of 148 /148

Futura 016

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Futura 016 sf

Text of Futura 016

  • FUTURA - ANTOLOGIJA

    Ukoliko ste propustili neki od prethodno objavljenih brojeva, ovo je prava prigoda da ih nabavite Narueni stari brojevi FUTURE isporuuju se pouzeem (otkupnina) po cijeni od 9.500 HRD po primjerku + potanski trokovi.

    Narudbe na: Tel. 041/579-877ili adresu: BAKAL d .o .o .,B osanska 10, 41000 ZAGREB

    i

  • SADRAJ u

    Lawrence ODonnellSUKOBU NOI................ .......... 7

    Harry Harrison B IKONZERVIRANI BROD..... .........67 B B I

    Joe Haldeman B B IBRAA PO KRVI.............. .........84 B B B

    W inston P. Sanders B B BJEDRENJAK .................... 105

    c Z i B a k a l

    ' ' ' ' \

    P U B L IC A T IO N 1994.' ' ,

  • G odite III b ro j 2 /ve ljaa 1994. UKUPNI BROJ: 1 6

    FUTURAmjesenik za znanstvenu beletristiku i fantastiku

    NAKLADNIK Bakal d.o.o.,Bosanska 10. 41000 Zagreb Tel. 041 /579-877

    Za nakladnika:GLAVNI I ODGOVORNI UREDNIK Krsto A. MauraniUrednikov naslov: Slavonska 1, 41430 SAMOBOR

    Naslov ureda: Bosanska 10, Zagreb

    TISAK: X-PRESS, Zagreb

    Naslovnicu oslikao: Aleksandar iljak, 1994.

    Svi prilozi FUTURA 1994. Autorska prava vraena vlasnicima. Nenarueni prilozi se ne vraaju.

    Miljenjem br. 532-03-1/92-01 MINISTARSTVA KULTURE I PROSVJETE REPUBLIKE HRVATSKE, od 13. listopada 1992., knjievni asopis FUTURA osloboen je plaanja poreza na promet

    CIJENE OGLASNOG PROSTORA:1/1 omotna stranica HRD 750.000,-1/1 unutarnja stranica HRD 380.000,-1/2 unutarnja stranica HRD 200.000,-

  • UVODNIK

    tovani Futuriari:Ne, nemojte si, oh, NEMOJTE upropastiti svoju FUTURU

    rezuckajui iz nje Pretplatni Kupon ili Narudbenicu. FOTOKOPIRAJTE IH. Ili nemojte AK N I TO: podatke ispiite na DOPISNICU. Ili na kakav bilo komadi papira pa ga poaljite u koverti. Ti kuponi imaju dvije svrhe: 1) reklama su i poziv na pretplatu ili kupnju, 2) pokazuju koji nam sve podaci trebaju. Nita vie.

    ^ ^^

    A sada. Uvodnik:

    Sve je to pod parolom FU J, D O L JE M O N O TO N IJA !. Priznajte: u FUTURI je stalno neto novo, pomalo drugaije nego ranije. Onako, meu nama, imam tajnu ambiciju da budete znatieljni: to l i su opet novo izm islili?

    Bio je jednom i Boko, bile su i kratke zezancije, bilo je i domaih, sad ima i vijesti iz astronautike...

    (Astronautika ide je r ste to vi traili ne svi, jasna stvar, ali mnogi. Vi koji to ne volite, pa, to je samo jedna stranica. Nije tako strano. Ta jedna stranica vie veseli one koji to vole nego to ona smeta onima koji to ne vole. Jer to ne moete pro itati nigdje drugdje.)

    A kalendar dogaaja vanih za esef grandiozni je projekt koji je poeo ovako, prethistorijom, a zavrit e se popisom nagrada Hugo i Nebula i slinim vanim podacima.

    Na nau alost i sramotu, dogodi nam se da izmislimo neku novu pogreku. (Kao onomad kad su sfalili traevi iznad naslova, ili kad je ono poludio kompjuter u tiskari nije prepoznao drugaiji font, ignoramus! pa ispisao smijuriju od slova.) To je grozno i strano nas srdi. Onda se buno posvaamo, leti perje i dlaka, pa si obeamo da neemo vie grijeiti. I potiho se nadamo da ete nam oprostiti.

    Kojiput se neki suradnik rasrdi na mene pa pie Prosvjed. A za takav tekst se ne plaa honorar, pa utroje oporativno nekamo odemo i uteene HRDe za tu jednu stranicu zapi- jemo. (Ali to i nismo izmislili mi nego suradnik That Share o f Glory, to bi reko Kornbluth.) Evo, i u ovoj FUTURI me netko pota. Meni ao, ali to je cijena novo-osvojene demokracije4

  • i slobode tiska. ivot nije perivoj. Neu odgovarati, nego u se zavui nekamo u kut i privatno tugovati.

    Oprostite, ali za dulji Uvodnik nemam mjesta. Vraja je muka skrojiti sadraj tako da ba sav tekst stane tono na 144 stranice, ni 143 ni 145. ODonnell je malo dulji nego to se inilo, i Anderson... Tako, da sam Ogorelev esej morao odgoditi, i priu o hrvatskom kao vanzemaljskom jeziku... Pa, drugi put. FUTURA ide dalje, FUTURA je vjena.

    (Ovo piem dok jo konani prijelom nije gotov. Moda neto ipak stane, a moda ispadne i jo neto. Moda u zadnji as kapne neka reklama, a to je prihod zato smo i mogli p o j e f t i n i t i . )

    ujemo se opet! Srdaan pozdrav,

    Krsto A Maurani

    FUTURIN MALI OGLASNIK I

    #1Obavijesti o novome klubu u Kutini i o skoroj konvenciji

    potraite na adresu: Kreimir Leni, I.G.Kovaia 42, 41320 Kutina, telefon 22-

    482 subotom i nedjeljom.#2Dam ir Jurjev i , Boidara M agovca 18 A, 4I020 Zagreb

    Travno, telefon 676-854 trai suputnike na Eurocon u Temivar. Javite se to prije! (O rganizator reklam ira turistiko razgledavanje Draculina zamka.)

    #3Tomislav Vujnovi, telefon 416-150, hoe kompletirati svoju

    kolekciju lsaaca Asimova, original i u prijevodu. Cijena stvar dogovora.

    #4D ragoslav Boi, F rankopanska 2A, 4I000 Zagreb, tel.

    041#431-433, jo uv ijek se zan im a za kupnju ili posudbu Monolita 7 i 8, te Kekeca od broja 1 dalje.

    #5 SVA BAKALOVA IZDANJA MOETE KUPITI U KNJIARI

    MODERNA VREMENA U ZAGREBU, TESLINA 7.5

  • INFORMACIJA ZA ITATELJSTVO IZ REPUBLIKE SLOVENIJE

    PRETPLATA NA FUTURU: na 6 brojeva SIT 2 .100,- na 12 brojeva SIT 4 .200 ,-

    KNJIGA "BOJA MAGIJE" - Terry Pratchett cijena pouzeem: SIT 1 .100,-

    KNJIGA "JO JEDAN KRASAN MIT" - Robert Asprin cijena pouzeem: SIT 1 .200 ,-

    informacije i narudbe za pretplatu i knjige moete izvriti preko naeg partnera u Republici Sloveniji na adresu:

    KIKI KERAM d . o . o .Litostrojska 25 61000 LJUBLJANA

    ili telefon: 061/557-162 Ga. Katarina Meserko

    Na istoj adresi moete dobiti informacije i o knjigama izdavaa SARA 93. ZAGREB:

    "DOLAZE KVANTNE MAKE" - Frederik Pohl i "SFERA" - Michael Chrichton

  • Esef ima jedinstveni problem: osniva se na znanstvenim injenicama, a te se injenice esto i drastino mijenjaju. U vrijeme kad je Henry Kuttner (1914-58) pisao ovu pripovjetku, nepregledni oceani na Veneri b ili su znanstvena injenica. Bezbrojne su pripovjetke i rom ani smjeteni na vodenu Veneru (Asimov, Heinlein, Bradbury...). Kad su istraivanja tijekom sedamdesetih pokazala da je Venera uarena, beskrajno suha, nastala je konsternacija. Sto sad?

    Pa, nita. Ako elite proitati zanimljivu pripovjetku , a smeta vas njena neznanstvenost, zamislite da se radnja ne odvija na Veneri nego na nekom planetu to krui,recimo, oko Alfe Centauri.

    Inae, briljantna je ideja da se zapovjednici pojedinih kompanija zovu Cinc . Ta rije je, inae akronim u upotrebi u Am erikoj vojsci: Commandant-in-Chief (Vrhovni zapovjednik nekoga sektora napr. CincPac: Vrhovni zapovjednik sektora Pacifik), pa znai isto to i friider (po proizvoau, amerikoj firm i Frig ida ire). kalodont i celofan. inilo nam se boljim da tu titulu ne prevodimo (Vrhkom nam je zvualo nekako udno, a i ne znai nita, bar ne ono to Cinc znai na engleskom).

    Lawrence O'Donnell

    SUKOB U NOI

    Izvornik: Clash by N ight, 1943. Prijevod: Mihaela Velina

    Osamsto metara ispod plitkog venerijanskog mora lei neprobojna crna kupola koja titi Utvrdu Montana. Unutar nje odvija se karneval jer Montanjani slave etiristogodinjicu ovjekova sputanja na Veneru. Pod velikom kupolom koja natkriva grad sve je osvijetljeno i areno i veselo. Mukarci i ene pod krabuljama, odjeveni u areni celofleks i svilu, eu irokim ulicama, smijui se, pijui jaka venerijanska vina. Morsko dno bilo je gotovo proeljano kako bi se nale rijetke delikatese koje su sad krasile stolove uglednika.

    7

  • Kroz festival odluno stupaju mrane sjenke, ljudi ija lica odaju pripadanje Slobodnoj Kompaniji. Njihova sveana odjea ne moe prikriti taj ig, zaraen tijekom dugogodinjeg boje- vanja. Pod domino maskama njihova su usta tvrda i stisnuta. Za razliku od podvodnih stanovnika njihova je koa gotovo posve crna od ultra ljubiastih zraka koje prodiru kroz Venerin sloj oblaka. Oni su kosturi na gozbi. Oni su Slobodnjaci

    Mi smo na Veneri, prije devetsto godina, ispod Plitkog Mora, ne ba mnogo sjevernije od ekvatora. Ali u vremenu i prostoru je ve lika raznolikost. Posvud po cije lom oblanom planetu razasute su Utvrde i jo mnogo stoljea ivot se nee promijeniti. Gledajui unatrag, kao to inimo sad, iz civiliziranih dana tridese t i e tvrtoga vijeka, lako je ljude iz U tvrda sm atrati divljima, sporima, glupima i brutalnima. Slobodne Kompanije su ve odavno nestale. Venerini su otoci i kontinenti pripitomljeni, a rata nema.

    Ali u prijelaznim stadijima punim oajnikog rivalstva rata je uvijek bilo. Utvrde su se borile izmeu sebe, pokuavajui jedna drugu oslabiti oduzimanjem korijuma, tadanjeg izvora energije. Studenti koji prouavaju taj period uivaju u prosijavanju legendi i izdvajanju iz njih temeljne socijalne i geopolitike istine. Zna se da je jedini faktor koji je spreavao Utvrde da potpuno ne unite jedna drugu bio gentlemanski dogovor koji je rat preputao ratnicima i doputao da podvodni gradovi razviju znanost i socijalnu kulturu. Taj je kompromis moda bio neizbjean. On je uzrokovao osnivanje Slobodnih Kompanija, bandi plaenika jako dobro obuenih za svoje dunosti, koji su se mogli unajmiti da se bore za bilo koju Utvrdu koja je ili napadnuta ili se sprema napasti.

    Ap Tovvrn, u svom monumentalnom Venerinom ciklusu, pria sagu kroz simboline legende. Mnogi povjesniari zapisali su golu istinu koja se, naalost, esto doima suhoparnom. Ali nije opepoznato da su Slobodne Kompanije bile gotovo izravno odgovorne za nau dananju visoku kulturu. Rat, zahvaljujui njima, nije smio uzurpirati mjesto mirovnog drutvenog i znanstvenog rada. Bojevanje je bilo visoko specijalizirano, a zbog tehnikog napretka ljudstvo vie nije bilo vano. Svaka je grupa Slobodnjaka brojila tek nekoliko tisua ljudi, rijetko vie od toga.

    ivot koji su vodili zacijelo je morao biti vrlo usamljen, iskljuen iz normalnog ivota u Utvrdama. Oni su bili rudimentarni

    8

  • ali potrebni, poput onjaka humanoidnih majmuna koji su se na koncu razvili u Homo sapiensa. Ali bez tih ratnika sve bi Utvrde bile baene u totalni rat s fatalnim posljedicama.

    Nesmiljene, galantne, neukrotive, klanjajui se bogu ratova samo zato da bi ga na koncu unitile a time i sebe same Slobodne Kompanije grme stranicama povijesti, Marsov barjak v ije se nad njima u m aglovitom zraku Venere. Osuene na propast poput Tyrannosaurusa Rexa, borile su se poput njega, na svoj udan nain sluei boginju Minervu koja je stajala iza boga Marsa.

    Vie ih nema. Moemo mnogo toga nauiti prouavajui mjesto koje su zauzimale u Podmorskom periodu. Jer zahvaljujui njima civilizacija se ponovno uzdigla do visina koje je jednom dosizala na Zemlji, i jo vie.

    Ti gospodari bacit e svjetlo na misteriju Vladanja ili pobjede,N jihovo je mjesto u povijesti visoko A li vratiti se nee.

