El amaranto – pequeñas semillas con fuerzas colosales

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  • Amaranto: planta latinoamericana con fuerzas colosales / Informaciones

    Madeleine Porr /propsito comunitario EL PAN ALEGRE, marzo de 2012

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    El amaranto pequeas semillas con fuerzas colosales

    Amaranto es el mejor alimento de origen vegetal para el consumo humano

    porque en l se renen los nutrientes ms esenciales en forma tan completa y en tales cantidades como no los tiene otra planta cultivada. Es uno de los alimentos ms prometedores

    para combatir el hambre en el mundo. (Academia Nacional de Ciencias de EEUU., 1975)

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    ndice

    Historia

    Cualidades

    Semilla Protena Minerales Grasas Vitaminas Fibra Carbohidratos

    Hoja

    Recetas Bsicas

    Uso medicinal

    Tecnologa del cultivo en Amrica Latina (extracto)

    Sugerencias con respecto a la siembra, el cultivo y la cosecha de Amaranto en Cuba

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    Nombre botnico: Amaranthus spp. (spp. significa que existen varias de hecho ms de 60especies del

    mismo gnero que no se pueden nombrar cada una; las ms aprovechadas por el ser humano son:

    Amaranthus caudatus, Amaranthus cruentus y Amaranthus hypochondriacus). Se denomina pseudo-

    cereal, porque aunque s tiene aspecto de cereal e incluso sus semillas se utilizan como si fueran de

    origen cereal, el amaranto pertenece a la familia Amaranthaceae, un gnero de hierbas. Una sola mata

    puede producir ms de 100,000 semillas, su biomasa en el momento de la cosecha es alrededor de

    100,000 veces mayor que cuando se sembr.

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    El amaranto se cultiva en Amrica desde hace unos 5000 aos, segn algun@s investigador@s arquelog@s hasta unos 10 mil aos atrs. La primera civilizacin en explotarlo como un cultivo de alto rendimiento fue la maya, de quienes l@s incas y aztecas aprendieron su cultivo y consumo. Tod@s ell@s le tenan un gran aprecio por su valor alimenticio igual que por sus poderes curativos (por favor vanse ms adelante la informacin respecto al uso medicinal).

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    Juan Manuel Vargas Lpez, investigador de la Universidad de Sonora/Mxico, menciona crnicas espaolas de la poca indicando que del territorio de l@s aztecas, ms de 5,000 hectreas eran dedicadas a la siembra de amaranto y se producan alrededor de 15 a 20 toneladas del grano de amaranto al ao, lo que lo ubicaba en tercer lugar despus del maz y el frijol. L@s agricultor@s de 20 provincias pagaron con estas enormes cantidades (unas 1,500 semillas no llegan a pesar un gramo) los tributos que el imperio azteca cobraba a los pueblos sometidos.

    Conocido como xtes por l@s mayas, huautli en el idioma azteca, y kiwicha (pequeo gigante) por l@s incas, la planta finalmente lleg a ser denominada tambin amaranto, palabra que viene del griego y significa la que no se marchita, la imperecedera. Este ltimo nombre se debe a que las flores del amaranto de cualquier especie despus de cortadas duran mucho tiempo y no pierden el color. Ms bien asumen un aspecto ms delicado y bonito que cuando estn vivas, razn por la cual se utiliza tambin como planta ornamental que simboliza la inmortalidad.

    Generalmente de color rojo sangre (pero tambin beige, prpura, verde, naranja, dorado), al amaranto siempre se le ha relacionado con la mstica, y en la era neoltica se le vincul a leyendas y rituales. En festividades religiosas, las mujeres aztecas molan la semilla, la tean de rojo, la mezclaban con miel (el famoso dulce llamado alegra), melaza o incluso sangre de vctimas humanas de algn sacrificio, y moldeaban la pasta resultante (zoale) en forma de estatuas de dolos y dioses. Estas estatuas eran despus consumidas durante las ceremonias religiosas. Cuando Corts invadi Mxico en 1519 e inici la conquista del imperio azteca, tales ceremonias eran consideradas como una perversin de la Eucarista Catlica y fueron vetadas de la cultura azteca. A fin de destruir la religin y eliminar sus rituales paganos Corts prohibi todo cultivo del amaranto, orden que los sembrados fueran quemados o aplastados, mandaba cortar las manos, y hasta amenazaba con la pena de muerte a las personas que fueran sorprendidas en posesin o cultivo de este grano. Casi de la noche a la maana sumado al mismo tiempo a la sustitucin de los cultivos autctonos por los europeosuno de los cultivos ms importantes de Amrica cay en desuso y oscuridad, mientras que el maz y el frijol pasaron a convertirse en dos de los mayores cultivos que alimentan al mundo hoy da.

    Cualidades Pero, qu tiene esta semilla, ms chiquitica que una cabeza de alfiler, que en aquel tiempo infundira tanto temor a toda una potencia colonial, y que hoy da vuelve a ser recomendada para combatir el hambre en el mundo?

