217
HARRIS CHARLAINE Gorzej niż Martwy (eng. From Dead to Worse)

Charlaine Harris- Czysta Krew 8– Gorzej Niż Martwy

  • Upload
    ale23

  • View
    39

  • Download
    14

Embed Size (px)

DESCRIPTION

ksiazka o wampach

Citation preview

  • HARRIS CHARLAINE

    Gorzej ni Martwy (eng. From Dead to Worse)

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 2222

    Charlaine Harris

    Gorzej ni Martwy Spis treSpis treSpis treSpis trecicicici

    Rozdzia pierwszy ...................................................................................................................... 8 Rozdzia drugi .......................................................................................................................... 21 Rozdzia trzeci .......................................................................................................................... 35 Rozdzia czwarty ...................................................................................................................... 43 Rozdzia pity ........................................................................................................................... 58 Rozdzia szsty ......................................................................................................................... 65 Rozdzia sidmy ....................................................................................................................... 77 Rozdzia smy .......................................................................................................................... 91 Rozdzia dziewity ................................................................................................................... 96 Rozdzia dziesity .................................................................................................................. 105 Rozdzia jedenasty .................................................................................................................. 118 Rozdzia dwunasty ................................................................................................................. 126 Rozdzia trzynasty .................................................................................................................. 133 Rozdzia czternasty ................................................................................................................ 139 Rozdzia pitnasty .................................................................................................................. 148 Rozdzia szesnasty .................................................................................................................. 162 Rozdzia siedemnasty ............................................................................................................. 168 Rozdzia osiemnasty ............................................................................................................... 179 Rozdzia dziewitnasty ........................................................................................................... 186 Rozdzia dwudziesty .............................................................................................................. 196 Rozdzia dwudziesty pierwszy ............................................................................................... 204

    Tumaczenie: Korekta: sarusia_007, NightSun, Krolka, Tutka75, michalskakarolina madzialilka, Kattyg, Madziak156, Artemida89, RadFel, Ayyu, ataebaa, Billu5

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 3333

    Przedmowa Ju smy tom za nami, jak wida powoli, jednak patrzc na daty ukazywania tumacze to raczej do szybko, zmierzamy ku kocowi (cho jak si wydaje, ten koniec moe si przecign jeszcze na kilka kolejnych ksiek). Dopiero, co obdarowalimy Was prezentem na wita w postaci tumacze powieci pt. Martwi wszyscy razem i teraz mamy przyjemno zaprezentowa Wam Gorzej ni Martwego. Trzeba przyzna, e Pani Harris przyprawia nas o wiele bezsennych nocy nadajc swojej ksice tytu From Dead to Worse. Pojawio si kilka propozycji, co do jego przekadu, ostatecznie wybralimy najbardziej spolszczon wersj, mamy nadziej, e przypadnie Wam do gustu. Jednak ostatnimi czasy wynikno kilka do nieprzyjemnych spraw, ktrych nie moemy przemilcze. Wielu z Was z pewnoci wie, co mamy na myli, jednak tym, ktrzy nie mogli zapozna si ze spraw zdradzamy powd naszego niezadowolenia. Niestety wrd osb czytajcych nieoficjalne tumaczenia pojawili si zodzieje, ktrzy bezprawnie wycignli z forum strony o serialu True Blood owoce pracy innej grupy tumaczy, oczywicie bez ich pozwolenia. Musimy przyzna, e bardzo zaniepokoi nas fakt braku szacunku dla owych osb i kontynuacja tumacze stana pod wielkim znakiem zapytania. Biorc pod uwag to, e jest wiele uczciwych osb, ktre mogyby zosta pokrzywdzone, zdecydowalimy si jednak nie przerywa naszej pracy. Mamy nadziej, e takie sytuacje si nie powtrz nigdy wicej w przyszoci. Bardzo dzikujemy wszystkim osobom, ktre w jakikolwiek sposb przyczyniy si do powstania owego tumaczenia. Dzikujemy za wyrozumiao, motywujce sowa oraz udzielona nam wsparcie. Jedyne, czego bymy jeszcze chcieli od Naszych Czytelnikw to odrobiny uczciwoci. Mamy nadziej, e osoby, ktre w mniejszym lub wikszym stopniu przyczyniy si do spowodowania wyciekw, nigdy wicej nie splami si podobnymi czynami.

    Naprawd dooyymy wielu stara, aby nasza praca bya moliwie jak najbardziej poprawna pod wzgldem jzykowym i estetycznym, cho mamy wiadomo, e nie jest ona idealna i w tekcie mog ukrywa si nadal bdy. Czas nigdy nie by naszym sprzymierzecem w tej sprawie.

    Na koniec chcielimy wyrazi nasze ubolewanie w zwizku z niedawn tragedi, jaka miaa miejsce na terenie Rosji. Z gbokim smutkiem w poczuciu straty narodowej przyjlimy wiadomo o tragicznej mierci wybitnych Polakw w katastrofie lotniczej pod Smoleskiem. Pozostajemy sercem z rodzinami ofiar.