    Slobodnjaci imaju svoje m jesto u m euplanetarnoj kn jievnosti. Sad su legende, arhaine i neobine. Jer oni bijahu ratnici, a rata je nakon ujedinjenja nestalo. Ali mi ih moemo razumijeti malo bolje no to su to mogli ljudi iz Utvrda.

    Ova pria, to se temelji na legendi i injenicama, govori o tip inom e ratniku tog perioda Kapetanu Brianu Scottu iz Dooneove Slobodne Kompanije. Moda nikad nije ni postojao.

    I

    O, uvijek Tommy ovo i Tommy ono i Tommy, odlazi;A li Hvala, gospoo Atkins kad bend pone svirati.Bend poinje svirati, djeaci moji, bend poinje sviratiO, uvijek je Hvala, gospoo Atkins kad bend pone svirati.

    R. Kipling, oko 1900.

    Scott je ispijao arei iskeplus i zvjerao po zadimljenoj taverni. Bio je to miiav, nabit ovjek, smee kose proarane sijedom i s naboranim oiljkom od stare rane na

    9

  • bradi. Star oko trideset godina, s izgledom veterana, to je i bio, imao je dovoljno razuma da odjene obino odijelo od plavog celofleksa radije no napadnu svilu i tkanine duginih boja kakve su ga okruivale.

    Vani, iza transparentnog stakla, nasmijana gomila kretala se amo-tamo du prolaznih putova. A li u taverni bijae tiho; uo se samo priguen glas harpiste koji je pjevao neku staru baladu, pratei se na svom kompliciranom instrumentu. Pjesma zavri. Zauje se pljesak tu i tamo, a iz visoko postavljena zvunika zagrmi orkestralna glazba. Istoga trena nestane sputanosti. Mukarci i ene u odjeljcima i za barom ponu se smijati i razgovarati s leernom nesputanou. Nekoliko parova ve je plesalo.

    Djevojka pored Scotta, vitka, osunana figura sa slapom sjajnih crnih kovra to joj se sputao do ramena, okrene se prema njemu, uputivi mu upitan pogled.

    Hoe li, Briane?Scottova se usta iskrive u grimasu. Valjda, Jeana. Nu?

    On ustane, a ona se graciozno smjesti u njegov zagrljaj. Brian nije bio dobar plesa, ali nedostatak vjebe nadomjetao je skladnou. Jeanino se srcoliko lice s visokim jagodicama i arko crvenim ruem na usnama podigne prema njemu.

    Zaboravi Biennea. Pokuava te izazvati.Scott baci pogled prema udaljenom odjeljku u kojem se

    sjedile dvije djevojke s Porunikom Fredricom Bienneom iz Dooneove Kompanije. On bijae ilav, visok ovjek ogorena lica ije su crte iskrivljene u vjeno reanje, mrana pogleda pod gustim, tamnim obrvama. Sad je upirao prstom u par na plesnom podiju.

    Znam, ree Scott. ini to. Pa, k vragu i on. Ja sam sad mornariki kapetan, a on je jo uvijek porunik. to mu ja mogu. Slijedei put posluat e zapovijed, a ne izdvojiti brod iz formacije, pokuavajui se probiti.

    To je bilo to, ha? upita Jeana. Nisam bila sigurna. Dosta se pria o tome.

    Uvijek se pria. Oh, Bienne me mrzi ve godinama. Jednostavno se ne slaemo. Nikad ni nismo. Svaki put kad su mene unaprijedili on se iv pojeo zbog toga. Smatrao je da bi njegova karijera trebala napredovati bre od moje, jer je on due u slubi. Ali Bienne je preveliki individualist u kriva vremena.

    1 0

  • Mnogo pije, ree Jeana.Neka. Ve smo tri mjeseca u Utvrdi Montana. Momci se

    zamore od ljenarenja pogotovo kad se prema njima ovako postupa. Scott pokae glavom prema vratima gdje se jedan Slobodnjak prepirao s gostioniarem. Nikome od njih nije doputeno ui ovamo. Pa, k vragu s tim.

    Nisu mogli uti razgovor, ali njegova vanost bijae oita. Napokon vojnik slegne ramenima, dok su njegove usne neujno oblikovale psovku, pa ode. Debeljko u skrletnoj svili odobravajue vikne za njim:

    ne elimo.... Slobodnjake ovdje!Scott vidje kako Porunik Bienne stisnutih oiju ustaje i

    kree prema debeljkovom odjeljku. On gotovo neprimjetno slegne ramenima. K vragu i civili. Debeljko je zasluio da mu Bienne razbije tu masnu njuku. A inilo se da e tako i biti, jer s debeljkom je bila neka djevojka pa oito nee samo tako popustiti, premda mu je Bienne govorio neto uvredljivo, stojei mu mrvicu preblizu.

    Pomoni zvunik ispali nekoliko brzih rijei koje se izgube u galami, ali Scottovo uvjebano uho uhvati njihovo znaenje. Kimne Jeani, cokne jezikom i ree: To je to.

    I ona je ula. Pusti ga da ode. On se zaputi prema debeljkovu odjeljku ba u trenutku kad je poelo naguravanje. Civil, crven poput puranove rese, iznenada zamahne rukom i istom sluajnou pogodi Bienneov ispijeni obraz. Rasteui usne u opak osmjeh, porunik zakorai korak unatrag i stegne aku. Scott ga zgrabi za drugu ruku.

    Stanite, porunice.Bienne se okrene oko sebe bijesna pogleda. to se to tebe

    tie? PustiDebeljko, vidjevi da neto odvlai protivnikovu panju,

    prikupi hrabrost i zaleti se stisnutih aka. Scott zabije dlan u civilovo lice i grubo ga gurne. Debeljko je zamalo pao natrake na stol.

    Kad se pridigao ugleda pitolj u Scottovoj ruci. Kapetan ree uljudno: Vratite se svom trikeraju, gospodine.

    Civil oblizne usne, na trenutak zastane oklijevajui, pa sjedne. Promrmlja neto o prokletim napuhanim Slobodnjacima.

    Bienne se pokuavao osloboditi iz Scottova stiska, spreman udariti i kapetana. Scott vrati svoj pitolj u korice.

    1 1

  • Zapovijedi, ree drugome, pokazujui glavom prema zvuniku. Shvaa?

    mobilizacija. Dooneovi ljudi javite se u stoer. Kapetan Scott u Administraciju. H itna mobilizacija

    Oh, ree Bienne, premda jo uvijek namrten. U redu. Preuzet u. Svejedno, imao sam vremena opaliti jednu toj debeloj gnjidi.

    Ti zna to znai hitna mobilizacija, proguna Scott. Moda emo morati krenuti istoga trena. Takve su zapovijedi, porunice.

    Bienne salutira, ne ba srano, okrene se i ode. Scott se vrati u svoj odjeljak. Jeana je ve drala torbicu i rukavice i mazala usne ruem.

    Njene se oi prilino smireno sretnu s njegovim.Bit u u apartmanu, Briane. Sretno.On je poljubi, svjestan navale uzbuenja na samu pomisao

    na novi pothvat. Jeana je shvaala njegove emocije. Uputi mu kratak, iskrivljen osmjeh, dotakne mu kosu i ustane. Iziu u razdraganu guvu u prolazima.

    Scotta zapahne mirisan vjetar. On s gaenjem nakubi nos. Tijekom karnevala Utvrde su Slobodnjacima bile ak manje ugodne no inae; jae su osjeali jaz izmeu sebe i podmorskih stanovnika. Scott se progura kroz gomilu i povede Jeanu preko prolaza do sredinje brze trake. Pronau slobodna sjedala.

    Najednom od raskrija Scott napusti djevojku i zaputi se prema Administraciji, skupini viih zdanja u sreditu grada. Ovdje su bili tehniki i politiki stoeri, sve osim laboratorija koji bijahu smjeteni u predgraima blizu temelja kupole. Kilometar ili dva od grada bilo je nekoliko test-kupola, ali u njima su se izvodili samo oni nesigurniji eksperimenti. Podigavi pogled Scott se podsjeti na katastrofu koja je ujedinila znanost u neto nalik slobodnim zidarima. Iznad njega, u zraku iznad sredinjeg trga lebdjela je maketa Zemljine kugle, napol pokrivena crnim mrtvakim pokrovom. U svakoj od Utvrda stajao je slian podsjetnik na izgubljeni rodni planet.

    Scottov pogled ode jo vie, do Kupole, kao da moe prodrijeti kroz neprobojni, dva kilometra debeo sloj vode i

    1 2

  • oblaka do bijele zvijezde to je lebdjela u svemiru i sjajila sjajem etiri puta manjim od Suneva. Zvijezda sve to je ostalo od Zemlje otkad su tamo prije dva vijeka atomsku energiju pustili s lanca. Poast se irila poput vatre, talei kontinete, sravnjujui planine sa zemljom. U knjinicama je bilo slikovnih zapisa Holokausta. Pojavio se vjerski kult Ljudi Novoga Suda koji su zagovarali totalno unitenje znanosti; jo uvijek je tu i tamo bilo nekoliko sljedbenika te dogme. A li kult je propao kad su se tehniaru ujedinili i proglasili zauvijek protuzakonitima sve eksperimente s atomskom energijom, pod prijetnjom smrtne kazne; nitko nije mogao pristupiti njihovu drutvu a da ne poloi zakletvu Minervi.

    u raditi za dobro ovjeanstva... paziti da nikad ne nakodim ni znanosti ni ljudima... da u traiti doputenje od vlasti za svaki eksperiment koji bi mogao predstavljati opasnost cijeloj rasi... uvijek pamtiti koliko nam je povjerenje dano i zauvijek se sjeati smrti rodnoga planeta uslijed zlouporabe znanja

    Zemlja. Morala je to biti udna vrst svijeta, pomisli Scott. Sunevo svjetlo, kao jedno, nefiltrirano slojevima oblaka. U starim vremenima na Zemlji je ostalo tek nekoliko neistraenih podruja. A li ovdje na Veneri gdje kontinenti nisu jo pokoreni nije bilo potrebe za tim, naravno, kad se sve to je potrebno za ivot moglo proizvesti pod Kupolama ovdje na Veneri jo je uvijek postojala granica. U Utvrdama, visoko specijalizirana socijalna kultura. Iznad povrine, praiskonski svijet gdje su jedino Slobodnjaci imali tvrave i mornarice mornarice za borbu a tvrave za smjetaj tehniara koji su ih opskrbljivali bojnom snagom, znanost umjesto novca. Utvrde su tolerirale posjete Slobodnjaka, ali im nisu nudile smjetaj, toliko su siloviti bili osjeaji javnosti prema njima, toliko otar raskol izmeu rata i kulturnog napretka.

    Pokretni plonik pod Scottovim nogama prijee u pokretne stepenice, nosei ga prema zgradi Administracije. On zakorai na drugi koji ga odvede do dizala; trenutak ili dva kasnije naao se pred vratima-zastorom s likom Predsjednika Utvrde Montana, Dana Crosbyja.

    Crosbyjev glas ree: Uite, kapetane, i Scott odgrne zastor i nae se u srednje velikoj sobi iji su zidovi bili prekriveni muralima, a s velikog prozora vidio se cijeli grad.

    1 3

  • Crosby, sijeda, mrava figura u plavoj svili, sjedio je za stolom. Izgledao je poput umorna, staroga slubenika iz neke Dickensove knjige. Posve obian i po niemu izniman, pomisli Scott iznenada. A ipak, Crosby bijae jedan od najveih socio- politiara na Veneri.

    Cine Rhys, voa Dooneovih Slobodnih Kompanija, oita protutea Crosbyju, sjedio je u stolcu za oputanje. inilo se kao daje sva vlaga iz Rhysova tijela ve davno isisana ultra- ljubiastim zraenjem, ostavljajui mumiju od smee koe ilavu poput bia. U njemu nije bilo nimalo mekoe. Njegov osmjeh bijae grimasa. Pod sivim obrazima leali su miii poput ice.

    Scott mu salutira. Rhys pokae rukom na jedan od stolaca za oputanje. Pogled pritajene ustrine u Cincovim oima imao je teinu poput orla koji je namirisao krv i sad je spreman za napad. Crosby je to osjetio i na njegovu se blijedu licu pojavi iskrivljen osmjeh.

    Svakom ovjeku zanimanje koje odgovara njegovoj naravi, primijeti polu-ironino. Pretpostavljam da bih i ja umro od dosade da sam predugo na odmoru. A li ovoga vas puta oekuje prilian boj, Cinc.

    Scottovo nabito tijelo automatski se napne. Rhys mu dobaci pogled.

    Utvrda Virginia napada, kapetane. Unajmili su Paklene ronioce Flynnovu grupu.

    Nastane stanka. Oba Slobodnjaka bila su nestrpljiva da to prije razmotre sve kuteve, ali nevoljki da to uine pred civilima, pa makar to bio i sam predsjednik Utvrde Montana. Crosby ustane.

    Znai, ponuena novana naknada vam odgovara?Rhys kimne. Da, u redu je. Oekujem da e boj poeti za

    par dana. Negdje blizu Venerinog Dubokog, po mojoj gruboj procjeni.

    Dobro. Moram od vas zatraiti jednu uslugu. Ispriajte me na nekoliko trenutaka dok On ne dovri reenicu, ve izie kroz vrata-zastor. Rhys ponudi Scottu cigaretu.

    Shvaate to to implicira, kapetane Pakleni Ronioci?Da, gospodine. Hvala. Ne moemo to uiniti sami.Tono. Nemamo dovoljno ljudstva, a ni naoruanja. A

    1 4

  • Pakleni Ronioci nedavno su se udruili s OBrienovom Legijom, nakon to je OBrien ubijen pri onom polarnom okraju. Oni su jaka grupa, vrlo jaka. A i ta njihova specijalnost napad podmornicama. Rekao bih da emo morati postupiti po H-planu 7.

