Fileshare.ro_roger Zelazny - Amber III - Semnul Unicornului

  • Published on
    17-Dec-2015

  • View
    47

  • Download
    1

Embed Size (px)

Transcript

  • Roger Zelazny Sign of the Unicorn

    Copyright 1975 by Roger Zelazny

    Copyright TRITONIC 2007 pentru prezenta ediie limba romn

    TRITONIC Grup Editorial Str. Coaczelor nr. 5, Bucureti e-mail: editura@tritonic ro

    tel./fax.: +40.2 1 .242.73.77

    www fiction ro www.tiitonic ro

    Colecia: fiction.ro Coordonator: MICHAEL HAULICA

    Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei ZELAZNY, ROGER

    Semnul unicornului / Roger Zelazny , Trad. Eugen Cristea - Bucureti: Tritonic. 2007 ISBN 978-973-733-l47-2

    I. Cristea, Eugen (trad.)

    821.135 1-31

    Coperta: ALEXANDRA BARDAN

    Redactor: IOANA STANESCU Tehnoredactor: OFELIA COSMAN

    Comanda nr. T318 / iulie 2007 Bun de tipar: iulie 2007 Tiprit in Romnia

  • 2

    ROGER ZELAZNY

    SEMNUL UNICORNULUI

    Traducere de EUGEN CRISTEA

    TRITONIC

  • 3

    fiction.ro

    Roger Zelazny (1937-l995) s-a nscut n Euclid, Ohio.

    A absolvit Universitatea Columbia din New York cu o

    diplom n teatrul elisabetan i iacobin, fapt reflectat i n scrierile sale.

    Prima sa povestire a aprut n 1962, iar din 1969 s-a concentrat exclusiv asupra scrisului. S-a impus rapid, n anii 60, ca fiind unul dintre cei mai importani reprezentani ai New Wave-ului, alturi de scriitori ca Brian Aldiss, John Brunner, Philip Jose Farmer, M. John Harrison, Ursula K. LeGuin, Robert Silverberg i Philip K. Dick.

    Literatura sa combin surse de inspiraie foarte diverse, de la mitologie (greac, hindus, egiptean etc.) la clasicii francezi, britanici i americani ai sfritului de secol XIX i nceputului de secol XX, pn la romanele poliiste din anii '40 ale lui Raymond Chandler. A experimentat constant n materie de stil, trecnd

    adeseori grania dintre fantasy i science fiction. Seria Amber cuprinde zece romane care au fost

    publicate ntre anii 1970 i 1991. Romanele i nuvelele sale i-au adus, printre altele,

    ase premii Hugo, trei premii Nebula i dou premii Locus.

  • 4

    Pentru Jadawin i Demiurgul su, fr s uitm de Kickaha.

  • 5

    I

    Am ignorat ntrebrile din privirea grjdarului cnd am lsat jos oribila povar i am condus calul n grajd pentru ngrijiri. Mantia mea nu putea ascunde natura coninutului cnd am aruncat poalele peste umr i m-am ndreptat spre intrarea din spate a palatului. Iadul i va cere n curnd plata.

    Am ocolit zona de antrenament i am luat-o pe drumul care ducea ctre captul sudic al grdinilor palatului. Priviri mai puine pe parcurs. Oricum urma s fiu remarcat, dar ar fi fost mai puin jenant dect dac a fi mers prin fa, unde se petrec attea. La naiba.

    i, din nou, la naiba. Am parte de necazuri din plin. Dar se pare c cei care au i primesc. O form spiritual de dobnd, bnuiesc.

    Lng fintna din captul ndeprtat al grdinii se aflau civa pierde-var. De asemenea, dou grzi treceau printre tufiurile de pe marginea potecii. M vzur venind, avur o discuie scurt i privir n cealalt parte. Prudeni.

    Eu, revenit de mai puin de o sptmn. Majoritatea problemelor nc nerezolvate. Curtea din Amber, plin de suspiciune i nelinite. Acum, asta: o moarte care s pun i mai mult n pericol scurta, nefericita pre-domnie a lui Corwin ntiul: eu.

    Acum era vremea s fac ceva ce trebuie fcut n clipa asta. Dar fuseser attea de fcut, chiar de la bun nceput. Nu era ca i cum a fi greit din lips de atenie, dup cum vedeam eu lucrurile. Stabilisem prioritile i acionasem n consecin. Acum, totui...

    Am traversat grdina, ieind din umbr i intrnd n lumina piezi a soarelui. M-am repezit pe scara larg, n

  • 6

    spiral. 0 santinel lu poziia de drepi cnd am intrat n palat. Am luat-o pe scara din dos, apoi sus la etajul al doilea. Apoi al treilea.

    Din dreapta, fratele meu Random iei din apartamentul su n hol.

