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Les États-Unis et la Blanche Biche

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    Article

    Les tats-Unis et la Blanche Biche Francine Brunel-ReevesRabaska: revue d'ethnologie de l'Amrique franaise, vol. 2, 2004, p. 51-89.

    Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :

    URI: http://id.erudit.org/iderudit/201646ar

    DOI: 10.7202/201646ar

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    Document tlcharg le 19 February 2018 06:22

  • Les tats-Unis et la Blanche Biche FRANCINE BRUNEL-REEVES

    Montral

    I. Traces d'un possible emprunt de la Blanche Biche par des Amrin-diens de la Caroline du Nord D'entre de jeu le lecteur doit tre inform que la premire partie de ce tra-vail s'appuiera sur plusieurs documents tirs de la toile, sources dlicates manier et souvent peu fiables, mais fournissant malgr tout de prcieux renseignements ceux qui, comme l'auteur de ces lignes, ont d beaucoup s'y rfrer pour cause de difficults temporaires de mobilit.

    Dans l'tat actuel des connaissances, on ne semble pas avoir rencontr aux tats-Unis le schma narratif de la complainte de la Blanche Biche qui circule dans le rpertoire francophone traditionnel. Ce fait ne laisse pas d'intriguer, d'autant plus que la complainte est depuis fort longtemps prsente en Acadie. On aurait pu imaginer que les Acadiens dports tout le long des ctes tatsuniennes jusqu' la Louisiane, aprs un dtour par le Centre-Ouest de la France pour certains, l'auraient apporte dans leur bagage, tout comme plus tard les Qubcois de l'estuaire du Saint-Laurent migrs aux tats-Unis au XIXe sicle. Pourtant, ma connaissance aucune collecte srieuse ne semble avoir dnich de Blanche Biche chez nos pourtant proches voisins.

    Une recherche Google avance de blanches biches ou blancs cerfs par mots-cls franais et anglais, qui scrute toute la toile mondiale je n'ai pas russi concentrer cette recherche uniquement sur les tats-Unis , ramne les tonnants rsultats suivants, dans plusieurs langues (ces rsultats fluctuent d'un jour l'autre) :

    Google a recherch "blanche biche" sur la toile [en recherche avance] et trouv environ 514 rsultats (16,500 rsultats en recherche simple). Google a recherch "white doe" sur la toile [en recherche avance] et trouv environ 3,730 rsultats (833,000 rsultats en recherche simple) .

    volume 2 2004 51

  • ARTICLES Francine Brunei-Reeves

    Google a recherch "white hind" sur la toile [en recherche avance] et trouv environ 2,160 rsultats (315,000 rsultats en recherche simple) .' Google a recherch "blanc-cerf sur la toile [en recherche avance] et trouv environ 45 rsultats (44 en recherche simple) . Mais si on cherche blanc cerf sans trait-d'union on obtient 36000 rsultats. Google a recherch white deer sur la toile [en recherche avance] et trouv un total d'environ 53,000 rsultats (et un fabuleux 2,650,000 rsultats en recherche simple) . Est-il besoin d'insister ? Nous sommes tous au fait prsent qu'une

    courte campagne de pche sur la toile peut ramener une norme quantit de poissons, que des blanches biches il y en a beaucoup de par le monde, et il y en a pour ainsi dire partout, sous diffrentes formes qui s'quivalent dans l'imaginaire des populations (biches, daines, chevrettes, femelles du renne ou de l'lan, antilopes, gazelles, etc.). Bnfiques ou malfiques, btes sacres ou surnaturelles, souvent tendres et innocentes victimes, elles foisonnent dans les croyances et superstitions, les lais, contes, lgendes et complaintes traditionnelles, les uvres d'art, en franais, en anglais, dans toutes les langues d'Europe, en arabe, dans les contes africains, asiatiques (cf. site web http:// www.artandposters.com/byimage/OWPD0511L.htm, artandposters.com : Cerf et blanche biche , uvre japonaise, XVIe sicle, artiste anonyme ["Stag & White Hind" - 16th Century Japanese]. Aucun dtail n'accompagne cette superbe reproduction ; on ignore quel lment de culture et de civilisation japonaise du XVIe sicle cet artiste anonyme fait rfrence, mais la biche blanche avait certainement assez d'importance pour qu'il en effectue une reprsentation artistique ct d'un cerf de couleur normale.)... et j 'en passe. La mythologie et ralgorythmie blanche biche se ctoient sur la toile, aussi bien que des htels bien rels, des auberges, des restaurants, des parcs... sans compter de vraies blanches biches bien vivantes et photographies parfois isoles, mais parfois gambadant au milieu de grandes hardes de

    1. En anglais on dit souvent White Hind pour Blanche Biche. Voici la dfinition de hind donne par le Webster 's New World Dictionary of the American Language (ci-aprs : WNWDAL), Second College Edition, The World Publishing Company, New York and Cleveland, 1970. Hind, nom, pluriel hinds, hind [traduction : Moyen anglais, driv de l'Ancien anglais, proche du germanique hide, driv de la base Indo-Europenne *kem-, qui n'a pas de cornes (appliqu aux espces animales cornues), d'o le grec kemas, jeune cerf] : la femelle du cerf rouge, dans ou aprs sa troisime anne] trad. FR.

