Desiertos: ecosistemas llenos de vida • Los codiciados ... cos. Muchos de estos organismos tienen

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  • Boletn informativo de la Coordinacin de la Investigacin Cientfica Ciudad Universitaria, Agosto 3 de 2006, Ao VI, Nmero 65Boletn informativo de la Coordinacin de la Investigacin Cientfica Ciudad Universitaria, Agosto 3 de 2006, Ao VI, Nmero 65

    Desiertos: ecosistemas llenos de vida Los codiciados manantiales

    El silencio sobre Lise Meitner

    Desiertos: ecosistemas llenos de vida Los codiciados manantiales

    El silencio sobre Lise Meitner

    el faro 65 7/6/06 9:24 PM Page 1

  • El tipo de arena de undesierto depende de las

    rocas del subsuelo. Laerosin dej arenas

    blancas en este desiertode Nuevo Mxico.

    2 Agosto 2006

    NNuueessttrraa ppoorrttaaddaa::

    Fotografa tomada del libro deJohn Lynch, The Weather,

    BBC, p. 170.

    UUNNAAMM

    Dr. Juan Ramn de la FuenteRector

    Lic. Enrique del Val BlancoSecretario General

    Mtro. Daniel Barrera PrezSecretario Administrativo

    Dr. Ren Drucker ColnCoordinador de la Investigacin Cientfica

    EEll ffaarroo,, llaa lluuzz ddee llaa cciieenncciiaa

    Patricia de la Pea SobarzoDirectora

    Jos Antonio Alonso GarcaSupervisor editorial

    Sandra Vzquez,Vctor Hernndez,Yassir Zrate y scar PeraltaColaboradores

    Alma Rosa Ruiz MacasDiseo Grfico y Formacin

    EEll ffaarroo,, llaa lluuzz ddee llaa cciieenncciiaa, es una publicacin de la Coordinacin de la Investigacin Cientfica que aparece el primer jueves de cada mes.Oficina: Coordinacin de la Investigacin Cientfica, Circuito Exterior, Ciudad Universitaria;

    Mxico 04510 D.F., telfono 5550 8834, elfaro@cic-ctic.unam.mx.Certificado de reserva de derechos al uso exclusivo del ttulo No. 04 - 2002 - 120409080300 - 102,

    Impresin: Compaa Impresora El Universal, S. A. de C.V.,Allende 174, Col. Guerrero, C.P. 06300, Mxico, D.F.,

    Distribucin: Direccin General de Comunicacin Social,Torre de Rectora 2o. piso, Ciudad Universitaria.PPrroohhiibbiiddaa llaa rreepprroodduucccciinn ppaarrcciiaall oo ttoottaall ddeell ccoonntteenniiddoo,, ppoorr ccuuaallqquuiieerr mmeeddiioo iimmpprreessoo oo eelleeccttrrnniiccoo,, ssiinn llaa pprreevviiaa aauuttoorriizzaacciinn..

    Citar fuente de origen en caso de utilizar algn contenido de este boletn.

    6RReesseeaass

    PPeerrssoonnaajjeess eenn llaass cciieenncciiaass

    La vida en los desiertos mexicanosPor Yassir Zrate Mndez

    Ing. Enrique Martnez RomeroPor Alicia Ortiz Rivera

    EEddiittoorriiaall 3

    EEnnttrreevviissttaa 4

    EEssppaacciioo aabbiieerrttoo 7

    RReeppoorrttaajjee 8

    HHiissttoorriiaa ddee llaa cciieenncciiaa 10

    AAssmmaattee aa llaa cciieenncciiaa 12

    RReefflleexxiioonneess 13

    AA vveerr ssii ppuueeddeess 14

    EEll ffaarroo aavviissaa 15

    Cienciorama, portal cientficode la UNAM

    Desiertos: Ecosistemas llenos de vidaPor Yassir Zrate Mndez

    Los codiciados manantialesPor Javier Delgado, Laura Maderey, JosRamn Hernndez, Federico Fernndez,Joel Carrillo y Vernica Ibarra

    Cuando la basura nos rebasePor scar Peralta

    El silencio sobre Lise MeitnerPor Patricia de la Pea Sobarzo

    Nuevo estado de la materiaPor scar Peralta

    La fisin nuclear : El proceso fsicoPor Marcos Moshinsky

    Diplomado en ModelacinEstocstica en Finanzas

    Por Alejandro Illanes

    el faro 65 7/6/06 11:23 PM Page 2

  • Cienciorama, portalcientfico de la UNAMCienciorama, portal

    cientfico de la UNAMCienciorama, portal

    cientfico de la UNAM

    3el faro 65

    Para quienes se dedican a la labor cientfica, la comunicacin, la difusin y latransmisin de la misma es una labor con frecuencia difcil, sobre todo en unpas donde ese rubro no es tomado con la seriedad adecuada. Adems, lasuperficialidad y la banalidad de la informacin prevalecen, por lo que es rele-vante que la gente cuente con espacios que informen sobre aspectos cient-ficos actuales. Por ejemplo, pocas personas saben que la UNAM y otras uni-versidades del pas hacen investigaciones de primer nivel. He aqu por qu esimportante transmitir esta informacin y describir cules son las actividadescientficas en Mxico.

    En este ao, la UNAM cre el portal de Internet Cienciorama, el cual pre-tende divulgar el conocimiento cientfico generado en el pas y, en particular,en esta casa de estudios. Es un aporte a la divulgacin del conocimiento cien-tfico para reforzar la labor cientfica educativa en beneficio del pas.

    En el diseo del portal, cuya direccin es www.cienciorama.unam.mx, cola-boraron las direcciones universitarias de Divulgacin de la Ciencia y de Serviciosde Cmputo Acadmico, as como el Centro de Ciencias Aplicadas y DesarrolloTecnolgico, con apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa.

