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Extrait "Chris Ware"

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Extrait de Jacques Samson et Benoit Peeters, de la biographie "Chris Ware, la bande dessinée réinventée"

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    Chris WareLa Bande dessine rinvente

    Jacques Samson Benot Peeters

    Collection Rflexions faitesLES IMPRESSIONS NOUVELLESLES IMPRESSIONS NOUVELLES

    ISB

    N 9

    78-2

    -874

    49-0

    85-9

    22 E

    EAN : 9782874490859

    Chris Ware est sans doute le plus important auteur de bande dessine de ces dernires annes, et pas seu-lement aux tats-Unis, son pays de naissance et de rsidence.

    Abondamment illustre, cette premire monogra-phie en langue franaise propose plusieurs traverses dune uvre dj imposante bien quencore en plein devenir. On y trouvera une prsentation chronolo-gique ainsi quun long entretien accord Benot Peeters. Mme si Chris Ware sexcuse sans cesse de ne pas rpondre comme il faudrait, il tient sur son

    travail et sur lart de la bande dessine un discours dune extrme richesse. Cest pourquoi louvrage comprend aussi quatre articles indits en franais de Ware, que vient complter une tude de Jacques Samson traitant de lori-ginalit et de la modernit de lauteur de Jimmy Corrigan.

    JACQUES SAMSON vit Montral. Aprs une carrire dans lenseignement (bande dessine, cinma, littrature), il entretient une passion plus active que jamais pour la bande dessine, en publiant des articles dans diverses revues, notamment Neuvime Art.

    crivain, scnariste et ralisateur, BENOT PEETERS est lauteur de plusieurs ouvrages sur Herg, ainsi que de Lire la bande dessine (Flammarion) et de crire limage (Les Impressions Nouvelles). Avec Franois Schuiten, il a conu et dvelopp la srie Les Cits obscures.

  • extrait

  • LES IMPRESSIONS NOUVELLES

    RFLEXIONS FAITES Pratique et thorie

    Rflexions faites part de la conviction que la pratique et la thorie ont toujours besoin lune de lautre, aussi bien en littrature quen dautres domaines.

    La rflexion ne tue pas la cration, elle la prpare, la renforce, la relance. Refusant les cloisonnements et les ghettos cette collection est ouverte

    tous les domaines de la vie artistique et des sciences humaines.

    Ce livre est publi avec laide du Centre National du Livre.

    Ce livre a bnfici du soutien de la Communaut franaise de Belgique (secteur bande dessine de cration).

    Mise en page : Martine Gillet

    Chris Ware 2010 pour les dessins Les Impressions Nouvelles 2010.

    www.lesimpressionsnouvelles.com

  • CHRIS WARELA BANDE DESSINE RINVENTE

    Jacques Samson Benot Peeters

    LES IMPRESSIONS NOUVELLES

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  • 5Chris Ware est sans doute le plus important auteur de bande dessine de ces dernires annes, et pas seulement aux tats-Unis, son pays de naissance et de rsidence. Lenviable renomme quil a acquise en une dcennie peine repose sur une uvre dune inven-tivit exceptionnelle, tout entire ddie limprim. On pourrait stonner dun tel intrt pour une technologie dont le futur parat certains bien menac. Mais Chris Ware, hritier dune tradition parmi les plus brillantes, sest ds ses dbuts consacr la pratique exigeante et formatrice du comic strip, encore et toujours tributaire de la presse. Ce nest pas le moindre paradoxe dun dessinateur qui, bien que moderne, voue une admiration immodre de lointains inventeurs de la bande dessine comme Rodolphe Tpffer, Winsor McCay, George Herriman ou Frank King.

    Ainsi, une poque o nombre dauteurs de comics rvaient dopter pour la forme plus personnelle et gratifiante du graphic novel, Ware faisait patiemment lapprentissage de son mdium dans les livraisons hebdomadaires de journaux de province, en donnant vie des personnages plus loufoques les uns que les autres. Complexes et souvent muettes, ces pages empreintes de drision et de nostalgie tournaient apparemment le dos aux tendances contemporaines. Mais, paralllement, ce crateur opinitre entamait lune des plus insolites aventures ditoriales de la bande dessine, lAcme Novelty Library. Sous cette appellation nigmatique, il amalgamait les meilleurs de ses strips des morceaux de prose de son cru, moquant la publicit ou certains mdias imprims. Le tout tait remont et recompos avec un soin maniaque dans des formats chaque fois plus inattendus, lunit de lensemble ne reposant que sur la prsence du label. Il ne fallut pourtant que peu dannes pour que le nom de cet artiste si dsireux danonymat se mette circuler dans les milieux de la bande dessine alternative, un peu partout travers le monde.

