hogy mr rgen vissza kellett volna adnia a tortaformt. De mindig halogatta. m az, hogy Agatha ktsgtelenl letett az meghdtsrl,

  • felbtortotta Laceyt. Becsngetett, mert az jrt a fejben, hogy nmi szerencsvel nincs is itthon, hanem bement a faluba, s akkor nyugodtan az ajt eltt hagyhatja a formt.

    De Agatha ajtt nyitott. Jjjn csak be, igyon egy kvt invitlta, s elvette az ednyt. A konyhban vagyunk.

    A tbbes szm arra biztatta James Laceyt, hogy beljebb menjen. Hadtrtneti knyvn dolgozott, s az rkhoz hasonlan azzal tlttte a napjait, hogy rgyeket keresett, hogy ne dolgozzon.

    Ismerte Bill Wongot, gy odabiccentett neki. James letelepedett egy cssze kvval; nagy k esett le a szvrl, hogy Agatha nem mered r olyan vadul, mint szokott.

    ppen Paul Bladen hallrl beszlgettnk avatta be Agatha, azzal elmondta, mi trtnt.

    A nyugllomny ezredes megvetssel tekintett arra, amit ni pletyklkodsnak nevezett, s igencsak meglepdtt volna, ha valaki felhvja a figyelmt, hogy sem klnbzik az emberisg nagy rsztl, vagyis maga is pletyks.

    Nem vagyok meglepve jelentette ki vidman , hogy egy frfit, akit ltalnos utlat vez, kinyrnak.

    De nem tettk el lb all! tiltakozott Agatha.Azok, akik nem tartjk magukat pletyksnak, ltalban a legrosszabb fajtbl valk, s

    James Lacey el is hozakodott egy nyoms rvvel. Hogy lehet efell biztos? krdezte. Elszr is hallott mr szegny Mrs. Josephsrl? Tudja, nagyon szerette az reg macskjt, Tewksot. Ilyen vagy olyan rggyel, de folyton jrt Bladenhez. Egy nap az orvos arra krte, hagyja nla teljes kivizsglsra az llatot. Amikor Mrs. Josephs visszament a kedvencrt, Bladen kzlte, hogy elaltatta. Azt mondta, az llat reg volt, s meg kellett szabadtani a szenvedseitl. Mrs. Josephs egszen odavolt.

    Aztn ott volt Miss Simms. is klnfle rgyekkel jrt hozz. Amikor utoljra volt ott, azt mondta s n hiszek neki , hogy komoly bajjal fordult hozz. A macskja llandan vakardzott. Bladen fagyosan megjegyezte, hogy a macska bolhs, s ne rabolja vele az idejt, inkbb takartson otthon rendesebben. Miss Simms visszavitte a macskt a rgi llatorvoshoz, aki megllaptotta, hogy a cica allergis. Miss Simms visszament Bladenhez, s a srga fldig lehordta. gy zengett a rendel, hogy a falu msik vgn is hallani lehetett. s Bladen azt mondta Jack Page-nek, a farmernek, hogy torkig van ezekkel a nkkel s az unalmas kedvenceikkel. Csak a hzillatokra van ideje.

    Azalatt trtnhetett, mg Londonban voltam vlte Agatha. Mind hozz jrtak, amikor megjelent a faluban.

    Szerelmesek voltak bel vlaszolta James. Aztn Bladen valamirt undokk vlt. Mg mindig akadnak olyanok, akik azt hiszik, a legjobb llatorvos szles e vilgon vagy legalbbis az volt.

    Kik? tudakolta Bill. Mrs. Huntingdon, a csinos jonnan rkezett, akinek a Jack Russellje van, Mrs.

    Mason, a Carsely Hlgyegylet elnknje, Mrs. Harriet Parr a faluvgrl, s Miss Josephine Webster, aki az a bolt, amiben mintha csak szrtott virgokat rulna.

    Honnan tud ilyen sokat? krdezte Agatha, s hirtelen elpirult, mert abban a pillanatban dbbent r, hogy Laceyt ugyangy ldzik a nk a szerelmkkel a faluban, mint ahogy Bladennel tettk.

    , az emberek elmondanak egyet s mst vlaszolta a frfi bizonytalanul. Maga is vacsorzott egyszer Bladennel jegyezte meg Bill Wong Agathra pillantva.

    Mi tbb, a halla eltti estn, mert meghvtam vacsorzni, s azt felelte, nem r r, mert vele randevzik.

    Na s? fortyant fel Agatha.James Lacey kvncsian nzett r. A maga kteked mdjn vonznak tallta Agatht.

