Click here to load reader

M. C. Beaton - 3. Agatha Raisin és az elültetett kertész

  • View
    91

  • Download
    3

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Krimi

Text of M. C. Beaton - 3. Agatha Raisin és az elültetett kertész

  • Tartalomjegyzk

    EGY

    KETT HROM NGY T HAT

    HT NYOLC

    KILENC

    EPILGUS

    M. C. Beaton

    Agatha Raisin s az elltetett kertsz

    A fordts alapjul szolgl m: M. C. Beaton: Agatha Raisin and the Potted Gardener

    Copyright 1994, 2010 by M. C. Beaton Hungarian translation Borbly Judit Bernadett, 2011

    Ulpius-hz Knyvkiad, 2011 Felels kiad: Kepets Andrs Szerkesztette: Szr-Szab Katalin Andrs Felels szerkeszt: Greskovits Endre ISBN 978-963-254-505-9

    A szerz ksznetet kvn mondani Nic Dickernek a batsfordi Kertcentrumbl, amirt segtett sszevlogatni a virgokat Agatha instant kertjbe.

    Jane-nek szeretettel

    Agatha Raisin

  • AGATHA RAISIN, lnykori nevn Agatha Styles, egy birminghami munksnegyedben szletett. Mindig is szeretett volna mg legalbb kt keresztnevet a Caroline vagy az Olvia pldul megtette volna. Szlei, Joseph s Margaret Styles mindketten munkanlkli szeszkaznok voltak. Seglyeken s alkalom szlte bolti lopsokbl ltek. Az iskolban Agatha hamar lekzdtte kezdeti flszegsgt, s rmens, agresszv modort vett fel, amivel elijesztette a tbbieket. Tizent ves korban a szlei gy dntttek, ideje, hogy Agatha pnzt hozzon a konyhra, s az anyja egy tsztagyrban tallt munkt neki: a futszalagon mozg kekszes dobozokat kellett ellenriznie. Amint sikerlt elegend pnzt flretennie, Agatha elhzta a cskot Londonba, ahol pincrnnek llt, s esti iskolban kitanulta a gyors- s gprst. Csakhogy beleszeretett az tterem egyik vendgbe, Jimmy Raisinbe. Jimmynek fekete srnye, gsznkk szeme, s ellenllhatatlan vonzereje volt, a pnzt meg kt kzzel szrta. berte volna egy viszonnyal is, m a szerelemittas Agatha ragaszkodott a hzassghoz. Albrletbe kltztek a Finsbury Parkban, ahol Jimmy pnze, amirl soha nem volt hajland elrulni, honnt szerezte, szp lassan elfolyt. A frfi meg ivott. Agathnak r kellett dbbennie, hogy cseberbl vederbe pottyant. Agatha rendkvl becsvgy teremts. Egyik este, midn hazarkezve holtrszegen, az gyon kiterlve tallta Jimmyt, sszepakolta a holmijt, s lelpett. Titkrnknt helyezkedett el egy PR-cgnl, ahol hamar elkezdett feljebb kszni a szamrltrn. Sikereit a rmenssg s a hzelgs egyttes alkalmazsval rte el. Szorgalmasan gyjtgette a pnzt, mg vgl sajt vllalkozsba fogott. De Agatha mindig brndos termszet volt. Sok-sok vvel korbban, mg gyermekknt, egyszer elvittk a szlei egy varzslatos kirndulsra. A Cotswoldsban breltek hzat egy htig. Agatha sosem feledte azt a csods kirndulst, s a vidk szpsgt. gy amint felhalmozta a megfelel summt, idejekorn nyugdjba vonult, s hzat vsrolt a Cotswoldsban, Carsely falvban. Elszr akkor csapott fel detektvnek, amikor csalt a falu pitest versenyn, ahov bolti pitvel nevezett be. A br mrgezsben elhallozott, s a megszgyenlt Agathra hrult a valdi gyilkos leleplezse. Kalandjait els Agatha Raisin regnyemben, az Agatha Raisin s a spentos hallpitben rtam meg, melyet tovbbi ktetek kvetnek. De legyen brmily remek nyomoz, Agathnak a szerelemben nincs szerencsje. Rtall-e valaha a boldogsgra lmai frfijval? Most majd kiderl!

  • EGY

    AZ ENYHE, LATYAKOS TL lassan tavaszba fordult, amikor Agatha Raisin egy hosszra nylt vakci utn komtosan autzott hazafel Carsely falvba. Elhitette magval, hogy pompsan mulatott a holt falutl tvol. Megjrta New Yorkot, azutn a Bermudkat, azutn Montrealt, onnt rgtn Prizsba vitt az tja, s tovbb, Olaszorszgba, Grgorszgba, Trkorszgba. Tehets n ltre Agatha nem volt hozzszokva, hogy vagyonokat kltsn magra, ezrt nmi bntudat gytrte. Azeltt tbbnyire exkluzv trsasutazsokra fizetett be, most viszont egyedl vette nyakba a vilgot. Carsely fellesztette btorsgt a bartkozshoz, legalbbis gy hitte, mgse hozott haza mst, mint egybemosd hetek emlkt, amelyeket szllodai szobkban vagy a turistaltvnyossgok makacs, trstalan ostromlsval tlttt. Persze semmi esetre se ismerte volna el, hogy mindvgig magnyosnak rezte magt, ahogy azt sem vallotta volna be, hogy tvolmaradsnak brmi kze lenne a szomszdjban lak James Lacey-hez.

    Annak az esetnek a vgn, amire csak utols gyem-knt szeretett gondolni, Agatha tl sokat ivott a helyi kocsmban egy falubli nvel, s mikor hazament, trgr jelet mutatott a hza ajtajt tmaszt Jamesnek. Msnap kijzanodva s megbnssal telve alzatosan megkvette a jkp agglegnyt, s bocsnatkrst hallgatlagosan elfogadtk. De a bartsguk felsznes ismeretsgg langyosodott. James vltott vele nhny szt, ha sszefutottak a kocsmban vagy a boltban, de mr nem ugrott t hozz kvzni, s ha az elkertjben tevkenykedve szrevette Agatht az utcn kzeledni, menten berohant a hzba. gy ht Agatha klfldre vitte sajg szvt. Carsely ldsos befolysa nlkl feltmadt a rgi nje, ms szval jra tsks, agresszv s rosszmj lett. Macski kosrban utaztak a hts lsen. A hazaton szedte fel ket a macskapanziban. Annak dacra, hogy mg mindig frjes asszony volt noha vek ta sznt se ltta a frjnek, nem is akarta ltni, azt is kitrlte a fejbl, hogy a frfi ltezik , tipikus falusi vnkisasszonynak rezte magt. Carsely falva csendesen heverszett a bgyadt napstsben. A kmnyekbl fst kgyzott. Agatha vgighajtott a futcn, a tulajdonkppeni Carselyn, ami ezenkvl csak egy-kt mellkutcbl meg a kltelki laktelepbl llt, s les kanyarral befordult a zspfedeles hznak otthont ad Orgons-dlre. James Lacey a szomszdja volt. s fstlt a kmnye. Agatha szve megdobbant. Mennyire szeretett volna megllni a frfi hza eltt, s kurjantani egyet: hazajttem, de tudta, mi trtnne: James killna a lpcsre, komoran vgigmrn, udvariasan mormogna valami olyasmit, hogy: j jra ltni, s mr iszkolna is vissza a hzba. Kezben a cick, Boswell s Hodge kosarval, Agatha bement a hzba. Mellbe vgta a tiszttszerek s a ferttlent szaga, annak kes bizonytkaknt, hogy gybuzg takartnje, Doris Simpson szabad kezet kapott, mialatt oda volt. Megetette a macskkat, s kiengedte ket, aztn behozta a brndket a kocsibl, megtlttte a szennyeskosarat, s kirakodta a Carsely hlgyeinek sznt apr ajndkdobozokat. Mrs. Bloxbynak, a lelksz felesgnek mutats selyemslat hozott Isztambulbl. Ki volt hezve az emberi trsasgra, ezrt gy dnttt, tstl a papiakba, s odaadja neki. Kzben lement a nap, s a papiak sttnek s kihaltnak tnt. Agatht egyszerre balsejtelem fogta el. Igaz ugyan, hogy nem tudott rossz szjz nlkl Carselyre gondolni, de elkpzelhetetlennek tallta, hogy a kedves lelkszn ne legyen tbb. Lehetsges volna, hogy a

  • lelkszt msik egyhzkzsgbe helyeztk, mialatt Agatha utazgatott? Agatha zmk, kzpkor n volt kerek, meglehetsen hzsrtos brzattal s apr maciszemmel. Barna, ers hajt rvidre vgta ezt a frizurt mg a 20. szzad elejn talltk ki, de Agathnl azta se ment ki a divatbl. Szp volt a lba, drgk a ruhi, s senki se gondolta volna, ha megpillantja t remnykedve csorogni a papiak kszbn, hogy egy barti arc ltsnak btortalan vgya bjik meg a tbbrteg pncl alatt, amit Agatha hossz vek munkjval nvesztett magra. Bezrgetett, s megknnyebblt, amikor odabentrl lpsek zajt hallotta. Nylt az ajt, s mgtte Mrs. Bloxby mosolygott Agathra. A lelksznnek finom vonsai voltak, szbe vegyl barna hajt divat kontyban viselte. Kerljn beljebb, Mrs. Raisin mondta a r oly jellemz, az egsz arcra kiterjed mosolyval. pp tezni kszlk. Agatha, aki mr el is felejtette, milyen az, ha kedvelik az embert, Mrs. Bloxby kezbe nyomta a csomagot, s mogorvn mondta: Ez a mag. Naht, igazn kedves! De jjjn csak be. A lelkszn elrement a nappaliba, lmpt gyjtott. Agatha gy zttyent le a pamlag prni kz, mint aki rvbe rt, Mrs. Bloxby meg kzben rdobott egy fahasbot a hamvad tzre, s a piszkavassal letre mocorogtatta a lngokat. Mrs. Bloxby kibontotta a csomagot, s lelkeslt sikkantssal fogadta az aranyban, vrsben s kkben tobzd selyemslat. Milyen egzotikus! A vasrnapi misre veszem fel, hogy az egsz egyhzkzsg engem irigyeljen! Jhet a tea s a stemny? Kiment, s Agatha hallotta, ahogy szl a lelksznek: Drgm, megjtt Mrs. Raisin! Valami dnnygs volt a vlasz. gy tz perccel ksbb Mrs. Bloxby egy tlcval trt vissza, rajta tea s stemny. Alfot nlklznnk kell. A prdikcijn dolgozik. Agatha magban epsen megjegyezte, hogy a lelksz valahogy mindig nagyon elfoglalt, amikor ltogatba jn. Ht akkor mondta Mrs. Bloxby , mesljen nekem az utazsairl. Agatha elhencegett a helyekkel, amerre jrt, s remlte, hogy kifinomult vilgutaz benyomst kelti. Aztn, a vajas stemnyvel krbemutatva, pkhendien megjegyezte: Gondolom, errefel semmi j a nap alatt. Akad azrt nhny aprsg felelte a lelksz neje. Van egy j laknk, Mrs. Mary Fortune, valsgos lds a kzssgnknek. A nhai Mrs. Josephs hzt vette meg, s igazi des otthonn varzsolta. Kivl kertsz. Mrs. Josephsnek nem is volt rendes kertje mondta Agatha. Egsz nagy az elkert, Mrs. Fortune mr be is ltette, s a konyha mg pttetett egy meleghzat, ahol trpusi nvnyeket nevel. Egybknt a konyhban sincs prja. Flek, az stemnyei kenterben verik az enyimet. s Mr. Fortune mivel foglalkozik? Nincs Mr. Fortune. Elvltak. Hny ves? Nehz megmondani. Rendkvl csinos asszony, s nagy segtsg kertbart trsasgunk sszejvetelein. s Mr. Lacey szerelmesei a nvnyeknek! Agatha lekonyult. Azt a remnyt ddelgette magban, hogy taln hinyzott Jamesnek. Erre kisl, hogy az ezredest pompsan elszrakoztatta valami ellenllhatatlan, kertmnis exfelesg. Mrs. Bloxby nyjas hangjn tovbb fecsegett az egyhzkzsg gyeirl, de Agatha agya ebbl mr nem sokat fogott fel. Agatha rdekldse James Lacey irnt legalbb annyira a

  • versengsrl szlt, mint amennyire a romantikrl. Mivel megvolt a maghoz val esze, akr el is fogadhatta volna, hogy egy fikarcnyit sem rdekli James Lacey-t, csakhogy az j jvevny puszta emltstl feltmadt benne a harci sztn. Ma mr nem kapunk vacsort? hallatszott a lelksz hangja a hz vgbl. Mindjrt kiltotta Mrs. Bloxby. Volna kedve csatlakozni, Mrs. Raisin? gy elszaladt az id? szkkent talpra Agatha. Ksznm, de most nem. Agatha visszastlt a hzba, s beengedte a macskkat a hts kertbl. Nem ltszott sok a kinti vilgbl, mert mr leszllt az j. Agatha tavaly ltetett egy-kt bokrot s virgot, ugyanis instant kertsz volt, aki a kertkszen vsrolt nvnyeket kedvelte. Ha viszont ringbe akar szllni, vrbeli kertssz kell vlnia. Az igazi kertszeknek meleghza van, s magrl nevelik a nvnyeket. Tovbb a kertbartok trsasghoz se rtana csatlakoznia.