    NightSun, NightSun, NightSun, NightSun, KrolkaKrolkaKrolkaKrolka, madzialilka, , madzialilka, , madzialilka, , madzialilka,

    sarusia_007, sarusia_007, sarusia_007, sarusia_007, KattygKattygKattygKattyg , , , , Madziak156,Madziak156,Madziak156,Madziak156, michalskakarmichalskakarmichalskakarmichalskakarolina, Tutka7olina, Tutka7olina, Tutka7olina, Tutka75,5,5,5,

    ataebaa, Artemida89, RadFelataebaa, Artemida89, RadFelataebaa, Artemida89, RadFelataebaa, Artemida89, RadFel, Billu5, Billu5, Billu5, Billu5

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 4444

    Chocia nie moe chodzi i nie widzi tak dobrze jak kiedy, moja matka,

    Jean Harris, pozostaje najbardziej kompetentn osob jak kiedykolwiek spotkaam.

    Staa si murem dla mojej egzystencji, gruntem na ktrym wyrosam,

    to najlepsza matka jak mogaby mie kobieta.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 5555

    Ukony dla Anastasji Luettecke, ktra bya perfekcjonistk w zaznajomieniu mnie z acin

    Octavii. Moje podzikowania wdruj do Murv Sellars za poparcie. Zawsze jestem winna

    wielki dug Toni L. P. Kelner i Danie Cameron za ich wartociowe komentarze i powicenie

    mi swojego czasu. Mojemu ulubiecowi, Debi Murray, za jej encyklopedyczn znajomo

    wiata Sookie. Grupie entuzjastycznych czytelnikw znanych jako Szarlatani Charlaine za

    moralne (i morale) poparcie, mam nadziej, e ta ksika bdzie dla nich nagrod.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 6666

    Jeeli byby to Wadca piercieni i miaabym brytyjski akcent jak Cate Blanchett, mogabym opowiedzie tobie o caym zajciu w naprawd zaskakujcy sposb. Chciaby pozna reszt tej historii. Ale to co wydarzyo si w moim rodzinnym gniazdku, na pnocnym-zachodzie Luizjany nie byo epick opowieci. Wojna wampirw bya bliska, a zaostrzenie sporu pomidzy wilkoakami wisiao na wosku. Nawet jaka normalna cz Ameryki, domylam si, e istniaa, stanowiaby krtsze rozdziay poematu chyba, e znajdowaa si pomidzy dwoma stronami i musiaa wzi udzia w potyczkach.

    Wtedy byli piekielnie wani.

    Wszystko dziki huraganowi Katrina, katastrofie, ktra wywoaa wiele nieszcz i nadal wiele stworze prbowao stan na nogi.

    Przed atakiem huraganu Katriny, wampirza spoeczno Luizjany nabieraa na sile. Faktycznie, populacja wampirw z Nowego Orleanu rozrosa si znacznie, sprawiajc, e miasto przepenio si wampirami i turystami pragncymi ich zobaczy. Jazzowe kluby nieumarych, prezentoway muzykw, ktrzy wzruszay serca wiele dekad wczeniej i znali si na tym co robili. Wampirze kluby ze striptizem, psychika wampirw, wampirzy sex, sekretne i nie za dobrze ukrywane miejsca, gdzie moge zosta ugryziony i dowiadczy orgazmu w jednej chwili: wszystko to byo normalne na poudniu Luizjany.

    W pnocnej czci stanu... nie tak bardzo. yj w pnocnej czci, w maym miasteczku Bon Temps. Ale nawet tu, gdzie wampiry s mniejszoci, nieumarli rozwijaj si i pod wzgldem ekonomicznym i spoecznym.

    Oglnie rzecz biorc, wampirzy interes w Stanie Pelikana dobrze prosperowa. Ale potem umar krl Arkansas, kiedy jego ona Krlowa Luizjany, zabawiaa go zaraz po lubie. Poniewa jego ciao rozpado si, a wiadkowie, pomijajc mnie, byli stworzeniami nadprzyrodzonymi, ludzkie prawo nie zwrcio na to uwagi. Ale inne wampiry i krlowa, Sophie-Anne Leclerq, znaleli si na bardzo ryzykownej pozycji. Wtedy zaatakowa huragan Katrina, ktry zagrozi finansowemu zapleczu imperium Sophie-Anne. Krlowa prbowaa wyj z tego z twarz, kiedy inni deptali jej po pitach. Sophie-Anne, kilku jej poplecznikw i ja, Sookie Stackhouse, telepatka i czowiek, bylimy ofiarami eksplozji w Rhodes, zniszczono wampirzy hotel Piramida Giza. Grupa zwana Bractwem Soca przyznaa si do dokonania ataku i kiedy liderzy tego antywampirzego kocioa popenili zbrodni, kady ju wiedzia, e Bractwo zostanie znienawidzone przez wszystkich, ktrzy zostali strasznie poranieni przez wybuch, ponios odpowiedzialno za mier (ostateczn i definitywn) wampirw albo ludzi, ktrzy im suyli.

    Sophie-Anne stracia kilku czonkw jej wity i jej najdroszego towarzysza. Jej ycie uratowa prawnik, pdemon, pan Cataliades. Ale dugo bdzie dochodzia do siebie i znalaza si na przegranej pozycji.