    INTRODUCTION

  • 6Petit petit, un personnage plus consistant, et sans doute aussi plus proche de son auteur, est sorti de cette galerie de portraits. Diverses moutures de ses strips assembles en un pais volume ont permis lmergence dune uvre magistrale, Jimmy Corrigan, The Smartest Kid on Earth, publie en 2000 par le prestigieux diteur new-yorkais Pantheon, puis traduite dans de nombreux pays. Chris Ware a connu une clbrit aussi immdiate que mrite, avec cet extraordinaire album de 380 pages dont la facture, le contenu et la thmatique ont projet un parfum de radicale nouveaut dans le pay-sage de la bande dessine. Linsistante mlancolie du timide Jimmy Corrigan, distille dans de minuscules cases, prenait forme dune manire si pntrante que le langage de la bande dessine paraissait sen trouver dun coup rinvent. Dautres personnages tels Rusty Brown ou la jeune femme infirme des Building Stories sont venus par la suite complter lunivers de Ware, tandis quil mettait de ct la veine ouvertement parodique de ses dbuts.

    Cette premire monographie en langue franaise voudrait pro-poser plusieurs traverses dune uvre dj imposante bien quencore en plein devenir. On y trouvera une bio-bibliographie aussi complte que possible, accompagne de propos de lauteur, puis la version int-grale dun long entretien accord en juillet 2003 pour le documen-taire intitul Chris Ware, un art de la mmoire (INA-Arte, 2004). Le discours de Ware constitue un mlange rare de modestie, dintelli-gence, dhumour et de sincrit. Mme si lauteur sexcuse sans cesse de ne pas rpondre comme il faudrait, il tient sur son propre travail et sur lart de la bande dessine un propos dune extrme richesse.

    Comme son ami Art Spiegelman, Chris Ware est un grand connaisseur de lhistoire de la bande dessine, notamment amri-caine. Lamour du mdium unit chez eux la mmoire et linvention. Pour ces crateurs, la dfense et illustration de la bande dessine nest ni un combat darrire-garde ni laffaire des seuls critiques ou spcialistes ; cest une bataille de premire ligne en faveur dun art trop souvent mconnu ou mpris. Indits en franais, les quatre textes de Ware rassembls dans ce volume en sont peut-tre le plus convaincant tmoignage.

    La modernit de Ware ne se situe jamais l o on lattendrait le plus. Sans trop faire de vagues, ses albums ouvrent la bande dessi-ne lexpression romanesque dun temps infinitsimal, plus intrieur

    CHRIS WARE

  • 7quintime. Dans ses histoires, les sensations de la vie palpitent au gr dune conscience sans grandeur ni petitesse, avec la complicit irrem-plaable dimages dessines quasiment comme des pictogrammes. Cest la formidable adquation de cette nouvelle forme de rcit avec le mdium bande dessine quexplore, la fin du livre, ltude Une clbration de la bande dessine .

    Grce la complicit de Chris Ware, que nous tenons remercier chaleureusement, le prsent ouvrage est illustr de nom-breux dessins et planches rares ou indits. Le travail de la lettre est dune telle importance dans son uvre quil nous a sembl prfrable de reproduire tous ces documents en version originale.

    Jacques Samson et Benot Peeters

    INTRODUCTIONJimmy

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  • 9B I O G R A P H I E

    1967Naissance de Chris Ware, le 28 dcembre, Omaha, dans ltat du Nebraska.

    Sa mre est employe du plus important quo-tidien de la rgion, lOmaha World-Herald, comme journaliste et rdactrice en chef. Elle suit une voie ouverte par son pre, journaliste sportif dans les annes 1920. Ce mme grand-pre a galement tt de la bande dessine, faon Mutt and Jeff (strip de Bud Fisher, cr en 1907), sans jamais atteindre de dbouchs professionnels. Le jeune Ware a pu avoir accs nombre des dessins de ce grand-pre qui, jusqu sa mort en 1981, a servi de reprsentation paternelle pour son petit-fils, dont le pre sen est all alors quil tait bb. Il na eu que de brefs changes tlphoniques avec ce pre absent, beaucoup plus tard en 1998, et une seule rencontre, en 1999, avant son dcs, alors que le fils mettait la dernire main son Jimmy Corrigan.

    Jai commenc Jimmy Corrigan comme une exprience personnelle, une sorte de rptition gnrale pour ce quoi quelquun comme moi aurait faire face en rencontrant un parent pour la premire fois. Ma femme tait dj passe par une exprience similaire et elle a trouv utile, mme si pas vraiment cathartique, de rencontrer son propre pre, et elle ma recommand de rencontrer le mien ; aussi bien le faire, ma-t-elle dit, avant quil ne soit trop tard.

    Lenfance de Chris Ware sest droule sous le manteau affectif dune grand-mre qui a pris soin de lui, lorsque sa mre tait au travail. Vers lge de treize ans, il a commenc dvelopper un intrt pour la musique ragtime qui ne sest jamais dmenti, au point dauto-diter plus tard un magazine vou sa revalorisation, The Rag-Time Ephemeralist (trois numros parus en 1998, 1999 et 2001). ses heures, il est aussi un musicien amateur qui joue surtout du piano et du banjo.

    Ware a commenc s