    HOGY FELMRJE VETLYTRST, Agatha msnap elhajtott Moreton-in-Marshba, vett egy tortt a cukrszdban, majd visszatrt Carselybe, s az j jvevny des otthona fel indult, mely a falu cscskben ll jelentktelen viktorinus sorhzak egyike volt. Ahogy kinyitotta a kertkaput, kellemetlenl feltolult benne az emlk: amikor legutbb belpett ezen a kapun, s bement a hzba, Mrs. Josephset, a knyvtrost holtan tallta odabent. A hz elejt azta kibvtettk egy csaknem tiszta veg tornccal, s virgokkal meg ndbtorral zsfoltk tele. Kezben a tortval, Agatha megnyomta a csengt. Az ajtt nyit n ltvnytl Agatha vgkpp elszontyolodott. Ktsgtelenl szemreval asszony sima, rnctalan arccal, s a tetejben szke s kk szem. Agatha Raisin vagyok. Az Orgons-dln lakom, Mr. Lacey szomszdjban. Most jttem vissza a vakcimrl, rtesltem rla, hogy n idekltztt, s ezt a tortt hoztam. Jaj, de kedves! ragyogott Mary Fortune. Kerljn beljebb. Termszetesen hallottam mr magrl, Miss Marple. Volt valami a hanghordozsban, meg a mricskl pillantsban, amibl Agatha azt a kvetkeztetst vonta le, hogy nem annyira nyomozi kpessgei, mint inkbb a kora miatt hasonltjk a hres kitallt karakterhez. Mary bevezette t az elragad nappali szobba. A falakat knyvespolcok szeglyeztk. Zlden burjnz cserepes nvnyek, vidman pattog tz s a hzi sts nycsikland illata. Agatha szinte ltta Jamest, amint lbt kinyjtztatva ejtzik itt. Felrnm a telefonszmt mondta Agatha, kikattintotta bls retikljt, s elvette a noteszt, egy tollat meg a szemvegt. Cseppet sem rdekelte Mary telefonszma, csupn rgyet keresett, hogy feltehesse a ppaszemt, s megnzze, csakugyan olyan rnctalan-e a jvevny arca, amilyennek ltszik. Mary lediktlta a szmt, s Agatha a szemvegn keresztl felsandtott r. Lm, lm, gondolta Agatha. Lelepleztelek! Ezt nevezem n rncfelvarrsnak! A br szinte rfeszl az arcra. A haja festett, de profi keze munkja, hidrognezs helyett csak melrozva van. gy hallom, tagja a kertbartok trsasgnak mondta Agatha, mikzben levette s visszatette a szemvegt a tokba. Igen, s bszkesggel tlt el, hogy tehetek valami a falurt. Mr. Lacey nagy segtsgemre van. n is ismeri Mr. Lacey-t, hiszen a szomszdja. s kzeli j bartom mondta Agatha. Igazn? Taln kstoljuk meg a tortt, amit hozott. Mary felllt. Zld szvettert viselt zld nadrggal, s tkletes volt az alakja. Ekkor megszlalt a cseng. Emlegetett szamr. Ez biztosan James lesz mondta Mary. Gyakran be szokott nzni. Agatha lesimtotta a szoknyjt. Rdbbent, hogy elmulasztotta kifesteni magt. Tudta,

  • hogy lteznek nk, akiknek nincs szksgk sminkre, m nem tartozott e szerencssek kz. James Lacey lpett a szobba, s mintha csaldottsg villant volna a tekintetben, amikor megpillantotta Agatht. James Lacey szp szl ember volt, j tvenes. Ds fekete hajban csak elvtve mutatkoztak sz szlak. Szeme ugyanolyan kk volt, mint Mary. Arcon cskolta Maryt, Agathra mosolygott, s azt mondta: Isten hozta. Milyen volt a vakci? Mrs. Raisin tortt hozott nekem vgott kzbe Mary. Fzk tet, addig csak beszlgessenek. James gy mosolygott Maryre, hogy nem nzett r egyenesen, mintha nagyon szeretne rnzni, de tl flnk hozz, akr egy kisiskols. Ez az ember szerelmes, gondolta Agatha, s legszvesebben elfutott volna. Ders csevegsre knyszertette magt a vakcijrl, s azt kvnta, br lenne pr izgalmas sztorija, de az egsz utazs alatt alig szlt valakihez, s az trsasgt se nagyon kerestk. Visszajtt Mary, tlct egyenslyozva. Csokoldtorta jelentette be. Most aztn jl meghzunk. Magnak emiatt nem kell aggdnia vdtt vele James. Mary rbazsalygott, amit James flszeg kis mosollyal viszonzott, aztn gyorsan elbjt a tortaszeletben. Azon gondolkoztam, hogy csatlakozom a kertbartok trsasghoz mondta Agatha. Mikor szoktak sszejnni? Jamesszel ma este is gylsre kszlnk, velnk tarthat, ha van kedve mondta Mary. Fl nyolckor lesz az iskola nagytermben. Nem is tudtam, Mrs. Raisin, hogy rdekli a kertszkeds jegyezte meg James. Mirt ez a tvolsgtarts? frkszte Agatha maciszeme a frfit. Eddig mindig Agathnak szltott. Ht akkor, Agatha, maga elnevelt nvnyeket szokott vsrolni. Idm, mint a tenger mondta Agatha. Szeretnm tisztessgesen csinlni. Majd segtnk szvlyeskedett Mary. Ugye, James? Ht hogyne. Mirt dnttt gy, hogy Carselyben telepszik le, Mary? Agatht kezdte szortani a szoknyja, ezrt flbehagyta a csokoldtortjt, s eltolta a tnyrt. A Cotswoldsban autztam, s megtetszett a falu vlaszolta Mary. Oly bks s csendes. Csupa kedves ember.

    Tud rla, hogy meggyilkoltak valakit ebben a hzban? krdezte Agatha, aki az ltala megoldott bnesetre akarta terelni a beszlgetst. De Mary csak legyintett. Hallottam a dologrl. Nem szmt. Ezek az reg hzak biztosan sok hallt lttak. James fel fordult, s a kertszkedsrl kezdett beszlni. tltetem a palntimat mondta. Hogy mit mvel, amikor senki sem ltja, az csak magra tartozik mondta Agatha, s jzen felkacagott. Nmi fagyos csendet kveten Mary s James folytatta a csevegst; csak gy repkedtek a levegben az Agatha szmra teljessggel ismeretlen latin nvnynevek. Agatha ostobnak s mellzttnek rezte magt. Lnynek egy rsze meg akart futamodni, a msik viszont eltklte, hogy kitart, mg James el nem megy. Vgl, mintha tudn, hogy Agatha nem tgt addig, amg ott van, James felemelkedett. Este tallkozunk, Mary. Mary s Agatha egyszerre lltak fel. nnel tartok, James mondta Agatha. Viszlt

  • este, Mary.

    Agatha kivonult Jamesszel. Mr a kertkapunl voltak, amikor James szaporn sarkon fordult, s visszament a lpcsn marad Maryhez. Lehajtotta kellemes v fejt, s sgott valamit a nnek. Mary felkaccantott, s is sgott neki valamit. Azutn James megfordult, s visszabaktatott Agathhoz. Egytt indultak el. Izgalmas n ez a Mary mondta James. Nagy vilgjr. Mieltt idekltztt volna, egy kis idt Kaliforniban tlttt. Biztosra veszem, hogy ott varratta fel az arct mondta Agatha. James lebmult r, majd sietsen kzlte: Most jut eszembe, mg nem vettem semmit vacsorra. Ne ksrjen el, nagyon sietek! s elszguldott, akr egy versenyaut. Agatha csggedten nzett utna. Mikzben hazafel stlt, Agatha mr azon volt, hogy elfelejti az egszet. Legyen csak Mary a frfi! Ha az ezredest ez a ntpus hozza tzbe, akkor Jamest bizony nem Agatha Raisin szmra teremtettk. m a versenyszellemet nehz kiirtani, gy Agatha vgl is azon kapta magt, hogy ks dlutn mr meg is rendelt egy kisebb meleghzat a szksges ftsi rendszerrel egytt, s hajland volt szp summt fizetni azrt, hogy egy hten bell megptsk neki az egszet. Ezenkvl vsrolt egy halom kertszeti szakknyvet. A kertbartok trsasgnak gylse eltt Agatha mg benzett a Vrs Oroszln kocsmba. Tallkozni akart legalbb egyvalakivel, aki nem kedveli Mary Fortune-t. John Fletcher, a kocsmros melegen dvzlte, s gin-tonikkal knlta. Erre a hz vendge mondta. J jra ltni! Agatha csatt vvott a szembe tolul knnyekkel. Pokoli volt magnyosan utazgatni. Egyedlll nk nem kapnak sem tiszteletet, sem figyelmet. A kocsmros apr kedvessge valsggal lehengerelte Agatht. Ksz, John mondta kiss ftyolos hangon. j lakja van a falunak. Magnak mi a vlemnye a hlgyrl? Mrs. Fortune gyakran jr ide. Rokonszenves n. Nagyon bkez. Mindenkit meg szokott vendgelni. Rla beszl az egsz falu. Isteni stemnyeket kszt, remekl rt a kerthez, a vzszerelshez is konyt, s mindent tud az autmotorokrl. Jimmy Page, a helyi gazdk egyike lpett az ivba, s lelkendezve ksznttte Agatht. Be j, hogy visszajtt! mondta, mikzben felkzdtte tereblyes htsjt az Agatha melletti brszkre. Mit iszik? krdezte tle Agatha, aki nem hagyhatta, hogy Mary lekrzze nagyvonalsgban. Srt. Egy pohrral mondta Jimmy. Hoztam valamit magnak meg a felesgnek mondta Agatha. Holnap tviszem. Nagyon rendes magtl. Mg odavt, nem trtnt jabb gyilkossg. Sri csend s nyugalom van. Az a Mary Fortune aszongya: Lehet, hogy Mrs. Raisin egy kesely, s amg tvol van a falutl, addig elmarad a baj is. Ez nem volt szp! lobbant fel Agatha. Ne vegye srtsnek. Mary Fortune mn csak szeret vicceldni. Nincs abban semmi rossz. No, mesljen az utazsrl! S mikzben egyre tbb helybli csatlakozott hozzjuk, Agatha nfeledten ecsetelte a kalandjait, mulatsgos jeleneteket klttt, s lvezte, hogy minden figyelem r irnyul, mgnem a br mgtti falirra vetett pillants eszbe nem juttatta, hogy igyekeznie kell az iskolba.

    AZ ISKOLA HOMLYBA BORULT nagytermben, azok kztt az emberek kztt,

  • akiket Agatha rosszindulat tekintete a falu skvleteinek ltott, napknt tndkltt a szke Mary, hibtlan alakjt kirajzol zld gyapjruhjban. Ott lt James oldaln, s Agatha hallotta a szavait, amikor a terembe lpett: A gyls eltt kellett volna vacsorzni mennnk. hen halok. Teht James hazudott, amikor korbban azt mondta, vacsort megy venni, gondolta Agatha zordonan.

    A gylst egy korosod riember, bizonyos Mr. Bernard Spott vezette. Ismers arcok derengtek a flhomlyos teremben, ahol kt neoncs is felmondta a szolglatot, az egyetlen mkdkpes pedig sercegve vibrlt a fejek fltt. A falakon gyerekrajzok. Van valami nyomaszt abban, ha gyermekrajzok taptzzk egy felntt tallkoz termt, gondolta Agatha, olyan ez, mint egy nyomatkosts, hogy a gyermekkor mindrkre elveszett. Jelen volt a Boggle hzaspr elgedetlenked, savany vnsgek. Mrs. Mason, Carsely hlgyegyletnek elnknje az els sorban lt Mrs. Bloxby mellett. Megjtt Agatha takartnje, Doris Simpson, s egy odasgott isten hozt!-val Agatha mell telepedett. Mgtte, magas sarkban imbolyogva, Miss Simms rkezett, a hlgyegylet titkrnje s frjezetlen anya. Mr. Spott hosszan s vontatottan sznokolt az venknti kertszeti killtsrl, amely jliusban kerl megrendezsre. Azutn augusztusban jn majd a Nagy Nap, amikor a trsasg tagjai megnyitjk kertjeiket a nyilvnossg eltt. Fred Griggs rendrrmester a beszdet kveten felolvasta a legutbbi gyls jegyzknyvt, mint aki brsgi tanvallomst tesz. Agatha elfojtott egy stst. Mire j ez az egsz? Biztos, hogy nem rdekli Jamest, s ez nem is fog vltozni. Mr bnta, hogy pnzt adott ki a meleghzra. Hagyta elkalandozni a gondolatait. Termszetesen rt dolog jabb gyilkossgra htozni, m ppen ezt tette. Ki nem llhatta az effle rendezvnyeket, ahol semmi keresnivalja nincs. A kertszkeds olyasvalami, merengett Agatha, amibe bele kell nni. Mrpedig a birminghami munksnegyedben, ahov Agatha szletett, a gyerekek minden rva nvnyt rgtn a megjelense pillanatban kipuszttottak. A gyls vgeztt zajos csoszogs jelezte. Mary a terem vgben pvskodott, a teskanna mellett. Ksznm, hogy olyan patyolat tisztn tartotta a hzam fordult oda Agatha Dorishoz. Maga is rszt vesz ebben a kertrendezs miafenben? Csak tavaly ta felelte Doris. J mulatsg. Nekem nem gy tnik jegyezte meg Agatha, savany pillantst vetve a terem vgbe, ahol James llt a tet tltget, stemnyes tnyrokat osztogat Mary mellett. Izgalmasabb lesz, amikor minden nvekedsnek indul. Nagy npszersgnek rvend az j jvevny mondta Agatha. Nlam ugyan nem. Doris s az remek megrzsei! Felbecslhetetlen kincs ez a n! Mirt? Nem tudom. Doris halvnyszrke szeme metszn villogott a szemveg mgtt. Nem tesz semmi rosszat, s mindenkihez kedves, de hinyzik belle a melegsg. Mintha csak szerepet jtszana. James Lacey-t mgis levette a lbrl. Nem lesz tarts. Agatha felcsillanni ltta a remnyt. Mirt? Mert az ezredes okos ember, a n meg csak okosnak tnik. James valban kedves ember, de a n csak tetteti. Szerintem. Ajndkot hoztam magnak mondta Agatha. Holnap odaadom, amikor tjn. Nagyon ksznm, de nem kellett volna, igazn. Hogy vannak a macski? Keresztlnznek rajtam. Nem szerettk a panzit.