  • Most, hogy mr nem prblta magt behzelegni a kegyeibe, James ltta, hogy vannak j oldalai. Az alakja arnyos, br kicsit zmk, a lba remek, kicsit apr, barna szeme intelligens, s fnyes, egszsges barna hajbl ktsgtelenl drga fodrszmester krelt j frizurt.

    rdekelne folytatta Bill , hogy hol voltak vacsorzni? A mircesteri j grg tteremben. Fertelmes szemtdomb jelentette ki James. n is elvittem oda valakit. Soha tbb.Agatha rgtn azon trte a fejt, kit vihetett el vacsorzni, de mondani csak ennyit

    mondott: Nem tudtam meg rla sokat. s azt meslte, hogy az lma egy llatkrhz. Aha! kiltott fel rosszindulatan Bill. Szval megprblt pnzt kicsikarni

    magbl, mi? Nem! csattant fel Agatha, majd nyugodtabb hangon hozztette: Lehet, hogy

    meglepi, de sok frfi tall vonznak. rmmel hallom. Elgg megszenvedte azt a msik pasit Londonban, aki

    megprblta tejteni jelentette ki Bill. Krnek mg kvt? meredt r dhsen Agatha. n igen felelte James. n mr nem mondta Bill. Vissza kell hogy menjek dolgozni majd olyan gyorsan

    tvozott a konyhbl, hogy James nem tudta meggondolni magt, s kptelen volt elmeneklni.

    Agatha elhatrozta, hogy olyan tvolsgtart s hvs lesz, amennyire csak lehetsges. Tlttt mg kvt Jamesnek, majd az asztal tls vgben, tle legtvolabb lt le. Inkbb csak azrt, hogy mondjon valamit, mint azrt, mert rdekelte volna, megjegyezte: Szval azt hiszi, esetleg meggyilkolta valaki?

    tfutott a fejemen mondta James. Knny lett volna. Valaki mg osont, amikor az injekcis t a kezben volt, fejbe verte Nem, ez lehetetlen. Hiszen nem vertk fejbe.

    De megeshetett volna vlaszolta Agatha. Volt egy dudor a fejn. gy gondoltk, esskor verte be, de az oldaln fekdt.

    A rendrsg bizonyra rti a dolgt vlekedett James. Ha brki ott jrt volna Lord Pendlebury istlljban, biztos lttk volna. Vidken vagyunk. Nem lehet olyan szrevtlenl odasettenkedni valahova, mint a vrosban.

    Nem is tudom hmmgtt Agatha. Szeretnm ltni azt a versenyistllt. Ismeri Lord Pendleburyt?

    Nem. Egyszeren menjen fel oda, s krje meg, hogy adjon pnzt valamelyik jtkonysgi cljra, amire gyjteni szokott. s amikor tvozik, menjen az istllba, s nzzen krl.

    Brcsak velem tartana! shajtott fel Agatha. James idegesen rpillantott, de vendgltja nem ltszott kacrkodnak.

    James a munkra gondolt, amit el kellett vgeznie, az rs rmeire, s kicsszott a szjn: Mirt is ne? Ma dlutn fel is mehetnk, mondjuk, kett krl.

    Igazn kedves felelte higgadtan Agatha.Az ajthoz ksrte, s amikor becsukta mgtte, vad indintncot lejtett a kis

    elszobban. A lehetetlen nemsokra bekvetkezik! Egy dlutnt tlt James Lacey trsasgban!

    AGATHA KETTIG belefradt a ruhaprblgatsba, s egy cseresznyepiros szvetter, egy csinos tweedszoknya, strapacip s irhakabt mellett dnttt.

    Az ebdl ablaknl llt, ami a hz frontja fel nylt, hogy nzhesse, ahogy James megrkezik. s meg is jelent hossz, nagy lpteivel. Br az tvenes veiben jrt, jkp frfi volt, a magassga szznyolcvan centi feletti, hullmos, stt hajba csak nhny

  • ezsts szl keveredett, szrke szeme vidman csillogott, s erteljes orra volt. Molyrgta, rgi, kopott hastott br vllfoltos pulvert hzott kocks ingre, s hozz olajzld kordbrsony nadrgot. Agatha alaposan megbmulta, s gy krptolta magt azrt a szndkrt, hogy hvs s tvolsgtart lesz, amikor ismt szemtl szemben llnak egymssal.

    Lord Pendlebury otthona, Eastwold Park, a falubl kivezet trl lekanyarod hossz felhajt vgn llt. Agatha kifejezetten felajzott volt. Egyszer jrt csak fri hzban, akkor is turistaknt. Vajon pukedlizzen?, krdezte magtl, , nem, az csak a kirlyi csald tagjainak jr, s szltsa-e milordnak? Majd figyeli, hogy viselkedik James Lacey, s t utnozza.

