Leucoplasia oral: Conceptos actuales

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  • Escribano-Bermejo M, Bascones-Martnez A.Leucoplasia oral: Conceptos actuales

    AVANCES EN ODONTOESTOMATOLOGA/83

    RESUMEN

    La leucoplasia es la lesin premaligna ms frecuente de la cavidad oral. La Organizacin Mundial de la Saludla define clnicamente como una lesin predominantemente blanca de la mucosa oral que no puede caracte-rizarse como ninguna otra lesin conocida y con una elevada tendencia a convertirse en un cncer oral. Elobjetivo de esta revisin es hacer un repaso al conocimiento actual acerca de la leucoplasia oral prestandoespecial atencin a su nomenclatura, su etiologa, su potencial maligno y su tratamiento.

    Palabras clave: Leucoplasia oral, lesiones premalignas.

    SUMMARY

    The oral leukoplakia is the most frequent premalignancy of the oral cavity. Clinically, it was defined by the WHOas a predominantly white lesion of the oral mucosa that cannot be characterized as any other definable lesion,with an obvious tendency to become an oral cancer. The aim of this article is to review the current conceptsrelated with the oral leukoplakia, paying special attention to terminology, aetiology, malignant potential andtreatment.

    Key words: Oral leukoplakia, premalignancies.

    Fecha de recepcin: 10 de septiembre de 2008.Aceptado para publicacin: 2 de octubre de 2008.

    * Mster en Periodoncia e Implantes. UCM.** Catedrtico de Medicina Bucal y Periodoncia. Departamento de Estomatologa III. UCM.

    Escribano-Bermejo M, Bascones-Martnez A. Leucoplasia oral: Conceptos actuales. Av. Odontoestomatol2009; 25 (2): 83-97.

    Leucoplasia oral: Conceptos actualesOral leukoplakia: Current considerations

    Escribano-Bermejo M*, Bascones-Martnez A**

    CONCEPTO

    El trmino leucoplasia fue utilizado por primera vezpor E. Schwimmer a finales del siglo XIX, y procedede las palabras griegas leuco que significa blancoy plakos que significa placa.

    En 1978, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS)pretendi consensuar la terminologa utilizada hastael momento, y precis su definicin como una man-cha blanca que no puede caracterizarse como otra

    entidad clnica ni patolgica. La leucoplasia oralcomo lesin precancerosa, fue definida en Uppsalaen 1994 por un grupo de expertos en patologa oral,como una lesin predominantemente blanca de lamucosa oral que no puede ser caracterizada comoninguna otra lesin, ni clnica ni histopatolgicamen-te, y que tiene tendencia a la transformacin malig-na (1). El hecho de que algunos carcinomas esca-mosos aparezcan junto a lesiones leucoplsicas yque leucoplasias orales hayan sufrido con el pasodel tiempo una transformacin hacia lesiones can-

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    cerosas, es razn suficiente para considerar a la leu-coplasia oral como una lesin premaligna.

    EPIDEMIOLOGA

    La incidencia de la leucoplasia oral ha sido evaluadalongitudinalmente por estudios realizados en India yJapn. Esta incidencia est condicionada por la edad,el sexo y el hbito tabquico de los sujetos. De estaforma, en India se encontraron incidencias anualesde 5,2/1000-30/1000 en varones fumadores, de 0,6/1000-5,8/1000 en varones no fumadores, y de 0,2/1000-1,3/1000 en mujeres independientemente desu hbito tabquico (2). En Japn, a pesar de tenerhbitos muy diferentes a los existentes en India, laincidencia anual se mostr muy parecida a la obser-vada en India: 4,1/1000 entre hombres y 0,7/1000entre mujeres (3).

    En cuanto a los datos de prevalencia de leucoplasiaoral, referida a los casos identificados en una pobla-cin en un momento determinado, existe un acuer-do mundial en cuanto a las cifras. Estos datos osci-lan entre 1%-5% dependiendo del pas a estudio, deltipo de poblacin, del tipo de hbito tabquico y dela definicin clnica de leucoplasia utilizada. En unarevisin sistemtica de 2003, Petti y cols. agruparondatos de 17 pases en los que se realizaron estudiosde prevalencia entre 1986-2002. A pesar de la granheterogeneidad de los estudios, las tcnicas estads-ticas utilizadas arrojaron una prevalencia mundialunificada de un 2,6% (4).

    En los pases desarrollados la leucoplasia pareceafectar a individuos entre la cuarta y sptima dcadade la vida. En pases en desarrollo, la aparicin deeste tipo de lesiones se adelanta entre 5-10 aos.

    La distribucin por sexos vara segn la diferentedistribucin del hbito tabquico, aunque puedeunificarse en un 3:1 ms frecuentemente en hom-bres que en mujeres.

    La localizacin oral en la que se presenta la leuco-plasia tambin tiene relacin con el tipo de hbitotabquico. Estudios realizados en India han mostra-do que en sujetos fumadores, en el 85% de los casoslas lesiones aparecen en mucosa vestibular o comi-

    suras bucales. Sin embargo, cuando se analizan losdatos de los sujetos que tienen hbito de fumarinvertido, la localizacin preferente pasa a ser el pa-ladar, englobando un 70% de las lesiones (5). Enestudios de pases desarrollados, las localizacionesms habituales son la mucosa vestibular y las comi-suras orales, englobando el 90% de todas las leuco-plasias orales (6).