  • Flsleges fizetnie a panzit, ha legkzelebb utazni tmad kedve, hagyja csak a cickat, n naponta tmegyek, s megetetem meg kiengedem ket egy kicsit. Jobb nekik otthon. Mrs. Bloxby jtt oda hozzjuk Miss Simmsszel a sarkban. A lelkszn az j kendjt viselte. Olyan szp! mondta. Nem brtam vasrnapig vrni, hogy felvehessem. A maga szmra is van m ajndkom mondta. Agatha Miss Simmsnek. Jaj, nagyon kedves hllkodott Miss Simms. De n mg nem is tezott, s Mary stemnyei mennyeiek! Taln majd legkzelebb felelte Agatha, aki nem hajtotta tovbbi gytrelmeknek kitenni magt azzal, hogy csatlakozik a James-Mary proshoz. Mary Fortune-nek kezdett feltnni az Agatha Raisin krl kialakult csoportosuls. sszepakolta a teakellkeket, a stemny maradkt manyag dobozba rakosgatta. Majd n viszem magnak ajnlkozott James. Amikor Maryvel tvoztak, knytelen volt szrevenni, hogy Agatha trsasga hangosan nevet valamin, amit a n mondott, s senki sem fordul meg utnuk, ugyanakkor James meglepdtt volna, ha tudja, hogy Agatha, br egyszer sem pillantott htra, lnye minden porcikjval az kijrat fel tett lpseinek tudatban van. Csps, hideg jszaka volt. Odafent hatalmasan ragyogtak a csillagok. Jamest jles elgedettsg szllta meg. Ez az Agatha Raisin rendkvl otromba n szlalt meg mellette Mary. Agatha nha egy kiss meggondolatlan hrtott James , de igazbl nagyon melegszv. Jobb lesz vigyzni incselkedett Mary. A falu vnkisasszonya szemet vetett magra. Ha jl tudom, nhz hasonlan Agatha is elvlt asszony mondta James mereven. A lojalits elfeledtette vele mindazon alkalmakat, amikor inkbb kerlte az utna koslat Agatht. Beszljnk msrl. Mary apr kacajt hallatott. Szegny James. n megrtem magt. Azutn kertszkedsrl kezdett beszlni, a mellette lpked James pedig megprblta felleszteni magban azt a kellemes melegsget, amit a n trsasgban rezni szokott. De nem tetszett neki Mary rosszmj megjegyzse Agathrl. James csodlta a btorsgot, s Agatha Raisinben ktsgtelenl volt bizonyos merszsg, ami imponlt neki. Maryt a hza ajtajig ksrte, tadta neki a stemnyes dobozt, s a n legnagyobb meglepetsre nemet mondott a szoksos cssze kvra.

    AGATHT TLSGOSAN lefoglalta a James-Mary gy, gy fel se tnt neki, milyen nagy npszersg vezte a kertbartok trsasgban. De ht Agatha azeltt hrbl sem ismerte a npszersget. Valamikor sikeres tulajdonosa volt egy reklmgynksgnek, csak nemrgiben adott tl rajta, hogy visszavonulhasson Carselybe. Mindezidig a munka jelentette szmra az letet. Nem rintkezett senkivel, csak a beosztottjaival meg az jsgrkkal, akikbl kierszakolta, hogy szortsanak helyet annak a szemlynek vagy trgynak, amit ppen reklmozni kvnt. Amikor kinyitotta az ajtt, s mris megcsrrent a telefon, elhlve nzett a kszlkre. Hall? szlt bele ttovn. Aggie? Milyen az let Prfalvn? Az egykori asszisztens, Roy Silver affektl hangja. A, Roy. Hogy s mint? Munksan, mint mindig, s unottan. Remlhetem, hogy meginvitl maghoz? Agatha habozott. Azon tndtt, kedveli-e mg Royt, vagy egyltaln kedvelte-e valaha. Elfordult mr, hogy meghvta maghoz, de akkor ki volt hezve a trsasgra. Mindazonltal dt vltozs lenne PR-rl beszlni, s rteslni a londoni pletykkrl.

  • Htvgn szvesen ltom mondta. Felveszem Moreton-in-Marshban. Bartnt is hoz?

    Nem, csak n leszek, csillagom. Mg mindig mikrkajn l? Mr magam fzk mondta Agatha morzusan. A 11.30-as vonattal rkezem mondta Roy. Viszlt akkor! jabb gyilkossg? Agathnak azonnal Mary Fortune jutott eszbe. Egyelre semmi mondta. De ami ksik

    KETT

    AGATHA MEGLEPDVE OLVASTA a kzzel rott krtyt, ami poharazgatsra invitlta Maryhez, pntek estre. A meghvt a kertbartok trsasgnak gylst kvet napon cssztattk a levlszekrnybe. Agatha olyan irtzssal bmulta, mint valami mrges rovart. Aztn felment a hlszobba, s szemgyre vette magt a tkrben. Kiss eltereblyesedett a temrdek teltl, amit nagy magnyban sszehabzsolt az utazsain. Igen, szablyosan matrns lett. Letette a meghvkrtyt az ltzasztalra, kikereste a szekrnybl az egyik legcsinosabb ruhjt, kibjt elaggott szvetterbl meg a rgimdi nadrgbl, s hamar felprblta. Megknnyebblten ltta, hogy szemre mi sem vltozott, br szortotta a ruha, hanem amikor megprdlt, hogy a htra is vessen egy pillantst, rmlten fedezett fel kt hjhurkt a bugyija vonala fltt. Hogy is gondolhatta, hogy versenybe szllhat Maryvel? Ez a baj az tvenes nkkel. Hacsak nem tartjk szigor kontroll alatt a testket, egyszerre mindenk riasztan megereszkedik, s csf hurkkat nvesztenek. Agatha visszaltztt, s egyelre nem hatrozott, elfogadja-e a meghvst. Elbb elhajt valamelyik olcs eveshami szupermarketbe, s beszerzi a htvgi lelmiszert; friss gymlcst s zldsgeket kap az A44-es melletti piacon. A szupermarketben gy dnttt, vsrls eltt jlesne egy cssze kv. Kiderlt, hogy br cigarettt nem felejtett el hozni, az ngyjtjt otthon hagyta, ezrt krt egyet az olcsbbik fajtbl a trafikban. Ezek elektromosak kzlte a kzpkor eladhlgy. Az mirt j? krdezte Agatha. Nzze csak, alig kell megnyomni. A n Agathra vigyorgott. Idseknek remek, ha gondjaik vannak az zleteikkel. Agatha szinte tfrta a trafikost a tekintetvel. Utlom magt. Hlgyem, n csak annyit mondtam Nem rdekes reccsent r Agatha. Megveszem. Mennyi? Nyolcvant penny. De Agatha lecsapta el a pontos sszeget, felmarkolta az ngyjtt, s elviharzott. Szval ez trtnik, ha egy tvenes n nem visel sminket. Reums vnasszonynak nzik. Ugyan mr, rvelt fejben a logika hangja, nem rd rtette. , dehogynem!, sikoltozta sebzett nrzete. Vtelezett magnak egy cssze kvt az nkiszolglpultnl, s a krmesektl elborzadva, kedveszegetten leroskadt az ablaknl, ahonnt bmulhatta a parkolt. Van valami megalz abban, ha valaki kvt iszik egy angol szupermarketben, s a parkolt figyeli kzben. Csenevsz, jonnan ltetett fk lltk krbe a terletet; meglmodjuk modelljn mg sokkal mutatsabbak lehettek. Agatha lelki szemeivel ltta sajt magt a

  • modellen: pttmnyi plasztik Agatha, ahogy a kvz ablaknl csrg. Poros, szeles nap volt. Elhagyott zacskk keringtek a levegben, az ablakokat nykos es kezdte piszkozni. Agatha nagyot shajtott. Olyan egyszer lenne a James Lacey-flkrl megfeledkezve eltespedni, kvren s jllakottan, nem trdni az arckrmekkel, s hadd jjjenek azok a rncok! Nem, nem fog elmenni Maryhez. Most lesz az okosabb. De azrt elveszi a biciklit, nem rt egy kis testmozgs.

    PNTEK, S MARY FORTUNE a vendgeit mustrlta. Tbb klnbz italbl s az ltala ksztett meleg nyencfalatokbl vlogathattak De senki sem maradt hosszan, s tl sokan hinyoltk Mrs. Raisint, hogy a fene essen beljk! Mary mindannyiszor angyalian vlaszolta, hogy Mrs. Raisin vendget vr a htvgre, ezrt otthon maradt intzni az elkszleteket. Jimmy Page gazda lltotta, hogy mintha ltta vna Agatht a Vrs Oroszln fele menni, mire egy bosszant nszemly, Mrs. Toms azt mondta: Azt hiszem, n is benzek a kocsmba, hogy megksznjem neki az ajndkomat, s Mary gyantotta, hogy az elszllingz vendgek kzl tbben is kvetik a pldjt. S ha ez mg nem lett volna elg, James se nzett mr r a korbbi piruls flszegsggel, csak jrklt fel-al, mint akinek zabszem van a fenekben. Rendes esetben James nem tgtana mellle, s az est vgn segtene neki takartani. Mary semmit sem rtett. Amennyit eddig ltott belle, Agatha Raisin egy kpcs, mindennapi kzpkor n, teljessggel hjn a bjnak, szval kizrt dolog, hogy James inkbb t vlasztja figyelme trgyul. Csakhogy a ltszat arra utalt, hogy Agatha Raisin mr beplt a falusiak kz, szerves rszv vlt a falunak, mg , Mary nem. Na, tessk! James is indulni kszl.

    AGATHA MSNAP REGGEL a Moreton-in-Marsh-i llomson vrta Roy Silvert. Flig-meddig azt kvnta, br mgse jnne el; Roy az nyersesgvel nem illett bele Carsely kellemds milijbe. De James Lacey nem tallhat semmi, nos, romantikusat abban, hogy Agathnak frfi vendge van a htvgn. Roy ahhoz tlsgosan hamvas, mg csak huszonves. Agatha remnyei akkor zzdtak porr, amikor Roy fekete farmerban, a mobiljn beszlve levitorlzott a vonatrl. Miutn elgedetten konstatlta, hogy a peron cseklyke kznsge felfigyelt vgre a munkjban nlklzhetetlen ifj titnra, Roy befejezte a telefonlst, s odament Agathhoz. Magval meg mi trtnt? krdezte ksznskppen. , hogy nem olvad, nem hgul s enysz harmatt e nagyon, nagyon mer hs! Shakespeare-nek mindenkihez van egy szava, Aggie.

    Ltom, szpen kitantottk a javtban kontrzott Agatha, aki gyllte az irodalmi idzeteket. Most komolyan, drgicm folytatta kedlyesen Roy , nem vall magra ez a lepls. Felszedtem pr kilt a vakcin mondta Agatha , de hamar leadom. Ditzzon! Szvesen csatlakozom buzglkodott Roy. A gymlcskra a legtutibb. Hrom napig semmit ne egyen, csak gymlcst, s n pont hrom napra jttem. Nem kell htfn munkba mennie? Van egy szabadnapom, s egy ajnlatom a maga szmra. Nem is tudtam, Roy, hogy ennyire odavan rtem. Tegye be htra a Costa del Sol matrics brndjt emelte meg a hangjt Agatha , s menjnk mr! Rendicsek. Mindent elmondok, amint hazartnk. Roy tovbb fecsegett a gymlcsditrl, ragaszkodott hozz, hogy mindketten prbljk ki. Agatha thajtott Bourton-on-the-Hillen, s elkedvetlenedve ltta, hogy mg mindig akadnak elad hzak, teht a recesszi mgse enyhl olyan gyorsan, mint ahogy a politikusok lltjk.

  • Aztn rfordult egy hosszan tekerg tra, amely mr Carselybe vezetett. Aznap reggel ersen fagyott, s mg nem kezddtt meg az olvads. Fehr fk hajoltak az t fl, s ameddig csak a szem elltott, minden nma mozdulatlansgba dermedt. Jl meggondolta ezt a ditzst? krdezte Agatha, miutn bevezette Royt a hzba. Temrdek finomsgot vsroltam a htvgre, s egsz jl fzk. Vgjunk bele, Aggie. Gondoljon arra, hogy milyen karcs lesz! Agatha Mary Fortune-re gondolt, s aprt shajtott. Ide nekem azokat a gymlcsket! Fj mentlis istenhozzdot mondott az ebdre tervezett steaknek s slt krumplinak. Pedig nem is hizlal, gondolta, elfelejtkezvn a sok tejfelrl meg friss vajrl, amivel meglocsolta volna a krumplit.

    Nincs kedve tugrani a kocsmba egy italra? krdezte remnykedve. Szombatonknt a Vrs Oroszln sntspultjt kis tnyrok bortottk be, rajtuk sajtos ropogs meg ecetes hagyma.

    Tilos az alkohol s a kv mondta vgan Roy. Inkbb menjnk ki gymlcst venni. Az van itthon mondta Agatha, egy almval s naranccsal pposan megrakott tlra mutatva.

    Ennyi nem elg, csillagom. Ahogy az ton parkol kocsijhoz mentek, Agatha ers ksrtst rzett, hogy kiverje Roy fejbl ezt a rhejes ditt. m ekkor megllt egy aut James Lacey hza eltt, s kedvenc zldjben Mary pattant ki belle. Sebtben vgigmrte Royt, s Agatha ettl mg intenzvebben rezte, milyen fiatal s cingr is ez a fi. Roynak keskeny, spkros arca volt, ravaszdi szeme, nypic testt pedig inkbb felhizlalni kellett volna, semmint ditra fogni. Ki ez a csinibaba? krdezte Roy. j hs felelte mogorvn Agatha. Na, beszlls! Megkordult a gyomra, amitl rgtn eszbe jutott, hogy egyetlen cssze kv meg egy cigaretta volt a reggelije.

    De ott lebegett a szeme eltt a szinte azonnali slyveszts jutalma. Elhajtottak Eveshambe, s vettek almt, srgadinnyt, bannt, szlt, ananszt, narancsot, meg mindenfle mregdrga egzotikus gymlcst. jra otthon, annyit ettek, amennyi beljk frt, s bizonygattk, hogy mris sokkal jobb a kzrzetk. Aztn kerkprozni mentek, Roy a papiakbl klcsnztt biciklit. Remekl reztk magukat, ahogy a dermedt utakon cikztak a tiszta levegn, s mire hazartek, mr vrsen izzott a nap, lngba bortotta a drlepte fvet-fkat, s az utck fagyott pocsolyi szrnyszemekknt villogtak.

    m ahelyett, hogy tisztessges, meleg telhez ltek volna le vacsorzni, csak mg tbb gymlcs meg svnyvz vrt rjuk. Mi az ajnlat, amit emltett? krdezte Agatha. Emlkszik a fnkmre, Mr. Wilsonra Pedmanktl? Agatha sszehzta a szemt. A Pedman cg volt az, akiknek eladta a reklmgynksgt. Wilson elszr letette a nagyeskt, hogy nem nyl Agatha irodihoz s a beosztottjai is a helykn maradnak, majd Roy kivtelvel az egsz bagzst kirgta, az irodkat meg eladta. Hogyne.