    52 RABASKA

    http://http://www.artandposters.com/byimage/OWPD0511L.htmhttp://artandposters.com

  • Les tats-Unis et la Blanche Biche ARTICLES

    mles et de femelles tous plus blancs les uns que les autres2. Nous savons aussi que les mmes informations peuvent se retrouver sur plusieurs sites diffrents, que d'autres sites n'ont rien voir avec les mots cls, et que pour bien pcher il faut d'abord apprendre naviguer.

    La recherche Blanche Biche en franais est rptitive et rapporte en gnral beaucoup d'annonces d'enregistrements sur disques compacts, ou seulement les paroles ou la mlodie de la complainte francophone, le plus souvent celles de la version que j'appelle Doncieux/Davenson 3, ou DD ; aussi des contes avec diffrents types de rcits, soit celui de la complainte, soit des remaniements potiques ou littraires, des rcits de type arthurien, moyengeux ou de mythologie chrtienne (Genevive de Brabant, Saint Gilles, etc.), plus quelques tudes de folklore et de mythologie.

    La recherche White Doe de son ct, plus riche, balaye une grande partie des sites tatsuniens, rapportant aussi quelques chansons, de nombreux contes amrindiens ou traditionnels anglophones, ainsi que plusieurs pomes et contes littraires, plus un trs grand nombre de sites soit d'hbergements hteliers, soit touristiques (White Doe Inn, White Doe ou White Deer Lodge, etc.). J'avoue humblement n'en avoir pas encore fait le tour complet, et je ne m'aventurerai mme pas tenter de dcrire les sites Blanc-cerf et White Deer tant ils sont nombreux.

    Parmi les sites White Doe cependant, un conte amrindien provenant de la Caroline du Nord a particulirement attir mon attention. On peut en consulter plusieurs variantes sur la toile. Il s'agit de la clbre Lgende de Virginia Dare ( The White Doe - Virginia Dare ). J'ai choisi d'en prsenter

    2. William Chapman et Alan E. Bessette, petit encart en page de fin, National Geographic Maga-zine, mai 1993 : Dans le nord de l'tat de New York aux tats-Unis, dans la rgion des Finger Lakes, on peut voir et admirer un troupeau d'environ 600 cerfs, biches et faons compltement blancs pour la plupart, qui n'ont pas les yeux roses et ne sont pas albinos. Il y a une cinquantaine d'annes l'arme amricaine avait enclos 12,000 acres de terrain pour y tablir un dpt (The Seneca Army Depot), et un petit groupe de cerfs de Virginie s'y est trouv enferm, dont certains prsentaient un dbut de mutation vers le blanc. Ces animaux s'y sont reproduits et dvelopps en milieu ferm, donc en situation de consanguinit tous azimuts, tant et si bien que, cinquante ans aprs, plus de la moiti des animaux sont compltement blancs et sont devenus un superbe sujet d'tude scientifique entre autres pour les chercheurs de l'Universit Cornell. Ils sont mme trop nombreux pour la dimension du dpt, et on doit rgulirement en liminer, de prfrence ceux qui ne sont pas blancs, pour maintenir la population un niveau adapt la dimension du terrain, (rfrence transporte au dbut de la note) Voir aussi les sites suivants : www. pressrepublican.com/outdoors/lib/2003/03162003outl .htm, Dennis April, Is there a future for the Seneca Army Depot white deer , Press Republican, Plattsburgh, N.Y. le 3 mars 2003 ; et www.winecountry cabins.com/to_do/wildlife/deerwhite.htm. White Deer in Finger Lakes , sur le site de Wine county Cabins du lac Seneca.

    3. F1894-99-1904a : version critique tablie par Doncieux, publie 2 fois, dans : 1. Georges Doncieux, Mlusine VII, 1894-95 ; 2. Romancero populaire de la France, Paris, Bouillon, 1904, Blanche Biche, pp. 237-242. Reproduite par Henri Davenson, alias Henri-Irne Marrou, dans Introduction la chanson populaire franaise, le livre des chansons, s'ensuivent cent trente-neuf belles chansons anciennes, Neuchtel, d. Baconnire Boudry, coll. Cahiers du Rhne , 1946, pp. 196-199.

    volume 2 2004 53

    http://pressrepublican.com/outdoors/lib/2003/03http://www.winecountryhttp://cabins.com/to_do/wildlife/deerwhite.htm

  • ARTICLES Francine Brunei-Reeves

    ci-aprs une variante qui me parat assez reprsentative de cette tonnante histoire, dans une traduction de mon fait. On pourra consulter le texte anglais d'origine sur la

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