Glaciares & Desiertos

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Glaciares y Desiertos

Brayan Ferney Herreo PardoUniversidad Distrital Francisco Jos de CaldasLos glaciares son grandes masas de hielo que se originan en la superficie terrestre por acumulacin, compactacin y recristalizacin de la nieve.

Un 10% de la Tierra est cubierto de glaciares, que almacenan unos 33 millones de km3 de agua dulce, mientras que durante las glaciaciones se extendan por zonas de baja altitud y en todas latitudes.

Los glaciares pueden avanzar erosionando el suelo y realizando un eficaz transporte sobre el terreno llano, o incluso cuesta arriba, si el espesor de la masa de hielo es mayor en la zona donde este se acumula que en la periferia.

Cuando un glaciar cubre mesetas e islas de latitudes altas se le denomina Casquete polar. De estos Casquetes polares suelen nacer glaciares alpinos,que descienden por los valles llegando incluso a alcanzar el mar.

Normalmente, el trmino se utiliza para describir las masas de hielo que cubren la Antrtida y Groenlandia, as como aquellas que cubrieron la mayor parte del hemisferio norte durante la edad dehielo del pleistoceno, en el periodo cuaternario.

Cuando el glaciar es tan extenso y antiguo que cubre la superficie de un continente, se le denomina Capa de hielo continental. Suelen fluir lentamente hacia el exterior y alcanzar los ocanos, donde se fragmentan en diversos tamaos durante el verano formando los icebergs.

FORMACIN

Los glaciares se forman en reas donde se acumula ms nieve en invierno que la que se funde en verano. Cuando las temperaturas se mantienen por debajo del punto de congelacin la nieve cada cambia de estructura ya que la evaporacin y recondensacin del agua causan la recristalizacin para formar granos de hielo ms pequeos, espesos y de forma esfrica. A este tipo de nieve recristalizada se la conoce como neviza.

A medida que la nieve se va depositando y se convierte en neviza, las capas inferiores son sometidas a presiones cada vez ms intensas. Cuando las capas de hielo y nieve tienen espesores que alcanzan varias decenas de metros, el peso es tal que la neviza empieza a desarrollar cristales de hielo ms grandes.

CLASIFICACIN

Los glaciares se clasifican de acuerdo a su tamao y a la relacin que mantienen con la geografa:

Glaciar alpino

Casquete glacial

Glaciar de desbordamiento

Glaciar de meseta

Glacial continental de casquete

Glacial de piedemonte

Glacial de exutorio

El drenaje de los campos de hielo considera la existencia de glaciares emisarios, los cuales se originan desde el interior de grandes masas de hielo (campos de hielo o hielos continentales), adoptando la forma de corrientes de hielo. Las cuencas por las cuales fluyen estos glaciares emisarios son depresiones de la superficie del sistema mayor que los alberga. Su cuenca de alimentacin puede ser identificada por la presencia de grietas transversales.La funcin principal de estos glaciares marginales es descargar el hielo desde zonas centrales (o grandes acumulaciones) a zonas perifricas.

En los valles de las zonas montaosas se forman lenguas glaciares que producen formas erosivas caractersticas:

*Valles en U: son valles amplios y profundos de perfil redondeado.

*Zonas de sobreexcavacin: son concavidades producidas por el flujo del hielo. Al retirarse el hielo se forman en ellas lagos y lagunas.

MOVIMIENTO

Los glaciares son agentes geomorfolgicos muy importantes. El hielo se desplaza lentamente sobre el relieve, comportndose como un material plstico, erosionando en unas zonas y transportando y abandonando materiales (sedimentos) en otras.

El hielo se mueve por dos procesos diferentes:

Flujo interno: tiene lugar por deformacin de la estructura de los cristales. En las partes superficiales el hielo es ms frgil, producindose grietas que pueden ser muy peligrosas para los excursionistas. Pero en el interior el comportamiento es ms plstico y los cristales de hielo se deslizan unos sobre otros.

Deslizamiento basal: La masa de hielo, en bloque, se desplaza sobre el fondo. En la base del glaciar puede existir una pelcula de agua lquida que reduce el rozamiento facilitando el movimiento del hielo sobre el sustrato rocoso. Esto sucede con frecuencia en los glaciares templados.