    Corwin! rosti, examinndu-mi chipul. Ce s-a ntmplat? Te-am vzut de la balcon i...

    nuntru, am spus, artndu-i din ochi. Vom avea o conferin privat. Acum.

    Ezit, uitndu-se la povara mea. Hai s-o inem la dou ncperi mai ncolo. Okay? Vialle

    e acolo.

    n regul. O lu nainte, deschise ua. Am intrat ntr-un mic

    salona, am cutat un loc potrivit, am lsat corpul s cad. Random se holb la balot.

    Eu ce ar trebui s fac? ntreb. Despacheteaz buntile i arunc o privire. ngenunche i desfcu mantia. O nfur la loc. Mort de-a binelea, remarc. Care-i problema? Nu te-ai uitat destul de atent. Ridic-i pleoapele. Des-

    chide-i gura i uit-te la dini. Pipie-i ghearele de pe dosul minilor. Numr-i articulaiile degetelor. Apoi s-mi spui tu care e problema.

    ncepu s fac toate acestea. De ndat ce i privi minile se opri i ncuviin.

    n regul, zise. mi amintesc. Amintete-i cu voce tare. Eram n apartamentul Florei... Acolo am vzut eu pentru prima oar o creatur ca

    asta, am rostit. Te urmreau pe tine, oricum. N-am aflat niciodat de ce.

    Ai dreptate, n-am avut niciodat ocazia s-i povestesc. N-am fost mpreun prea mult. Straniu... De unde a aprut sta?

    Am ezitat, oscilnd ntre a-i smulge lui povestea i a o

  • 7

    spune pe a mea. A mea ctig, pentru c-mi aparinea i era foarte presant.

    Am oftat i m-am afundat ntr-un scaun. Tocmai ne-am pierdut nc un frate, am spus. Caine e

    mort. Am ajuns acolo un pic prea trziu. Aceast creatur persoan a fcut-o. A fi vrut-o n via, din motive evidente. Numai c a srit la btaie. Nu prea am avut de ales.

    Fluier uor, se aez pe scaunul din faa mea. neleg, spuse foarte moale. I-am examinat chipul. S fi fost acesta un zmbet vag care

    pndea s intre i s-l ntlneasc pe al meu? Foarte posibil. Nu, am spus categoric. Dac s-ar fi petrecut altcumva,

    a fi avut grij s aranjez ceva cu mai puine dubii privind nevinovia mea. i-am povestit exact cum s-a ntmplat n realitate.

    n regul, spuse. Unde e Caine? Sub un strat de rn, lng Dumbrava Unicornului. Poate trezi suspiciuni acolo. Celorlali. Am ncuviinat. tiu. A trebuit s ascund trupul i s-l acopr ntre

    timp. Nu puteam pur i simplu s-l aduc napoi i s-ncep s evit ntrebrile. Mai ales cnd aici m ateptau informaii importante, n capul tu.

    Bine, spuse. Nu tiu ct snt de importante, dar snt ale tale. Dar nu m lsa aa, hei! Cum s-a ntmplat?

    Era imediat dup prnz. Mncasem jos, n port. cu Gerard. Dup aceea, Benedict m adusese prin Atuul su. ntors n apartamentele mele, am gsit un bileel care. aparent, fusese strecurat pe sub u. Mi se cerea o ntlnire privat, mai trziu dup-amiaz, n Dumbrava Unicornului. Era semnat Caine".

    Mai ai nc bileelul? Da. L-am scos din buzunar i i l-am dat. Uite. I examin i cltin din cap. Nu tiu, rosti. Ar putea fi scrisul lui dac era pe fug

    dar nu cred.

  • 8

    Am ridicat din umeri. Am luat napoi bileelul, l-am mpturit, l-am pus deoparte.

    Oricum, am ncercat s-l contactez prin Atuul lui, ca s nu mai plec. Dar nu primea mesajul. Bnuiesc c voia s menin secretul locului n care se afla, dac era att de important. Aa c am luat un cal i am pornit la drum.

    Ai spus cuiva unde te duci? Nici vntului. Hotrsem s antrenez calul, aa c am

    clrit ntr-un ritm destul de susinut. N-am vzut cum s-au petrecut lucrurile, dar l-am vzut pe Caine la pmnt cnd am intrat n pdure. Avea gtul tiat i, civa pai mai ncolo, am vzut urme de lupt n tufiuri. Am alergat dup creatur, am ajuns-o, m-am luptat cu ea, a trebuit s-o ucid. Nu am conversat n timp ce se petreceau toate astea.

    Eti sigur c ai ucis pe cine trebuia? Ct de sigur poi fi n asemenea mprejurri. Urmele de

    pai duceau spre Caine. Avea snge proaspt pe haine. Poate c era al lui. Mai uit-te o dat. Nici o ran. I-am frnt gtul.