    Vgighajtottak a hzig, s az egyik zegzugos cotswoldsi udvarhz eltt parkoltak le, amely hatalmas terletet foglalt el, br ez els ltsra nem tnt fel. A csengetsre nem egy inas nyitott ajtt, hanem az egyik falubeli asszony, Mrs. Arthur, aki overallt viselt, s kisprte szembe hull sz hajt. Mrs. Arthur is a Carsely Hlgyegylet tagja volt, de Agatha nem tudta, hogy Lord Pendleburynl dolgozik.

    Azt szeretnm krdezni, hogy Lord Pendlebury hajt-e adakozni a gyermekment alaptvnynak? krdezte Agatha.

    Megkrdezheti vonta meg a vllt Mrs. Arthur. Krdezni szabad, abbl mg nem lehet baj tette hozz, de nem mozdult.

    Krdezze meg Lord Pendleburyt, hogy fogad-e minket kvetelte James Lacey. A lelkk rajta mondta Mrs. Arthur. A dolgozszobban van, arrafel bktt a

    hvelykujjval a hall vgn nyl ajtra.Milyen kibrndt, gondolta Agatha, ahogy kvette Jamest a hallon t. Egy

    komornyiknak ezsttlcn kellett volna tvennie a nvjegyeiket. De James mr ki is trta eltte a dolgozszoba ajtajt.

    Lord Pendlebury egy ttt-kopott brfotelban lt a lassan kihuny lngok eltt. s mlyen aludt.

    Ht ennyi suttogta Agatha.James az ablakhoz stlt. Az istllk htul vannak jegyezte meg, s nem vette a

    fradsgot, hogy lehalktsa a hangjt. Innen is ltja. Pszt! pisszegett Agatha. Kt falat brktses knyvekkel teli polcok szeglyeztek,

    flhomly uralta a szobt, s furcsa kis asztalokon tavaszi virgok illatoztak. Nagy volt a csend, amit az rk nneplyes tiktakolsa csak fokozott.

    Ki maga? Lord Pendlebury felbredt, s egyenesen rbmult.Agatha megriadt, s gyorsan vlaszolt: Agatha Raisin Carselybl. Az r Mr. James Lacey. Szerette volna ezredesnek

    nevezni, de biztos volt benne, hogy James tiltakozna. Pnzt gyjtk a Carsely Hlgyegylet nevben a gyermekment alaptvnynak.

    Lord Pendlebury a szvre tette a kezt, mint egy amerikai, aki llampolgri eskt tesz, br ktsgkvl az ersznyt vdte.

    Mr adtam a rkkutatsra morogta. De ez a gyermekment alaptvny. Nem szeretem a gyerekeket felelte srtdtten Lord Pendlebury. Tl sokan

    vannak. Tnjenek innen.Agatha mr szlsra nyitotta a szjt, hogy elkldje a bsba, de James Lacey gyorsan

    megelzte. Nagyszer istllja van, uram. Ugye nem bnja, ha tstlunk s megnzzk? Mit szmt, hogy bnom-e vagy sem? krdezte Lord Pendlebury. Egy fldbirtokos

    mr nem zrhat ki senkit a birtokrl. Ha nem olyan minden lben kanl alakok lepik el, mint maguk, akkor azok az istenverte krnyezetvdk mszklnak a htizskjukkal.

  • Biodisszeleteket esznek, s finganak. Tudjk, mitl vkonyodik el az zonrteg? A megszllott egszsgbuziktl, akik undort korpa- s diszeleteket falnak, s mindenfel finganak. Mrges gzokat s fingot bocstanak ki. Ki kne nyrni ket.

    gy bizony felelte kzmbsen James, de Agatha dhsen meredt a lordra. Maga egszen rendes ficknak ltszik mondta Lord Pendlebury, aki a flhomlyos

    szobban Jamesre pislogott. De ez a n olyan, mint egy vadszatot szabotl nmber, aki a drgaltos rkk vdelmben hetet-havat sszehord.

    Na, ide figyeljen! Agatha elindult fel.James hatrozottan megragadta a karjt, s az ajt fel terelte. Ksznjk a kedves

    meghvst, Lord Pendlebury szlt htra a vlla felett. Nagy lvezet lesz megnzni az istlljt.

    Modortalan vn trger dhngtt Agatha, amikor a hallban lltak.James vllat vont. reg. Ne trdjn vele. Bemehetnk a versenyistllba, vgtre is

    ezrt jttnk.De Agatha tovbbra is megbntott volt. gy rezte, rettenetesen megsrtettk. De mg

    ennl is jobban fjt, hogy arra gondolt, Lord Pendlebury tltott a drga irhakabtjn s a szvettern, egyenesen bele a munksosztlybeli lelkbe.