    Scott zatvori oi, prizivajui u sjeanje taj spis. Svaka je Slobodna Kompanija imala aurirane planove napada po mjeri svih ostalih pojedinih Kompanija na Veneri. Ti su se planovi nadopunjavali ili mijenjali nakon svakoga napada, nakon svake pojave nove grupe, svake promjene u odnosu snaga. Ti su planovi toliko detaljni da ih se moglo provesti u djelo doslovno trenutano. H-plan 7, sjeti se Scott, ukljuivao je pomo Mafije, male ali dobro organizirane grupe Slobodnjaka pod vodstvom Cinca Toma Mendeza.

    Dobro, ree Scott. Moete li ga dobiti?Mislim da mogu. Jo se nismo dogovorili oko bonusa. Ve

    sam ga nekoliko puta zvao teleaudiofonom, ali stalno me izbjegava eka do zadnjeg trena kako bi mogao postaviti svoje uvjete.

    Koliko trai, gospodine?Pedeset tisua u gotovini i pedeset posto od plijena. Rekao bih daje trideset posto primjerenije.Rhys kimne. Ponudio sam mu trideset i pet. Moda vas

    poaljem do njegove tvrave carte blanche. Mogli bismo unajmiti neku drugu kompaniju, ali Mendez ima te predivne detektore podmornica koji bi nam dobro doli protiv Paklenih ronilaca. Moda bih se mogao dogovoriti s njim preko audio veze. Ako ne, morat e odletjeti do Mendeza i kupiti njegove usluge, i to po cijeni manjoj od pedeset posto.

    Scott protrlja stari oiljak na bradi svojim uljevitim kaiprstom. U meuvremenu, Zapovjednik Bienne nadgleda mobilizaciju. Kad

    Nazavao sam teleaudiofonom nau tvravu. Zrani transport je na putu.

    Bit e to prilian boj, ree Scott i njihovi se pogledi sretnu u savrenu razumijevanju. Rhys suho zahihoe.

    I dobar profit. Utvrda Virginia ima velike zalihe kori- juma... ne znam koliko, ali prilino u svakom sluaju.

    Sto je ovaj put zapalilo iskru?Uobiajene stvari, valjda, ree Rhys nezaineteresirano.

    1 5

  • Imperijalizam. Netko iz Utvrde Virginia razradio je novi plan za anektiranje ostalih Utvrdi. Uvijek isto.

    Obojica ustanu kad se razgrne zastor na vratima. Ue predsjednik Crosby u pratnji jednog mukarca i jedne djevojke. Mukarac je izgledao mlad, njegovo djeako lice jo neogrubjelo od u ltravioletnih opekotina. Djevojka bijae draesna na nain na koji su to plastine figurice, iz nje je izbijalo svjetlo ivotnosti. Njena plava kosa bijae oiana po trenutnoj modi, a njene oi, primijeti Scott, bijahu neobine zelene boje. Bila je vie nego samo lijepa bila je uzbuujua.

    Crosby ree: Moja neakinja. Ilene Kane i moj neak, Norman Kane. On obavi upoznavanje, a zatim svi sjednu.

    Kako bi bilo da neto popijemo? predloi Ilene. Ovo je grozno slubeno. Na koncu, bitka jo nije poela.

    Crosby odmahne glavom. Ionako nisi bila pozvana, Ilene. Ne pokuavaj ovo pretvoriti u tulum nemamo vremena za bacanje.

    Dobro, promrmlja Ilene. Mogu ja i priekati. Sa zanimanjem je promatrala Scotta.

    Norman Kane se ubaci: elio bih se pridruiti Dooneovoj Slobodnoj Kompaniji, gospodine. Ve sam predao prijavu, ali sad kad se spremamo u boj bilo bi mi mrsko ekati dok ne proe uobiajen postupak. Mislio sam

    Crosby pogleda Cinca Rhysa. Osobna usluga, ali odluka je vaa. Moj je neak od onih neprilagoenih romantiar. Nikad mu se nije sviao ivot u Utvrdi. Prole je godine otiao i pridruio se Starlingovoj grupi.

    Rhys podigne jednu obrvu. Toj bandi? To nije ba neka preporuka, Kane. Oni ak ni nisu registrirani kao Slobodnjaci. Vie su poput gerilaca i posve bez etike. Cak se uka da petljaju s atomskim orujem.

    Crosby je izgledao iznenaeno. To nisam uo.To su samo glasine. Ako se ikada dokau svi e se Slobo

    dnjaci udruiti i zatrti Starlinga u tren oka.Norman Kane izgledao je kao da se osjea pomalo nela

    godno.. Pretpostavljam da sam bio budala. A li elio sam borbu, a Starlingova grupa me privukla

    Cinc proisti grlo. Nije udo. Nebuzdani romantiari koji nemaju pojma to je to pravi rat. Nemaju vie od dvanaestak

    1 6

  • tehniara. A discipline nimalo poput skupine gusara. U dananje vrijeme, moj Kane, ratovi se ne dobijaju tako da romantine zvijeri juriaju na davno potonule nade. Modemi vojnik je taktiar koji zna misliti, suraivati s drugima i postupati po zapovijedi. Ako se pridrui naoj Kompaniji morat e zaboraviti sve to si nauio kod Starlinga.

    Hoete li me primiti, gospodine?Mislim da bi to bilo nerazumno. Tebi treba obuka. Imam iskustvaCrosby ree: Bila bi to usluga meni osobno, Cinc Rhyse.

    Bio bih vam zahvalan da preskoite redovnu proceduru. Kad ve moj neak eli biti vojnik najradije bih daje s Dooneovom Kompanijom.

    Rhys slegne ramenima. U redu. Svoje e zapovijedi primati od Kapetana Scotta. Zapamti daje kod nas disciplina od vitalne vanosti.

    Djeak pokua potisnuti ozaren osmjeh. Hvala vam, gospodine.

    Kapetane

    Scott ustane i kimne Kaneu. Iziu zajedno. U predvorju se nalazio teleaudiofon i Scott pozove Dooneov lokalni stoer u Utvrdi Montana. Javi mu se integrator ije su ga oi upitno gledale sa zaslona.

    Kapetan Scott na liniji, predmet: novaenje.Da, gospodine. Spreman za zapis.Scott povue Kanea naprijed. Snimite ovoga ovjeka. On

    e se odmah javiti u stoer. Ime: Norman Kane. Unovaite ga bez obuke po specijalnoj zapovijedi Cinca Rhysa.

    Primljeno, gospodine.Scott prekine vezu. Kane je s mukom susprezao osmjeh. Dobro, proguna kapetan s oitom simpatijom u pogle

    du. To je sreeno. Stavit e te u moju jedinicu. Sto ti je specijalnost?

    Brzinci, gospodine.Dobro. Jo jedno ne zaboravi to ti je rekao Cinc Rhys.

    Disciplina je prokleto vana, a to moda jo ne shvaa. Ovo nije rat maevima i oklopima. Nema grandioznih predstava to je izumrlo zajedno s kriarskim ratovima. Postupaj po zapovijedi i nee imati neprilika. Sretno.

    1 7

  • Hvala, gospodine. Kane salutira i izie primjetno razmetljivim korakom. Scott se naceri. Nee se dugo praviti vaan to e mu brzo izbiti iz glave.

    Glas sa strane natjera ga da se naglo okrene. Pored njega stajala je Ilene Kane, vitka i draesna u haljini od celofleksa.

    ini se da ste ipak ljudsko bie, kapetane, ree. ula sam to ste rekli Normanu.

    Scott slegne ramenima. Uinio sam to za njegovo dobro i za dobro Kompanije. Jedan neprilagoeni moe izazvati podosta neprilika, gospoice Kane.

    Zavidim Normanu, ree ona. ivot koji vodite zacijelo je fascinantan. Svidjelo bi mi se neko vrijeme. Ne dugo. Ja sam jedna od bezvrijednih izdanaka ove civilizacije, nisam posebno dobra u niemu. Pa sam usavrila jedno.

    to?Oh, pretpostavljam da biste to nazvali hedonizmom.

    Uivam. Nije dosadno, bar ne preesto. A li trenutno mi jest malo dosadno. eljela bih razgovarati s vama, kapetane.

    Pa, sluam, ree Scott.Ilene Kane iskrivi lice. Loa semantika. eljela bih ui u

    vas, psiholoki. A li bezbolno. Veera i ples. Moe?Nema vremena, ree joj Scott. Mogli bismo svakoga

    trena dobiti zapovijedi. Nije bio siguran eli li izii s ovom djevojkom iz Utvrde, premda ga je na neki nain opinjavala, privlaila na nain koji nije mogao analizirati. Bila je tipini predstavnik najprijatnijeg dijela svijeta koji je njemu nepoznat. Ostali aspekti toga svijeta nisu imali nikakva uinka na njega; geopolitika ili nemilitantna znanost nisu ga nimalo privlaile, bile su mu previe strane. A li svi se svjetovi dotiu u jednoj toki uitku. Scott je mogao razumjeti oputenost podmorskih grupa, ali nije razumijevao ni suosjeao s njihovim radom ili socijalnim nagonima.

    Cine Rhys razgrne zastor-vrata i njegove se oi stisnu. Treba mi teleaudiofon, kapetane, ree. Scott je znao to Cinc eli time rei: poetni dogovor s Cincom Mendezom. On kimne.

    Da, gospodine. Da se javim u stoer?Rhys pogleda Ilenu pa Scotta i iznenada se uini kao da

    se izraz njegova strogog lica ublaio. Slobodan si do zore. Neu te trebati do tada, ali javi mi se u est ujutro. Zacijelo ima nekoliko sitnica koje mora obaviti.

    1 8

  • Vrlo dobro, gospodine. Scott ga isprati pogledom. Cinc je, naravno, mislio na Jeanu. Ali Ilene to nije znala.

    Pa? upita ona. Hou li dobiti koaricu? Svejedno mi moete platiti pie.

    Vremena je bilo dovoljno. Scott ree: Bit e mi zadovoljstvo, a Ilene ga uhvati pod ruku. Spuste se do prizemlja.

    Kad su izili na jedan od pokretnih plonika Ilene se okrene prema njemu i uhvati njehov pogled. Zaboravila sam neto, kapetane. Moda imate prijanji dogovor. Nisam znala

    Nita, ree on. Nita vanoga.To je bila istina, shvati on i na tu pomisao osjeti blagu za

    hvalnost prema Jeani. Njegova veza s njom bila je od one vrste koja se smatrala preporuljivom za nekoga njegova zanimanja. To se zvalo slobodan brak; Jeana mu nije bila ni ena ni ljubavnica, ve neto na pola puta izmeu to dvoje. Slobodnjaci nisu imali temelje za drutveni ivot; u Utvrdama oni su samo posjetitelji, u svojim tvravama pa, vojnici. Dovesti enu u tvravu bilo bi isto kao da je dovede na brod. I tako su ene Slobodnjaka ivjele u Utvrdama, selei se iz jedne u drugu kao i njihovi mukarci. Te su veze namjerno bile neodreene radi stalno prisutne sjenke smrti nad njima. Jeana i Scott su u slobodnom braku ve pet godina. Nijedno od njih nije postavljalo nikakve zahtjeve. Nitko ne oekuje vjernost od Slobodnjaka. Vojnici su ivjeli pod takvom elinom disciplinom da su tijekom dopusta esto odlazili u drugu krajnost.

    Scottu je Ilene Kane predstavljala klju koji bi mogao otkljuati vrata Utvrde vrata koja su se otvarala u svijet kojemu on nije pripadao i koji nije mogao u potpunosti razumjeti.

    II

    Ja, stranac i pun straha U svijetu koji nikad ne stvorih.

    Housman

    Bilo je tu nijansi, otkrio je Scott, za koje nije ni znao da postoje. Hedonist kakav je bila, Ilene je posvetila cijeli svoj ivot takvim nijansama; one su predstavljale njenu

    1 9

  • karijeru. Takve male stvari kao naprimjer kako uiniti jaki, bljutavi Razlikov Koktel ukusnijim tako da ga se filtrira kroz eer natopljen sokom limete koji se dri meu zubima. Scott je preferirao iskeplus, i kao i drugi vojnici prezirao je ono to su nazivali hidroponikim piima, ali kokteli koje je Ilene predloila bili su jednako uinkoviti kao opori, jantar ni iskeplus. Te ga je noi nauila sitnim trikovima poput stanke izmeu dvije ae kako bi udahnuo malo veselog plina, ili spajanja mentalnog i senzualnog uzbuenja vonjom u luna parku brzinama od kojih zastaje dah. Sve su to bile nijanse koje je mogla znati samo djevojka Ilenina podrijetla. Ona nije predstavljala pravi ivot u Utvrdama. Kao to je sama rekla ona bijae divlji izdanak, leeran i bezvrijedan cvijet na velikoj stabljici koja see do nebesa i ija je snaga u vrstim izbojcima znanstvenicima i tehniarima i socio- politiarima. Ona je bila, ba kao i Scott, na svoj nain osuena na propast. Podmorski obitavatelji sluili su Miner- vu; Scott je sluio Marsa; Ilene je sluila Afroditu koja nije samo boginja seksa ve i pokroviteljica umjetnosti i uitaka. Izmeu Scotta i Ilene bijae razlika kao izmeu Wagnera i Straussa, razlika izmeu gromoglasnih korova i zvonolikih arpeggia. U oboma je uala gorko-slatka tuga ije postojanje nijedno od njih nije prim jeivalo preesto. A li njihovim susretom to je izbilo na povrinu. Osjeaj blijedog beznaa u meusobnoj reakciji.