    Bineneles c mi-am amintit unde vzusem ceva asemntor, aa c l-am adus direct la tine. nainte ns de a-mi spune ceva, mai e un lucru doar un argument hotrtor. Am dat la iveal al doilea bileel, i l-am nmnat. Creatura avea asta asupra ei. Presupun c l luase de la Caine.

    Random l citi, ddu din cap i mi-l napoie. De la tine ctre Caine, cernd s v ntlnii acolo. Da.

    neleg. Inutil de comentat... Inutil, am rostit. i, la prima vedere, seamn un pic

    cu scrisul meu...

    M ntreb ce s-ar fi ntmplat dac ai fi ajuns tu primul acolo?

    Probabil nimic. n via i artnd ru se pare c aa m voiau. mecheria a fost s ne aduc acolo n ordinea potrivit, iar eu nu m-am grbit ndeajuns ca s ratez ce s-a petrecut dup aceea.

  • 9

    ncuviin. Dac e s-o lum dup planificarea timpului, rosti,

    trebuie s fi fost cineva de-aici, din palat. Vreo idee? Am chicotit i am luat o igar. Am aprins-o i am chicotit

    iar. Eu tocmai m-am ntors. Tu ai fost aici tot timpul, am

    spus. Cine m urte cel mai tare zilele astea? Asta e o ntrebare stnjenitoare, Corwin, afirm el.

    Fiecare are cte un cui mpotriva ta. n mod normal, l-a numi pe Julian. Numai c, n cazul de fa, nu prea se potrivete.

    De ce nu? El i Caine se nelegeau foarte bine. De ani de zile.

    Aveau grij unul de altul, pierdeau vremea mpreun. Prieteni la toart. Julian e rece i meschin i la fel de dezgusttor cum i-l aminteti. Dar dac i-a plcut de cineva, acela e Caine. Nu cred c i-ar fi fcut aa ceva, nici mcar ca s ajung la tine. Una peste alta, n mod sigur ar fi gsit o mulime de alte ci, dac i dorea.

    Am oftat. Cine urmeaz? Nu tiu, chiar nu tiu. OK. Ce reacii vezi tu la chestia asta? Eti pierdut, Corwin. Toi vor crede c tu ai fcut-o,

    indiferent ce-ai spune.

    Am artat spre cadavru. Random cltin din cap. Asta ar putea fi considerat un amrt pe care l-ai

    extras din Umbr ca s ai pe cine da vina. tiu, am spus. Ce caraghios, revenind n Amber aa

    cum am revenit, am sosit n momentul ideal de a m situa ntr-o poziie avantajoas.

    n momentul perfect, aprob Random. Nici mcar n-a trebuit s-l ucizi pe Eric ca s obii ce i-ai dorit. Asta a fost mna destinului.

    Da. Totui, nu e un secret c pentru asta am venit, i e doar o chestiune de timp nainte ca trupele mele mercenari,

  • 10

    narmai cu totul special i ncartiruii aici s declaneze cine tie ce sentimente rele. Numai prezena unei ameninri din exterior m-a salvat pn acum. i apoi mai e vorba i de aciunile pe care snt suspectat c le-am fcut nainte de a reveni de pild, uciderea slujitorilor lui Benedict. i acum, asta...

    Da, spuse Random, mi-am dat seama de ndat ce mi-ai zis. Cnd tu i cu Bleys ai atacat cu ani n urm, Gerard i-a desfurat o parte din flot astfel nct s nu-i stea n cale. Caine, pe de alt parte, a intrat n lupt cu vasele lui i te-a pus pe fug. Acum c a murit, mi imaginez c-l vei pune pe Gerard la comanda ntregii flote.

    Pi, pe cine altcineva? El e cel mai potrivit. Cu toate astea... Cu toate astea. Corect. Dac ar fi trebuit s ucid pe

    cineva ca s-mi ntresc poziia, alegerea logic ar fi fost Caine. Asta e adevrul adevrat.

    Cum propui s rezolvm asta? S spunem tuturor ce s-a ntmplat i s ncercm s

    descoperim cine se ascunde n spatele povetii. Ai vreo sugestie mai bun?

    ncercam s m gndesc cum s-i ofer un alibi. Dar nu pare a fi o idee bun.

    Am cltinat din cap. Tu eti prea apropiat de mine. Indiferent ct de bine

    facem s sune povestea, probabil c va avea efectul contrar. Te-ai gndit s recunoti fapta? Da. Dar autoaprarea iese din discuie. Cu gtul tiat,

    asta nseamn c a fost luat prin surprindere. i n-am nervi s nscocesc o dovad c el punea la cale ceva suspect i s spun c l-am ucis spre binele Amberului. Refuz hotrt s-mi asum o vin imaginar n condiiile astea. i aa a arta ru.