    ETIOLOGA

    El consumo de tabaco es el factor predisponentems comn en el desarrollo de leucoplasias orales,aunque una pequea proporcin de ellas no se aso-cian con una causa conocida (7). En los pases endesarrollo, el consumo de tabaco y de la nuez deareca, juntos o combinados, son los principales res-ponsables de la mayora de las leucoplasias orales.Tanto es as, que el estudio longitudinal a 10 aos deGupta y cols. realizado en India conclua que de noexistir el consumo de tabaco en la poblacin a estu-dio, la leucoplasia sera prcticamente inexistente (2).En los pases desarrollados, la importancia del taba-co en la aparicin de leucoplasias orales es tambinmuy importante, observando como los grandes fu-madores tienen hasta 7 veces ms riesgo de tenerleucoplasia oral que los no fumadores (8). La impor-tancia del tabaco en la etiologa de la leucoplasiaoral se ve confirmada por la mejora y en muchoscasos la desaparicin de las lesiones con el cese delhbito tabquico. En general, segn estudios reali-zados en Dinamarca y Estados Unidos, entre un 50%y un 78% de las lesiones desaparecen tras 12 mesesdel cese del hbito de fumar (9, 10).

    La importancia del consumo de alcohol en la etiolo-ga de la leucoplasia oral es controvertida, si bien, enmuchos casos no puede estudiarse de forma inde-pendiente al consumo de tabaco pero parece tenerun efecto sinrgico con ste (7).

    La evidencia del papel del virus del papiloma huma-no (VPH) en la etiologa de la leucoplasia oral tam-bin es controvertida. En un estudio transversal re-ciente, se encontr VPH en el 20% de las leucoplasiasorales, si bien la relacin causa-efecto no puedecomprobarse con este tipo de diseo de investiga-cin (11). De igual manera, aunque aparecen en al-

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    gunas lesiones de leucoplasia, no est evidenciadala relacin etiolgica de Candida albicans con laleucoplasia oral.

    Existen algunos casos en que la etiologa de la leu-coplasia es desconocida. Estos casos suponen entreun 4.2% y un 26% (7) y se conocen como leucopla-sias idiopticas.

    VARIEDADES CLNICAS

    Existen dos tipos fundamentales de leucoplasias: lashomogneas y las no homogneas, que se subdivi-den a su vez en eritroleucoplasias, nodulares y exo-fticas. La leucoplasia homognea es una lesin pre-dominantemente blanca de la mucosa oral,uniformemente plana, con una fina apariencia quepuede presentar grietas o hendiduras poco profun-das y de consistencia no indurada. Por el contrario,una leucoplasia no homognea es una lesin predo-minantemente blanca o roja (eritroleucoplasia) conuna superficie irregular, nodular o exoftica (12). Lasleucoplasias homogneas suelen ser asintomticas,el paciente a lo sumo suele referir rugosidad. El des-cubrimiento suele ser casual, por lo que el tiempo deevolucin de la lesin en muchos casos es incierto.Las formas homogneas pueden cursar, por el con-trario, con escozor y ardor.

    Especial atencin merece la leucoplasia verrucosaproliferativa. Se describi por primera vez en 1985

    Fig. 1. Leucoplasia exoftica.

    Fig 2. Eritroleucoplasia.

    Fig 3. Leucoplasia homognea.

    Fig. 4. Leucoplasia homognea.

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    (13) y se ha definido como una lesin predominan-temente blanca exoftica, verrucosa, persistente,multifocal, clnicamente agresiva, resistente al trata-miento, y con gran potencial de malignizacin (14,15). La proporcin varn/mujer de esta lesin es de1/4, y suele darse en sujetos de edad avanzada. Sedesconoce la causa de este tipo de leucoplasias,aunque esta forma clnica es la ms asociada al virusdel papiloma humano (15, 16). En muchas ocasio-nes es clnicamente indistinguible de un carcinomaverrucoso (17).

    HISTOPATOLOGA

    La leucoplasia puede presentar un patrn histopa-tolgico variable, desde una hiperqueratosis sindisplasia epitelial, hasta una displasia severa confenmenos de atrofia o hiperplasia epitelial. Aten-diendo a la presencia de displasia como dato fun-damental, clsicamente se han distinguido dos ti-pos de leucoplasia: las displsicas y las nodisplsicas. Las leucoplasias con displasia suelencorresponderse con las formas clnicas no homo-gneas y pueden estar sobreinfectadas por Candidaalbicans (18).

    Por definicin, el trmino de displasia hace referen-cia al crecimiento desordenado del epitelio. Los cri-terios de displasia se describen en la tabla 1. Loscambios displsicos se gradan como displasialeve, moderada o severa. En la displasia leve los

    cambios displsicos son mnimos y estn confi-nados al tercio inferior del epitelio. En la displasiamoderada los cambios displsicos ocurren en losdos tercios inferiores del epitelio. En la