    Al inaugurarlo, la UNAM explic que es un auxiliar para la difusin y laenseanza del conocimiento cientfico contemporneo. Las reas cientficas sehan agrupado en seis grandes campos: lo grande del universo, nuestro plane-ta, la vida en la Tierra, la especie humana, la naturaleza de la materia y, final-mente, la evolucin del cosmos.

    El portal ofrece a los visitantes una idea de las diversas investigaciones cien-tficas que realiza la UNAM, as como otras instituciones.Y del mismo modo,sirve para que los visitantes gusten y se interesen por la actividad cientfica.

    Con un objetivo ms especfico, el portal Cienciorama intenta acercar a losjvenes a la ciencia, pues muchos no la ven como una alternativa, como unrea de oportunidad donde pueden desarrollarse. Cabe recordar que en laactualidad slo 20 por ciento de quienes cursan una carrera lo hacen en reascientficas. Se espera que Cienciorama cumpla todos sus objetivos y rebase lasexpectativas propuestas al mostrar a los visitantes temas amenos e interesara los jvenes en dichas reas.

    EEll ffaarroo

    el faro 65 7/6/06 9:27 PM Page 3

  • Desiertos:ecosistemas

    llenos de vidaYassir Zrate Mndez

    4 Agosto 2006

    El comn de la gente ve en los desiertos un territorio est-ril e improductivo, poco menos que muerto. Esta perspec-tiva es refutada por investigadores como el doctor HctorM. Hernndez, del Instituto de Biologa, quien ha dedicadobuena parte de su trabajo al estudio de los desiertos, delos que habla para EEll ffaarroo a propsito de la reciente apari-cin de su libro La vida en los desiertos mexicanos.

    PPoorr qquu eess iimmppoorrttaannttee pprreesseerrvvaarr llooss ddeessiieerrttooss??En primer trmino porque son ecosistemas muy ricos,donde existe una gran variedad de organismos endmi-cos. Muchos de estos organismos tienen caractersticasbiolgicas muy peculiares, porque el ambiente desrticoestimula los procesos evolutivos. Eso ha provocado quealgunas plantas presenten formas especiales, como lascactceas, y que otras hayan desarrollado caractersticasfisiolgicas inusuales en respuesta al ambiente tan restric-tivo. El hecho de que el desierto sea hogar de organis-mos nicos desde el punto de vista geogrfico, ecolgicoy evolutivo nos obliga a que lo conservemos.

    CCuulleess ssoonn llaass ccaarraacctteerrssttiiccaass ddeellooss ddeessiieerrttooss cchhiihhuuaahhuueennssee yy ssoonnoorreennssee??El chihuahuense es el ms grande de Norte-amrica, y la parte que le corresponde a Mxi-co es la ms extensa, aunque algo montonavisualmente. Es el ms rico biolgicamente, enparticular en especies endmicas, y tambin elms desconocido para la ciencia. El sonorensetiene una extensin algo ms reducida, perocuenta con muchas especies; adems, su fisono-ma es muy variable, por lo que escnicamentees bastante notable. Su clima es algo ms ridoque el del chihuahuense.

    PPooddrraa ddeessccrriibbiirrnnooss aallgguunnaass ddee llaasspprriinncciippaalleess aaddaappttaacciioonneess ddee llaass ppllaannttaassyy aanniimmaalleess ddeell ddeessiieerrttoo??En cuanto a las plantas hay una tendencia a desa-rrollar estructuras suculentas, es decir, estructu-ras de almacenamiento de agua. Tambin desa-rrollan races superficiales; como llueve poco, loque hacen es establecer una red compleja de ra-

    Desiertos:ecosistemas

    llenos de vidaYassir Zrate Mndez

    El trmino desierto solemos relacionarlo slo con arena y grandes dunas,pero hay otros muchos donde se desarrolla la vida.

    Panormica del desierto de Coahuila despus de la lluvia.Foto tomada por Hctor Hernndez.

    ces cercanas a la superficie para aprovechar la escasa agua.Otras plantas, como los mezquites, echan races profundasque absorben el agua del manto fretico. Otra adaptacintambin generalizada es que las hojas de muchas plantashabitualmente son pequeas y a veces tienen un recubri-miento de una sustancia serosa que les ayuda a evitar ladesecacin rpida. Las espinas se interpretan como adap-taciones para evitar que animales herbvoros coman lasplantas suculentas. Adems, la cerrada cobertura de espi-nas en algunas especies sea tal vez un mecanismo paraprotegerse de la radiacin solar excesiva.

    En cuanto a los animales, algunas de sus adaptacionesson anlogas a las de las plantas. Lo que tienen que hacerstos es lidiar con la sequa y la insolacin excesiva.Al nodisponer de agua todo el tiempo, cuentan con mecanis-mos fisiolgicos para aprovecharla al mximo. Por lotanto orinan poco, producen orina muy concentrada, oextraen agua de las plantas directamente o por mecanis-mos bioqumicos. Otro de sus mecanismos adaptativos

    el faro 65 7/7/06 6:56 PM Page 4

  • 5el faro 65

    y con una diversidad de recursos aprovechables, aunquecon ciertas limitaciones por las caractersticas intrnse-cas del desierto. Sin embargo, no podemos esperar unadensidad de poblacin humana muy alta en estos eco-sistemas porque los recursos, a pesar de que existen,no son abundantes. Pero s los podemos utilizar mejory sacar mayor provecho de lo que hacemos ahora. Hayrecursos probados y potenciales que por medio de lainvestigacin interdisciplinaria podemos ir aprendiendoa usar mejor y de manera ms eficiente y menos d