    Dar cu o reputaie cu adevrat dur. Nu genul de duritate pe care l vreau pentru felul n

    care a dori eu s mearg lucrurile. Nu, asta iese din

  • 11

    discuie. Dar asta acoper totul. M rog, aproape. Ce vrei s spui prin aproape"? i studie unghia degetului mare al minii stngi cu ochii

    mijii. Ei bine, mie mi se pare c dac exist i altcineva pe

    care eti nerbdtor s-l elimini din peisaj, acum e momentul s ai n vedere c o nscenare poate fi adesea schimbat.

    M-am gndit la cele spuse i mi-am terminat igara. Nu-i ru, am spus, numai c, pe moment, nu mai am

    nici un frate disponibil. Nici mcar pe Julian. Oricum, lui ar fi cel mai greu s i nscenezi ceva.

    Nu e neaprat nevoie s fie din familie, zise. Exist nenumrai nobili Amberii care ar avea suficiente motive. De pild, Sir Reginald...

    Las-o, Random. Iese din discuie. OK. nseamn c am epuizat micile mele celule

    cenuii. Sper c nu cele nsrcinate cu memoria. E-n regul. Oft. i ntinse oasele. Se ridic, pi peste cellalt

    ocupant al ncperii i se ndrept spre fereastr. Trgnd draperiile, privi afar un timp.

    E-n regul, repet. Snt attea de spus... Dup care i aminti cu voce tare.

    I I

    n timp ce sexul se afl n fruntea unui numr mare de clasamente, cu toii avem i alte lucruri pe care ne place s le facem ntre timp. Mie, Corwin, mi plac btutul la tobe, zborul n atmosfer i jocurile de noroc fr vreo ordine anume. M rog, poate zborul are un uor avans cu planorul, n balon i altele dar, dup cum tii, totul depinde de starea de spirit a momentului. Vreau s zic, ntreab-m

  • 12

    alt dat i o s-i povestesc i despre altele. Depinde de ce-i doreti cel mai tare n clipa respectiv.

    Oricum, acum civa ani m aflam aici, n Amber. Fr prea mult treab. Doar n vizit i fiind o pacoste. Pe atunci, tata nc domnea i, cnd am observat c intr ntr-una din strile lui de proast dispoziie, am hotrt c e timpul s pornesc la plimbare. Una lung. Remarcasem adesea c afeciunea lui pentru mine e invers proporional cu distana la care m aflam. Mi-a dat un bici de clrie elegant drept cadou de plecare ca s grbeasc procesul de afeciune, bnuiesc. Oricum, era un bici foarte elegant btut n argint, lucrat foarte frumos i mi-a fost de mare folos. Am hotrt s plec n cutarea unei colecii din toate micile mele plceri ntr-un mic ungher din Umbr.

    A fost o cltorie lung n-o s te plictisesc cu detaliile i era destul de departe de Amber, aa cum se ntmpl de obicei. De data asta, nu eram n cutarea unui loc n care s fiu cu adevrat important. Asta poate deveni fie plictisitor, fie dificil, i destul de rapid, n funcie de ct de responsabil i doreti s fii. Acum mi doream s fiu o nonentitate iresponsabil i s m simt bine.

    Texorami era un ora portuar ntins, cu zile sufocante i nopi lungi, cu muzic bun, jocuri de noroc douzeci i patru de ore din douzeci i patru, dueluri n fiecare diminea i, ntre timp, schilodiri pentru cei care n-aveau rbdare. Iar curenii de aer erau fabuloi. Aveam un mic planor rou, cu care obinuiam s fac sky-surfing la fiecare dou zile. Era o via plcut. Bteam la tobe ore n ir ntr-o pivni din susul rului, unde pereii asudau aproape la fel de tare precum clienii, iar fumul neca luminile ca ntr-o baie de lapte. Cnd terminam de cntat plecam s caut distracie, femei sau cri, de obicei. i asta mi ocupa tot restul nopii. Blestematul de Eric! Asta mi amintete iari... Odat m-a acuzat c triez la cri, tiai asta? i sta e cam singurul lucru la care n-a tria. Iau foarte n serios jocul de cri. Snt bun i snt i norocos. Eric nu era nici una, nici alta.

  • 13

    Necazul lui e c era att de priceput n att de multe lucruri, nct n-ar fi recunoscut nici fa de sine c exist lucruri pe care alii le pot face mai bine. Dac-l nvingeai n orice nsemna c triai. ntr-o noapte a declanat un scandal monstru putea s devin grav de tot dar Gerard i Caine l-au domolit. Recunosc, Caine a fost corect. Atunci mi-a luat

    aprarea. Srmanul... Nasol mod de a muri, nu? Gtul... n orice caz, iat-m n Texorami, btnd toba i cucerind femei, ctignd la cri i clrind prin vzduh. Palmieri si mixandre nflor...