    Bijae vrijeme karnevala, ali ni Ilene, niti Scott nisu imali maske. Njihova su lica bila dovoljne maske, jer oboje su premda na razliite naine bili naueni na skrivanje osjeaja. Scottova su tvrda usta izgledala sumorno ak i kad su se smijeila. A Ilene se smijeila tako esto da njeni osmjesi vie nisu imali znaenja.

    Gledajui je Scott je mogao razumjeti podmorski ivot vie nego ikada prije. Za njega ona je bila katalizator. Izmeu njih je izraslo preutno razumijevanje kojemu rijei nisu bile potrebne. Oboje su bili svjesni da e u procesu napretka na koncu izumrijeti. ovjeanstvo ih je toleriralo samo zato to su privremeno potrebni. Svakoje od njih na tu potrebu odgovorilo na svoj nain. Scott je sluio Marsu, aktivno; djevojka, pasivna po prirodi, bila je privuena istoj suprotnosti.

    Scottovo pijanstvo udaralo je duboko unutra. N ije se v i

    20

  • djelo izvana. Njegova zaeljana sijedo-smea kosa nije bila raskutrana, a njegovo tvrdo, opaljeno lice bilo je bezizraajno kao i uvijek. A li kad su se njegove smee oi srele s Ileninim zelenima pojavila se iskra neega meu njima.

    Boje i svjetlo i zvuk. Poeli su se slagati u uzorak koji Scottu vie nije bio bez znaenja. Pono je ve prola, sjedili su u Olimpu, to je bilo isto kao da su u privatnom svemiru. inilo se da prostorija u kojoj su bili nema zidova. inilo se da oko njih prolaze kaotine plime sivih, blago svjetlucavih oblaka; mogli su uti prigueno vritanje umjetnog vjetra. Imali su osamu bogova.

    A Zemlja bijae bez oblika, i prazna; na licu dubine bila je tmina To je, naravno, bila teorija Olimpa. Nitko ne postoji, nita ne postoji izvan ove prostorije; vrijednosti se automatski mijenjaju a strahovi se ine apsurdnima.

    Scott se zavali na svjetlucav jastuk nalik oblaku. Ilene, koja je sjedila pored njega, prinese tubu s veselim plinom do njegovih nosnica. On odmahne glavom.

    Ne sad, Ilene.Ona vrati tubu u korice. Neu ni ja. Nema zadovoljstva u

    pretjerivanju u biloemu, Briane. Uvijek treba postojati neto to jo nisi okusio, neko iekivanje Ti to ima. Ja nemam.

    Kako?Zadovoljstva pa, postoje granice. Granice ljudske

    podnoljivosti. Ja ve imam i psihiku i tjelesnu imunost na sve. Kod tebe uvijek postoji ta zadnja avantura. Ti nikad ne zna kad e doi smrt. Ne moe planirati. Planovi su dosadni, neoekivane stvari su vane.

    Scott blago odmahne glavom. N i smrt nije vana. To je automatsko ponitavanje vrijednosti. Ili, bolje reeno On zastane traei prave rijei. U ivotu moe planirati, odrediti vrijednosti, je r sve se one temelje na odreenim uvjetima i stanjima. Na recimo aritmetici. Smrt je prije laz na drugu razinu uvjeta, zasad nepoznatih. Pravila aritmetike ne vrijede kao takva u geometriji.

    Misli da smrt ima svoja pravila?Moda je stvar u tome da nema pravila, Ilene. ovjek ivi

    sa svijeu da e jednoga dana umrijeti; to su temelji civilizacije. Zato se civilizacija koncentrira na cijelu rasu a ne na samo jednog pojedinca. Socijalno samoouvanje.

    21

  • Ona ga ozbiljno pogleda. Nisam m islila da Slobodni Kompanjoni mogu teoretizirati na takav nain.

    Scott sklopi oi, oputajui se. Utvrde ne znaju nita o nama. Ne ele znati. M i smo ljudi. Inteligentni ljudi. Nai tehniari su jednako sjajni kao i znanstvenici pod Kupolama.

    Ali oni rade u ratne svrhe.Rat je potreban, ree Scott. Barem sada.Kako si ti uao u sve to? Smijem li pitati?On se malo nasmije na te rijei. Oh, nemam ja mranih

    tajni u prolosti. Nisam odbjegli ubojica. ovjeka jednostavno ponese struja. Rodio sam se u Utvrdi Australia. Otac mi je bio tehniar, ali moj djed je bio vojnik. Valjda m ije to bilo u krvi. Iskuao sam se u raznim zanimanjima. Nijedno od njih za mene nije imalo nimalo znaenja. elio sam neto to... k vragu, ne znam. Moda neto to trai cijeloga ovjeka. U bitkama je tako. To je poput religije. T i kultisti Ljudi Novoga Suda oni su fanatici, ali vidi se daje njihova vjera jedina stvar koja im neto znai.

    Bradati, prljavi mukarci izopaenih umova.Sluajno je to religija koja se temelji na krivim postav

    kama. Postoje i druge koje privlae drugaije ljude. Za mene je religija openito previe pasivna.

    Ilene je prouavala njegovo tvrdo lice. Tebi bi se vie svidjela militantna crkva Malteki Vitezovi koji se bore protiv Saracena.

    Pretpostavljam da bi. Nisam imao nikave vrijednosti. Kako bilo da bilo, ja sam vojnik.

    Koliko ti je to vano? Slobodnjaci?Scott otvori oi i naceri se djevojci, to mu neoekivano da

    djeaki izraz lica.Prokleto malo, da budem iskren. Ima odreenu emocio

    nalnu privlanost. Znam daje sve to, gledano s intelektualne strane, velika la. Uvijek je i bila. Jednako apsurdna koliko i Ljudi Novoga Suda. Ratovi su osueni na propast. Mi zapravo nemamo prave svrhe postojanja. Mislim da veina nas zna da Slobodne Kompanije nemaju budunosti. Za nekoliko stotina godina pa...

    A ipak idete dalje. Zato? Nije radi novaca.Ne. Ima u tome... kao neka vrst pijanstva. Pradavni

    Vikinzi imali su svoje bezumno ludilo. Mi imamo neto slino.

    22

  • Dooneovom slobodnjaku grupa je otac, majka, dijete i Bog svemogui. On se bori protiv ostalih Slobodnih Kompanija kad mu se za to plati, ali ne osjea mrnju prema njima. Svi se mi klanjamo istome idolu na klimavom prijestolju. A jest k limavo, Ilene. Svaka bitka koju dobijemo ili izgubimo dovodi nas blie kraju. Ratujemo kako bismo zatitili kulturu koja e nas na koncu istrijebiti. Kad se Utvrde konano ujedine hoe li im trebati vojske? D aje rat bio sastavni dio civilizacije svaka bi Utvrda zadrala svoju vojsku. A li oni su nas iskljuili kao nuno zlo. Da zavre ratove ovoga trena Scottova se aka nesvjesno stisne. toliki bi ljudi pronali sretnija mjesta za ivot na Veneri pod morem. A li dok god postoje Slobodne Kompanije uvijek e biti ljudi koji nam ele pristupiti.

    Ilene je pijuckala koktel promatrajui sivi kaos oblaka to je poput plime proticao pored njih. U priguenom svjetlu Scottovo je lice izgledalo kao da je od tamnog kamena, tek je u oima bio traak sjaja. Ona mu njeno dotakne ruku.

    Ti si vojnik, Briane. Ne bi se mogao promijeniti.Njegov smijeh imao je naglaeno gorak prizvuk. Vraga ne

    bih, gospoice Ilene Kane! Misli li ti da boriti se znai samo povlaiti okida? Ja sam vojni strateg. Trebalo mi je deset godina za to. Tea obuka od one koju bih imao u Tehnikom institutu u Utvrdama. Strateg mora znati sve o ratu, od putanji projektila do masovne psihologije. To je najvea znanost koju je Sustav ikad poznavao i najbeskorisnija, jer rat e za nekoliko vijekova izumrijeti. Ilene, nikad nisi vidjela nijednu tvravu Slobodne Kompanije. To je znanost, udesna znanost usmjerena iskljuivo vojnim ciljevima. Imamo svoje specijaliste psihologe. Imamo svoje inenjere koji planiraju sve od tekih topova do kvocijenta trenja kod brzih amaca. Imamo ljevaonice eljeza i mlinove. Svaka tvrava je mali grad stvoren radi rata, kao to su Utvrde stvorene radi drutvenog napretka.

    To je tako sloeno?Predivno sloeno i predivno beskorisno. Ima toliko nas

    koji smo toga svjesni. Oh, mi se borimo to nam je kao otrov u krvi. Oboavamo Kompaniju to je emocionalni otrov. Ali ivimo samo tijekom rata. To je nepotpun ivot. Ljudi u Utvrdama ive punim ivotima; imaju svoje poslove, svoja zadovoljstva raena po njihovoj mjeri. Mi se ne uklapamo.

    23

  • Nisu svi u podvodnim rasama isti, ree Ilene. Uvijek ima onih koji se ne uklapaju. T i barem ima raison d etre. Ti si vojnik. Ja ne mogu zadovoljstva pretvoriti u svoje ivotno djelo. A to je jedino to znam.

    Scottovi se prsti stisnu oko njenih. A li ti si produkt te civilizacije, ako nita drugo. Ja sam izostavljen.

    S tobom, Briane, moglo bi biti bolje. Neko vrijeme. Mislim da ne bi dugo trajalo.

    A li moglo bi.To sad misli. Prilino je gadna stvar osjeati se sjenkom. Znam.elim te, Briane, ree Ilene, okreui lice prema njemu.

    elim da doe u Utvrdu Montana i ostane. Sve dok na eksperiment ne propadne. Trenutno mislim da e propasti. Ali moda ne tako brzo. Trebam tvoju snagu. Mogu ti pokazati kako izvui najvie to se moe iz ovakvog naina ivota i kako ui u taj ivot. Cisti hedonizam. Ti mi moe dati zajednitvo, moda. Za mene drutvo hedonista koji ne zna nita drugo nije dovoljno.

    Scott je utio. Ilene ga je neko vrijeme gledala u tiini. Je li rat tako vaan? upita napokon.Ne, ree on, nije nimalo. To je balon. Prazan u sredini,

    znam to. ast regimente! Scott se nasmije. Ne oklijevam, doista. Toliko dugo sam ve iskljuen. Socijalna jedinica ne bi se smjela temeljiti na lanosti osuenoj na propast. Vani su samo ljudi i nita drugo, pretpostavljam.

    Ljudi ili rasa?Ne rasa, ree iznenadnom nasilnou. Prokleta rasa!

    Nije uinila nita za mene. Mogu se ukljuiti u novi ivot. Ne mora to biti hedonizam. Strunjak sam na nekoliko podruja, moram biti. Mogu nai posao u Utvrdi Montana.

    Ako eli. Ja nisam nikad pokuala. Ja sam vie fatalist, pretpostavljam. Ali... to kae, Briane?

    Oi su joj gotovo sjale, poput blistavih smaragda, u ovom sablasnom osvjetljenju.

    Da, ree Scott. Vratit u se. I ostati.Ilene ree: Vratiti se? Zato ne ostane sad?Zato to sam totalni idiot, valjda. Ja sam kljuni ovjek i

    Cine Rhys me sad treba.Rhys ili Kompanija?

    24

  • Scott se opako nasmijei. Ne Kompanija. To je samo posao koji moram obaviti. Kad pomislim koliko sam godina robovao, pretvarao se da su apsurdnosti vane, znao da se klanjam krpenoj lutki N E ! elim tvoj nain ivota vrst ivota za koju nisam znao da moe postojati u Utvrdama. Vratit u se, Ilene. To je neto vanije od ljubavi. Odvojeni, mi smo samo polovice. Zajedno, mogli bismo biti potpuna cjelina.

    Nije mu nita odgovorila. Oi su joj bile uprte u njega. On je poljubi.

    Vratio se do apartmana prije jutarnjeg zvona. Jeana je ve bila spakirala svu potrebnu laku opremu. Spavala je, njena tama kosa razasuta po jastuku, i Scott je nije elio buditi. Tiho se obrijao, otuirao i odjenuo. inilo se da teka tiina puna iekivanja ispunjava cijeli grad, poput ae iji je rub umoen u nepominost.

    Kad je iziao iz kupaone, zakopavajui tuniku, ugleda stol postavljen za dvoje. Ue Jeana u jutarnjem ogrtau. Spusti dvije alice na stol i natoi kavu.

    Jutro, vojnice, ree. Ima vremena za ovo, zar ne? Aha. Scott je poljubi nakon malo oklijevanja. Do ovoga

    trenutka prekid s Jeanom inio mu se jednostavnim. Ona se nee buniti. To je bio jedan od glavnih razloga za slobodne brakove. Ipak

    Sjedila je u fotelji, stavljajui eer u kavu, otvarajui kutiju cigareta.

    Mamuran?Ne. Uzeo sam vitamine. Osjeam se prilino dobro. Ve

    ina barova imala je komoru za vitaminiziranje koje ponitava efekte previe stimulansa. Scott se, zapravo, osjeao svjee i budno. Pitao se kako da Jeani kae za Ilene.

    Ona mu olaka stvar.Ako je u pitanju djevojka, Briane, samo polako. Nema

    smisla ita initi prije zavretka rata. Koliko e dugo trajati? Oh, ne dugo. Najvie tjedan dana. Zna, jedna jedina

    bitka mogla bi srediti stvar. Djevojka Nije valjda neka djevojka iz Utvrde.Jest.Jeana podigne pogled, zateena. Ti si lud.Poeo sam ti objanjavati, ree Scott nestrpljivo. Nije

    25

  • stvar samo u njoj. Muno mi je od Dooneove Kompanije. Naputam Slobodnjake.