    Lesz egy-kt szavam Mrs. Arthurhoz jelentette ki, amikor az istllpletek fel stltak. Biztos tbbet keresne egy gyrban vagy egy bevsrlkzpontban.

    A frjvel mindketten Lord Pendleburynl dolgoznak magyarzta James Lacey. Ingyen lakhatnak a birtokon egy kis hzban, s a konyhakertbl annyi zldsget vihetnek el, amennyit csak akarnak. Egybknt is csak azrt akarja rbeszlni Mrs. Arthurt, hogy mondjon fel, hogy bosszt llhasson az regen, amirt szlszorulsos rkavdnek nzte magt.

    Ez volt az igazsg, ezrt Agatha gy dnttt, hogy James valjban rendkvl unalmas s bjtalan ember.

    Msrszt az is bosszantotta, hogy br vele sszehasonltva James Lacey kevesebb idt tlttt a faluban s a krnykn, szemmel lthatan elkpeszten sok embert ismert. Most odahvta Lord Pendlebury trnert, Sam Stoddert, s bemutatta Agathnak.

    Lord Pendlebury azt mondta, Mr. Stodder, hogy krlnzhetnk az istllban vetette fel James. Szomor eset az llatorvos halla, nem?

    gy m, nagyon szomor. Pontosan ott trtnt. ppen mtthez kszlt, hogy Sparky zihlst megszntesse.

    s abban a pillanatban senki sem volt a kzelben? Nem. Lord Pendlebury kivitte az j kancacsikt a bekertett kifutba, s minket is

    odacsdtett, hogy nzzk meg. Ott beszlgettnk, cigarettztunk s a kanct csodltuk, mer az reg nem mindig engedi, hogy laztsunk. Igazi rabszolgahajcsr. Oszt Bob Arthur, aki a lordnak dogozik, elstlt, mer aszonta, megnzi, hogy bdogul a ldoktor, oszt mingya rohant is ki s ordtott, hogy Bladen meghalt. gy fest, valaki kinyiffantotta, ezt mondta, gy lordsga aszonta, hvjuk ki a rendrsget.

    s ez itt trtnt? kzeledett Agatha az istllplet jobb szrnya fel.A kt frfi kvette. Semmit sem lehetett ltni. Istllrekeszek sora hzdott a

    flhomlyban, amelybl lfejek kukucskltak ki. Ez a legrgebbi istll magyarzta Sam. A tbbi rekesz, amelyben nem ktik ki a lovakat, egyenesen az udvarra nylik, s nem az pleten bell van, mint ez itt.

    Agatha a padlt nzte, de semmit sem lehetett ltni, mg egy vegcserepet sem. Mirt mondta Mr. Arthur, hogy gy fest, valaki kinyiffantotta? tette fel a krdst. Gondolom, azr, mer nem vt valami npszer. Viszont bmulatosan rtett a

    lovakhoz. Lord Pendlebury arctlan ficknak tartotta, s Mr. Rice-t, Mr. Bladen mircesteri partnert hvta, de tny s val, hogy Mr. Rice nem kedveli Lord Pendleburyt, gy

  • valamivel kimentette magt. Szerintem Lord Pendleburyt senki sem szereti, amilyen borzalmas vnember

    morogta Agatha. Joga van vlemnyt mondani vlaszolta Sam , de ne vrja, hogy brmelyiknk is

    egy rossz szt szljon az regre. Igaz, maga nincs itt olyan rgen, mint Mr. Lacey, akkor tudn, hogy az lordsga elleni kritikt nem szvesen vesszk, nem bizony!

    Jval rgebben lek itt, mint Mr. Lacey! srtdtt meg Agatha. Vannak npek, akik beilleszkednek, vannak, akik nem jelentette ki Sam. J napot.

    Megrintette a sapkjt, s elstlt. Micsoda sdi paraszt fstlgtt Agatha. Sam rendes ember, s ez esetben mi vagyunk a parasztok. Hogyhogy? Kznsgesen olyasmibe tjk az orrunkat, amibe nem kellene. Mi az rdgt

    keresnk itt, Mrs. Raisin? Agatha. Agatha. Egy frfi meghalt egy szerencstlen balesetben. Nem vagyok ebben olyan biztos felelte Agatha, inkbb azrt, hogy ellentmondjon,

    semmint azrt, mert gy gondolta.Knyelmesen visszastltak a hz homlokzathoz, ahol Agatha a kocsijt hagyta, ami

    jnak s fnyesnek ltszott a kltsges javttats utn. Lord Pendlebury kzeledett feljk.Magas volt, sovny, s hossz lbain gy lpkedett, mint egy gm. Mit kpzelnek,

    mit mvelnek itt? krdezte mrgesen. Egyszer egy vben, jnius elsejn nylt napot tartunk, msklnben ne tegyk be a lbukat egy magnbirtokra!