    Co miaam z tym wsplnego?

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 7777

    Pomogam uratowa ich ycia, gdy Piramida zostaa zburzona. Byam przeraona faktem, e teraz staam gwnym celem ludzi, ktrzy chcieli mnie wykorzysta, uywajc mojej telepatii do rozwizania wasnych spraw. Niektre z nich byy dobre i nie miaabym nic przeciwko pomaganiu od czasu do czasu, ale chciaam wie spokojne zycie. Przeyam; mj chopak, Quinn y; i wielu wanych dla mnie wampirw take. O ile kopoty, ktrym Sophie-Anne musaa stwi czoo, polityczne konsekwencje ataku i faktu, e nadprzyrodzone grupy wykorzysay osabienie Louizjany, krc jak hieny wok umierajcej gazeli... Nie mylaam o tym zupenie. Miaam inne rzeczy na gowie, bardziej osobistej sprawy. Nie musz wykracza myslami poza koniuszek mojego palca; to tylko moje usprawiedliwienie. Nie tylko nie zastanawiam si nad sytuacj wampirw, bya take inna nadprzyrodzona grupa, o ktrej nie myslaam, a ktra jak si okazao zadecydowaa o mojej przyszoci. Blisko Bon Temps, w Shreveport, byo stado wilkoakw, w skaad ktrego wchodzili mczyni i kobiety. Podczas ostatniego roku, to stado wilkoakw podzielio si. Nauczyam si z Amerykaskiej Historii co rzek Abraham Lincoln, cytujc Bibli, co si mwi o podzielonych rodzinach.

    Zakadajc, e te dwie sytuacje pracoway same za siebie, to ich skutki zdecydowanie dotyczyyby mnie, a wic... to by punkt, gdzie byam kompletnie lepa. Jestem telepatk, nie osob chor psychicznie. Wampirze umysy s dla mnie relaksujcymi lukami. Umysy wilkoakw trudno przeczyta, chocia nie jest to niemoliwe. To jedynie moja wymwka na bycie niewiadom narastajcych wok mnie kopotw.

    Wic czym ja zaprztaam sobie gow? lubami i moim zaginionym chopakiem.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 8888

    Rozdzia pierwszy

    Starannie ukadaam butelki likieru na skadanym stoliku z tyu przenonego baru, kiedy podbiega Halleigh Robinson, jej normalnie sodka twarz bya zaczerwieniona, a oczy przepenione zami. Poniewa w cigu godziny miaa wzi lub, a nadal miaa na sobie niebieskie jeansy i t-shirt, natychmiast zwrcia moj uwag.

    - Sookie! - Krzykna okrajc bar i chwytajc mnie za rami. - Musisz mi pomc.

    Dopiero co jej pomogam poprzez zaoenie mojego barmaskiego kostiumu, zamiast zaplanowanej, licznej sukienki.

    - Jasne - powiedziaam, zastanawiajc si czy zrobi Halleigh specjalnego drinka, jednake, wsuchujc si w jej myli, zmieniam zdanie. Staraam zachowywa si jak najlepiej i blokowaam dopyw myli jak szalona. Bycie telepatk to nie piknik, szczeglnie w wypadku bardzo stresujcej sytuacji, takiej jak podwjny lub. Mylaam, e bd gociem, a nie barmank. Ale barmanka z cateringu miaa wypadek na drodze z Shreveport, a Sam, ktry nie by dotychczas zajty, kiedy E(E)E nalegao na korzystanie z ich wasnego barmana, zosta nagle na nowo zatrudniony.

    Byam lekko zawiedziona tym, i musiaam sta po tej stronie baru, ale pannie modej trzeba byo wywiadczy przysug w jej specjalnym dniu.

    - Co mog dla ciebie zrobi? - Spytaam.

    - Musisz by moj druhn - odpowiedziaa.

    - Ach co?

    - Tiffany zemdlaa, po tym jak pan Cumberland wykona pierwsz sesj zdj. Jest w drodze do szpitala.

    Do lubu pozostaa godzina i fotograf prbowa zrobi kilka grupowych zdj przed uroczystociom. Druhny i drubowie byli ju elegancko ubrani. Halleigh powinna by przygotowana do uroczystoci, ale zamiast tego staa tutaj w jeansach i lokach, bez makijau i z zapakan twarz. Kto mgby si temu oprze?

    - Masz odpowiedni rozmiar - powiedziaa. - A Tiffany prawdopodobnie czeka operacja wycicia wyrostka. Wic, czy mogaby przymierzy sukni?

    Spojrzaam na Sama, mojego szefa. Umiechn si do mnie i skin gow.

    - Id Sook. Oficjalnie jeszcze teraz nie mamy nic do roboty, dopiero po lubie.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 9999

    Wic podyam za Halleigh do Belle Rive, rezydencji Bellefleurw, niedawno przywrconej do czego w stylu dawnej chway. Drewniane podogi byszczay, harfa obok schodw mienia si, srebra wyoone na duym kredensie w jadalni poyskiway od polerowania. Kelnerzy w biaych strojach krztali si naokoo, a na ich tunikach widniao logo E(E)E sporzdzone czarnym skryptem. Extreme(ly Elegant) Events stao si najbardziej ekskluzywnym cateringiem w USA. Poczuam ukucie w sercu, kiedy dostrzegam logo, poniewa mj zaginiony chopak pracowa dla nadnaturalnego oddziau E(E)E. Nie dugo si nad tym zastanawiaam, poniewa Halleigh cigna mnie po schodach w morderczym tempie.