    A minap szba hozta magt. Azt mondta, Agatha Raisin a legjobb a szakmban. Megemltettem neki, hogy lejvk maghoz mondta Roy, tapintatosan s knnyedn elfeledve, hogy azutn dnttt Agatha megltogatsa mellett, hogy a fnke a n dicsrett zengte. Wilson szeretn vezet pozciban alkalmazni magt. A Pure Cosmeticsrl van sz. Dolgozott is mr velk.

  • Egy raks lbtrl mondta Agatha morcosan. A Pure Cosmetics cget rabszolgahajcsrnknt irnytotta egy temperamentumos trtet. De maga mindig remekl kezelte azt a nt, Jessica Turnbullt, a Pure Cosmetics igazgatjt. Ezt Wilson mondta. Visszavonultam mondta Agatha. Nicsak, hogy kipattogzott a kpe! Roy vistva rohant a frdszobba. Amikor visszajtt, azt mondta: gy festek, mint egy pattansos kiskamasz. De maga se szebb. Hagyjuk a fenbe ezt a hlye ditt! Nem mondta Roy szigoran. gy rlnek ki a testnkbl a mreganyagok. n azrt mentem bele ebbe, hogy jobban nzzek ki, nem azrt, hogy pattansos legyek. Hisz mris lthatan karcsbb, Aggie gazsullt Roy. Felejtse most el Wilson ajnlatt! Megnzzk a filmet, amit hoztam, s korn lefeksznk.

    AGATHA MSNAP KORN BREDT, hesen s zsmbesen. Lebattyogott az als szintre, mogorvn befalt hat almt, ivott r egy pohr svnyvizet, s elszvott t szl cigarettt. Csngettek. Agatha az ajthoz ment, s kilesett a kmlelnylson. Azonnal felismerte James Lacey mellkast; tbb nem is ltszott a frfibl. Agatha az archoz kapta a kezt. Szinte rezte a pattansokat. Elhtrlt az ajttl. Annyira szerette volna kinyitni, de nem gy, pattansos brzattal, hlkntsben. Odakint James lassan odbbllt. Nemrgiben arra jutott, hogy dresg gyerekesen neheztelnie Agathra a durva kzjel miatt, amit a n mutatott neki, radsul oly rgen trtnt mr. Ahogy visszafel baktatott a hzhoz, a saroknl Mary szke hajt pillantotta meg. James ttovzs nlkl megszaporzta lpteit, s gy vetette be magt a hzba, ahogy egy llat surran az odvba, majd amikor nhny msodperccel ksbb ellentmondst nem tren felberregett a csengje, James nem nyitott ajtt; azzal gyzkdte magt, hogy muszj lelnie dolgozni. Mg mindig a spanyol fggetlensgi hbor trtnelmn dolgozott. Bekapcsolta a szmtgpt, s borsan nzte az utols bekezdst. Aztn leltte a gpet, s rosszkedven bmult a kpernyre. Egy tmr fejcm: Az gy. Akkor rta, amikor Agathval kzsen egy gyilkossgot prbltak megoldani, s minden tnyt lejegyzett. J mka volt. Izgalmas. Agatha taln most is szimatot fogott. Nem, rzta meg a fejt, mrfldes krzetben senkit sem gyilkoltak meg. Carsely mg a tli lmt alussza. James nyugtalanul tprengett, vajon Agatha mirt nem nyitott ajtt. Otthon kell lennie, hiszen kint parkol a kocsija, s fstl a hz kmnye. Az a Roy fick van nla. Elz nap ltta is ket egytt kerekezni. Romantikrl persze sz se lehet. A fick tl fiatal. Ugyanakkor, a mai vilgban mr semmi sem biztos. Lehet, hogy most is pompsan mulatnak, nevetglnek s hecceldnek, mikzben t elemszti az unalom.

    NEM SZERETEM WILSONT, s nem szeretem Pedmanket mondta ppen Agatha fanyalogva. Utlom a gymlcsket, s lni tudnk egy j zsros hamburgerrt! Nzzen tkrbe riposztozott Roy, akit tskss tett a dita meg a misszija, hogy visszacsbtsa Agatht dolgozni. Elhagyta magt! Igaz, hogy volt rsze nmi kis izgalomban ezen a helyen, de jobb, ha beltja, itt mr a vilgon semmi nem fog trtnni. Gondoljon Londonra, Aggie!

    s Agatha Londonra gondolt, meg arra, milyen klns, idegen rzs fogja el jabban, ha nagy ritkn odaltogat; pp Londonban, ami valamikor a vilg kzept jelentette a szmra. n boldog vagyok itt mondta dacosan. Rendben van, taln elhagytam magam egy icipicit, de hamar visszanyerem a formm.

  • Wilson vi nyolcvantezret is hajland fizetni magnak, s ez csak a kezdet. Na, lljon meg a menet hunyortott Agatha. gy ltom, maga meg Wilson alaposan tbeszltk ezt, s maga, Roy, amilyen nyamvadt kis grny, nyilvn azt mondta: Bzza csak rm! Leugrom az reglnyhoz a htvgn, s szpen megdolgozom. Alighanem mg hencegett is, hogy: , Aggie meg n gy vagyunk. A tenyerembl eszik. Mivel Roy szinte pontosan ugyanezt mondta a fnknek, elvrsdtt a pattansai alatt, aztn haragra gerjedt. Nem, egyltaln nem gy volt! vijjogta. Az a baj magval, Aggie, hogy kptelen felismerni az igaz bartot. Elegem van ebbl, torkig vagyok! Felmegyek megborotvlkozni, s sszecsomagolok. Menjen csak kiablt utna Agatha , de vigyzzon a prsenseire! Hogy lssa, kivel van dolga, elviszem Oxfordba!

    Egy rval ksbb mr tban voltak Oxford fel, Agatha nma csendben vezetett. A gyomra nem egyszeren korgott, hanem nygdcselt. Agatha gyllte Royt, gyllte Carselyt, gyllte James Lacey-t, gyllte Carsely hlgyegylett, az egsz pereputtyot, Mrs. Bloxbyt is Az A40-es ton hajtott, mire elrt a lajstromban szerepl utols nvig. Hirtelen letrt az trl, s egy tterem eltt llt meg a kocsival. Most meg mirt lltunk meg? akarta tudni Roy, aki ekkor szlalt meg elszr, mita elhagytk a falut. Nem tudom, maga hogy van vele, de n most eszem egy hatalmas, ketchupban tocsog hamburgert mondta Agatha. Vagy vgignzi, vagy csatlakozik, engem nem rdekel. Roy kvette t az tterembe, s lg orral nzte, ahogy Agatha kvt rendel meg egy gigantikus hamburgert tmrdek slt krumplival. Aztn feszes, cincog hangon Roy gy szlt a pincrnhz: Nekem is ugyanezt. Amikor megrkezett az tel, egykedven faltak. Majd Agatha riasan maghoz intette a pincrnt. Mg egyszer ugyanezt mondta. Nekem is kontrzott Roy, rhggrccsel viaskodva. Bocs, hogy olyan utlatos voltam mondta Agatha. Ki nem llhatom a ditkat. Semmi gond, Aggie mondta Roy. n is szrny tudok lenni. Mondja meg Wilsonnak, hogy ksznm s megfontolom az ajnlatt. s azt is Agatha htradlt, s kezt zsros szja el tve bffentett mondja meg neki, hogy ha belemegyek, kizrlag a maga kedvrt teszem. Ksz, Aggie. Ezenkvl elviszem magt Londonba, amennyiben csatlakozik hozzm, s rendelnk egy risi csokitortt csokoldszsszal meg fagylalttal. ll az alku. Amikor elhagytk az ttermet, gy vihogtak, mintha addig nem is ettek, hanem alkoholizltak volna. nekeltek s vicceket mesltek egsz ton Londonig, ahol aztn Agatha a frfi Chelsea-beli laksnl tette ki Royt. Nem marad jszakra? krdezte Roy. Meg kell etetnem a macskkat. Muszj hazamennem. Ht, a pattansai mindenesetre eltntek. Nan nzett bele Agatha a visszapillant tkrbe. Semmi sem jobb a brnek egy zsros hamburgernl. Fel volt dobva, amikor visszart Carselybe, s eldnttte, hogy rszt vesz a hlgyegylet aznap esti lsn a papiakban. A konyhba lpve megltta a gymlcsktl roskadoz tlakat, s kirzta a hideg. A papiakban szendvicsek vrjk meg gymlcstorta, de lehet, hogy Miss Simms csokoldtortjt is megkstolhatja; annyit eszik majd, amennyi belfr. Az alakjval ksbb is

  • rr trdni. Mr a papiakban lt, ppen az els sonks szendvicsrt nyjtotta a kezt, amikor rdbbent, hogy igazbl nem is lett volna kedve Londonban maradni. Pedig a takartnjnek van kulcsa a hzhoz, s boldogan megetette volna a macskkat, ha Agatha gy hatroz, hogy Londonban tlti az jszakt. Vltoznak az idk, gondolta Agatha. A papiak teja s szendvicsei immron elnyt lveznek mindazzal szemben, amit London kpes nyjtani. E pillanatban Mary Fortune siklott a szobba, francia parfmfelleget tolva maga eltt. Karcs, mgis formsan kerekded volt a jl szabott nadrgban meg a selyemblzban-kabtkban. Minden zld volt rajta. gy ltszik, soha nem visel ms sznt. A kt pofra szendvicst majszol Agatha sajna nagyon is rezte a sajt szoknyja szortst. Ahogy Maryre nzett, egyre inkbb hjpacninak rezte magt. Mary sajt sts tortval rkezett, amit a nk kitr lelkesedssel fogadtak. , kmnyes torta! Hisz ez nagyszer! Alig akad, aki mg ismeri az elksztsi mdjt. Mary sugrzott a dicssgtl. Aztn megpillantott egy res szket Agatha oldaln, s letelepedett. rlk, hogy n is belp a kertbartok trsasgba mondta Mary elbvl mosollyal. Rendeltem egy meleghzat mondta Agatha. Idn mr sajt ltetvnyem lesz. Szvesen adok dugvnyokat mondta Mary. Agathnak halvny gze se volt, mit kell tenni egy dugvnnyal, de azrt elmormolt egy ksznmt. Mary szemltomst a kedvben akart jrni, s az j Agatha Raisinnek az a rsze, amelyik, akr egy dr cspte nvny a nap fel, kpes volt kinyjtzni a melegsg fel, hasonl melegsggel viszonozta a gesztust. Agatha azon kapta magt, hogy kvzni hvja Maryt msnap reggelre.

    Az ls egy kis rendezvnyszervezssel vette kezdett. Az ves kertszeti killts lezrsakppen Carsely megnyitja kertjeit a nyilvnossg eltt, hogy adomnyt gyjtsenek jtkonysgi clra. A kertbartok trsasga azzal a megkeresssel fordult a hlgyegylethez, hogy az iskola nagytermben szolgljanak fel tet. Agatha, aki mindig rmmel vetetette magt az esemnyek srjbe, most csukva tartotta a szjt. A pillanat hevben arra az elhatrozsra jutott, hogy minden energijt a sajt kertjre kell tartogatnia. A nzeldk csapatostul jnnek majd, s a kert csods lesz, mg a szomszd James Lacey-t is fellmlja! St a falu minden kertjn tltesz! Agatha szinte ltta James elismerstl ragyog arct. Msnap reggel Agathnak rgtn eszbe jutott, hogy meghvta Maryt. gy dnttt, nem bajldik sokat az ltzssel. Knyelmes, b szoknyt vett fel laza blzzal. m amint Mary megrkezett, Agatha mr bnta, hogy nem fordtott tbb gondot a megjelensre. Mary zld gyapjruht viselt, amely kiemelte csakis a megfelel testtjaknl gmblyd vonalait. Flbe knny, zldes tweedkabtot kanyartott, s a kinti hvssg dacra elgg magas sark, zld brszandl volt a lbn, egy szl harisnyval. Mary egy szkre ejtette panykra vetett kabtjt. Milyen elbvl ez a hz, Mrs. Raisin mondta krbenzve. rlk ennek a lehetsgnek, hogy kzelebbrl is megismerhetjk egymst. Carsely tndri hely, de az itteniek alig utaznak. Igazsg szerint legtbbjknek mr az is ksz kaland, ha elmennek a moretoni piacra. Hallom, hogy egy kis idt Amerikban tlttt mondta Agatha, aki most els zben nem akart klnbzni a falubeli asszonyoktl. Igen, New Yorkban. Agatha gy tudta, hogy Kalifornia az arcfelvarrs hazja, de plasztikai sebszek minden bizonnyal New Yorkban is szp szmban elfordulnak. Mary arcn volt valami talmi. Persze lehet, hogy ez csak az , Agatha fltkenysge, ami elhiteti vele, hogy ez az arcfelvarrs eredmnye.

  • Mris hozom a kvt kzlte Agatha, m ekkor megszlalt a cseng. Ajtt nyitott, s James Lacey-vel tallta magt szemben. Az volt az els gondolata, hogy az ezredes nyilvn ltta Maryt bejnni a hzba. Kerljn beljebb invitlta Agatha hidegen , Mary is itt van s mindjrt elfordult, gy nem lthatta az ezredes tekintetbe kil ztt kifejezst. A konyhban Agatha kvscsszket, meleg dn vajasstemnyt, tnyrokat s szalvtt rendezett tlcra, s eltklte, hogy egyszer s mindenkorra lemond James Lacey-rl. Ennek ellenre alig brta megllni, hogy fel ne inaljon az emeletre, s magra ne kapjon valami dgset. James feltekintett, amikor Agatha a szobba lpett, udvariasan felllt, kivette a tlct a kezbl, s letette az asztalra. Ezt suta csend kvette. Agatha azon tndtt, vajon mirl diskurltak ezek ketten az alatt a nylfarknyi id alatt, amg nem volt a szobban. Pattogott a tz, a porceln csilingelt, ahogy Agatha sszeprozta a kiskanalakat a csszkkel, odakint egy seregly elnyjtott, bbnatos csattogsa emlkeztetett a tlre. Nem maradhatok sokig szlalt meg James. Csak tugrottam megnzni, hogy van. gy ltszik, ma van a ltogatsi nap mondta Agatha, amint jbl megszlalt a cseng. Ajtt nyitott, s meglepett rmmel pillantotta meg a kszbn Bill Wong detektvfelgyelt. A madarak csiripeltk, hogy visszatrt mondta dersen a nyomoz. Bemehetek?

