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Historia Del Ferrocarril

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Historia del Ferrocarril en ChileMara Piedad Alliende E.

El Goethe-Institut y Pehun Editores agradecen a las siguientes instituciones su colaboracin para la realizacin de este libro: Archivo Fotogrco del Museo Histrico Nacional Archivo Fotogrco de la Universidad de Chile Asociacin Chilena de Conservacin del Patrimonio Ferroviario (ACCPF) Verkehrsmuseum Dresden, Alemania Museo Ferroviario de la ciudad de Nuremberg, Alemania

Mara Piedad Alliende E., 1993 Pehun Editores, 1993 Mara Luisa Santander 537 Providencia, Santiago, Chile Telfonos: (56-2-) 225 62 64 - 204 93 99 [email protected] www.pehuen.cl Inscripcin N 87.760 ISBN 956-16-0268-7 Primera edicin, 1993 Segunda edicin, 2006 Diagramacin y diseo Mara Jos Garrido B. Edicin Jorge Sotelo A. Se prohbe la reproduccin o emisin total o parcial de este libro, ya sea a travs de sistemas elctricos, electrnicos, mecnicos, qumicos, pticos, de grabacin, fotogrcos o de fotocopia, sin la autorizacin previa del editor. Impreso en los talleres de R&R IMPRESO EN CHILE / PRINTED IN CHILE

NDICENacimiento del ferrocarril..............................................................................................................................................

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El primer ferrocarril chileno: de Caldera a Copiap (1848-1851) ..................................................... 14 La construccin del ferrocarril de Valparaso a Santiago (1852-1863) ............................................ 20 La construccin del ferrocarril de Santiago al sur (1855-1913) .............................................................. 38 La creacin de Ferrocarriles del Estado de Chile (1858-1884) ............................................................. 48 Desde la regin de la Araucana hasta Puerto Montt (1873-1913) .................................................... 50 El Ferrocarril Longitudinal Norte (1851-1913) ............................................................................................. 73 El Ferrocarril Trasandino por Juncal (1889-1910) ........................................................................................ 82 El Ferrocarril de Antofagasta a La Paz (1888-1917) .................................................................................... 91 El Ferrocarril de Arica a La Paz (1906-1913) ................................................................................................... 97

Historia del Ferrocarril en Chile

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Nacimiento del FerrocarrilI AL SIGLO XVIII le correspondi la invencin de la mquina a vapor, al siglo siguiente le correspondera su aplicacin masiva, siendo el vapor la energa en boga durante todo el siglo XIX. Como tal, impuls la Revolucin Industrial, pues moderniz la produccin, abarat las mercaderas, intensic el comercio, acerc a los pueblos y conquist denitivamente el campo de la industria y el transporte. Una caldera encerraba la fuerza, para muchos demonaca, del vapor. sta la entregaba medida a cilindros que ponan en movimiento ejes y palancas. De este modo poda ponerse a trabajar cualquier invencin mecnica. Tcnicos y proyectistas idearon gran cantidad de aplicaciones, algunas exitosas, las ms de las veces fantsticas y descabelladas. Entre las primeras, el ferrocarril constituira el gran paso a la modernidad. Su aparicin transform al mundo completamente. Como medio de transporte trajo mayor impacto que cualquier otra invencin mecnica o industrial anterior, pues era la primera invencin tcnica que afectaba a todos los habitantes de los pases en que se construy, lo que efectivamente signicaba una parte importante del planeta. Los

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Ilustracin del pintor francs Daumier. En esta caricatura se muestra cmo el hombre no resistira la velocidad a que podra andar un tren.

ferrocarriles fueron el ruidoso y humeante mensajero de una civilizacin destinada a ser crecientemente dominada por las innovaciones tcnicas e industriales. La fecha de aparicin del ferrocarril, reconocida universalmente, es 1802, cuando el ingeniero ingls Richard Trevithick y su compatriota Andrew Vivian patentaron una locomotora a vapor de adherencia que se desplazaba sobre rieles por medio de un engranaje. Trevithick desde nio frecuent la fbrica de Santiago Watt, donde ya se construan bombas y otras mquinas aprovechando la energa del vapor. A los 26 aos construy su primer vehculo a vapor. Cuentan que cuando trabajaba como mecnico en las minas de Cornualles, antes de patentar su invento, Trevithick habra invitado un da a tres amigos a dar una vuelta en su automvil y saliendo de los lmites de la mina se ech a viajar por los caminos que daban a las puertas de la ciudad. En ellas se encontraba un portero encargado de cobrar un peaje a todo vehculo que pasaba por all. El buen hombre, al ver venir aquella formidable mquina que lanzaba resplandores rojizos y nubes de vapor y humo, pens sin duda que se trataba de un monstruo que llegaba de los connes del universo, as que ech a correr dejando las puertas abiertas, por donde pas la locomotora, entrando as triunfalmente su dueo en la ciudad... sin pagar peaje. La idea de colocar sobre el terreno rieles de madera o hierro para disminuir el roce y aumentar por lo tanto la fuerza de traccin no era nueva. Los egipcios y los romanos ya la haban aplicado para el transporte. La novedad consista en la fuerza de traccin, la locomotora a vapor,