    Veamos a continuacin las ms destacadas de sus cualidades verdaderamente milagrosas (contenido de nutrientes en 100 g de semillas de amaranto):

    1. Protena El amaranto posee entre 14 y 18 g de protena valor superior al de todos los cereales (p.e. trigo: 10 15 g; arroz: 5 8 g). Las extraordinarias propiedades nutricionales y fisicoqumicas de la protena del amaranto estn bien documentadas. Su importancia no radica en la cantidad sino en la calidad de la misma con un excelente balance de aminocidos (ante todo las esenciales). El amaranto se destaca por un contenido importante de lisina, aminocido esencial en la alimentacin humana, que comnmente es ms limitante en otros cereales.

    Segn la FAO (Food and Agricultural Organization / Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin) y la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), sobre un valor protico ideal de 100, el amaranto posee 75, la leche vacuna 72, la soja 68, el trigo 60 y el maz 44. Cuando se realizan mezclas de harina de amaranto con harina de maz, la combinacin resulta excelente, llegando a ndices cercanos del 100, porque el aminocido que es deficiente en uno abunda en el otro. Adems, la digestibilidad de su grano es del 93%. A su vez, el grano de amaranto no posee gluten, por lo que es un alimento apto para celacos.

    2. Minerales Hierro (que asume un papel vital en el crecimiento de los seres humanos porque es necesario no solo para lograr una adecuada oxigenacin tisular sino tambin para el metabolismo de la mayor parte de las clulas): Con un valor de alrededor de 9 mg, el amaranto contiene el doble hasta el triple de la

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    cantidad de hierro que llevan el trigo (unos 4,5 mg) y el arroz (alrededor de 3 mg) (el maz p.e. tiene muy poco, solo alrededor de un por ciento). Calcio (el mineral ms frecuente en el organismo humano porque es primordial para la estabilidad de huesos y dientes, la comunicacin y el movimiento de los nervios y msculos, entre muchas otras funciones): En la semilla de amaranto encontramos unos 200 mg (arroz: unos 25; trigo: entre 40 y 50 mg). Magnesio (como segundo mineral ms frecuente dentro de las celulas humanas, no slo responsable junto con el calciopara la construccin del aparato seo y dental, sino tambin para la sntesis de todo tipo de protenas en el cuerpo, al igual que para el metabolismo energtico, la comunicacin de los nervios y msculos, en especial en el corazn): El amaranto en 100 g de semillas posee ms de 300 mg de magnesio, alrededor del doble de lo que contienen el trigo (alrededor de 140 mg) y el arroz (unos 150 mg). Fsforo (mineral esencial para el cuerpo humano porque sus compuestos y enlaces forman parte imprescindible en los ADN y ARN, la substancia hereditaria, y en el metabolismo energtico): Vemos en el amaranto entre 400 y 500 mg (arroz: alrededor de 120 mg; trigo harina blanca: alrededor de 75 mg / harina integral: unos 340 mg)

    3. Grasa Ingerir cidos grasos poli-insaturados (=esenciales, entre ellos los cidos grasos -3 y -6), para el ser humano es de inters vital porque nos proveen con energa, bajan el colesterol, inhiben la produccin de cogulos de sangre y disminuyen el riesgo de enfermedades cardiovasculares estudios recientes llegan a suponer que los cidos grasos -3 sean capaces de proteger el organismo ante trastornos cardacos. En 100 g del amaranto, de sus aproximadamente 8 a 9 g (arroz y trigo: de 0,5 a 2 g), alrededor del 70% de la grasa son cidos grasos insaturados, en una combinacin muy apropiada para la alimentacin humana (arroz blanco y trigo: solo entre 2 y 10%).

    4. Vitaminas B1 (= tiamina; juega un papel importante en el metabolismo de carbohidratos principalmente para producir energa, adems de participar en el metabolismo de grasas, protenas y cidos nucleicos, ADN y ARN; es esencial para el crecimiento y desarrollo normal y ayuda a mantener el funcionamiento propio del corazn, sistema nervioso y digestivo) amaranto: alrededor de 0,8 mg (arroz: 0,4 mg; trigo: 0,4 a 0,5 mg). B9/B11 (= el cido flico; entre otras funciones necesario para la creacin y divisin celular en general, y especialmente para la creacin de los ADN; con esto es de suma importancia para los fetos durante el embarazo): Encontramos en el amaranto como 50 g por 100 g (arroz: menos de 20 g; trigo harina blanca: alrededor de 6 g / harina integral: unos 30 g).

    5. Fibra De este componente nutricional indispensable para el metabolismo y la digestin regular sana, y como proteccin contra muchas enfermedades, el amaranto nos brinda unos 14 hasta 15 g (arroz: 1 a 4 g; trigo: entre 4 y 12 g, otra vez en dependencia del tipo de la molienda).

    6. Carbohidratos Los carbohidratos del amaranto por su estructura tan fina, son muy fciles de digerir, por lo que estos proveedores principales de energa para el cuerpo humano, al consumir ste productos de amaranto, rpido se ponen a nuestr