    Csak mi vagyunk magyarzta trelmesen James Lacey. Engedlyt adott, hogy megnzzk az istlljt.

    A lord pislogni kezdett fak, vizenys szemvel, majd Agathra szegezte a tekintett. , az llatvd! kiltott fel. Hogy az ember manapsg kiket knytelen eltrni!

    Az istll fel indult, s magra hagyta a jl szrakoz Jamest s a dl-fl Agatht. Aligha maga a hnap ajnlata jegyezte meg James. Szenilis vnember csattant fel Agatha. Az arisztokrata hzak megtekintsekor

    gyakran svrgott egy-egy ktllel elkertett magnterleten kvl, s vgyakozva arrl brndozott, hogy egy csaldtag hasonszrt vl felfedezni benne, s meghvja tera. De ez a kpzelgs most mr teljesen nevetsgesnek tetszett.

    Visszavitte Jamest a faluba. Srtett volt, esetlennek s alkalmatlannak rezte magt. A frfi a szeme sarkbl rsandtott, s valami arra ksztette, hogy gy szljon: Ezer ve nem voltam a Vrs Oroszlnban. Nincs kedve ma este meginni velem valamit?

    Agatha kedve egybl felszktt, mint a fcn, amely a kocsikerekek ell felszkve trppen az utat szeglyez svny felett, de vigyzott, hogy a hangja knnyed s fesztelen maradjon. De, szvesen. Hnykor?

    gy nyolc krl. Be kell mennem Moretonba valamirt, s ott tallkozunk.Mr meg is bnta a meghvst, noha nem ltta nyomt Agatha tekintetben annak a

    ragadozpillantsnak, amit korbban vlt felfedezni.Agatha, aki sejtette, hogy James nem bajldik majd az tltzssel, szintn ellenllt a

    ksrtsnek. Megetette a macskkat, eljtszott velk, s uralkodott magn, hogy ne bmulja folyton az rt. Ahogy kzeledett a nyolc ra, gy lett egyre izgatottabb. Br Mrs. Bloxby segtsgvel fzni tanult, vacsora gyannt egy mlyhttt lasagnt tett be a mikrohullm stbe, hogy ne vesztegesse az idt bonyolult elkszletekkel. Borzalmasnak tallta. Hogy volt kpes ilyen szemetet enni?

    Amikor a Vrs Oroszln fel stlt, lesttt r a telihold, s minden ezsts fnyben frdtt, a csillagos gre kirajzoldtak a lombtalan fk csupasz gai. Fehr s rzsaszn

  • verbna illata szllt a levegben, s Agatht, nem valami romantikusan, egy drga szappanra emlkeztette. Pontosan nyolc utn hrom perccel belkte a Vrs Oroszln ajtajt.

    James Lacey mr ott volt az alacsony, gerends mennyezet kocsmban, s a pultnl a tulajdonossal beszlgetett. Mit kr? krdezte dvzls helyett.

    Gint tonikkal felelte Agatha, s boldogan elhelyezkedett egy brszken. Azon tprengtem kezdte James, mikzben kifizette Agatha italt. De Agatha

    sosem tudta meg, min trte a fejt, mert nylt a kocsmaajt, s Mrs. Huntingdon, Carsely legjabb lakja rkezst a Jack Russell izgatott ugatsa s ers francia parfmillat harangozta be.

    J estt, Freda ksznttte James Mrs. Huntingdont Agatha mly megdbbensre. Ismeri Agatha Raisint? Agatha, hadd mutassam be Freda Huntingdont.

    Szval Freda, mi?, gondolta komoran Agatha. Az zvegy fekete kasmrpulverre cseresznyepiros, ujjatlan mellnyt vett, s hozz rvid fekete gyapjszoknyt. A finom, fekete harisnyban nagyon forms volt a lba.

    ljnk t ahhoz az asztalhoz javasolta James, miutn kifizette Mrs. Huntingdon whiskyjt s vizt.

    Taln Freda vr valakit jegyezte meg remnykedn Agatha. , dehogy mondta az zvegy ftyolos hangon. Csak gy magamban jttem.