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La Locomotora Rocket (cohete) de George Stephenson.

cuyo impacto ms notorio era su velocidad en relacin con el poder de arrastre. Hasta ese entonces galopar a caballo era lo ms rpido que se poda viajar por tierra. El ferrocarril representaba un salto cuantitativamente notorio. Invenciones posteriores, como el automvil o el avin, no seran sino meras continuadoras de una revolucin que se iniciaba con la locomotora a vapor. En febrero de 1804, el mismo Trevithick hizo mover el primer convoy ferroviario de la historia sobre las vas de la mina de Merthyr, al sur de Gales. Era un tren de cinco carros cargados con cinco toneladas de mineral y 70 hombres que recorri 16 kilmetros a una velocidad de 8 kilmetros por hora. Cuatro aos ms tarde Trevithick perfecciona su locomotora, bautizando su nuevo modelo Catch me who can (plleme quien pueda). Ambas mquinas correspondan a lo que se conoce como locomotoras de adherencia. A los intentos de Trevithick de construir una locomotora a vapor siguen los de John Blenkinsop en 1812, quien crea la mquina precursora de la locomotora de cremallera, y los de Thomas Waters, quien un ao ms tarde construye una locomotora intermedia entre las de Blenkinsop y Trevithick. Sin embargo, esta mquina no alcanz a funcionar, pues en su primera prueba, el maquinista desesperado al ver que la locomotora no se mova, amarr el contrapeso de la vlvula de seguridad, diciendo: O camina ella, o volamos los dos. Al poco rato, explotaba el caldero. No obstante, la idea de la locomotora a vapor est indisolublemente asociada con George Stephenson, hijo de un pen de las minas de Killingsworth, quien tuvo el genio y la suerte de situarse en el lugar y momento adecuados para hacer de la locomotora a vapor una proposicin econmicamente atrayente. Al quedar ciego su padre en 1804, Stephenson ingres a trabajar en las minas en su reemplazo. Como el transporte de los minerales resultaba muy caro, inici el estudio de la traccin a vapor, en cuyos ensayos fue

ayudado pecuniariamente por uno de los dueos de las minas, lord Revensworth. El resultado dio sus frutos en 1814, cuando Stephenson construye la primera locomotora digna de ese nombre. Luego de patentarla en 1815, instala una lnea dentro del establecimiento. Su locomotora era accionada por bielas y constaba de dos cilindros. El escape de vapor, conectado con la chimenea, permita economizar combustible, aumentar la velocidad y evitar los peligros de explosiones que ya se haban producido en casos anteriores. Estas primeras experiencias impulsaron a los tcnicos a estudiar la posibilidad de explotar el invento a nivel masivo y construir extensos tendidos de vas frreas y convoyes capaces de recorrerlos. El xito de los perfeccionamientos introducidos por Stephenson a su locomotora, impulsaron al industrial Edward Pease a encargarle la construccin de una lnea ferroviaria que uniera las minas de Darlington con el puerto de Stockton, obra que fue inaugurada el 27 de septiembre de 1825; fue el propio Stephenson quien condujo su Locomotion, que arrastraba 38 carros y alcanz una velocidad mxima de 20 kilmetros por hora en los 25 kilmetros de recorrido. Debido a que la caldera de esta locomotora posea un gran depsito hervidor, la vaporizacin era escasa, lo cual limitaba su potencia. Sin embargo, este convoy inauguraba la primera lnea ferroviaria en el mundo dedicada al transporte de carga. Le correspondera a la lnea entre Manchester y Liverpool ser la primera dedicada al transporte de pasajeros. La necesidad de su construccin surgi del hecho de que en Manchester exista un gran almacenamiento de algodn, en tanto que en Liverpool, las fbricas no trabajaban por falta de materia prima. Transportar el algodn por mar resultaba muy caro. Se hicieron gestiones ante el Parlamento ingls para instalar la lnea, inicindose una gran polmica en torno a las bondades y malecios del ferrocarril. En su contra se arguy que el aire emponzoado matara a los pjaros y no dejara crecer el pasto; que las chispas incendiaran las

La Locomotion, fabricada por George Stephenson para el ferrocarril entre Stockton y Darlington.

La primera lnea frrea para el transporte de pblico operaba entre Liverpool y Manchester.

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Locomotoras y carros de la lnea que operaba entre Liverpool y Manchester.

casas vecinas a la va y que las vacas, asustadas con el paso de los monstruos mecni

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