    Hmmm. Samo tako?Samo tako.Jeana odmahne glavom. ene iz Utvrda nisu jake.Ne moraju biti. Njihovi mukarci nisu vojnici.Neka ti bude. ekat u dok se ne vrati. Moda imam

    predosjeaj. Vidi, Briane, zajedno smo ve pet godina. Odgovaramo jedno drugome. Ne radi neke filozofije ili psihologije ve radi neega mnogo osobnijega. Radi nas. Kao mukarac i ena nas dvoje se dobro slaemo. Ima tu i ljubavi. Te bliske emocije mnogo su vanije nego uzbuenje radi novih budunosti koje ne moe proivjeti.

    Scott slegne ramenima. Moda poinjem zaboravljati na budunost. Moda se koncentriram na Briana Scotta.

    Jo kave... evo. Pa, ve pet godina idem s tobom od Utvrde do Utvrde, ekam svaki put kad ode u rat, pitajui se hoe li se vratiti, znajui da sam samo jedan dio tvog ivota, ali ponekad sam mislila najvaniji dio. Vojska sainjava sedamdeset i pet posto tvog ivota. Ja sam ona preostala etvrtina. Mislim da treba tu etvrtinu treba svih sto posto i to ba u tom omjeru. Moe si nai drugu enu, ali ona bi morala biti voljna uzeti samo tih dvadeset i pet posto.

    Scott ne odgovori. Jeana ispust dim kroz nosnice.Dobro, Briane. Ja u ekati.Nije stvar toliko u djevojci. Ona se igrom sluaja uklapa

    u uzorak onoga to elim. T iJa se nikad ne bih mogla uklopiti u taj uzorak, ree

    Jeana tiho. Slobodnjaci trebaju ene koje su voljne biti ene vojnika. Slobodne ene, ako hoe. Bit svega je u tome da ne traimo previe. Ali postoje i druge stvari. Ne, Briane. ak i da to eli, ja se nikad ne bih mogla pretvoriti u jednu od ena iz Utvrde. To ne bih bila ja. Ne bih cijenila samu sebe kad bih ivjela na nain koji mi je stran. N i tebi se takva ne bih sviala. Ja se ne mogu promijeniti, a niti to elim. Ostat u ovakva kakva jesam. Vojnikova ena. Dok god si Slobodnjak treba me. A li ako se ti promijeni Nije zavrila reenicu.

    Scott zapali cigaretu i namrti se. Teko je biti siguran. Moda te ne razumijem, ali ja ne postavljam pitanja i ne

    pokuavam te promijeniti. To ima doklegod to eli od mene.

    26

  • Ne mogu ti ponuditi nita drugo. Slobodnjaku je to dovoljno. Premalo je ili previe za ovjeka iz Utvrdi.

    Nedostajat e mi, ree on.I to ovisi. I ti e meni nedostajati. Njene se ake pod

    stolom zgre, ali lice joj ne promijeni izraz. Kasno je. Daj da ti provjerim kronometar. Jeana se nagne preko stola, podigne Scottov zglob i usporedi njegov sat sa satom na zidu. Dobro. Put pod noge, vojnice.

    Scott ustane i pritegne remen. Pogne se da je poljubi, ali ona okrene lice a onda mu ipak uzvrati poljubac.

    Nisu govorili. Scott brzo izie, a djevojka ostane nepomino sjediti sa zapaljenom cigaretom zaboravljenom meu prstima. Nekako vie nije bilo vano to da je Brian ostavlja radi druge ene i drugog ivota. Jedino to je bilo vano, kao i uvijek dosad, bijae to da on ide u opasnost.

    uvaj ga da ne nastrada, pomisli nesvjesna da moli. uvaj ga.Sad dolazi tiina. I ekanje. Barem se to nije promijenilo.

    Njene se oi okrenu prema satu.Minute su ve postajale sve due.

    III

    On je nepromiljeni vjetropir vojnik i mornar, takoer!

    Kipling

    Porunik Bienne je nadgledavao ukrcavanje zadnjih Dooneovih Slobodnjaka kad je Scott stigao u stoer. Kruto salutira kapetanu, oito neiscrpljen nonim radom na poslovima otpreme.

    Sve je kako treba, gospodine.Scott kimne. Dobro. Je li Cine Rhys tu?Upravo je stigao. Bienne kimne prema vratima-zastoru.

    Kad se Scott uputio u tom smjeru on krene za njim.Sto je,porunice?Bienne spusti glas. Bronson ima endemsku groznicu.

    Zaboravio je dodati gospodine. On je trebao voditi lijevo krilo flote. Bilo bi mi drago da ja dobijem taj zadatak.

    Vidjet u to mogu uiniti.27

  • Bienneove se usne stisnu u crtu, ali nije nastavio. Okrene se natrag svojim ljudima, a Scott ue u Cincov ured. Rhys je bio na teleaudiofonu. Podigne pogled, oi mu se suze.

    Jutro, kapetane. Upravo sam se uo s Mendezom.Da, gospodine?Jo uvijek trai pedeset posto od koliine korijuma koju

    zaplijenimo u U tvrdi V irgin ia. Morat e otii do njega. Pokuaj dobiti Mafiju za manje od pedeset ako moe. Javi mi se iz Mendezove tvrave.

    Da, gospodine.Jo neto. Bronson je u bolnici.uo sam. Ako mogu predloiti da Porunik Bienne pre

    uzme njegovu dunost na lijevom krilu Ali Cine Rhys podigne ruku. Ne ovaj put. Ne moemo si

    priutiti individualizam. Porunik je u prolome ratu pokuao igrati na svoju ruku. Zna i sam da ne moemo riskirati da se to opet dogodi dok on ne pone misliti na Dooneovu Kompaniju a ne samo na Fredrica Biennea.

    On je dobar ovjek, gospodine. Dobar strateg.Ali jo se ne zna dobro uklopiti. Moda slijedei put. Stavi

    Porunika Geera na lijevo krilo. Bienne neka ostane s tobom. Idi brzincem do Mendeza.

    Ne zrakoplovom?Jedan od tehniara je upravo zavrio novi kamuflaer za

    komunikacije. Dao sam da ga odmah instaliraju na sve nae zrakoplove i jedrilice. Uzmi amac, Mafijina tvrava nije daleko to je na onom poluotoku na obali Junoga Pakla.

    Taj je kontinent ak i na zemljovidima nosio ime Pakao - iz oitih razloga. Vruina bijae samo jedan od njih. ak i s najboljom opremom istraivaki tim bi se uskoro naao na mukama prokletih. Na Venerinom kopnu flora i fauna sjedi- njavala se na tako dijaboliki nain da onemogui ivot Zemljanima. Mnoge od biljaka isputale su otrovne plinove. Mogle su opstati samo zatiene obalne tvrave Slobodnih Kompanija i to samo zato to jesu tvrave.

    Cine Rhys se namrti. Postupit emo po H-planu 7 ako dobijemo Mafiju. Inae emo se morati zadovoljiti nekom drugom grupom a to ne bih elio. Pakleni ronioci imaju previe podmornica, a mi premalo detektora. Uini sve to moe.

    Scott salutira. Uinit u tako, gospoine. Rhys odmahne

    28

  • rukom, dajui mu znak da ode i Scott zakorakne kroz zastor u drugu prostoriju u kojoj ga je ekao Porunik Bienne. Upitno g[a pogleda.

    Zao m ije , ree Scott. Ovaj put Geer vodi lijevo krilo. Bienneovo lice se smrkne i zajapuri. Zao mi je to te

    nisam zveknuo onda prije mobilizacije, ree. Mrzi konkurenciju, zar ne?

    Scottove se nosnice raire. Da se mene pitalo ti bi dobio tu dunost, Bienne.

    Sigurno. Kladim se. U redu, kapetane. Gdje je moje mjesto? Na brzincu?

    Bit e na desnom krilu, sa mnom. Na Flintlocku.S tobom. Misli pod tobom, ree Bienne suho. Oi su mu

    plamtjele. Je.I Scottovi tamni obrazi bijahu zajapureni. Zapovijedi,

    porunice, obrecne se. Dovedite mi pilota za brzinca. Idem gore.

    Bienne se bez rijei okrene teleaudiofonu. Scott ljutito izie iz stoera, osjeajui kako mu se eludac gri od bijesa, pokuavajui potisnuti gnjev koji je osjeao. Bienne je magarac. Briga njega za Dooneovu

    Scott zastane i pokajniki se osmjehne. Pa, ni njega ba nije bilo previe briga za Dooneove Slobodnjake. A li sve dok je u Kompaniju disciplina je vana stvar integracija s bojnim strojem koji dobro funkcionira. Nema mjesta individualizmu. On i Bienne imali su neto zajedniko: nijedan od njih nije osjeao nita za Kompaniju.

    Ue u lift prema svodu Kupole. Utvrda Montana smanjivala se pod njim, sve dok nije izgledala poput kue lutaka. Negdje tamo dolje je Ilene, pomisli on. Vratit e se on. Moda e ovo biti kratak rat ne da su ikad trajali mnogo due od tjedan dana, osim u neobinim sluajevima kad je Kompanija razvila nove strategije.

    Proe kroz zranu ustavu do mjehura: vrste, prozirne kugle s vertikalnom osi kroz koju su prolazili kabeli. Bio je sam u mjehuru. Nakon par trenutaka mjehur krene prema gore uz mali trzaj. Voda izvan njega postepeno je postajala sve svjetlija, od crne do tamno zelene i, na koncu, prozirne. Sad je mogao vidjeti morska stvorenja, ali ona mu nisu bila nita novo pa ih je jedva primjeivao.

    29

  • Mjehur probije povrinu vode. Tlak je u mjehuru uvijek isti, tako da je Scott mogao bez razmiljanja otvoriti vrata i izii na jednu od plutajuih platformi koje bijahu ratrkane po vodi iznad Utvrde Montana.

    U daljini ugleda kako se s jedne od veih platformi Slobodnjaci ukrcavaju na zrani trajekt. Scott pogleda uvis. Nema oluje, premda se nizak svod povijao pod vjetrovima. Iznenada se sjeti da e se bitka najvjerojatnije odigrati iznad Venerijanskog Dubokog. To e predstavljati dosta tekoa naim jedrilicama nee biti mnogo toplih struja iznad Plitkog Mora.

    Pojavi se brzinac, nizak, brz i prekrasno lak za manevriranje. Pilot otvori krov kabine i salutira Scottu. Bio je to Norman Kane, uminkan u svojoj pripijenoj sivoj unuformi i oito spreman da se naceri na i najmanji povod.

    Scott s lakoom uskoi u vozilo i sjedne pored pilota. Kane zatvori kabinu i pogleda Scotta.

    Zapovijedi, kapetane?Zna gdje je tvrava Mafije? Dobro. Kreni tamo. Brzo.Kane izleti s platforme podiui mlaz vode pramcem. Laka

    za manevriranje, nevjerojatno brza, ova vozila su bila od neprocjenjive vanosti u pomorskim bitkama. Kretali su se tako brzo da ih je bilo vrlo teko pogoditi. Nisu imali oklope koji bi ih usporavali. Nosili su samo visokoeksplozivne metke koje su ispaljivali iz cijevi maloga kalibra; obino su u svakom sjedila dvojica Slobodnjaka. Dopunjavali su teke topove velikih bojnih brodova i razaraa.

    Scott prui cigaretu Kaneu. Djeak je oklijevao.Nismo pod paljbom, zahihoe kapetan. Disciplina mora

    biti elina tijekom bitke, ali sad smije zapaliti sa mnom. Evo ti. Zapali cigaretu za Kanea.

    Hvala, gospodine. Pretpostavljam da sam malo previe nervozan?

    Pa, rat ima svoja pravila. Ne mnogo njih, ali ne smije ih se prekriti. Obojica su neko vrijeme utjeli, pogleda uperenih u sivu povrinu oceana pred njima.

    Je li Ilene Kane tvoja sestra? upita Scott.Kane kimne. Da, gospodine.Tako sam i mislio. Da je muko pretpostavljam da bi se i

    ona pridruila Slobodnjacima.

    30

  • Oh, ne znam. Djeak slegne ramenima. Ona nema ne znam. Njoj bi to bilo previe truda. Ona ne voli disciplinu.

    A ti?Meni su vane borbe, gospodine. Zatim doda: Pobjede,

    zapravo.Moe izgubiti bitku ak i ako pobijedi, ree Scott

    prilino mrko.Pa, radije bih bio Slobodnjak nego radio bilo to drugo.

    Ne da imam mnogo iskustva Ima iskustva iz ratovanja sa Starlingovom grupom, ali

    vjerojatno si istovremeno nauio i neke opasne stvari. Ovih dana ratovanje nije divlje gusarstvo. Kad bi Dooneovi Slobodnjaci pokuavali bitke dobiti na takav nain, za tjedan dana ih vie ne bi bilo.

    A li Kane je oklijevao. Nije li to neophodno? Mislim rei ii na slijepo...

    Moe ii iz oaja, ree mu Scott, ali u ratu nijedan dobar vojnik ne ide na slijepo. Kad sam bio jo zelen izdvojio sam krstaricu iz formacije i zabio se u neprijateljski brod. Unazadili su me iz dobrih razloga. Brod u koji sam se zabio neprijatelju nije bio tako vaan kao to je naa krstarica bila nama. Da sam ostao na svom mjestu mogao sam pomoi da potopimo jo tri ili etiri broda umjesto da otetim samo jedan i jo pritom onesposobim nau krstaricu. Integracija je bog kojega oboavamo, Kane. Sad je to mnogo vanije no to je bilo na Zemlji, jer vojske su se udruile. Kopnena vojska, mornarica, zrakoplovstvo, podvodne snage sve su one dio jedinstvene organizacije. Pretpostavljam da se jedina vana promjena zbila u zranim snagama.