    Pierwsza sypialnia na grze pena bya modo wygldajcych kobiet w pozacanych sukniach, zebranych wkoo Portii Bellefleur, przyszej szwagierki Halleigh. Halleigh mina sypialnie, aby wej do pokoju po lewej. By rwnie peen modych kobiet, ale one zaoyy stroje z granatowego szyfonu. W pokoju panowa chaos, ktry by spowodowany codziennymi ubraniami druhen porozrzucanymi tu i tam. Przy zachodniej cianie pokoju ustawiono stanowisko do spraw makijau i wosw obsadzone przez kobiet w rowej bluzie, dzierc lokwk w doni.

    Halleigh przedstawia nas sobie szybko.

    - Gals, to jest Sookie Stackhouse. Sookie to jest moja siostra Fay, kuzynka Kelly, najlepsza przyjacika Sarah, i druga najlepsza przyjacika Dana. A to sukienka. semka.

    Byam zdumiona, e Halleigh bya na tyle przytomna aby zdj strj z Tiffany przed wyjazdem do szpitala. Panny mode s bezlitosne. W cigu kilka minut, byam cakowicie rozebrana. Cieszyam si, e zaoyam adn bielizn, nie musiaam si wstydzi. Jakie enujce byoby to, gdybym miaa na sobie babcine, dziurawe majtki! Bya zapasowa para rajstop, ktre zaoyam, a nastpnie wcignam sukni przez gow. Waciwie nosiam dziesitk i przez wikszo czasu wstrzymywaam oddech, dopki nie dopito zamka.

    Jeli nie bd zbyt wiele oddychaa, wszystko bdzie dobrze.

    - Super! - Jedna z kobiet (moe Dana?) powiedziaa z radoci. - Teraz buty.

    - O Boe - powiedziaam, kiedy je ujrzaam. Miay bardzo wysokie obcasy, barwione, aby kontrastoway z granatow sukienk. Wsunam w nie stopy, oczekujc blu. Kelly ( chyba?) pozapinaa paski, a ja wstaam. Kada z nas powstrzymywaa oddech gdy zrobiam pierwszy krok, a potem nastpny. Byy o p numeru za mae. To byo naprawd wane p numeru.

    - Mog wytrzyma przez wesele - powiedziaam i wszystkie klasny w donie.

    - Tutaj - powiedziaa Rowa Bluza, wic usiadam na jej krzele, gdzie naoono na moj twarz jeszcze wicej makijau i poprawiono fryzur, w tym czasie matka prawdziwej panny modej asystowaa crce przy zakadaniu sukni.

    Rowa Bluza miaa duo do roboty przy wosach. Myl, e je tylko lekko podcinaam w ostatnich trzech latach, i sigay teraz poniej moich opatek. Moja wsplokatorka Amelia, naoya na nie kilka janiejszych refleksw, ktre okazay si naprawd niezym pomysem. Miaam najjaniejsze wosy w yciu.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 10101010

    Przejrzaam si w lustrze i wydao mi si niemoliwe, i mogam tak si przeistoczy w dwadziecia minut. Z pracujcej barmanki w biaej, potarganej koszuli i czarnych spodenkach do druhny w granatowej sukni, i dodatkowo trzy cale wyszej.

    Hej, wygldaam wspaniale. Suknia miaa idealny kolor, spdnica delikatne zakadki, krtkie rkawki nie byy zbyt ciasne i dekolt nie by na tyle nisko, abym wygldaa jak dziwka. Z moim biustem, atwo byo wyglda na dziwk, jeli nie byam wystarczajco ostrona.

    Zostaam wyrwana z samozachwytu przez praktyczn Dan, ktra powiedziaa:

    - Suchaj, takie s zasady...

    Od tego momentu suchaam i kiwaam gow. Przestudiowaam may wykres. Skinam jeszcze kilka razy. Dana bya jedn z organizatorek. Jeli kiedykolwiek miaabym najecha may kraj, bya to kobieta, ktr chciaabym mie przy sobie.

    O czasie zeszymy ostronie na d po schodach (duga suknia i wysokie obcasy nie byy dobrym poczeniem) i byam w peni przygotowana do mojej pierwszej podry do otarza jako druhna.

    Wikszo dziewczyn robia to ju kilkakrotnie przed ukoczeniem dwudziestu szeciu lat, ale Tara Thornton, moja jedyna przyjacika, ktra bya na tyle bliska, aby poprosi mnie o to, ucieka, kiedy byam poza miastem.

    Kiedy zeszymy, na dole byo przygotowywane drugie wesele. Grupa Portii miaa poprzedza ekip Halleigh. Jeli wszystko szo zgodnie z planem, dwch panw modych z partnerkami powinno by ju na zewntrz, poniewa do rozpoczcia zostao tylko pi minut.