    Ht hogyne mondta Agatha, s keblre is leli a fiatalembert, ha r nem jellemz mdon el nem fogja a flszegsg. James van nlam meg egy j jvevny, Mary Fortune. Mary felnzett a szobba lp Bill Wongra. Kistermet, pufk frfit ltott keleties arcvonsokkal s nagyon ravasz tekintettel. Agatha kiment mg egy csszrt, s Bill kvette a konyhba. lenne a konkurencia, Agatha? krdezte vatosan. Alaposan kiismertk egymst Agatha gynevezett gyei sorn, a n mgis gy rezte, ezzel az utols megjegyzssel a nyomoz elvetette a sulykot. Nem tudom, mirl beszl mondta srtetten. Jaj, dehogynem gy Bill, s elvette tle a csszt. Szerintem hamarosan maga is fel fogja varratni az arct. Agatha rvigyorgott. Majd elfelejtettem, mennyire imdom magt. Bill puszta jelenltnek ksznheten valahogy szabadabban nzett szembe Maryvel s Jamesszel. Annak rendje s mdja szerint bemutatta Billt Marynek, aztn izgatottan megkrdezte a nyomozt, min dolgozik ppen. Mostanban csak rutinmunka addik mondta Bill. Az embereknek elment a kedvk a gyilkolszstl, amita maga elutazott, Agatha. Viszont nagyon megszaporodtak a betrses lopsok. Az autplyn jnnek le Birminghambl vagy Londonbl, s a falvak knny clpontot jelentenek nekik, mert a helyiek nemigen trdnek a biztonsggal, nincs riasztjuk, s sokan a mai napig se a kocsijukat, se a hzukat nem zrjk. Maga itt vdve van, Agatha. Okos dnts volt beszereltetni a riasztrendszert. Taln mindenkinek kvetnie kellene Agatha pldjt mondta James. Mary felkaccantott. Nincs mindenki tele pnzzel. Azt hiszem, n tovbbra is bzom az emberi termszetben. Nem hinnm, hogy Agatha tele lenne pnzzel mondta Bill lesen , s ha tekintetbe vesszk, hogy kizrlag azrt szereltetett fel riasztt, mert veszlyben forgott az lete, akkor ez a gnyos hang teljessggel szksgtelen. James szmra nyilvnval volt, Mary nincs hozzszokva, hogy helyreutastsk az rtatlan kis megjegyzsei miatt. Az ezredes maga is meglepdtt, ahogy tudatosodott benne:

  • Mary gyakorta mond rosszindulat dolgokat. Egyre inkbb az volt az rzse, hogy Maryvel bizony csnyn melltraflt. Mary rzsasznes prral az arcn sietsen rvgta: n nem Agathra gondoltam. Hogy juthat ilyesmi az eszbe! Agatha, ugye nem hitte, hogy nre gondoltam? De igen felelte Agatha. Mary rosszallan szttrta gondosan manikrztt kacsit. Most mit mondjak? Sajnlom, szintn sajnlom. Meg van bocstva mondta Agatha mogorvn. Mikor rkezik a meleghza? krdezte Mary. Ma. Brmelyik percben hozhatjk Bill ferde vgs szemben kajnsg villant, ahogy Agathra nzett. Csak azt ne mondja, hogy komolyan belevg a kertszkedsbe! Teszek egy prbt. Belptem a kertbartok trsasgba. Bill sznlelt rmlettel feltartotta a kezt. Ne mondja, hogy gyilkossg kszl! Ne mondja, hogy Agatha Raisin jra versenybe szll! Mirt ne? krdezte Mary rtetlenl. Az is rsze a mulatsgnak. Ahogy hallom, az ves kertszeti killts rendkvl j hangulatban szokott zajlani. Csak mert Agatha eddig nem volt tagja a trsasgnak mondta Bill. Halad a knyvvel? fordult oda Agatha Jameshez, attl flve, hogy ha Bill gy folytatja, mg felfedi, hogy egyszer mr csalt a falu pitest versenyn. Lassacskn felelte James. Prblok rkoncentrlni, de kzben egyre azon imdkozom, hogy szlaljon meg a telefon, vagy csngessen valaki, s vonja el a figyelmem. Rgtn hasznlatba veszi majd a meleghzat, Agatha? Igen, veszek pr ltetldt, s mris nekifogok. Tudja, mit? mondta James. Elksrem a kertszetbe, s segtek vlasztani. Agatha felvidult, de Mary kzbeszlt: Mindnyjan elksrjk. Majd szljanak, hogy mikor llt fel James. n is megyek ragadta fel Mary a kabtjt. Finom volt a kv. A Vrs Oroszlnban biztosan sszefutunk mg. Jjjn, James! James ettl mindjrt maradni vgyott, de knytelen volt Maryvel tartani. Agatha felesleges ervel csapta be utnuk az ajtt, s visszament Billhez. Szp pr jegyezte meg Bill malicizusan. Igya a kvjt morcoskodott Agatha. Csak heccelem. James lthatan nem kedveli a nt. n viszont gy hallottam, hogy nagyon is egy hron pendlnek! Lehet, hogy valamikor gy volt. De most mr nem. Vegye flvllrl, Agatha. Csigavr. Ha visszafogottan s bartsgosan viselkedik Jamesszel, a pali be fogja kapni a horgot. gy dntttem, nem rdekel tbb. Mrmint, ha egy ilyen Mary Fortune-fle le tudta venni a lbrl, azt hiszem, hallani se akarok rla. Bill megrzta a fejt. Maga nem sokat tud Jamesrl. Valaki csnget. Agatha szaladt ajtt nyitni. Taln James jtt vissza. De csak a meleghzat hoztk. Bill azzal az grettel tvozott, hogy ksbb visszajn, s otthagyta Agatht a munksokkal. A nap vgre kisebbfajta meleghz csillogott-villogott vadonatjan Agatha kertjnek vgben. Agatha lekzdtte a ksztetst, hogy trohanjon a szomszdba Jameshez, s megkrje, msnap ksrje el t a kertszetbe. James mg kpes lenne szba hozni, hogy Mary is szeretne csatlakozni hozzjuk.

  • gy Agatha inkbb elugrott a Vrs Oroszlnba. Ez azon ritka estk egyike volt, amikor a kocsma szinte kongott az ressgtl. Agatha eldiskurlt nhny helyblivel, de kzben mindegyre a bejrat fel tekintgetett, htha megpillantja James Lacey sudr alakjt. Vgl kiss pityksan trt haza, s mosolytalanul bjt gyba.

    MSNAP PUFFADTNAK, vnnek s hatrtalanul ostobnak rezte magt. Szomoran elbandukolt egy kzeli kertszetbe, hogy kikrje a tancsukat, s vetmagos csomagocskkkal, magtlckkal, valamint rszletes instrukcikkal rkezett haza. Szorgosan munklkodott, elvetette a krizantmot, a dlit s a Rigolettt. Aztn az Arctotis hybrida, ms nven afrikai szzszorszp kvetkezett. Kora este fejezte be a munkt a Disco Belle fajtanevet visel hibiszkuszokkal. A hibiszkuszt meg a krizantmot februrban kellett elvetni, s mjusban kiltetni, az afrikai szzszorszprl viszont azt mondtk neki, hogy majd csak mrciusban vesse el. De olyan megnyugtat dolgozni, gondolta Agatha, s amgy is mindjrt itt a februr vge. Mjusban majd egyszerre fog kiltetni mindent. James a szomszdbl jl ltta Agatha sernykedst a meleghzban, s csaldott volt, hogy a n mgsem krte ki a segtsgt.

    HROM

    AHOGY A COTSWOLDSBAN vonakodva beksznttt a tavasz, Agatha egyre tbbet gondolt Wilson llsajnlatra. Vgl Wilson szemlyesen hvta fel, s Agatha azt mondta neki, hogy sszel akr bele is vghatna a munkba, mert addigra befejezdnek a kerti munklatok. Marybl Agatha kezdeti dzkodsnak dacra bart lett. Mindig elbvl volt, mindig segteni ksz, s gy tnt, a James Lacey-hez fzd kapcsolata mr a mlt. Nrciszok virultak a falu kertjeiben, aztn virgba borultak a buja glicnia- s orgonafrtk. Olyan vacak kis tavasz volt, hihetetlennek tetszett, hogy brmi is letben br maradni a metsz es s a jeges szlrohamok kzepette. Agatha mjus elsejre tervezte magoncai kiltetst. A kertszetben is vsrolt magoncokat, ezek a meleghzban vrtk a nagy napot a hazai terms mellett. Mr meggrte Mrs. Bloxbynak, hogy a segtsgre lesz a tombolastorban mjus els htfjn, a falusi vigassgok napjn. Mjus elseje vasrnapra esett. prilis huszonkilencedikn, pnteken James arra jutott, hogy tl rideg volt Agathval. Pedig Agatha azeltt oly sokszor hvta kvzni, tortt is hozott neki. Nem egy kzs kalandon osztoztak. Jamest furdalta a lelkiismeret, amirt Agatha tvolltben tbb alkalommal is egytt vacsorzott Mary Fortune-nel, Agatht viszont egyszer se hvta el. Valamikor abban a hitben lt ezt be kellett ismernie , hogy tetszik Agathnak, s ez a gondolat megrmtette. De a n teljesen normlis. Igazsg szerint Agatha soha nem is nyomult r. gy ht pnteken reggel James becsngetett Agathhoz aki zavartan nyitott ajtt, mert mg pongyolban volt , s elhvta vacsorzni egy jonnan nylt moretoni tterembe, a Szrnyasvadba. Agatha, a kertszkedst menten sutba vgva, mmoros kszldssel tlttte a napot, s nagy rmmel fedezte fel, hogy a kertgondozsnak, mrskelt ditval kiegsztve, megvannak a maga elnyei, mivel most brmelyik ruhja csodsan llt rajta. A zld szntl hertja volt. Nem, zldet biztosan nem vesz fel! Mary csakis azt viselt. Agatha elmerengett: milyen lehet az a n,

  • aki mindig ugyanabban a sznben jr. Elhajtott Oxfordba, s megcsinltatta a frizurjt. j kozmetikumokat vsrolt. Beszerzett egy j magas sarkt, s csak akkor dbbent r, amikor visszatrt Oxfordbl, hogy egyetlen rja maradt kszlni, holott eredetileg kt rt sznt a szpszkedsre. ppen vgzett, amikor megszlalt a cseng. Agatha azzal a gondolattal nyitott ajtt, hogy James tz perccel korbban rkezett. De Maryt pillantotta meg az elmaradhatatlan zldben; zld blz, zld kabtka, zld nadrg, zld magas sark brszandl. Mary egy darabig rtetlenl bmulta az elegns fekete ruhs, arany kszeres j Agatha Raisint, akinek a rvid barna haja csak gy csillogott az ajt fltti lmpa fnyben. tugrunk a kocsmba? krdezte Mary. Nem lehet felelte vidman Agatha. Jamesszel vacsorzom. Mary kk szembl hirtelen elszllt az let. Akkor holnap? mondta zavart kacajjal. Htkor ott mondta Agatha. Mary vrt, de nem, Agatha nem volt hajland elrontani ezt a remek estt azzal, hogy beinvitlja Maryt, s kockztatja, hogy Mary meghvatja magt, amikor James is befut. Viszlt mondta ht Agatha jkedven, s bevgta az ajtt. Aztn trelmetlenl vrt az elszobban. Mi van, ha Mary megy s becsenget Jameshez? Mi van, ha egytt jnnek vissza? Mi van, ha James azt mondja: Mary is velnk tart? Mi van, ha? Az ajtcseng hangjra sszerzkdott. Egyik kezn keresztbe tette az ujjait, a msikkal kinyitotta az ajtt, s megknnyebblten shajtott fel, mert James volt az egyedl, jl szabott, stt ltnyben, s szvdgleszten nzett ki. Melyik kocsival megynk? krdezte Agatha. Kinek kell kibrnia alkohol nlkl? Egyiknknek se mondta James egy mosollyal, s kikmlelt az tra. Jn is a taxink. A boldogsgtl szemrmes Agatha mereven lt James mellett a taxi hts lsn. Mrs. Mason lefkezett a saroknl, kvncsi szemeket meresztett rjuk, ahogy elhaladt mellettk, majd bevonult a Vrs Oroszlnba. jflre alig akad majd ember Carselyben, aki ne tudn: James Lacey elhajtott valahov Agatha Raisinnel, taxin. Br Agatha lassanknt kezdett rkapni a minsgi telekre mikzben tovbbra is rmmel fogyasztott szemetet , les szemvel nyomban felismerte, ha meg akarjk kopasztani, gy nmikpp elkedvetlenedett a Szrnyasvad puccos enterirjtl. Ugyanakkor az tterem bks nyugalmat rasztott. Elbb ittak egyet a brban, kretonhuzat karosszkekbe telepedve a zajosan pattog kandalltz eltt. Meglehet, gondolta Agatha, hogy a rzsaszn asztaltert a ludas az tkezszakaszban, meg a rzsaszn szalvtk. Mindig gyans, ha egy tterem a rzsaszn mellett dnt. Amikor asztalhoz ltek, kt risi tlapot kaptak abbl a fajtbl, amelyiket kzzel rjk, csaknem olyan olvashatatlanul, mint az orvosok a receptjeiket.

    Mregdrga volt minden, Agatha alig hitt a szemnek. De borzasztan kihezett a tbbhetes kertszkeds s ditzs utn gymlcsdita szba se jhetett, egyszeren kevesebbet fogyasztott , ezrt gy dnttt, hogy nem fogja vissza magt. Bouillabaisse-t rendelt, utna pedig szarvaspecsenyt annak ellenre, hogy James szerint az prilis nem a legkedvezbb idszak a szarvashoz. Elfelejtkezik mondta Agatha a tenyszetekrl. Eldiskurltak a falu lakirl, s James azt mondta, hamarosan is kilteti mr a magoncait. Megrkezett a bouillabaisse, s meglehetsen hg hallevesnek bizonyult hal egy szl se volt benne , egyetlen hajszlvkony pirtsszeletet adtak mell, s a levest egy nagyon kicsi tlban hoztk ki. Jamesnek kistnyron szpsgesen elrendezett, szken mrt ptt szolgltak fel.

  • Agatha kiitta a levest, mert eltklte, hogy jl fog viselkedni, s nem faksznizik. Mg mindig hes volt, amikor vgzett, de ezutn kvetkezik csak a szarvas. A bor, noha francia terms, lltlag Montrachet, mg Agatha kpzetlen szjpadlsnak is tl vkony s ecetes volt.