    Mislite na jedrilice? Znam da se motorni zrakoplovi ne mogu koristiti u bitkama.

    Ne u Venerinoj atmosferi, sloi se Scott. Jednom kad se podignu u sloj oblaka moraju se takvom snagom boriti protiv krinih struja i zranih depova da nemaju vremena za precizno pucanje. Ako su oklopljeni onda su spori. Ako su laki, detektori ih brzo otkriju i protuzrano oruje ih brzo skine. Jedrilice su vane ne za bombardiranje, ve za navoenje napada. One uu u oblake, ostaju skrivene, snimaju infra- crvenim kamerama iji se signali alju natrag u kontrolne

    31

  • brodove. One su oi flote. One nam mogu rei Bijela voda pred nama, Kane! Skreni!

    Pilot je ve sam primijetio uzavrelu pjenu ispred pramca. Instinktivno okrene brod. Vozilo se nagne u stranu, gotovo ih obojicu izbacivi iz sjedala.

    Morska neman? upita Scott i odmah potom sam odgovori na svoje pitanje. Ne, ne uz takav mlaz. Ovo je vulkanski. I brzo se iri.

    Mogu ga zaobii, gospodine, predloi Kane.Scott odmahne glavom. Preopasno. Vrati se natrag. Djeak posluno izvede brod iz opasna podruja. Scott je

    imao pravo uzavrelo kovitlanje irilo se gotovo bre no to je mali brod mogao uzmicati. Odjednom ih linija bijele vode uhvati. Brzinac poskoi poput ibice a upravljaki volan skoro iskoi iz Kaneovih ruku. Scott isprui ruku i pomogne mu stabilizirati brod. ak i s dvojicom za volanom postojala je mogunost da im se istrgne iz ruku. Iza prozirne kupole pilotske kabine dizali su se velovi pare. Voda pod pjenom postala je prljavo smea.

    Kane pojaa gas. Brzinac odskoi poput odbijenog metka, pleui preko povrine bijesnih valova. Jednom su udarili ravno u val i amac potrese vritanje razbjenjela metala. Kane, stisnutih usana, istoga trena ukljui pomone motore i oduzme snagu zdrobljenom glavnom motoru. Onda se iznenada nau u mirnoj vodi, usmjereni natrag prema Utvrdi Montana.

    Scott se naceri. Dobro obavljeno. Sreom nisi pokuao skrenuti. Da jesi, ne bismo uspjeli.

    Da, gospodine. Kane duboko udahne. Oi su mu sjale uzbuenjem.

    Skreni sad. Ovdje. On gurne zapaljenu cigaretu meu Kaneove usne. Bit e dobar Slobodnjak, Kane. Reagira dobro i brzo.

    Hvala, gospodine.Scott je neko vrijeme puio u tiini. Baci pogled prema

    sjeveru, ali uz ovako slabu vidljivost nije mogao razabrati visoki lanac vulkanskih grebena koji bijahu hrptenjaa Junog Pakla. Venera je relativno mlad planet, unutarnje su vatre jo znale nenadano izbiti na povrinu. Zato nijedna tvrava nije izgraena na otocima oni su imali lo obiaj da nestanu bez upozorenja.

    32

  • Vonja brzincem pri ovakvoj brzini bijae kvrgava, unato amortizerima. Nakon vonje u jednom od ovih drmala - kako su ih zvali vojnici ovjeku je trebala arnika, ako ne i fizioterapeut. Scott se pokua namjestiti na mekom zranom jastuku ispod sebe, koji mu se sad inio tvrdim poput betona.

    Poluglasno zapjevui:N ije teko tegljenje to to razdire konjska kopita,Ve udr i udri udr i po tvrdoj cesti!

    Brzinac je jurio naprijed, okruen monotonijom mora i oblaka, dok napokon ispred pramca iz magle ne izroni kopno. Scott pogleda na kronometar i odahne s olakanjem. Stigli su brzo, usprkos malom zakanjenju radi podvodnog vulkana.

    M afijina tvrava bijae ogroman dvorac od metala i kamena na samom rubu poluotoka. Dok je brzinac pristajao Scott je gledao ravno pred sebe smatralo se nepristojnim da jedan Slobodnjak previe znatieljno razgleda tvravu neke druge Kompanije. Na keju je stajalo nekoliko mukaraca, oito ekajui njega. Kad je Scott iziao iz broda oni mu salutiraju.

    On im ree svoje ime i in. Istupi kaplar.Cine Mendez vas oekuje, gospodine. Cine Rhys je zvao

    prije nekih sat vremena. Ako poete za mnomU redu, kaplaru. Moj pilot Pobrinut emo se za njega, gospodine. Masaa i pie,

    moda, nakon vonje u drmalu.Scott kimne i ode za drugom dvojicom prema bedemu.

    Ulaz s morske strane bijae otvoren i on brzo prijee prostrano dvorite, proe kroz vrata-zastor, uspne se dizalom, da bi se ubrzo naao pred jednim vratima-zastorom na kojima je bilo lice Cinca Mendeza pekasto, svinjoliko, glave elave poput metka.

    Kad je uao ugleda Mendeza na elu stola za kojim je sjedilo jo gotovo tucet asnika Mafije. Mendez je uivo izgledao bolje no na slici. Vie je sliio vepru nego prascu borcu, a ne gurmanu. inilo mu se da se pogled Mendezovih crnih oiju spustio na Scotta silinom fizikog udarca.

    Mendez ustane, a za njim i njegovi asnici. Sjednite, kapetane. Ima mjesta na podnoju stola. Nema veze s inom i poloajem, jednostavno volim biti oi u oi s ovjekom s kojim

    33

  • razgovaram. A li prvo upravo ste stigli? Ako biste radije prvo malo razgledali, mi emo rado priekati.

    Scott sjedne na ponueno mjesto. Hvala vam, ali ne bih, Cinc Mendez. Radije ne bih gubio vrijeme.

    Onda ga neemo troiti ni na upoznavanja. Ipak, vjerujem da neete odbiti pie. Obrati se deurnome pored vrata i uskoro je pored Scotta stajala napunjena aa.

    On prijee pogledom po licima za stolom. Dobri vojnici, pomisli vrsti, dobro obueni, s mnogo iskustva. Bili su ve pod paljbom. Mala grupa, ta Mafija, ali snana.

    Cinc Mendez polako je pijuckao svoje pie. Na posao. Dooneovi Slobodnjaci ele unajmiti nau pomo u borbi protiv Paklenih Ronilaca. U tvrda V irg in ia je kupila usluge Paklenih Ronilaca za napad na Utvrdu Montana. Nabrajao je pomaui se kratkim , debelim prstima. Nudite nam pedeset tisua u gotovini i trideset i pet posto od plijena, korijuma. Dakle?

    Tono.Mi traimo pedeset posto.To je previsoko. Donneovi imaju vie ljudstva i opreme. Vie od nas, ali ne i od Ronilaca. Povrh toga, postotak je

    uvjetovan ako izgubimo dobit emo samo novanu naknadu. Scott kimne. To je tono, ali jedino po emu su Pakleni

    Ronioci opasni jesu njihove podmornice. Dooneovi imaju dosta opreme za zrane i povrinske borbe. Mogli bismo ih moda srediti i bez vas.

    Mislim da ne biste. Mendez odmahne elavom glavom. Oni imaju neka nova podvodna torpeda koja od tekog oklopa naprave kau. A li mi imamo nove detektore podmornica. Mi moemo unititi njihove podmornice i prije no to vam dou na domet torpeda.

    Scott ree otvoreno: Odugovlaite, Cinc Mendez. Nismo mi u tako loem poloaju. Ako ne dobijemo vas, unajmit emo neku drugu grupu.

    S detektorima podmornica?Yardleyeva Kompanija je dobra za podvodne stvari. Bojnik koji je sjedio blizu ela stola ree: To je istina,

    gospodine. Oni imaju podmornice-kamikaze nisu previe pouzdane, ali imaju ih, da.

    Cinc Mendez obrie elavu glavu dlanovima. Hmmm. Pa,

    34

  • kapetane, ne znam. Yardleyeva Kompanija nije tako dobra kao mi za takvo neto.

    Dobro, ree Scott, imam carte blanche. Ne znamo koliko korijuma ima u sefovima Utvrde Virginia. Kako vam se ini ovakav prijedlog: Ako ga ima manje od etvrt milijuna Mafija dobija pedeset posto; ako ga ima vie od toga, dobijate trideset i pet j>osto.

    etrdeset i pet.etrdeset, iznad etvrt milijuna; etrdeset i pet posto

    ispod toga.Gospodo? Cinc Mendez upitno pogleda svoje asnike.

    to kaete?Zauje se nekoliko potvrdnih i par negativnih odgovora.

    Mendez slegne ramenima.Znai odlueno. Dobro. Dobijamo etrdeset i pet posto

    plijena ako je manje od etvrt milijuna, etrdeset posto od svega to je vie od toga. Dogovoreno. Popijmo u to ime.

    Mendez ustane, a ostali za njim. Cinc kimne Scottu. Hoete li nazdraviti, kapetane?Sa zadovoljstvom. Neka bude Nelsonova zdravica

    neprijatelja eljnoga borbe i prazno more!

    Popiju u to ime, kao to su Slobodnjaci uvijek dosad inili uoi bitke. Kad su opet sjeli, Mendez ree: Bojnie Matson, javite ovo Cincu Rhysu i dogovorite se oko detalja. Moramo znati njegove planove.

    Da, gospodine.Mendez pogleda Scotta. to jo mogu uiniti za vas? N ita vie. Vratit u se u svoju tvravu. O detaljima

    moemo teleaudiofonom, na sigurnoj frekvenciji.Ako se vraate onim brzincem, ree Mendez uz pod

    smjeh, zduno bih vam preporuio masau. Imate dovoljno vremena sad kad smo se dogovorili.

    Scott je oklijevao. Dobro. Ja... ovaj... poinjem osjeati bolove. Ustane. Oh, skoro sam zaboravio. uli smo glasine da Starlingova grupa koristi atomsku energiju.

    Mendezova se usta iskrive u gadljivu grimasu. Nisam to uo. Znate li to o tome, gospodo?

    Odrena odmahivanja glavom. Jedan asnik ree: uo sam neto malo o tome, ali zasad su to samo glasine.

    35

  • Mendez ree: Nakon ovoga rata povest emo istragu. Ako u tim glasinama ima istine, mi emo vam se, naravno, pridruit i zajedno srediti Starlinga. Za takav zloin nije potreban vojni sud.

    Hvala. Kontaktirat u i ostale Kompanije i vidjeti to oni znaju o tome. Sad, ispriajte me

    Salutira im i izie, osjeajui se trijumfalno. Postigao je dobru cijenu jer Dooneovi su Slobodnjaci doista trebali Mafijinu pomo protiv Paklenih Ronilaca. Cine Rhys e biti zadovoljan.

    Deurni ga je odveo do kupalita gdje su mu masaom opustili bolne miie. Sad se ve uspinjao u brzinac. Brz pogled preko ramena pokae mu ratnu maineriju koja je ve stupila u pogon. Nije mogao vidjeti mnogo, ali ljudi su hodali svrhovitim koracima, oito s odreenim ciljem. Bojni brodovi usidreni su u zatienoj luci, znao je Scott, ali uskoro e krenuti na sastanak s Dooneovim brodovima.

    Kane, za upravljaem brzinca, ree: Popravili su nam motor, gospodine.

    Lijepo od njih. Scott podigne ruku u prijateljskoj gesti i mahne ljudima na doku, a brod jurne prema otvorenom moru. U Dooneovu tvravu. Zna put?

    Da, gospodine. Jesu li... hoe li se Mafija boriti uz nas, ako smijem pitati?

    Hoe. A oni su vraki dobri borci. Vidjet e pravu borbu, Kane. Kad slijedei put uje borbena zvona, poet e jedan od najboljih okraja u povijesti rata na Veneri. Nagazi na gas uri nam se!

    Brzinac je jurio prema istoku najveom brzinom, ostavljajui za sobom trag u obliku slova V.

    Moja zadnja bitka, pomisli Scott u sebi. Drago mi je da e biti jedna od dobrih.

    IV

    Jedemo i pijemo vlastitu propast. iz Molitvenika

    Motor im je otkazao nekih desetak kilometara od Dooneove tvrave.36

  • Nije to bio obian kvar, ve prije prava katastrofa. Izmuen i prenapregnut motor, koji je cijelo vrijeme radio punom snagom, jednostavno se raspao. Imali su sree da su u tom trenu bili na vrhu vala. Motor je eksplodirao raznosei krmu na komadie. Da su bili krmom pod vodom Scott i pilot bi proli mnogo gore no to jesu.

    Bili su nekih osamsto metara od obale. Scott, zagluen eksplozijom, vidio je kako mu se obzorje luaki okree pred oima. Brod se prevrne na krov uz glasan, pucketav zvuk. Ali plastika je izdrala. Obojica se nau na onome to im je prije predstavljalo svod kabine, klizei naprijed kako je brod polako poinjao tonuti. Iz unitena motora itala je para.

    Kane je uspio pritisnuti jedno od puceta za sluaj opasnosti. Poklopac kabine bio je, naravno, zaglavljen, ali nekoliko se postraninih panela pomakne, a u kabinu navre morska voda. Nekoliko su se trenutaka borili sa strujom, sve dok voda nije posve ispunila kabinu. Kroz zeleni polumrak vode Scott ugleda Kaneovu tamnu sjenku kako se izvlai kroz otvor. Krene za njim.