    Gondoltam, itt talllak, James. Hogy megy az rs?James! Freda! Na ne mondjtok! Agatha lezttyent a fahasbokbl rakott tz melletti

    asztalhoz, s igyekezett, hogy az arcra ne ljn ki keser csaldottsga. Az rs egyltaln nem megy vallotta be James. Megragadok minden knlkoz

    lehetsget, hogy ne kelljen hozzfognom. Ma dleltt leolvasztottam a htt, aztn dlutn Mrs. Raisin s n

    Szltson, krem, Agathnak. Bocs, szval Agatha s n megltogattuk Lord Pendleburyt. Ht nem des pofa? mormolta Freda. Igazi rgi vgs riember! Honnan ismeri? krdezte Agatha. Mlt vasrnap szba elegyedtem vele a templom eltt felelte Freda. Elbvlnek

    talltam. Agatha szerintem nem fzte hozz James. Lelkes llatvdnek nzte.Freda Huntingdon vgan kacagott. A kutyja lepisilte az asztallbat, mire gazdja

    rccgtt, aztn flemelte a visszataszt, ugat dgt, s az lben ddelgette. Lttad mr a legjabb Russell Crowe-filmet, James? krdezte az asszony.

    Rgyjtott egy cigarettra, s a fstt Agatha fel fjta. Egyet sem lttam, nemhogy a legjabbat vlaszolta James. Nem szabad kihagynod! Fantasztikusan szrakoztatak! A legjabbat most adjk

    Mircesterben. Mit szlnl hozz, ha holnap megnznnk?Agatha ebben a pillanatban ltta, hogy Jack Page, a farmer lp be. gy rezte, nem

    brja tovbb elviselni Jamest s Fredt. Felllt, s felkapta a pohart, amely mg flig tele volt.

    tlk egy italra Jackhez.Jack Page intett neki. Egyre rvidebbek az jszakk, Agatha. szre sem veszi, s itt a

    tavasz. Sajnlattal hallottam a balesett.Vidm, fesztelen modor ember volt. Agatha hosszadalmasan elmeslte a koccanst.

    Jack fizetett neki mg egy italt. Agatha lelt mell egy brszkre, s igyekezett megfeledkezni a sarokban beszlget prrl.

    Pocsk gy ez az llatorvossal jegyezte meg Jack. Maga is jrt hozz, nem? krdezte Agatha. Lttam, amikor elszr vittem el a

  • macskmat. Mi volt rla a vlemnye? A rendel kzel volt, knnyen tugorhattam antibiotikumrt meg hasonlkrt

    vlaszolta Jack. Amgy nem gondoltam se jt, se rosszat rla. Aztn hallottam, mit mvelt szegny Mrs. Josephs macskjval, s tbbet nem mentem hozz. Igazn kegyetlensg volt.

    Ugye, nem gondolja, hogy valaki eltette lb all? , jabb gyilkossg utn szaglszik, amit megoldhat! ugratta a frfi. Szerintem

    csak egy sajnlatos baleset volt. Jv htfn Mircesterben lesz a temets, a Szent Pterben.

    Lehet, hogy elmegyek jegyezte meg Agatha. Bartsgban volt vele? Egyszer egytt vacsorztunk magyarzta Agatha , de nem voltunk bartok.A frfi felhajtotta a srt, s letette az res korst a pultra. Indulnom kell. Mondtam

    az asszonynak, hogy csak egy srre nzek be. Jjjn t egy kis beszlgetsre.Agathnak hirtelen kedve tmadt htrafordulni. De Mrs. Huntingdon trillzva

    felkacagott, s a kutyja csaholni kezdett. Szvesen vgta r, s felkapta a retikljt. Vgl megfordult, s fesztelenl odaintett

    Jamesnek, mieltt tvozott a gazdval.James Laceynek leesett az lla. s mg azt hitte, hogy Agatha fut utna!

  • Ngy

    A KVETKEZ HTFN havazott, amikor Agatha belpett a mircesteri Szent Pter-templomba. Arra gondolt, brcsak ne jtt volna el. Az a konoksg indtotta erre a ltogatsra, hogy kidertsen valamit az llatorvos hallval kapcsolatban. Ameddig a doktor krl forogtak a gondolatai, legalbb nem gondolt James Laceyre.

    don templom volt, gynyr sznes vegablakokkal s borzalmas 17. szzadi oltrral, amit valami stt fbl faragtak. Agatha az egyik hts sorban lt le, leakasztotta a trdeplprnt, gy tett, mintha imdkozshoz letrdelne, s a gylekezetet tanulmnyozta. De csak az emberek tarkjt ltta. Sok volt a n. Az egyik htrafordult. Mrs. Huntingdon! Aztn Agatha rismert Mrs. Mason, a Carsely Hlgyegylet elnknjnek masszv alakjra, aki kt sorral eltte lt. Felllt, s tlt Mrs. Mason mell.

    Az asszony nedves zsebkendt szorongatott a kezben. Milyen szomor! sgta Agathnak. Egy ilyen remek fiatalember!