    Vgre megjtt a szarvas. Egszen apr darab, krlmnyesen ellltott zldsgkompozcival, fonyaszsszal lentve. Otromba, hjnveszt burgonyakret nlkl. Jl nz ki mondta James taln tlsgosan is szvbl jvn, kacst rendelt narancsszszban. Agatha nekiveselkedett a szarvasnak. Alig vgott bele, az els falat mris igazolta a legrosszabb flelmeit. Soha nem tallkozott mg ennyi porcogval egy szelet hsban. A gyomra csaldottan felmorajlott. Ez volt az utols csepp a pohrban. Agatha ellentmondst nem tren hvatta a fpincrt. Igen, hlgyem? hajolt a fpincr az asztal fl. Megmondan, melyik rsze ez az llatnak? krdezte Agatha emelt hangon. A patja? A trde? Esetleg a kt szeme kztti rsz? Taln csak szokatlan a hlgynek a szarvashs. Agatha mlyen eltemetett munksosztlybeli lelke ezt srtsnek vette. Ne merszeljen flnyeskedni! frmedt r a fpincrre. Ez itt egy raks porcog. s ha mr a tmnl vagyunk, a bouillabaisse is ksz rabls! Egek sptozott a felsbb osztlybelieket mmel hanghordozssal egy savanyklsej n az Agatha mgtti asztalnl , mris itt a turistaszezon. Agatha htraprdlt. Kapja be! mondta megveten. Majd jra a fpincrre szegezte maciszemt. Kzlm magval, hogy ez az tel szar. Tl harsnyan beszlt. Abbamaradt a csevegs, s mindenki t bmulta. Agatha flig pirult.

    A szarvasrl nem nyilatkozhatom mondta James szelden , de a kacsa rgs, mint a csizmatalp, s azt hiszem, mikrohullm stben melegtettk fel. Azonnal szlok a tulajdonosnak zsolozsmzta a fpincr. Sajnlom, James mentegetztt Agatha esetlenl. James thajolt az asztalon, s prbakppen beledfte a villjt Agatha szarvasba. Magnak tkletesen igaza van mondta aztn. Ez szntiszta porcog. s itt jn a tulajdonos, ha nem tvedek. Megtermett frfi tmadta le az asztalukat. Hatalmas teste volt s meglepen kicsi feje. Ismerem a fajtjukat kzlte vaskos olasz akcentussal. Takarodjanak! Nem akarnak fizetni. Ht ne fizessenek. Hajlandak vagyunk fizetni mondta James kimrten , amennyiben ezt elviszik, s tisztessges telt hoznak helyette. A tulajdonos dz morgst hallatott, akr egy klingon, mieltt szertartsosan vget vet az letnek, s megragadta az asztaltert ngy sarkt. Felnyalbolta az egszet, s kicsrtetett a konyhba a tertbatyuval a vlln; masszv htn vgigfolyt a bor meg a szsz. Ideje indulnunk mondta James. Felllt, s Agatht is felsegtette. Agatha szgyenben gve masrozott ki az tterembl. Tiszta, felhtlen jszaka volt. A csillagok ott szikrztak a magasban a Fosse t felett, hidegen s tartzkodn, mit sem trdve egy kzpkor asszony gytrelmeivel, aki nem csupn az estjt fuserlta el, de a romantikra sztt remnyeit is sszetiporta. Ekkor fogta fel, hogy James nevet; az ezredes az tterem falnak dlve, meglls nlkl nevetett. Vgl lepillantott Agathra, szeme csillmlott az utcalmpktl. Jaj, Agatha Raisin mondta , imdom, amikor dhs.

  • Hirtelen tncra perdltek a csillagok, a Fosse tbl prizsi boulevard lett, a vilg megifjodott, s Agatha Raisin jra fiatal volt, csinos s ellenllhatatlan. Trjnk be egy kocsmba vigyorgott , ott kapunk srt meg szendvicseket. A cotswoldi kocsmk java korrl s tbb vszzados jltrl rulkod, kellemes hely. A szendvicsek finomak, a sr j volt. Fesztelenl beszlgettek, akr a rgi bartok, Agatha nagyon odafigyelt, hogy a legjobb oldalt mutassa. Ezt meg kell ismtelnnk mondta James, miutn taxit hvott, ami majd hazaviszi ket. Elvgre ezt most olcsn megsztuk. Agatha nhny perccel ksbb azon elmlkedett, mikzben James mellett lt a taxiban, hogy ha az ember egyszer egy rgeszme rabja lesz, mr semmi nem elg neki. gy ment neki ennek az estnek, hogy fel akarta leszteni a bartsgt az ezredessel, most viszont arra vgyott, hogy James lelje maghoz a taxi sttjben, s cskolja meg. Oly ersen svrgott, hogy a llegzse rezheten kapkodv vlt, s amikor vge szakadt a rvidke utazsnak, Agatha egyik szeme srt, a msik meg nevetett, mert James visszautastotta ugyan a kvra szl meghvst, de meggrte neki, hogy msnap tallkoznak a kocsmban. Agathnak dalolt a szve, amikor gyba bjt. Mg elalvs kzben is az ezredessel vltott szavaikra, pillantsaikra gondolt.

    MRS. MASON MSNAPI ltogatsa visszarntotta a fldre. Lttam magt elhajtani Mr. Lacey-vel kzlte Mrs. Mason, mikzben elfszkelte tereblyes fenekt Agatha egyik karosszkben. Igen, kellemes estnk volt mondta Agatha. Hov mentek? Abba az j moretoni tterembe, a Szrnyasvadba. Mr. Lacey mindig megadja a mdjt, ha hlgyekrl van sz mondta Mrs. Mason. A Szrnyasvad, gy hrlik, drga hely. Mit rt azalatt, hogy mindig megadja a mdjt? Tudom, hogy az ezredes tbbszr is elvitte Mrs. Fortune-t a broadwayi Lygonba, egyszer meg Oxfordba mentek, a Randolphba.

    Agatht mintha kiszipolyoztk volna. Mi egyetlen katasztroflis vacsora azoknak a jelek szerint pomps s kltsges vacsorknak a sorozathoz kpest, amit James korbban Mary Fortune trsasgban lvezett? Agatha elkpzelte ket az Oxfordba viv hossz kocsiton, s az elmlt este menten fnyt vesztette. Radsul r kellett dbbennie, hogy tulajdonkppen kedveli Maryt. Mary mr a bartnje volt. Taln az volna a legelegnsabb, ha most szpen visszavonulna. Msrszrl James az utbbi idben nem mutatott klnsebb rdekldst Mary irnt. Agatha csak flig hallotta az egyhzkzsg gyeirl fecseg Mrs. Masont, mert kzben azzal a krdssel viaskodott, hogy elmenjen, vagy ne menjen el aznap este a Vrs Oroszlnba. Taln fel kne adnia a vidki letet, hogy visszatrjen Londonba dolgozni. Mg nem mondott nemet Wilson ajnlatra. Wilson azta jbl felhvta, s rendkvl meggyz volt. Csakhogy, gondolta Agatha, az anys idomokkal megldott Mrs. Masonre pillantva, Londonban soha nem ugrottak t hozz a bartai egy kis csevegsre. Ami azt illeti, akkor mg nem is voltak bartai. Mrs. Mason tvozsa utn Agatha kivonult a kertjbe, ami mr el volt ksztve az ltetshez. Balzsamos nap volt, a Cotswold hegysg fltt hatalmas felhvrak sztak. Mgis elmegy a kocsmba, de nem azrt, hogy lthassa James Lacey-t, hanem hogy emberekkel tallkozzon s beszlgessen.

  • M AZNAP ESTE KLNS gondot fordtott az ltzkdsre. Nem akarta tlsgosan kicspni magt a falusi kocsmba, gy vgl egy knny, mlyvrs sifon blz mellett dnttt rvid s egyenes, fekete szoknyval, hozz alacsony sark, fekete szarvasbr cipvel. Tojsfehrjvel ideiglenesen elsimtotta a rncait, ami rendkvl hatkony mdszer, hacsak az ember nem mosolyog tl sokat, s mr indult is. James hza kietlennek tnt. mr biztosan ott van. Agatha gy lkte be a kocsma ajtajt, mint aki sznpadra lp, s becsrtetett az alacsony mennyezet, fsts terembe. James a sntsnl llva trsalgott Mr. Bernard Spott-tal, a kertbartok trsasga elnkvel. Az ezredes odaintegetett Agathnak, s meghvta egy gin-tonikra. Agatha, ppen csak belekortyolva az italba, a knlkoz alkalomra vrt, hogy bekapcsoldjon James s Bernard dlikrl sztt eszmecserjbe, amikor is nylt a kocsma ajtaja, s Mary Fortune libegett be. Agatht azeltt is elkapta nha egy-egy fltkenysgi roham, de ennyire ersen mg soha. rezte, hogy az arca lemerevedik, mintha csak az imnt kente volna r a tojsfehrjt. Mary kurta, fehr dzsrzruht viselt s arany kszert. A ruha rsimult tkletes alakjra. Ez volt az els eset, hogy Agatha nem zldben ltta. A ruha orctlanul rvid szoknyarsze felfedte Mary harisnyba s magas sark, pntos szandlba bujtatott, hossz lbt. Arany haja csillogott a fnyben. Szeme hatalmas volt, s nagyon kk. Elbvlen festett, s a belpjt ltalnos elnmuls fogadta. James szava is elakadt, az ezredes leplezetlen elismerssel bmulta Maryt. , hogy emsztette Agatht a fltkenysg keser epje! regnek s legyzttnek rezte magt. James vgre rlelt a hangjra: Mary mondta melegen. Mit kr? Camparit szdval, drgm. Mary belekarolt az ezredesbe, s olyan benssgesen mosolygott r, hogy Agathnak kedve lett volna odaszni. A vn Bernard a nyakkendjt hzkodta, s elragadtatssal bmulta a nt. Mirl beszlgettek? krdezte Mary. Kertszkedsrl felelte James. Holnap lesz az n nagy napom jelentette be Agatha. Kiltetem a magoncaimat. Csak azt ne, Agatha! kiltott fel Mary. Vasrnap jjel csnya fagy vrhat. n nem ltetek ki semmit, amg be nem ll a szp id. A keser kpzelete hitette el Agathval, vagy tnyleg megbjt nmi leereszkeds Mary hanghordozsban? n nem hallottam semmifle fagyrl ragaszkodott Agatha az igazhoz. Bernard Spott nyurga ember volt, a nyolcvanas veiben jrt, ritks sz hajt zsros cskokban a feje bbjra tapasztva hordta. Hossz karvalyorrval mindig lefel nzett arra, akivel ppen beszlt. Most intn megbillegtette az ujjt Agatha orra alatt. Jobb, ha hallgat Maryre! a mi szakrtnk. Az egyszer biztos dnnygte James. Agatha csak remlte, hogy sikerlt az arcra fesztenie egy rejtlyes mosolyt. Az est htralv rsze az szmra totlis kudarc volt. Ha az ember mg igencsak zldfl kertsz, vajmi kevssel jrulhat hozz egy olyan diskurzushoz, amelyben latin elnevezsek zavarba ejt radata csapdos oda-vissza. gy Agatha jobbra nmn csorgott az idegen szavak kereszttzben, mialatt a tbbiek mulcsrl s egyb organikus trgyafajtkrl trgyaltak. Mary sziporkzott, Agatha kvl rekedt. Vgl, amikor a br egyik sarkban szrevette Doris Simpsont, a takartnjt a frjvel, Agatha halk drmgssel kimentette magt, s odameneklt hozzjuk. Doris nemigen enyhtett Agatha lngol fltkenysgn, amikor azt mondta: Mrs. Fortune ma este gy nz ki, mint egy filmcsillag. Agatha elterelte a trsalgst Maryrl, de mialatt csip-csup falusi gyekrl fecsegett, fl fllel mg mindig Jamest hallgatta, akibl egyre gyakrabban robbant ki a nevets.

  • Agatha vgl nem brta tovbb. Felemelkedett, j jt!, darlta sebesen, s semerre se nzve kimasrozott a kocsmbl. Doris az urra nzett, szeme ravaszul villogott az okulr mgtt. A kvetkez gyilkossgot a mi Agathnk fogja elkvetni mondta. Agatha hazafel menet felbmult a bks, csillagfnyes gre. Az jszakai leveg az arct simogatta. Mg hogy fagy! Holnap igenis kilteti a magoncokat, s ebben senki nem fogja meggtolni!

    NAPSTSES, MELEG NAP kvetkezett, elg meleg ahhoz, hogy rvid ujj blzt lehessen felvenni, s Agatha halkan ddolt magban, mikzben elltette a zsenge, zld magoncokat a pednsan kigyomllt virggyakba. Nyugodt volt s elgedett. gy rezte, mris rjtt a forszra. Ez a baj a kertszekkel: rzdtjk az emberre a tudomnyukat, mikzben pofonegyszer az egsz, csakugyan az. Mieltt az j leszllt, Agatha mg egyszer utoljra krlhordozta tekintett a kertben. Hirtelen vgigszaladt rajta a hideg, ahogy a hatalmas vrs nap a Cotswold hegysg mg bukott. Agatha felnzett az gre. Nem fog fagyni, ugye? A britek nagy tbbsghez hasonlan Agatha is abban a szent meggyzdsben lt, hogy a meteorolgusok gyakran tvednek, nem szmt, hnyszor van igazuk. Ott llt, mg a nap teljesen el nem tnt, elorozva a fnyt a kertbl, kilgozva a nvnyek zldjt. Tkletes csend s nyugalom honolt. Valahonnt a fldek irnybl kutyaugats harsant, a Vratlan zaj csak elmlytette az utna bell nmasgot. Agatha csknys szvrknt rzta a fejt. Hisz mindjrt itt a nyr. Fagyot emlegettek, de csak valami enyhe lehlsre gondolhattak, nem pedig arra a csf fehr izre, ami telente betakarja a Cotswoldsot.

    Azzal az elhatrozssal ment be a hzba, hogy tvzik egy keveset, aztn korn aludni tr. Hajnali hatra lltja be a vekkert, s meleg napra fog bredni.