    Portia Bellefleur i jej druhny, byy rednio siedem lat starsze od grupy Halleigh. Portia Bellefleur bya starsz siostr Andiego Bellefleura, policyjnego detektywa w Bon Temps i pana modego Halleigh. Suknia Portii Bellefleur bya troch ponad stan, bya pokryta perami i tak du iloci koronek i cekinw, e mylaam, e nie powinna mc usta sama, ale to by w kocu dzie Portii, i moga nosi co jej si ywnie podobao. Wszystkie druhny Portii byy ubrane w zote sukienki.

    Wszystkie bukiety druhen byy dopasowane: biae, ciemnoniebieskie i te. Rezultat by bardzo adny, doskonaa harmonia w poczeniu z ciemnoniebieskimi druhnami wybranymi przez Halleigh.

    Organizatorka wesela, chuda, nerwowa kobieta z burz ciemnych lokw, prawie syszalnie liczya gowy. Kiedy bya usatysfakcjonowana liczb osb, zamaszycie otworzya podwjne drzwi wychodzcych na wielkie patio. Moglimy zobaczy tum odwrcony plecami do nas, siedzcy na biaych skadanych krzesach w dwch sekcjach, pomidzy ktrymi rozciga si pas czerwonego dywanu. Byli skierowani ku platformie, na ktrej przy otarzu sta kapan w byszczcej tkaninie, ze wiecznikiem. Na prawo od kapana czeka pan mody Portii Glen Vick zwrcony twarz ku domowi. Wyglda na bardzo, bardzo zdenerwowanego, ale cigle si umiecha. Jego drubowie ju mu towarzyszyli.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 11111111

    Zote druhny Portii ruszyy w stron patia, jedna po drugiej zaczy swj marsz do otarza poprzez wypielgnowany ogrd. Zapach lubnych kwiatw roztacza sodk aureol. Re w Belle Rive kwity nawet w padzierniku.

    Wreszcie w cichych tonach muzyki, Portia dosza do koca dywanu, organizatorka wesela (z pewnym wysikiem) podnosi tren sukni Portii, tak aby nie cign si po kostce.

    Na skinienie kapana wszyscy wstali i spojrzeli do tyu, wic mogli widzie triumfalny marsz Portii. Czekaa na to lata.

    Po bezpiecznym przybyciu Portii do otarza, bya kolej na nas. Halleigh posaa kadej z nas buziaka w policzek w powietrzu, kiedy mijaymy j idc w kierunku patio. Wczya w to nawet mnie, co byo z jej strony sodkie. Organizatorka wesela wypuszczaa nas, jedn po drugiej, abymy stany przy wyznaczonych nam drubom. Moim by kuzyn Bellefleurw z Monroe, ktry by bardzo zaskoczony widzc mnie zamiast Tiffany. Szam w powolnym tempie, jak chciaa Dana i trzymaam bukiet w doniach pod odpowiednim ktem. Przygldaam si innym druhnom jak jastrzb. Chciaam zrobi wszystko poprawnie.

    Wszystkie twarze byy zwrcone na mnie i byam tak zdenerwowana, e zapomniaam zablokowa umys. Myli tumu wchony we mnie w natoku niechcianej komunikacji. Wyglda tak adnie Co si stao z Tiffany Pospiesz si, potrzebuj drinka Co ja do cholery tutaj robi? Ona wpltuje mnie w kad walk w tej gminie Kocham tort weselny.

    Fotograf stan przede mn i zrobi zdjcie. To by kto kogo znaam, liczna wilkoaczyca imieniem Maria-Star Cooper. Bya asystentk Ala Cumberlanda, znanego fotografa ze Shreveport. Umiechnam si do Marii-Star, a ona zrobia mi kolejne zdjcie. Szam dalej wzdu dywanu, zdobywajc si na umiech i usuwajc wszystkie myli z mojej gowy.

    Po chwili wyczuam puste przestrzenie w tumie, ktre sygnalizoway obecno wampirw. Glen zoy wniosek o specjalny nocny lub, aby mc zaprosi swoich waniejszych wampirzych klientw. Byam pewna, e Portia naprawd go kochaa, skoro si na to zgodzia, poniewa nie znosia pijawek jak niczego innego. W rzeczywistoci przyprawiali j o gsi skrk.

    Oglnie rzecz biorc, lubiam wampiry, poniewa ich mzgi byy dla mnie niedostpne. Bycie w ich towarzystwie byo dziwnie relaksujce. Dobra, byo to te stresujce, ale przynajmniej mj mzg mg odpocz.