EROSIN

Las rocas y los sedimentos son incorporados al glaciar por varios procesos. Los glaciares erosionan el terreno principalmente de dos maneras:

Abrasin: ocurre cuando el hielo y la carga de fragmentos rocosos se deslizan sobre el lecho de roca y funcionan como un papel de lija que alisa y pule la superficie situada debajo. La roca pulverizada por la abrasin recibe el nombre de harina de roca. Esta harina est formada por granos de roca de un tamao del orden de los 0,002 a 0,00625 mm. A veces, la cantidad de harina de roca producida es tan elevada que las corrientes de agua de fusin adquieren un color grisceo. Arranque: se produce cuando el agua de deshielo penetra en las grietas y las diaclasas del lecho de roca y del fondo del glaciar y se hiela recristalizndose. Conforme el agua se expande, acta como una palanca que suelta la roca levantndola. De esta manera, sedimentos de todos los tamaos entran a formar parte de la carga del glaciar.

Una de las caractersticas visibles de la erosin y abrasin glaciar son las estras glaciares producidas sobre las superficies rocosas del lecho; fragmentos de roca con afilados bordes contenidos en el hielo marcan surcos a modo de araazos finos. Cartografiando la direccin de las estras se puede determinar el desplazamiento del flujo glaciar, lo cual es una informacin de inters en el caso de antiguos glaciares.

En la zona de ablacin, cuando el hielo se funde, es donde los glaciares depositan la mayor parte de su carga. Estos materiales, en general con formas angulosas, tamaos variados y sin clasificar, se denominan till. En ocasiones el till se presenta dando formas de relieve caractersticas que se conocen con el nombre de morrena.

MORRENAS

Una morrena es una cordillera o manto de till (material glaciar no estratificado) depositada cerca de un glaciar. Tambin se llama morrena el sedimento depositado directamente por un glaciar. El glaciar baja desde alturas considerables y arrastra los materiales que encuentra en su camino.

Existen varios tipos de morrena, que dependen de su relacin con el glaciar:

Morrena de fondo: se sita bajo el hielo, en contacto con el lecho. Morrena lateral: los derrubios se sitan en las orillas del lecho glaciar. Morrena central: formadas por la unin de morrenas laterales en la confluencia de dos glaciares en un mismo valle. Morrena frontal o terminal: son depsitos de derrubios en la zona de deshielo del glaciar. Morrena de ablacin: son aquellas que han sido sedimentadas sobre el lecho del glaciar. Presentan materiales heterogneos, pero lo ms caracterstico es la presencia de grandes bloques dispersos a lo largo del trayecto, llamados bloques errticos.

CIRCO GLACIAR

Un glaciar de circo es una cuenca con menos de un kilmetro de ancho, en forma de silla o anfiteatro, situada en la cabecera de un valle glaciar y producida por la acumulacin del hielo que, a su vez, da origen a la excavacin progresiva de dicho anfiteatro. Se mueve por deslizamiento y esta accin forma, por la abrasin la concavidad rocosa circular o circo. El circo suele dividirse en dos partes:

La baja, donde se acumula la nieve y hielo.

La alta, con pendientes mayores pero con un hielo ms compacto por su temperatura ms baja.

VALLE GLACIAR

Un valle glaciar tambin llamado artesa glaciar, se define como aquel valle por el que circula o ha circulado un glaciar de dimensiones importantes que ha dejado una geomorfologa clara de glaciarismo. Los valles glaciares son ros de hielo. Se forman cuando el espesor de hielo acumulado del hielo en el circo es grande. Caractersticas:Los valles glaciares se caracterizan por presentar un perfil transversal en "U" o artesa, considerado este en geomorfologa como el rasgo principal que permite diferenciar estos tipos de canales, por los que se desliza o desliz una lengua de hielo. Otras caractersticas de los valles glaciares son las huellas de abrasin y sobreexcavacin provocada por la friccin del hielo y el arrastre de material, existencia de canales de aludes, fondos planos con alternancia de umbrales y cubetas, vertientes muy verticales labradas que dan lugar a una ruptura de pendiente en hombrera y a la formacin de valles colgados o suspendidos.

CAUSAS DE LAS GLACIACIONES

Aunque existen diferentes ideas cientficas acerca de los factores determinantes de las glaciaciones las hiptesis ms importantes son dos:La tectnica de placas:Debido a que los glaciares se pueden formar slo sobre tierra firme, la idea de la tectnica de placas sugiere que la evidencia de glaciaciones anteriores se encuentra presente en latitudes tropicales debido a que las placas tectnicas a la deriva han transportado a los continentes desde latitudes tropicales hasta regiones cercanas a los polos. La idea de que las evidencias de glaciaciones encontradas en las latitudes medias est estrechamente relacionada al desplazamiento de las placas tectnicas. Los cambios climticos tambin estn relacionados a las posiciones de los continentes, por lo que han variado en conjunto con el desplazamiento de placas que, adems, afect los patrones de corrientes ocenicas lo que a su vez llev a cambios en la transmisin del calor y la humedad. Debido a que los continente