    Ispod njega, taman trup broda pone propadati i za tren nestane. Scottova glava probije povrinu vode i on lakomo udahne, otresajui kapljice s trepavica i ogledavajui se oko sebe. Gdje je Kane?

    Uto se pojavi djeakova glava, bez kacige, mokre kose priljubljene uz glavu. Scott uhvati njegov pogled i povue uzicu na prsluku za spaavanje koji se uvijek morao nositi ispod uniforme. Osjeti kako se uzdie iz vode dok mu se napuhavao ovratnik s naslonom za glavu, koji je brodolomcima omoguivao da se odmore bez straha da e se utopiti ako zaspe. A li to mu sad nee trebati.

    I Kane je aktivirao svoj prsluk. Scott se jo malo izdigne iz vode traei znakove ivota oko njih. Nita. Samo sivo- zeleno pusto more sve do maglovitog obzorja. Kilometar od njih poinjala je dungla. Iznad i iza nje samo je prigueno sumporno crvenilo osvjetljavalo oblake.

    Scott izvue svoju maetu sa sjeivom u obliku lista, pokazujui Kaneu da uini isto. inilo se da djeak nije zabrinut. Njemu je ovo bila samo jo jedna uzbudnjiva avantura, pomisli Scott umorno. Oh, dobro.

    Drei maetu u zubima Kapetan pone plivati prema

    37

  • obali. Kane je plivao uz njega. Scott najednom signalizira Kaneu da se umiri, nagne se naprijed i zakopa lice u vodu, pokuavajui pogledom prodrijeti kroz zelenu tminu pod njima je vijugala tamna sjenka, ali uskoro nestane. Morska zmija, ali sreom nije bila gladna. Venerini oceani vrvjeli su opakim ivinama. Oprez bijae prilino besmislen. ovjeku koji se nae u vodi preporua se da to prije iz nje izie.

    Scott dotakne mali cilindar privren za pojas i osjeti kako mu se uz dlan penju mjehurii. Osjeti olakanje. Ta se cijev s komprimiranim plinom otvorila im je aktivirao prsluk i poela isputati paru ogavna mirisa koja se irila po vodi oko njih. Bio je to princip tvora prilagoen okoliu lignje. Pretpostavljalo se da ta para iz Mellisonove cijevi tjera podvodne ivotinje, ali znalo se da ne djeluje na mesodere poput morskih zmija. Scott namreka nos. Te su cilindre nazivali Mellisonovim cijevima, ali vojnici su ih zvali smrdljivcima to im je mnogo bolje odgovaralo.

    Plime su na Veneri nepredvidljive. Oblani planet nema mjeseca, ali je Suncu blie nego to je Zemlja. Radi toga su plime blage, osim tijekom vulkanskih aktivnosti kad valovi plime izbriu sve s obala. Scott pusti da ga struja nosi prema obali dok je pogledom pretraivao usku traku crnila traei znake ivota.

    Nita.Napokon se izvue na kopno, otresajui vodu sa sebe poput

    psa. Odmah podesi oruje na visokoeksplozivno punjenje. Oruje je, naravno, bilo vodootporno na Veneri je to nuno. Dok je Kane isputao zrak iz svog prsluka, Scott je promatrao rub dungle udaljen desetak metara. Dungla je naglo prestajala, jer nita ne moe rasti na crnome pijesku.

    apat valova bijae jedini zvuk. Veina drvea sliila je lijanama borei se za opstanak crpljenjem snage iz drugih. im bi koje stablo postalo dovoljno vrsto odmah bi ga obavile parazitske brljanolike biljke, uspinjui se uz deblo kako bi doprle do filtrirana sunevog svjetla. Lie je poinjalo tek desetak metara iznad tla, tvorei pravi krov koji bi zaklonio svo svjetlo da lie nije svijetlozelene boje i prozirno. Od drveta do drveta protezale su se bijele niti, pipci biljke oktopi. Venerijanska fauna podijeljena je u dva tipa: divove koji se

    38

  • mogu probiti kroz dungle i male, brze ivotinjice koje ive na tlu veinom su to insekti i reptili koji se oslanjaju na vreice s otrovom kao jedino sredstvo obrane. Nijedna od te dvije vrste nije drutvo koje bi ovjek poelio.

    Bilo je tu i leteih stvorenja, ali ona su ivjela u viim slojevima, meu liem. A tu su i uasi koji ive u dubokome blatu i barama pod umom, ali o njima nitko nije previe znao.

    Pa, ree Scott, to je to.Kane kimne. Pretpostavljam da sam trebao provjeriti

    motor.Ne bi naao nita. N i Mendezovi momci nisu nali nita.

    Latentne greke. to se moe. Neka ti plinska maska bude pri ruci. Ako naiemo na otrovne biljke a vjetar zapue prema nama, gotovi smo. Scott otvori vodootpornu torbicu i izvadi traku senzibiliziranog lakmusa i privrsti je oko zgloba. Ako ovo poplavi, znai da ima plina, ak i ako ga mi ne osjeamo.

    Da, gospodine. to sad?Paaa... Broda nema. Ne moemo pozvati pomo. Scott

    vrati maetu u korice za pojasom. Idemo do tvrave. Dvana- estak kilometara. Dva sata hoda ako se drimo obale i ne naletimo na nevolje. Malo vie ako je Signalna stijena ispred nas, jer emo je u tom sluaju morati zaobilaziti. Izvadi mali teleskop i pogleda jugozapadno du obale. Da. Zaobilazimo.

    S lisnatog krova dungle zapahne ih muno sladak miris. Scott je znao da odozgo dungla izgleda iznenaujue lijepo. Taj ga je prizor uvijek podsjeao na antikni tableti koji je jednom prilikom kupio Jeani cvjetovi duginih boja razasuti na blijedozelenoj podlozi. ak i meu florom konkurencija bijae jaka bilje se natjecalo iji e cvjetovi biti ljepi i mirisniji, a samim time i uspjeniji u privlaenju krilatih nosaa peludi.

    Granice e uvijek postojati, pomisli Scott. A li ostat e nepokorene jo mnogo godina, ovdje na Veneri. Podvodnim obitavateljima Utvrde su dovoljne, a Slobodnjaci nemaju potrebe za carevinama na kontinentima. Oni bijahu ratnici, a ne poljoprivrednici. Ljudska rasa se oslobodila gladi za zemljom. Moda se ta glad opet pojavi jednoga dana, ali ne za vijeka Utvrdi.

    Venerine dungle skrivale su tajne koje on nikada nee saznati. ovjek moe iz zraka zauzeti kopno, ali ga na taj

    39

  • nain ne moe zadrati. Trebat e dugo vremena da se uma, korak po bolan korak, natjera na povlaenje a to Scott nee doivjeti. Ovaj divlji svijet bit e pokoren. A li ne sada. Ne jo.

    Trenutno bijae nepokoren i vrlo opasan. Scott skine tuniku i iscijedi vodu iz nje. Odjea mu se u ovom vlanom zraku nee osuiti, usprkos vjetru. Hlae su mu se slijepile uz tijelo, obavijajui ga ljepljivom hladnoom.

    Spreman, Kane?Da, gospodine.Hajdemo onda.

    Krenu jugozapadno, niz obalu, brzim korakom koji je prodirao kilometre. Brzina i oprez su jednako vani. S vremena na vrijeme Scott bi izvadio teleskop i pogledao prema moru, nadajui se da e ugledati neki brod. Nita. Brodovi su u luci, a svi zrakoplovi na uzletitu u procesu instaliranja novih teleaudio naprava koje je Cine Rhys bio spomenuo.

    Ispred njih izdizala se Signalna stijena, gromada visoka vie od ezdeset metara. Crni pijesak je tamo prestajao. Dalje se stijena strmo sputala u dubine, a u njenu podnoju pjenili su se valovi. N ije je bilo mogue zaobii nikako drukije nego kroz dunglu; opasna ali neizbjena ruta.

    Scott uputi Kaneu upitan pogled, pa se naglo okrene i zaputi prema dungli.

    Petsto metara kroz umu odgovara stotini kilometara obalom, primijeti on.

    Tako gadno, gospodine? Nisam nikad probao.Nitko ne proba dok na to nije prisiljen. Dri oi otvorene

    i pitolj u ruci. Ne hodaj kroz vodu ak ni onda kad joj vidi dno. Ima malih vragova koji su gotovo prozirni ribe- vampiri. Ako ti se par njih prikvai, trebat e ti transfuzija za manje od minute. Kad bi bar vulkani izrigali malo dima. Te male zvijeri se obino povuku kad se to dogodi.

    Scott zastane ispod jednog drveta, traei ravnu i dugu granu. Trebalo mu je dosta vremena da pronae jednu odgovarajuu u toj zbrci od lijana, ali napokon uoi jednu i maetom si odree tap dug oko metar i pol. Nastavi hodati, Kane za njim.

    Moda nam je neto za leima, ree djeaku. Ne zaboravi paziti na to.40

  • Pijesak je ustupio mjesto ljepljivu, bijelom blatu koje im je u trenu prekrilo noge do koljena. Trava je bila iste boje kao i blato i time gotovo nevidljiva, osim to je travnati teren bio skliskiji. Scott je polako napredovao, drei se stjenovitog grebena gdje raslinje nije toliko gusto. No ipak je esto morao upotrijebiti mae tu da im prokri put kroz lijane.

    On zastane i podigne ruku. Kaneovi ljapkavi koraci utihnu. Scott pokae rukom. U podnoju klifa ispred njih bio je otvor jazbine.

    Kapetan se sagne, dograbi mali kamen i baci ga prema jazbini. Prieka neko vrijeme, s rukom na pitolju, spreman u sluaju da iz rupe iskoi neto i nasrne na njih. U potpunoj tiini oko njih zauje se novi zvuk poput zvuka vilenjakih bubnjeva, divlji i rezonantan. Voda koja kaplje s lista na list, u zelenom svodu dungle iznad njih. Tink, tink, tink-tink, tink, tink-tink

    Dobro, ree Scott tiho. Ipak pazi. On nastavi s pitoljem u ruci sve dok nisu doli do otvora jazbine. Okreni se, Kane. Dri tu rupu na oku sve dok ti ne kaem da prestane. Vrativi oruje u korice, on zgrabi mladievu ruku i povede ga. U drgoj ruci mu se nae tap koji je dotad nosio uz tijelo. Njime je ispitivao sklisko blatno tlo ispred njih. Klizita i ivi pijesak su ovdje bili esta pojava, a nita rjee nisu bile zamke u obliku pokrivenih rupaga koje kopaju pjeani vukovi koji naravno nisu vukovi, ali nisu ni nita drugo to je ljudima poznato. Venerina fauna ima mnogo vie ogranaka od Zemljine, s mnogo manjim meusobnim razlikama.

    Dobro je sad.Kane okrene lice naprijed, uzdiui s olakanjem. Stoje

    to bilo?Nikad ne zna to moe izii iz jedne od takvih jazbina,

    ree Scott. A li togod bilo, izlazi brzo i obino je otrovno. Ne moemo riskirati. Uspori. Ne svia mi se izgled ovog dijela ispred nas.

    istine u venerijanskim umama nisu uobiajena stvar. Pred njima se prostirala jedna, iroka oko est metara, tanjurastog oblika. Scott isprui ruku sa tapom i upikne ga u blato. Bijelom povrinom rasprostre se vali. Kapetan je izvadio pitolj i poeo luaki pucati i prije nego to se ita pojavilo na povrini.

    41

  • Pucaj, Kane! vikne. Brzo! Pucaj!Kane ga poslua iako nije mogao vidjeti cilj, ali blato se

    ubrzo oboji crvenilom. Scott, jo uvijek pucajui, zgrabi djeakovo rame i povue ga natrag, natjeravi ga da tri to bre moe.

    Odjeci utihnu. Jo jednom se zauje apat vilinskih bubnjeva u zelenoj tami.

    Sredili smo ga, ree Scott nakon nekoliko trenutaka.Jesmo? upita mladi tupo. Sto Pjeani vuk, mislim. Jedini nain da ga ubije je da to

    uini prije nego izie iz blata. Prokleto su brzi, a teko umiru. Ipak Umorno krene naprijed. N ije se nita vidjelo. Blato je ve popunilo rupe nainjene visokoeksplozivnim mecima. Tu i tamo vidjela bi se pokoja traka crvenila.

    Nikad dosadno, primijeti Scott. Njegov iskrivljen osmjeh razbije napetost. Kane zahihoe i zamijeni punjenje svog pitolja novim, slijedei kapetanov primjer.

    Uski hrbat Signalne stijene protezao se jo etiristo metara u unutranjost prije nego to se bilo mogue uspeti na nj. Napokon su stigli do tog dijela. Popevi se do vrha jo uvijek su bili prilino ispod lisnatog svoda dungle. Crna povrina stijene bila je bolno vrua, arei im tabane ak i kroz potplate cipela dok su hodali.

    Napol puta, kapetane?Je. Ali nek te to ne veseli. Dalje nam nee biti nita lake,

    sve dok opet ne doemo do obale. Vjerojatno e nam trebati par injekcija protiv groznice kad stignemo u tvravu za svaki sluaj. Opa. Masku, Kane, brzo. Scott podigne ruku. Traka lakmusa oko njegova zgloba poprimila je plavu boju.

    Obojica stave maske uvjebanim pokretima. Scott je osjeao peckanje na izloenim dijelovima koe, ali to nije bilo zabrinjavajue. Ipak, kasnije e boljeti. Mahne Kaneu i pokae mu rukom prema podnoju stijene. Stapom isproba tlo, pa skoi. Baci se u ljepljivu bjelinu i pone se valjati po blatu, sve dok ga ono nije prekrivalo od glave do pete. Kane uini isto. Blato nee neutralizirati plin otrovnih biljaka, ali e apsorbirati veinu prije no to dopre do koe.