    Wreszcie dotaram na wyznaczone mi miejsce. Patrzyam jak ekipa Portii i Glena ustawia si w odwrcon liter V, z miejscem z przodu dla lubnej pary. Nasza grupa zrobia to samo. Chciaabym mie to za sob i odetchn z ulg. W kocu nie byam gwn druhn i moja praca bya zakoczona. Wszystko co musiaam robi, to sta oraz uwanie patrze, wic tyle mogam przecie zrobi.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 12121212

    Muzyka wesza w drugie crescendo i ksidz ponownie da sygna. Tum podnis si i spojrza na drug pann mod. Halleigh zacza powolnie kroczy w nasz stron. Wygldaa jakby caa promieniaa. Halleigh wybraa o wiele prostsz sukienk ni Portia. Wygldaa bardzo modo i bardzo sodko. W kocu bya pi lat modsza od Andiego, moe nawet wicej. Tata Halleigh, tak samo opalony i wysportowany jak jego ona, wyszed, aby wzi j pod rk, kiedy ona szybko zawrcia. Poniewa Portia podesza do otarza samotnie ( jej ojciec nie y ju od bardzo dawna), zapada decyzja, e Halleigh postpi tak samo.

    Kiedy ujrzaam umiech Halleigh, spojrzaam na tum, ktry dalej ledzi marsz panny modej.

    Byo tak wiele znajomych twarzy: nauczyciele ze szkoy podstawowej, gdzie uczya Halleigh, czonkowie policji, gdzie pracowa Andy, znajomi starej pani Caroline Bellefleur, ktrzy jeszcze yli, koledzy-prawnicy ze strony Portii i inne osoby pracujce w systemie wymiaru sprawiedliwoci, oraz klienci Glena Vicka i inni ksigowi. Prawie kade krzeso byo zajte.

    Byo wida kilka czarnych twarzy i kilka brzowych, ale wikszo zaproszonych goci bya rasy biaej, klasa rednia. Najbardziej wyrniajce si twarze w tumie, naleay oczywicie do wampirw. Jednego z nich bardzo dobrze znaam. Bill Compton, mj ssiad i byy kochanek, siedzia mniej wicej w poowie drogi, zaoy smoking, wyglda bardzo dobrze. Bill zawsze tak wyglda, niezalenie co aktualnie zaoy. Obok niego siedziaa jego dziewczyna, Selah Pumphrey, agentka nieruchomoci z Clarice. Miaa na sobie bordow sukni niepasujc do jej ciemnych wosw. Moliwe, e byo piciu wampirw, ktrych nie znaam. Sdziam, i byli klientami Glena. Chocia Glen nie wiedzia, e byo kilku innych uczestnikw bardziej lub mniej ludzkich.

    Mj szef Sam by niezwykym, prawdziwym zmiennoksztatnym, ktry mg sta si kadym zwierzciem. Fotograf by wilkoakiem, tak jak jego asystentka. Wobec wszystkich normalnych goci weselnych, on wyglda na dobrze zaokrglonego, raczej niskiego afroamerykaskiego mczyzn, ubrany by w adny garnitur i nis duy aparat. Ale Al zmienia si w wilka tylko w peni ksiyca tak jak Maria-Star. Byo jeszcze kilka innych nadnaturalnych istot w tumie, cho znaam tylko jedn Amand, rudowos kobiet, grubo po trzydzieste, ktra jest wacicielk baru w Shreveport o nazwie Hair of Dog. Moe firma Glena zajmuje si ksigowoci w barach. By te jeden panteroak Calvin Norris. Calvin mia partnerk, i byam zadowolona mogc go ujrze z kim, jednake byam mniej ni zachwycona, po tym jak zidentyfikowaam j jako Tany Grissom. Fuj. Co ona robia w miecie? I dlaczego Calvin by na licie goci? Lubiam go, ale nie mogam znale powizania.

    Podczas gdy skanowaam w tumie znajome twarze, Halleigh obraa swoj pozycj przy Andim, po czym wszystkie druhny i drubowie musieli obrci si twarzami do przodu, aby wysucha przysigi.

    Poniewa przy tej procedurze nie udzieliy mi si zbytnie emocje, zastanawiaam si czemu Ojciec Kempton Littrell, ksidz Episkopatu, ktry zwykle przychodzi do kocika w Bon Temps dwa razy w tygodniu, zajmuje si lubem. wiata, ktre zostay ustawione do owietlania ogrodu, odbijay si od okularw Ojca Littrella, rozjaniy jego twarz. Wyglda prawie jak wampir.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 13131313

    Do duo rzeczy przebiegao wedug standardowego planu. Rany, jakie szczcie, e byam przyzwyczajona do stania za barem, poniewa dugo musiaam sta i to na wysokich obcasach. Rzadko nosiam obcasy, i to znacznie mniejsze ni trzy cale. Czuam si dziwnie majc pi stp i dziewi cali. Staraam si nie porusza zbyt wiele, na szczcie byam cierpliwa.

    Teraz Glen wkada obrczk na palec ony, a Portia wygldaa na zauroczon patrzc na ich splecione donie. Nigdy nie bya moj najlepsz znajom, ani ja jej, ale yczyam jej jak najlepiej. Glen by kocisty i mia ciemne wosy oraz due okulary. Jeli zadzwonisz do centralnego biura i poprosisz o typ ksigowego przysaliby ci wanie Glena. Ale mogam wyczyta bezporednio z jego mzgu, e kocha Porti, a ona kochaa jego.

    Przesunam si troch i przeoyam ciar mojego ciaa na praw nog.