    Aligha volt fiatal jegyezte meg Agatha, mire szemrehny pillantst kapott.Behoztk a koporst, s az oltr el, a padok kztti folyosn tettk le. Az ott Mr.

    Rice, Mr. Bladen partnere mutatta Mrs. Mason. Ell, balra. A koporst viv frfiak kztt Agatha egy nagydarab, kzpkor frfit ltott, akinek gndr vrses haja volt.

    A falubl rajtunk s Mrs. Huntingdonon kvl ki jtt mg el? kvncsiskodott Agatha.

    Ott jobbra Mrs. Parr s Miss Webster.Agatha elrehajolt. Mindkt n srt. Mrs. Parr kis termet volt, s egszen csinos, Miss

    Webster meghatrozhatatlan kor, taln a harmincas vei vgn jr n, akiben Agatha felismerte azt, aki a szrazvirg-boltot vezette.

    Meglep, hogy ennyire feldltak suttogta Agatha , azok utn, amit Mr. Bladen Mrs. Josephs macskjval mvelt.

    Helyes volt, amit tett motyogta hevesen Mrs. Mason. Szegny reg volt mr erre a vilgra.

    Remlem, senki sem gondolja majd ezt rlam vlaszolta Agatha. Pszt! szlt rjuk lesen egy elttk l frfi.Megkezddtt a gyszszertarts.Mr. Rice lertta a kegyelett halott partnere eltt, a lelksz Assisi Szent Ferencet

    idzte, zsoltrokat nekeltek, majd a frfiak ismt flemeltk a koporst, s a gylekezet kisorjzott utna a temetbe.

    Milyen klns, gondolta Agatha, de az ember manapsg mr nem is gondoln, hogy templomok melletti rgi temetkbe is elhantolnak halottakat. Inkbb a krematrium melletti rvid szertartsra szmt. A tvdrmkban mindig eltndtt a templomkerti temetkben felvett jeleneteknl, s arra gondolt, hogy a tvtrsasg biztos csinos sszeget fizetett a templomnak, hogy kissanak egy koporsnyi lyukat a darab kedvrt. Az ember azt hinn, hogy az angol temetkertek mr a 19. szzad vgre zsfolsig megteltek.

    A megdlt srkvekre h szitlt, s egy cdrus gn szarka hintzott; kvncsi tekintettel vette szemgyre a gylekezetei.

    a volt felesg szlalt meg Mrs. Mason. A vkony, sz haj, erlytelen arc asszony stten nzett maga el. Vrs kosztmje fltt rkabunda. Nem viselt gyszruht.

    A sr melletti szertarts olyan meghat s mltsgteljes volt, hogy Agatha leszgezte magban, sok szl egy vidki templomkertbeli srhely mellett. Amint vge volt a szertartsnak, halkan elksznt Mrs. Masontl, s az llatorvos egykori felesge utn

  • sietett. A fedett kapubejratnl rte utol. Agatha Raisinnek hvnak mutatkozott be. gy tudom, n szegny Mr. Bladen

    felesge. Csak a volt felesge igaztotta helyre kiss trelmetlenl az asszony. Igazn

    nagyon hideg van, Mrs. Raisin, s alig vrom, hogy hazarjek. Kint hagytam a kocsimat. Elvihetem valahova? Nem. n is kocsival jttem. Igazn elbeszlgethetnnk valamikor javasolta lnken Agatha.Undor kltztt Mrs. Bladen tekintetbe. Megkesertettk az letemet a nk, akik

    beszlni akartak velem, miutn a frjem eldobta ket. Nem is baj, hogy meghalt.Azzal elvonult.Mindenki letorkol, gondolta Agatha. De egy biztos: az llatorvosunk nagy

    szoknyabolond volt. Brcsak be tudnm bizonytani, hogy nem baleset trtnt, hanem gyilkossg, akkor vgre mind felfigyelnnek rm!

    CARSELYBAN GYAKRAN VOLTAK ramkimaradsok. Nmelyik napokig tartott, msok csak pr msodpercig.

    James Lacey msnap becsengetett Agathhoz. Nem tudta, hogy rvid ramsznet van, mert kintrl rendszerint nem lehetett hallani a csengt.

    Vgignzett a hz eltti gyepen, ami nagyon mohos volt. Vajon Agatha tudja-e, mit kellene tennie a moha ellen? Lehajolt, hogy kzelebbrl is megnzze. Agatha, aki mintha hallott volna odakint motozni valakit, a kukucsklba nzett, m amikor senkit sem ltott, visszament a konyhba. James Lacey flegyenesedett, s ismt megnyomta a csengt.

    Kzben visszajtt az ram, de Agatha morzskat pillantott meg a sznyegen, s htul, a konyhban bekapcsolta a porszvt.