    Scott se zaputi prema obali, groteskna bijela figura. Cijelo je vrijeme tapom ispitivao tlo ispred sebe.

    42

  • Blato ga je svejedno iznevjerilo. tap iznenada propadne, a tlo pod njegovim nogama utone. Scott instinktivno prebaci teinu natrag i osjeti olakanje to ovo nije pjeani vuk, ve ipak samo ivi pijesak. A onda ga izdajnika bjelina usie do koljena. On se baci natrag i pokua preko glave dobaciti drugi kraj tapa Kaneu.

    Djeak ga uhvati objema rukama i baci se na tlo, zakaivi se stopalima za jedan korijen. Scott je i dalje tonuo, a onda se Kaneov poloaj pokae uinkovitim. Djeak je pokuavao vui tap prema sebi, ali Scott odmahne glavom. On je bio mnogo jai od Kanea kojemu e ta snaga trebati da odri vrsti stisak na tapu.

    Neto une u sjeni iza Kanea. Scott instinktivno makne jednu ruku sa tapa i izvadi pitolj. Mehanizam je bio potpuno zatvoren pa mu blato nije moglo nakoditi, a cijev je proputala u samo jednom smjeru prema van. On opali na pokret iza Kanea, zauje priguen udarac i prieka dok zvuk ne zamre. Djeak se osim bacanja brzog pogleda preko ramena nije ni pomaknuo.

    Nakon toga ilo je prilino lako. Scott se jednostavno rukama vukao uz tap. Najtee je bilo osloboditi noge tog ljepljivog smrtonosnog stiska. Nakon toga morao se odmarati dobrih pet minuta.

    A li izvukao se. To bijae jedino to je vano.Kane pokae rukom prema grmlju i upitno pogleda Scotta,

    ali on samo odmahne glavom. N ije bilo vano o kakvoj se zvijeri radilo. Popravivi masku Scott se opet zaputi prema obali, zaobilazei ivi pijesak, a Kane ga je slijedio u stopu.

    Onda im krene nabolje. Do obale su stigli bez daljnjih problema i sruili se na crno tlo eljni odmora. Scott pogleda lakmus i skine masku, vidjevi da opasnosti od plina vie nema. Duboko udahne.

    Hvala, Kane, ree. Sad moe u vodu ako hoe sprati to blato sa sebe. Ali ostani blizu obale. Ne, nemoj se svlaiti. Nemamo vremena.

    Blato je prianjalo poput ljepila, a crni im je pijesak grebao kou poput brusnog papira. Scott se svejedno nakon nekoliko minuta u vodi osjeao mnogo iim.

    Malo osvjeeni, oni nastave put.

    43

  • Sat vremena kasnije opazio ih je pilot probnog zrakoplova, javio u tvravu i uskoro se pojavio brzinac da ih pokupi. Najvie od svega Scott je bio zahvalan za gutljaj iskeplusa koji mu je dao pilot.

    Je. Pasji ivot, bogme!Prui pljosku Kaneu.Sad se ve ispred njih uzdizala tvrava iznad Dooneove

    luke. Koliko god velik bio, flota je jedva stala u zaljev. Scott je s odobravanjem promatrao vojnike aktivnosti u luci. Brzinac obie zatitni zid koji je s morske strane titio tvravu od valova. Njegovi se motori ugase kad su stiglo do doka.

    Scott izie i mahne rukom deurnome.Da, gospodine?Pobrini se da ovaj vojnik dobije sve to je potrebno. Bili

    smo u dungli.ovjek nije zazvidao iz suosjeanja, ali usta mu se napue

    kao da hoe. Salutira Scottu, pa pomogne Kaneu da se iskobelja iz brzinca. Dok je urno koraao po doku Scott zauje provalu prijateljskih prostakluka od ljudi to su se okupili oko Kanea.

    Neprimjetno kimne glavom. Mali e biti dobar Slobodnjak ako se pokae dobrim pod paljbom. To je najvei test. Trenutak u kojem je disciplina od presudne vanosti. Ako se mali slomi pa, ljudski faktor uvijek ostaje varijabla, usprkos svemu to psiholozi mogu uiniti.

    On ode ravno do svojih odaja i ukljui teleaudiofon kako bi pozvao Cinca Rhysa.

    Kapetan Scott javlja se na dunost, gospodine.Rhys ga otro pogleda. Sto se dogodilo?Brzinac je otkazao. Morali smo doi pjeice.Cinc blagim glasom zazove svog Boga. Drago mi je da ste

    uspjeli. Je li bilo povrijeenih?Ne, gospodine. I p ilot je neozlijeen. Spreman sam

    preuzeti dunost im se malo operem.Bolje se malo odmori vjerojatno ti treba. Sve ide kao

    podmazano. Dobro si obavio posao s Mendezom bolja pogodba no to sam se nadao. Razgovarao sam s njim teleaudio- fonom. Rei u ti kasnije. Dovedi se u red, pa idi u inspekciju.

    Jasno, gospodine.Rhys prekine vezu. Scott se okrene svom deurnome.

    44

  • Bok, Briggs. Pomogni mi s ovim izmama. Vjerojatno e ih morati odrezati s mene.

    Lijepo je opet vas vidjeti, gospodine. Mislim da neu morati rezati Njegovi prsti vjeto su prelazili preko kopi i zatvaraa. Bili ste u dungli?

    Scott se gorko osmjehne. Izgledam li ti kao da sam bio na jedrenju?

    Ne ba, gospodine ne.Briggs je bio poput starog buldoga jedan od onih koji

    potvruju izreku: Stari vojnici nikad ne umiru; oni samo izblijede. Briggs je mogao jo prije deset godina otii u mirovinu, ali nije to elio. U Slobodnim Kompanijama za stare je vojnike uvijek bilo mjesta, ak i za one nevjete. Neki su postali tehniari, drugi vojni instruktori, ostali deurni. Tvrave bijahu njihovi domovi. Da su se povukli u neku od Utvrdi, umrli bi od dosade.

    Briggs se nikad nije izdigao iznad poloaja obinog vojnika i nije znao nita o vojnoj strategiji ili taktikama samo o istoj borbi. A li U Dooneovoj Kompaniji je ve etrdeset godina, od kojih je dvadeset i pet proveo u aktivnoj slubi. Sad mu je bilo ezdeset i neto, njegovo tijelo malo se pognulo dajui mu izgled starog medvjeda, a njegovo je lice bilo prekriveno oiljcima.

    Dobro. Ukljui mi tu, hoe li?Briggs se odgega prema kupaoni, a Scott skine sa sebe

    prljavu, natopljenu odjeu i krene za njim. Uivao je pod jakim mlazom vode, prvo vrue i sapunjave, pa alkomiksa, a potom iste vode, tople pa hladne. To je jedino to je morao uiniti sam. im je iziao ispod tua Briggs je preuzeo brigu. Scott se ispruio na krevet, a Briggs je ukapao kapi u kapetanove umorne oi, a zatim ga dobro izmasirao, kombinirajui osteopatski i kiropraktiki tretman, pa mu dao injekciju koja ponitava mlijenu kiselinu i nakupljene otrove u miiima. Kad je zavrio Scott bijae spreman preuzeti svoje dunosti s bistrom glavom i osvjeenim tijelom.

    Briggs se pojavi s istom odjeom. Dat u staru uniformu na ienje, gospodine. Nema smisla daje bacim.

    To se ne da oistiti, napomene Scott. Ne nakon valjanja u blatu. A li kako god hoe. Nee mi jo dugo trebati.

    45

  • Briggsovi prsti to su vjeto zakopavali kapetanovu koulju zastanu na tren, pa nastave. Je li to tako, gospodine?

    Je. Zatrait u da me otpuste.Druga Kompanija, gospodine?Ne rogui se, ree mu Scott. Nije to. A to bi ti da i jest

    to? Priveo me na vojni sud i ustrijelio u zoru?Ne, gospodine. Ispriavam se, gospodine, ali ja bih pomi

    slio da ste ludi.Samo Bog zna zato te podnosim, primijeti Scott. Ti si

    previe prokleto nezavisan. U toj tvojoj plastinoj lubanji nema mjesta za nove ideje. Ti si olienje dogmatizma.

    Briggs kimne. Vjerojatno, gospodine. Kad ovjek ivi po nekim pravilima tako dugo kao to sam ja, a ta pravila se pokau dobrima, pretpostavljam da se moe dogoditi da postane dogmatian.

    Ti etrdeset godina ja tek nekih dvanaest.Vi ste brzo napredovali, gospodine. Jo ete vi postati

    Cinc.To ti misli.V i ste slijedei na listi iza Cinca Rhysa.A li ja naputam Slobodnjake, istakne Scott. Zadri to

    za sebe.Deurni zaguna. Ne razumijem, gospodine. Ako ne idete

    u neku drugu Kompaniju, kamo ete?Jesi li ikad uo za Utvrde?Briggs si dopusti prezirno frktanje nosom. Naravno.

    Dobre su za provod, ali ivjet u u jednoj od njih. U Utvrdi Montana.Utvrde su gradili ljudi i maine. Pomagao sam pri gradnji

    Dooneove tvrave. Krv se mijeala s plastikom. Morali smo odravati liniju dungle dok su tehniari radili. Osam mjeseci, gospodine, a nije proao ni jedan jedin i dan bez nekakva napada. A u to vrijeme napadi su uvijek znaili i gubitke ljudstva. Imali smo samo zatitne oklope na prsima. To je bila borba, kapetane.

    Scott isprui nogu kako bi mu Briggs mogao zanirati izme. I to prokleto dobra, znam. Pogleda na Briggsovu proelavu glavu na kojoj se sijeda kosa jo borila za opstanak.

    Znate, ali niste bili tu, kapetane. Ja jesam. Prvo smo dinamitom raistili polukruno podruje, a iza nas su tehniari

    46

  • podizali plastini zid to su bre mogli. Brodovima su nam dovezli topove. Bojni brodovi bili su gotovo na samoj obali. Granate su nam letjele preko glava zvualo je dobro, jer znali smo da je sve u redu sve dok paljba traje. A li nismo je mogli odravati danonono. Dungla se probila. Mjesecima se jo osjeao miris krvi, a to je jo vie privlailo neprijatelja.

    Ali ste ih odbili.Naravno da jesmo. U to vrijeme Cinc je bio Adison Doone.

    Nekoliko godina prije toga on je bio osnovao Kompaniju, ali jo nismo imali tvravu. Doone se borio s nama. Zapravo, jednom m ije spasio ivot. Svejedno, sagradili smo tvravu ili, bolje reeno, tehniari su je podigli. Nikad neu zaboraviti osjeaj koji sam imao kad je prvi top opalio sa zidina iza nas. Bilo je jo dosta posla nakon toga, ali kad je ta granata bila ispaljena znali smo da smo uspjeli.

    Scott kimne. Pretpostavljam da tvravu na neki nain smatra svojom.

    Briggs ga zbunjeno pogleda. Tvravu? Zato? Pa to ne znai mnogo, kapetane. Tvrava ima mnogo. U pitanju je neto vie od toga, iako ne znam tono to je to. Vidjeti tu flotu uvjebavanje novaka zdravice u kantini znati da Zastane ne mogavi nai prave rijei.

    Scottova se usta iskrive. Zaista ne zna, Briggs?to to, gospodine?Zato i dalje ostaje ovdje. Zato ne moe vjerovati da ja

    elim otii.Briggs slegne ramenima. Pa, stvar je u Slobodnjacima,

    ree. To je sve, kapetane. To je to.A to e to, dovraga, znaiti za par stotina godina?Pa, pretpostavljam da nee znaiti nita. Ne, gospodine.

    A li nije na nama da razmiljamo o tome. Mi smo Dooneovi Slobodnjaci, to je sve.

    Scott ne odgovori. Mogao je s lakoom sruiti Briggsove postavke, ali emu to? On ustane, a deurni otrese nevidljivu prainu s uniforme.

    Gotovo, gospodine. K o novi.Dobro, Briggs. Pa, eka me bar jo jedna bitka. Donijet

    u ti neki suvenir, ha?Deurni salutira i isceri se. Scott izie osjeajui se dobro.

    U sebi se gotovo sarkastino smijuckao lanim vrijednostima47

  • koje bi, kao, trebao shvaati ozbiljno. Naravno da su mnogi umrli kad se gradila Dooneova tvrava. A li je li to samo po sebi znailo tradiciju? Kakva korist od tvrave? Za par stoljea bit e samo beskorisan djeli prolosti. Civilizacija ide naprijed. Sad jo tolerira vojsku. A kasnije?

    Pa kakve koristi od svega toga? Sentimentalnost mora imati solidnu podlogu da bi smjela postojati. Slobodnjaci se bore, oajniki, luakom hrabrou, ustrajno da bi unitili sebe same. Pradavni motivi za rat su odavno ve nestali.

    emu sve to? Na cijeloj Veneri polako se ve gase svjetla u velikim tvravama i vie se nikad nee zapaliti, ni za tisuu godina.

    V

    I evo nas ovdje na mranome polju Sto odzvanja zbrkanim zvucima borbe i uzmaka

    Gdje se slijepe vojske sukobljuju noi. Arnold, oko 1870.

    Tvrava bijae u potpunosti samostojna jedinica, vojna prije no drutvena. N ije bilo potrebe za agrarnim razvojem jer je bilo nemogue potpuno opkoliti. Uvijek se hrana mogla dopremiti zranim ili morskim putem

    Ali vojna indu