    Potem Ojciec Littrell zacz wszystko od nowa dla Halleigh i Andiego. Trzymaam swj umiech przyklejony do twarzy (bez problemu, nosz go cay czas przy barze), i obserwowaam jak Halleigh staje si pani Andrew Bellefleur. Byam szczliwa. Episkopalne wesela mog by dugie, ale dwie pary wybray opcj krtszej formuy.

    W kocu muzyka przybraa triumfalny charakter, a nowoecy wrcili do domu. Wracajc czuam si naprawd szczliwa i nawet troszk dumna. Pomogam Halleigh, kiedy mnie potrzebowaa i bardzo szybko zamierzaam zdj te buty.

    Siedzc na miejscu, Bill zapa mj wzrok i spokojnie pooy rk na sercu. To by romantyczny i cakowicie niespodziewany gest, i przez chwil zagodniaam. Niemal si umiechaam, cho Selah siedziaa tu przy nim. Jednak na czas przypomniaam sobie, e Bill nie by lepszy od stada szczurw, i ogarno mnie bolesne uczucie. Sam sta kilka metrw od ostatniego rzdu krzese, ubrany w bia koszul i czarne spodnie, strj jaki miaam i ja. Sta zrelaksowany i spokojny, taki wanie by Sam. Nawet jego potargane czerwono-blond wosy, jako pasoway.

    Posaam mu prawdziwy umiech, a on go odwzajemni. Pokaza mi kciuki do gry i cho umysy zmiennoksztatnych byy trudne do odczytania, to mogam powiedzie, e podoba mu si mj wygld. Jego jasne, niebieskie oczy nigdy mnie nie opuszcz. By moim szefem przez pi lat i w wikszoci dobrze nam si ukadao. By oczywicie bardzo zdenerwowany, kiedy zaczam umawia si z wampirem, ale wznis si ponad to.

    Musiaam i do pracy. Dogoniam Dan.

    - Kiedy moemy si przebra? - Spytaam.

    - Oh, mamy jeszcze zdjcia do zrobienia. - Jej m podszed, aby otuli j swoimi ramionami. Trzyma ich dziecko, malestwo owinite w te ubranko.

    - Na pewno nie bd potrzebna - powiedziaam. - Robilicie duo zdj wczeniej prawda? Przed tym jak, jak jej tam, le si poczua.

    - Tiffany. Tak, ale bdzie wicej.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 14141414

    Powanie wtpiam w to, i rodzina chciaaby mnie na nich, cho moja nieobecno bdzie niewywaona w symetrycznym zdjciu grupy. Znalazam Ala Cumberlanda.

    - Tak - powiedzia, zastpujc drog pannom modym i ich towarzyszom. - Potrzebuj kilku zdj. Musisz pozosta w kostiumie.

    - Cholera - powiedziaam, bo nogi mnie okropnie bolay.

    - Suchaj Sookie, najlepsze co mog zrobi to cyknicie kilku zdj twojej grupie jako pierwszej. Andy, Halleigh! To znaczy Pani Bellefleur! Pozwlcie tdy, bdziemy robi zdjcia.

    Portia Bellefleur wygldaa na troch zdziwion, e jej grupa nie idzie pierwsza, ale miaa zbyt wiele ludzi do powitania, eby si wkurzy. Portia i Andy mieszkali z Pann Caroline przez lata, od kiedy ich wani rodzice odeszli. Zy stan zdrowia panny Caroline opni wesele co najmniej dwa razy. Pierwotny plan zakada przeprowadzenie weseliska poprzedniej wiosny, i trzeba byo si spieszy, poniewa panna Caroline bya umierajca. Miaa atak serca, ale nastpnie odzyskaa siy. Po tym wszystkim zamaa biodro.

    Musiaam powiedzie, e na kogo, kto przetrwa dwie katastrofy zdrowotne panna Caroline, wygldaa c, wygldaa jak bardzo stara kobieta, ktra przeya zawa serca i zamanie biodra. Caa bya ubrana w jedwabny, beowy kostium. Miaa nawet naoone troch makijau, a jej siwe wosy zostay uoone ala Lauren Bacall. Bya piknoci w swojej modoci, despotk cae ycie, i synn kuchark ostatnimi czasy.

    Caroline Bellefleur bya w sidmym niebie tej nocy. Wydaa za m oboje wnukw, dostaa mnstwo pochlebstw. No i Belle Rive wygldaa spektakularnie, dziki wampirowi, ktry patrzy na ni z twarz cakowicie nieczyteln.

    Bill odkry, e by przodkiem Bellefleurw i anonimowo podarowa pannie Caroline du sum. Tak bardzo cieszya si z datku, ale nie miaa pojcia, e pienidze dostaa od wampira. Mylaa, e dostaa je od dalekiego krewnego. Sdziam, e to rodzaj ironii, e Bellefleurowie prdzej pozbd si Billa, ni mu podzikuj. Ale by on czci rodziny, i cieszyam si, e znalaz sposb, aby uczestniczy w jej yciu.

    Wziam gboki oddech, wygnaam ciemne spojrzenie Billa z mojej podwiadomoci i umiechnam si do kamery. Zajmowaam moje wyznaczone miejsce na zdjciach, dla rwnowagi na weselu, uniknam kontaktu wzrokowego z kuzynem, w kocu szybko pobiegam po schodach, aby zamieni si w barmank.