    James lassan, zavartan tvozott. Eszbe jutott, hogy hnyszor tett gy, mintha nem volna otthon, amikor Agatha becsngetett.

    Visszament a hzba, fztt egy kvt, s lelt az rasztalhoz. Bekapcsolta az j szmtgpt, aztn komoran bmult a kpernyre, mg azt vrta, hogy a komputer betltse a programot, majd megkereste a megfelel dokumentumot, hogy amikor rkattint, a zld kpernyn megjelenjenek az rott szavak. Meg is volt. Msodik fejezet. Brcsak legalbb egy mondatot rt volna! Mellesleg mirt vlasztotta a hadtrtnetet? Csak azrt, mert nyugdjas katona, mg nem kellene szksgszeren katonai tmkkal foglalkoznia. s mirt ppen Napleon spanyolorszgi hadjratt vlasztotta? Tud rla tbbet mondani, mint amit mr eddig sszertak? Jaj, istenem, de hossznak tnt a nap! Szrakoztat volt a Pendleburynl tett ltogats. Az llatorvos hallt termszetesen baleset okozta. Igaz viszont, hogy a tarkjn ott volt az a dudor

    Sokkal mulattatbb lenne detektvregnyeket rni. Mondjuk, ha az llatorvost mgis meggyilkoltk, hogy lehetne kiderteni, mi trtnt? Elszr is ki kellene tallni, hogy mirt ltk meg, mert a mirt egszen biztosan elvezetne a kihez.

    Ha Agatha ajtt nyit az elbb, s nem tesz gy, mintha kerln, taln ejtette volna a dolgot. Ha valjban inkbb hadtrtneti munkkat akart volna rni, szintn ejti. Utlkozva felkiltott, kikapcsolta a gpet, s ismt kiment a hzbl. Nem rt mg egyszer megprblkozni Agathnl. Ktsgtelenl tvedett, amikor azt hitte, hogy a szomszdja fut utna. s t hvta meg egy italra, nem Freda Huntingdont. Nem az hibja, hogy Agatha vratlanul gy dnttt, elmegy azzal a gazdval.

    Csodlatos tavaszi nap volt, napfnyes, friss s illatos az letre kel termszettl. Az ajt ezttal nyitva volt. James bement, s kzben szlongatta: Agatha! , azutn majdnem tesett rajta. Agatha az elszoba padljn lt keresztbe vetett lbbal, s a macskival jtszott.

  • Kpzeldm, vagy tnyleg ketten vannak? krdezte James. Az j egy kbor cica, akit Londonban szedtem fel felelte talpra kecmeregve

    Agatha. Kr kvt? Kvt semmikppen sem. Egsz dleltt azt ittam. De egy tea jlesne. Legyen ht tea. Agatha bevezette a konyhba. A mltkori estn kezdte James a kszbn megtorpanva nem volt sok

    lehetsgnk beszlgetni. Ilyenek a kocsmk jegyezte meg megjtszott kznnyel Agatha. Az ember vgl

    mindig mssal beszlget, mint akivel odarkezett. Tejjel vagy citrommal? Citromot krek. Gondolkodtam ezen az gyn az llatorvossal. Elment a temetsre? Igen. Sok volt a n. Npszer volt az asszonyok krben, gy az macskikat biztos

    nem tette el kretlenl lb all. A falubl ki volt ott? Rajtam kvl a ngy megmaradt rajongja: a maga bartnje, Freda Huntingdon, Mrs.

    Mason, Mrs. Harriet Parr s Miss Josephine Webster. Hopp, ez igen furcsa Micsoda? Aznap este, amikor vacsorra hvott Eveshambe, n pedig balesetet szenvedtem s

    felhvtam Pault otthon, egy n vette fel a kagylt, s a felesgeknt mutatkozott be Agatha hangja elakadt.

    s? Nos, Paul Bladen ksbb azt mondta, hogy az a n a hga volt, s csak hlyskedett,

    vagy ilyesmi. De hgot senki sem emltett. El is felejtettem krdezskdni rla a temetsen.

    Bemehetnnk kocsival Mircesterbe, s kiderthetnnk vetette fel a frfi.Agatha gyorsan elfordult, s a teskannval kezdett bbeldni, hogy leplezze

    elragadtatst. Akkor ht arra gondol, hogy gyilkossg trtnt? krdezte. Nem shajtott fel a frfi. De szrakoztat lenne gy tenni, mintha. Kikrdezni az

    embereket, mintha gyilkossgrl lenne sz. Mris hozom a kabtomat. Agatha lnken felszaladt a lpcsn, s megnzte a

    tkrben a szoknys, pulveres ltzkt. De nem volt