    AMIKOR HAT RAKOR megszlalt a vekker, lesen s kveteldzen, s Agatha lustn felnyitotta a szemt, az volt az els gondolata, hogy sietnie kell a reptrre, ugyanis a legutbbi alkalommal, amikor hatra lltotta be az bresztt, valban sietnie kellett. Aztn minden eszbe jutott. Ledobta magrl a paplant, odasietett a kertre nz ablakhoz, s mly levegt vve elhzta a fggnyt. Fehr! Mindentt. Vastag fehr drrteg a spkros hajnali gbolt alatt. Agatha flve pillantott le a nvnyekre. Biztosan kibrjk. Nem fog idegeskedni. Visszabjik szpen az gyba, megvrja, mg felkel a nap, s minden helyrebillen. A nyugtalansg dacra csakugyan elaludt, s nem is bredt fel, csak kilenckor. Az ablaknak mg a kzelbe se ment. Lezuhanyozott, felhzta a kertszkedshez befogott strapabr szoknyt s blzt, aztn levonult az emeletrl, s kimasrozott a kertbe. A nap lngolt, a dr olvadt, s ahogy olvadt, eltntek alla mind a nyomorsgos, feketre aszaldott nvnykk, amiket egy nappal korbban Agatha oly nagy szeretettel helyezett el a fldben. Segtsget kellene hvni. De kihez fordulhat? Nem akarta, hogy hre menjen a kudarcnak a faluban. James nem ruln el, de azt mondan, hogy hallgatnia kellett volna Maryre, s Agatha gy rezte, ezt nem brn elviselni. Aztn eszbe jutott Roy Silver. Bement a hzba, s trcszta Roy londoni szmt. Munkaszneti nap lvn Roy nem dolgozott. Panaszkodott is, hogy Agatha telefonja ugrasztotta ki az gybl. Figyeljen mr! frmedt r Agatha, elvgva a frfi sirnkozst. Beszmolt neki a

  • fagyrl, meg arrl, hogy nem hallgatott a j tancsra. s most csapnival kertszknt leszek megblyegezve kesergett. Ugyan, szivikm! Verje ki a fejbl ezt a butasgot! Nmi furfanggal minden megoldhat. Tlsgosan hozz tetszett szokni a falusi egygysghez. Hadd gondolkodjam. Ugye, tudja, hogy egy egsz kertszeti hlzat tartozik alm? Tudom ht. De itt is tele vagyunk kertszetekkel. Hallgasson meg. Tartsa tvol az embereket a kertjtl. Az a Lacey nev fszer odalt a szomszdbl? Svny hzdik kzttnk. Ahhoz ki kne lgnia az ablakon. Helyes. Itt van neknk Wilson ajnlata. Ha maga most meggri nekem, hogy rszn hat hnapot az letbl, mondjuk szeptemberi kezdssel, furgonba pattanok, s leszlltok magnak egy hiper-szuper kertst. Van kertsem! De nem magas s tltszatlan. Viszem a szakikat is. Flhzzuk az egsz kert krl, s a tovbbiakban senkit se engedjen htra. Aztn a nagy nap eltt viszek magnak egy szekrderknyi virgot, bedugdossa a fldbe, s bing! Az egsz falu magrl fog beszlni. s mi lesz Dorisszal, a takartnmmel? R fog jnni. Eskesse hallgatsra, de ms ne tudjon rla. Megtehetem ppen mondta Agatha ingadozva , de hogy hat hnapig dolgozzam Wilsonnak Tegye meg! Hat hnap nem nagy id. De igen, az n koromban, gondolta Agatha gyszosan, miutn rblintott Roy tervre, s letette a kagylt. Kptelen volt szabadulni az rzstl, hogy bnt kvet el. Mit szmt ez az egsz tulajdonkppen? Ugyanakkor borzasztan szeretett volna Mary flbe kerekedni. Az ajtcseng hangjra bntudatosan sszerndult. Gyanakodva nyitott ajtt, s Mrs. Bloxbyt pillantotta meg.

    Csak nem aludt el? krdezte aggodon a lelksz felesge. Nem mondta Agatha. Mi a baj? nnek kell kapitnykodnia a tombolastorban. Mondunk ilyet manapsg? Vagy ez esetben inkbb kapitnynskdst illik mondani? Akrhogy is, Mrs. Masonnel elksztettk a terepet.

    pironkodott Agatha bnbnan. Egszen kiment a fejembl. Embereket vrok, hogy fellltsk az j kertsemet. Mrs. Bloxby meglepettnek ltszott. Pedig gy emlkszem, j ers fenykertse van. Amg vgleg szt nem esik fllentette Agatha. Sebtben tgondolta a dolgokat. Hagyhatna Roynak egy cetlit az ajtn, hogy a tombolastorban keresse a kulcsok miatt. Nem mintha szksg lenne kulcsra. A munksok a hz melletti svny fell is bejuthatnak a hts kertbe.

    t percet krek mondta. s megyek maga utn. Megrta Roynak az zenetet, s kiszegezte az ajtra. A mjusi vigassgok az egsz napjt le fogjk ktni. Msrszt viszont, ha gyesen keveri a krtyt a tombolastorban, taln hamar eladja a jegyeket, s mr mehet is a dolgra. Egy j mgis van ebben, gondolta, mikzben a vsrba tartott, amely szinte teljesen elfoglalta az aznapra a forgalom ell lezrt futct, tudniillik az, hogy a falu majd minden lakja vagy szervezje, vagy szemllje a mulatsgoknak, gy nem lesz senki, aki knyelmetlen krdseket tehetne fel a kertslltsrl.

  • Agatha elhelyezkedett a nyeremnyek tarkabarka egyvelegt felvonultat asztal mgtt. Egy veg whiskyt meg egy veg bort a Vrs Oroszln hozzjrulst leszmtva csupa kacat gylt ssze, pldul egy doboz szardnia meg egy veg sampon barna hajra. A helyiekbl s turistkbl verbuvldott tmeg figyelmt leginkbb a mjusft krbetncol gyerekek ktttk le. Agatha bosszankodva vrta a tnc vgt, amikor megkoronzzk a mjuskirlynt, ez alkalommal egy babaarc kislnyt, majd elordtotta magt: Tessk csak, tessk! Tengernyi nyeremny vr gazdra! Tombolajegyek csak hsz pennyrt! Az emberek megrknydssel s multan fogadtk ezt a tolakod hangot az egybknt csendes faluban, de azrt kezdtek krje gylni. Agatha szaporn zsebre vgta a bor s a whisky tombolajegyt. Tudta, hogy amg az vegek szabad prdt jelentenek, addig a hazardrk is btrabbak lesznek. Gratullok, megnyerte a szardniakonzervet! mondta Agatha a vnsges Mrs. Boggle-nak.

    Na s? zsmbelt Mrs. Boggle. n a whiskyre plyztam. Kivl szendvicseket kszthet szardnival mondta Agatha dersen. Prblja meg jra! Mrs. Boggle kelletlenl elvakart egy hszpennyst divat ersznybl, s Agatha kezbe nyomta. Megint nyert, ezttal a barna hajra val sampont. Micsoda rabls mondta Mrs. Boggle. Nekem sz hajam van. Ettl majd bebarnul, s veket fiatalodik ripakodott r Agatha. A kvetkezt! Mrs. Boggle elcsoszogott. Agatha hangja mg harsnyabb lett: Tessk, tessk! Lssuk, mi van itt mg? Manyag tojstartk. Praktikus. Ne kressk magukat! Jtkony clt szolglunk! Mindig gy viselkedik? fordult oda Mary Fortune Mrs. Bloxbyhoz a hzi kszts stemnyek standjnl. Mrs. Raisin remek zletasszony mondta Mrs. Bloxby , s a kzssget segti a tehetsgvel. Hiba volt Agatha minden igyekezete, az id lomlbakon vnszorgott. Amikor vgre sikerlt odacsalogatnia egy csapat kvncsiskodt a tombolastandhoz, valami ms ltvnyossg, pldul a morris-tncosok megjelense, rendre eltrtette ket. Ks dlutn volt mr, mire Roy felbukkant mellette. Haza kne jnnie mondta. Itt vannak a munksok, s fel kell szerelni egy zrhat kaput a hts kertbe vezet svnynl. Ltja, mindenre gondoltam. A kerts szelvnyekbl ll. A nagy napon majd leveszik a legfels szelvnyt. Jaj, Roy. Nzze, odaadom a kulcsot. Menjen, s intzkedjen. Nekem maradnom kell, amg tl nem adtam a sok kacaton. Nem, szemlyesen kell felgyelnie a munkt. Fogja cssztatott Agatha Roy kezbe egy hszfontost. Vsrolja meg az sszeset, s vigyen ki innen. Hamar visszacsempszte a dobozba a whisky s a bor tombolajegyt. Az istenit, most sorra nyitogathatom ket morogta Roy, mikzben egyesvel hajtogatta szt a jegyeket. Most komolyan, Aggie, manyag tojstart, teababa, meg egy bborvrs s knsrga sl. Vgl, a nzkznsg mult szeme lttra, Roy letakartotta az asztalt, s mogorvn bedoblta a trgyakat a dobozba, amelyben korbban a tombolajegyek voltak. Agatha tadta a pnzt Mrs. Bloxbynak, aki elkpedve mondta: Ez gyors volt. s mindegyik darab elkelt! A nyeremnyek nagy rsze eddig vrl vre csak hnydott. Mieltt indulnnk, Aggie mondta Roy, s visszavezette Agatht a kirlt

  • tombolaasztalhoz , itt rja al, vagy a kerts a szakikkal egytt megy vissza Londonba. Szerzdst teregetett ki az asztalon, amely oktber elsejvel kezdden hat hnapra Pedmankhez lncolta Agatht. habozott. ppensggel kifizethetn Royt, amirt idt s energit sznt r, s elkldheti a munksokat. m ebben a pillanatban James nevetst hallotta a hta mgtt. Agatha megfordult. Az ezredes Maryvel csevegett, s mindjrt kt tortt is vsrolt. Mary zld-fehr kocks inget viselt haragoszld nadrggal. Szke hajn megcsillant a napfny. Agatha elfordult, alfirkantotta a szerzdst; Roy felmarkolta a papirost, s zsebre vgta. Adja vissza Mrs. Bloxbynak a kacatokat mondta Agatha. Nem hinnm, hogy a pit leszmtva brmit is meg akar tartani bellk. Dehogy adom! Jk lesznek karcsonyi ajndknak. Mr nekem is vannak beosztottjaim. Micsoda gazember maga mondta Agatha. Mit szlt volna, amikor mg nekem dolgozott, ha manyag tojstartkat kap tlem karcsonyra? Nehz idket lnk. Roy felkapta a kacatos dobozt, s a keblre lelte. Na, menjnk. Megint itt van Agatha fiatal bartja mondta James Marynek, mikzben Agathk tvoz kettse utn fordult. Mary felnevetett. A mi Agathnk igencsak rmens. Ezt meg hogy rti? James arca megfeszlt. Jaj, James, szlljon mr le a fldre! Szerintem Agathnak viszonya van a fival. Hlyesg. De most mr mennem kell. James elviharzott, de rgtn lecsapott r a lelksz, s eljsgolta neki, hogy egy naplra bukkant a parkin, amely az egyik falubeli volt mg a napleoni hbork idejn. Ez tmenetileg kiverte Agatht James fejbl, aki izgatottan sietett t a papiakba. m az els pillants a naplba mris sszezzta a lelkesedst. Szerte Eurpban hbor dlt, a napl rjt azonban kizrlag az rdekelte, hogy mennyibe kerl a szna, a fehrrpa, meg a tbbi. A szveg szraz volt, unalmas, s teljessggel haszontalan, elssorban, mert az ebben az idszakban Angliban ltezett rak jl dokumentltak voltak. James ettl fggetlenl ksznetet mondott a lelksznek, s azt mondta, tovbbi tanulmnyozs vgett hazaviszi magval a naplt. Ahogy belpett a hza elkertjbe, James egy furgont pillantott meg tele munksokkal meg azzal a Roy Silverrel, amint pp elhajtanak Agatha hztl. Ekkor tndtt el elszr azon, hogy Agatha ostoba fejjel taln mgis kiltette a magoncait. Felszaladt az emeletre, kinyitotta a hlszobaablakot, s kihajolt. Jzus! Agatha kertje krl gig r cdruskerts hzdott. Mit mvel ez a n? A kerts annyira magas, hogy mindent garantltan lernykol. Nem hagyta nyugodni a kvncsisg, gy aztn tcsngetett a szomszdba. Agatha ajtt nyitott, s zavartan pillantotta meg az ezredest. Ez az j kerts mondta James nem engedi t a napfnyt. Mirt csinlta? Meglepets mondta Agatha. Majd a Nyitott Napon megltja. Kvt? Igen, krek. James kvette t a konyhba. A konyhaablakban le volt eresztve a rol, gy nem lehetett kiltni a kertre. Kiltette a magoncait? krdezte James. Holnap vlaszolta Agatha mogorvn. Hatalmas ez a kerts ott htul. Biztos benne, hogy a nvnyei elg napot kapnak majd? Ht persze, de ne beszljnk folyton kertszkedsrl. Unom a tmt. Ezrt tnt el a kocsmbl kszns nlkl? Agatha mr majdnem odavgta neki: nem hitte volna, hogy a tvozsa feltnik, legfkpp az ezredesnek, de okosabbnak rezte azt mondani: Eszembe jutott, hogy elfelejtettem megetetni

  • a macskkat. Aprop, sszel elutazom egy idre. Mirt? A cgemet felvsrl Pedmank visszacsbtottak hat hnapra. Keresek egy kis pnzt. James meglepettnek tnt. gy hittem, vgleg maga mgtt hagyta azt az letet. Tudom, mi a baja csillant fel a szeme. Sehol egy vres gyilkossg, amivel lekthetn magt. n nyzsgshez vagyok szokva, s itt nem terem szmomra babr. Agatha pici szemben elveszettsg s epekeds bujklt, ez ksztette r Jamest, hogy gy szljon: Az a mltkori vacsora elg pocskul sikerlt. Mit szlna egy msikhoz? Nylt egy j tterem az eveshami t vgn, Evesham hatrban. Nem prbljuk ki? A rgi Agatha mlengett volna, az j halkan csak annyit mondott: Pomps tlet. Mikor? Mondjuk ma este? Remek. J. Htkor magrt jvk. Most mennem kell. Meggrtem Marynek, hogy beugrom hozz. Agatha napsugaras hangulatt mg az a tny sem ronthatta el, hogy az ezredes Maryhez kszl. Egsz napos jkedve estefel tcsapott lzas izgalomba. Amikor tz perccel ht eltt megszlalt a telefon, Agatha ingerlt pillantst vetett a kszlkre, s gy dnttt, nem veszi fel. Semmi sem tarthatja vissza attl, hogy htkor kistljon az ajtn Jamesszel. A telefon elg hosszan csrgtt, mieltt elnmult. Ht ra, mr el is mlt, s Agatha csak ldglt nyugtalanul, lben a retikljvel. Azutn csngettek, s Agatha megknnyebblt shajjal indult ajtt nyitni. James Lacey llt a kszbn halott spadtan, szeme lztl fnylett. Sajnlom, Agatha mondta James. Le kell mondanom a vacsornkat. Nagyon rosszul vagyok. Voltam orvosnl, telmrgezst llaptott meg. Taln jobban lenne, ha enne valamicskt vetette fel Agatha, aki akarta, hogy az ezredes sszeszedje magt. Jaj, nem. Egy vgyam van: lefekdni. Rettenetesen rzem magam. Majd legkzelebb. s James mr el is ment. Agatha visszavonult a hzba, leroskadt; elveszettnek s resnek rezte magt. Idkzben sszebartkozott Maryvel, de most szinte gyllte t. James korbban Maryvel volt. Az a n alighanem beadott neki valamit. A jzan esze prblta megrtetni vele, hogy ez ostobasg, de az rzsei felkavarodtak, s Agatha gy rezte, a jvben kptelen lesz tartani a kapcsolatot Maryvel.

    NGY

    ANNAK ELLENRE, hogy Agatha minden kapcsolatot fel akart szmolni Maryvel, egy kis faluban az ember nem nzheti levegnek a msikat, mint a vrosban. Agatha nem tudott ellenllni Mary kedvessgnek, s br James nem ismtelte meg a vacsorameghvst, Agatha gy rezte, nincs tbb oka holmi buta fltkenykedsre. Aztn trtnt egy sor bntny, ami kezdetben sszekovcsolta a falubelieket, majd sztbomlasztotta ket, ahogy egybknt csendes letkbe lassanknt befurakodott a gyan s a flelem. Mrs. Mason djnyertes dliit valaki gykerestl kitpkedte s sszetaposta. Mrs. Bloxby

  • rzsit gyomirtval puszttottk ki, s James Lacey kertje is slyos krokat szenvedett. Valami elmebeteg petrleumot locsolt szt az ezredes kertjben, aztn felgyjtotta. s a bntnyek folytatdtak. Miss Simms gyepbe csf gdrt stak. Valaki mg a vn Boggle hzaspr fehr rzsabokrra is fekete festket nttt. Fred Griggs rendrrmester prblta kzben tartani az gyet, de ahogy egyre sokasodtak az incidensek, knytelen volt a mircesteri rendrkapitnysghoz fordulni, s Bill Wong jra akciba lendlt Carselyben. Amikor a kertek elleni vandalizmus ppen csak elkezddtt, a Vrs Oroszln nagy felfutst lt meg, ugyanis mindenki a kocsmba gylve trgyalta az esemnyeket, s az az ltalnos meggyzds alakult ki, hogy birminghami hulignok lopztak be jjel a faluba, hogy romboljanak a kertekben. Ezt kveten vadszpuskval felfegyverkezett falusiak kis csoportjai jrrztek az utckon jjelente. A kzs gonosz elleni harc egysgbe kovcsolta a falu lakit. Mrs. Boggle volt az, aki az els tst mrte llekemel sszetartozsukra, amint egyik este a Vrs Oroszlnban ldglt egy pohr sr fltt. Azeltt nem trtnt vna ilyesmi. Azeltt nem vtak kztnk idegenek. Vn hangja harsnyan csattant, s nmasg kvetkezett r. Agatha a brpultnl llt Maryvel, s mikzben minden korbbi rzsnek ellentmondva James Lacey feltnsben remnykedett, szinte tapinthat fagyossgot rzett a kzssg melegbe kszni. Ezutn mr senki nem hajtotta megvitatni velk a mernyleteket. A vendgek nem egyszerre ugyan, de elszllingztak, mg vgl Agatha s Mary magukra maradtak. Egek mondta Mary. Az a nyomorult vnasszony.

    A MSNAP EGY JABB kellemetlensget hozott Agathnak. Bill Wong jelent meg nla, de nem kvzs s csevegs vgett. Mindenkinek a kertjt t kell kutatnom, Agatha mondta bocsnatkren. Htha valaki az indokoltnl tbb gyomirtt hasznlt mostanban, vagy res petrleumos kannkat rejteget. Bartok vagyunk tiltakozott Agatha ktsgbeesve. Maga jl ismer engem. Soha nem vetemednk ilyesmire! n tisztessges zsaru vagyok, Agatha, ne szmtson tlem hazugsgra. Egybknt sem hiszem, hogy lenne brmifle takargatni valja. De Agatha! Agatha leverten bevezette a felgyelt a konyhba, s kinyitotta a hts ajtt. Bill elhlve meredt a kopr kertre, a magas kertsre. Ez meg mi? krdezte. Azt hittem, a kertbartok trsasga a tagjai kz fogadta. Nzze, Bill, ezt ne emltse meg a jelentsben; kiltettem a magoncaimat, s a fagy mindet meglte. A bartom, Roy Silver hzatta fel a kertst, hogy senki ne lsson be. Aztn egy nappal a Nyitott Nap eltt tudja, amikor szabad a bejrs a kertekbe , Roy hoz majd nekem egy csom virgot. Szval megint csalni kszl? A mltkor katasztrfa lett a vge mondta Bill, arra az esetre utalva, amikor Agatha kszen vsrolt pitvel vett rszt a falu pitest versenyn, s az egyik br gyilkos csomorika mrgezsben elhallozott. A Nyitott Napon nem osztanak djat mondta Agatha. n csak azt szeretnm, hogy szp legyen a kert. Maga gyomirtt meg efflket keres. Abbl, amit elmondtam, semminek sem kell szerepelnie a jelentsben. Nem kell, hacsak nem rizget valami terhel bizonytkot. De azt hittem, kintt mr az effajta viselkedsbl. Bill szigoran nzett r, s br a nyomoznak mg ott volt a tojshj a fenekn, Agatha csintalan gyereknek rezte magt eltte.

  • Ne moralizljon itt nekem. Rajta, kutasson! Benzek a meleghzba, mert gy ltom, ms nincs a kertben. Bill tvizsglta a meleghzat, s visszajtt. sszecsukta a noteszt. Ezzel megvolnk. Maradjon itt kvra. Inkbb nem. Csaldtam magban, Agatha. De segthetek kiderteni, ki a tettes. Maradjon ki ebbl, s hagyja a dolgot a rendrsgre. Bill keresztlcaplatott a hzon, s kszns nlkl tvozott. Bekaphatod!, gondolta Agatha srtett haraggal. Majd n megmutatom! Ki fogom derteni, hogy ki az elkvet. Bill Wong mr kt gyilkossgi gyben is az n segtsgemre szorult, s ez a hla. Knnycsepp grdlt vgig az arcn, Agatha a kzeljvel trlte le. A lgkr egyre nyomasztbb vlt a faluban, ahogy szp lassan minden gyan Mary Fortune szemlye kr sszpontosult. Jllehet Agatha s James Lacey is kvlrl jttek, valami okbl Mary lett a clpont, s ez komoly fejtrst okozott Agatha Raisinnek, hiszen Mary kezdetben igen hamar megkedveltette magt a falubeliekkel. Az a tny, hogy Mary mesteri kertsz, s hogy az kertjben eddig mg nem esett kr, csak tovbb sztotta a gyanakvst. Doris Simpson, Agatha ptolhatatlan takartnje megeskdtt r, hogy hallgatni fog a lecsupasztott kertrl, s Bill Wong se adta ki a titkot; Agathnak, a lthatatlan kert betolakodnak ettl fggetlenl gyant kellett volna keltenie, mgsem , hanem Mary volt a clpont. Nem rtem mondta Mary panaszosan, amikor egy reggel tugrott Agathhoz. A lelkemet is kitettem ezrt a falurt! s a Maryvel szembeni perzsel fltkenysgnek dacra Agatha se rtette a dolgot. Amikor tstltak a kocsmba, a helyiek nylt ellensgessggel fogadtk Maryt. Ebbl elegem van! mondta . Amint a kertszeti killtsnak vge, elmegyek.

    Ktve hiszem, hogy egyltaln megtartjk mondta Agatha. Nem lenne fair azokkal szemben, akiknek tnkretettk a kertjt. De hisz mindenki, mg James is azt lltja, hogy sikerlt megmentenie a killtsra legalbb egy virgot. Nlad mi a helyzet, Agatha? Mivel nevezel be? Semmivel mondta Agatha, s bntudatosan gondolt a kopr kertjre. Eredetileg idegen tollakkal akart volna keskedni, de fjt a szve, ha arra gondolt, hogy Bill Wong csaldott benne.

    Kzvetlenl a verseny eltt mg egy bneset trtnt, amely eltrt az addigiaktl. Mr. Bernard Spottnak, a kertbartok trsasga elnknek, ennek az idsd, tuds embernek megmrgeztk a szpsges aranyhalait. Hasukkal felfel lebegtek a kerti tban, dglttebbek mr nem is lehettek volna.

    A killts kzeledtvel fokozdott az ltalnos rosszkedv, aztn enyhlt valamicskt, amikor bejelentsre kerlt, hogy Mrs. Bloxby lesz a dntbr, s adja majd t a djat a legjobbnak. Mrs. Bloxbytl senki sem szmthatott prtoskodsra. Agatha meghvta Roy Silvert a htvgre. Tmogats nlkl nem volt hangulata a sznjtkhoz. Jamesszel gyakran beszlgettek, az ezredes nagy nha Agathnl kvzott, de gondolatban mindig msutt jrt, tvolsgot tartott, s tbb nem hvta vacsorzni Agatht. Hiba furdalta a lelkiismeret, Agatha a killtst megelz napon vgl mgis elhajtott egy oxfordshire-i kertszetbe, s vsrolt egy Kk Hold fajtanevet visel gynyrsges rzsabokrot, csaknem kk szn rzskkal. Mg a cserpbl se kellett kivennie, hiszen ms versenyzk is cserpben lltottk ki bszkesgeiket. Kezd belejnni, vagy csak visszakanyarodott a j reg svindlikhez mondta Roy. Imdom! Pedmank remek vsrt csinltak magval.

  • Agatha ettl rgtn megbnta a csalst. m a rgi szoksokat az ember nehezen vetkzi le, s Agathnak menten elprolgott a bntudata, amint Royjal elindultak a versenyre. Napstses, meleg nap volt. Tudja, n azt hiszem mondta Agatha brki mvelte is ezeket a piszoksgokat, azrt tette, hogy kisse a tbbit a nyeregbl. Van egy olyan sanda gyanm, hogy a killts utn minden visszatr majd a normlis kerkvgsba. Agatha korbban mr beszmolt Roynak a kertek elleni tmadsokrl. Jtszott a zenekar, a terem zsfolsig telt falusiakkal, a leveg virgillattl volt terhes. Asztalokon hzi kszts stemnyeket meg lekvrt rultak, s a terem szln fellltott teaszobnl is nagy volt a forgalom. A rzsa tnt a legnpszerbb virgnak, tbb klnbz fajtt is ltni lehetett. Agatha nagy rmre a dj egy ezstkupa volt. Jl fest majd a kandallprknyon. Mrs. Bloxby megkezdte a zsrizst. Virgrl virgra stlt, szarukeretes ppaszemvel az orra hegyn. Agatha virga eltt nmn megllt egy pillanatra. Majd krd tekintettel Agatha szeme kz nzett. Agatha, legnagyobb rmletre, azt rezte, hogy flig pirul. Valahol a lbujjainl kezdett vrsdni, onnt hullmzott fel rajta a pr ijeszt sebessggel. Mikzben Mrs. Bloxby tovbbhaladt, Roy halkan dnnygtt, aztn thajolt Agatha eltt, s letpett valamit a cserprl. Mit mvel? suttogta Agatha.

    Rajta volt egy kis matrica a kertszet nevvel sziszegte Roy. Jaj, nekem! Gondolja, hogy Mrs. Bloxby szrevette? Nem valszn. De ez csf baki, mucikm. A rgi ravasz Aggie nem csinlt volna ilyen ostobasgot. Igyunk egy cssze tet mondta Agatha. Nem brok ttlenl vrni. A teaszobban James s Mary egyms mellett ltek. Meglttk Agatht Royjal, s odahvtk ket. Legalbb nem trtnt semmi szrny mondta Agatha lelve, mikzben Roy elment tert. n mr azon se lepdtem volna meg, ha egy rlt beront ide lngszrval a kezben. A kis ferde szem bartod egsz nap a kertjeinkben szaglszott kzlte Mary unottan. Agatha dhdt pillantst vetett fel. Nha nem tudok eligazodni rajtad, Mary mondta. Elszr angyalian kedves vagy, aztn meg teszel valami undok megjegyzst. Bill Wong csak felerszben knai. Az anyja Eveshambl val. Nem szeretnm, ha brki is mg egyszer ferde szemnek nevezn a bartomat. Mary felnevetett. Csak nem zgtl bele, Agatha? Azt hiszem, megtalltam a rst a pnclodon. Szeme a kzelg Royra vgott. Van, aki a fiatalokat szereti. Ne ktekedj velem, Mary mondta Agatha sszeszkl szemmel. Nlad klnbeket eszem reggelire.

    Knos csend volt, amikor Roy letette a tes csszket. Egyik nrl a msikra pislogott. Remek a buli, nem igaz? Maguk szerint ki lesz a befut? Nekem elegem van az egszbl mondta James Lacey hirtelen haragra gylva. Valaha ez volt az egyik legszebb falu Gloucestershire-ben, a legbartsgosabb. Most meg oda az egsz! Kurtn-furcsn tvozott, s bevgta az ajtt maga mgtt. Ez meg mi volt? krdezte Mary, kk szemt hatalmasra nyitva. A megjegyzseid nem dobtk fel az ltalnos hangulatot riposztozott Agatha. Mary meleg mosolyt villantott. Sajnlom, Agatha. Igazad van. Undok voltam. Teljesen kikszt, hogy minden rosszindulatnak n vagyok a clpontja ebben a faluban. Ez annyira igazsgtalan. Mirt pont maga? krdezte Roy.

  • Mert idegen vagyok itt. Akrcsak Aggie.