    Nie byo tutaj nikogo, a znalezienie si samej w pokoju przynosio mi ulg.

    Rozebraam si z sukienki i powiesiam j, nastpnie usiadam na stoku, aby zd za ciasne buty.

    Wtedy usyszaam niewielki haas przy drzwiach i spojrzaam w gr zaskoczona. Bill sta ju wewntrz pomieszczenia, z rkami w kieszeniach, jego skra lekko poyskiwaa. Jego ky byy na zewntrz.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 15151515

    - Staram si tutaj przebra - powiedziaam cierpko. Nie byo sensu w robieniu wielkiej awantury. Widzia mnie nago w kadym calu.

    - Nie powiedziaa im - rzek.

    - Co?

    Wtedy zrozumiaam, e Bill mia na myli, e nie powiedziaam Bellefleurom, e jest ich przodkiem.

    - Oczywicie, e nie - powiedziaam. - Prosie mnie o to.

    - Mylaem, e w porywie gniewu, moesz przekaza im te informacje.

    Posaam mu niedowierzajce spojrzenie.

    - Nie, waciwie to niektrzy z nas maj honor - powiedziaam. Odwrci na chwil wzrok.

    - Przy okazji ujawnio si twoje prawdziwe oblicze.

    Podczas, kiedy Bractwo Soca zaatakowao Rhodes, twarz Billa bya naraona na dziaanie soca, z rezultatem, przy ktrym ciskao odek z obrzydzenia.

    - Spaem przez sze dni - powiedzia. - Kiedy wreszcie wstaem, byem prawie cakowicie uzdrowiony. I na twoje oskarenie mojego honoru, nie mam adnego usprawiedliwienia Z wyjtkiem tego, e Sophie-Ann kazaa mi ci ciga. Nie chciaem tego. W pierwszej chwili nie chciaem naprawd udawa, e mam stay zwizek z ludzk kobiet. Mylaem, e to mnie zdegraduje. Wszedem do baru tylko po to, aby ci zidentyfikowa, gdy nie mogem odkada tego na duej. I tego wieczoru nie wszystko poszo tak, jak planowaem. Wyszedem na zewntrz z tymi osuszaczami, kiedy to si stao, a ty jedyna przysza mi z pomoc. Wtedy zrozumiaem, e to byo przeznaczenie. Zrobiem to, co obiecaem mojej krlowej. Wpadem w puapk i nie mogem uciec. Cigle nie mog.

    Puapka MIIIIIOOI, pomylaam sarkastycznie. Ale by zbyt powany, zbyt spokojny, zbyt sztuczny. Po prostu ochraniaam wasne serce broni, jak bya zo.

    - Masz dziewczyn - powiedziaam. - Id z powrotem do Selah - spojrzaam w d, aby upewni si, e mam nieodpity pasek na drugim czenku. Zdjam but. Kiedy spojrzaam znowu w gr, ciemne oczy Billa byy skierowane na mnie.

    - Oddabym wszystko, aby znw dzieli z tob oe - powiedzia.

    Moje donie zamary w trakcie zdejmowania poczoch z mojej lewej nogi.

    To oszoomio mnie do mocno, i to na kilku rnych poziomach. Po pierwsze, biblijne dzieli oe. Po drugie, zdziwio mnie, e uwaa mnie za tak niezapomnian partnerk seksualn.

    Moe on jedyne pamita dziewice.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 16161616

    - Nie mam czasu na arty, Sam czeka na mnie na dole, mam mu pomc w obsudze baru

    - powiedziaam szorstko. - Wyjd.

    Wstaam i odwrciam si do niego plecami, zaoyam spodenki i koszul, ktr wcisnam za pasek. Wtedy nadszed czas na czarne buty. Po przejrzeniu si w lustrze i upewnieniu, e mam jeszcze odrobin szminki na ustach, odwrciam si do drzwi.

    Jego ju nie byo.

    Zeszam po schodach, i dalej weszam do ogrodu przez szeroko otwarte drzwi od patio, wolna, zajam miejsce przy barze. Moje stopy nadal bolay. Tak samo jak serce, przez cios zadany przez Billa Comptona.

    Sam obdarowa mnie szczliwym spojrzeniem, kiedy doszam na miejsce. Panna Caroline zawetowaa nasz wniosek o zostawienie puszki na napiwki, ale ju dostalimy, co nieco, wic przestaam si wykca.

    - Wygldaa cakiem adnie w tej sukience - powiedzia Sam, kiedy miesza rum z Col. Podaam piwo sigajc przez bar i umiechnam si do starszego mczyzny, ktry podszed, aby je odebra. Da mi ogromny napiwek, a ja spojrzaam w d, aby zauway, e gdy zbiegaam w popiechu ze schodw, zapomniaam zapi jeden guzik. Pokazaam troch wicej ciaa. Momentalnie si zawstydziam, ale to nie by guzik, przez ktry miaam si czu jak dziwka, tylko mwicy Hej, mam biust!. Wic, niech zostanie jak jest.

    - Dzikuj - powiedziaam, majc nadziej, e Sam nie zauway tej mojej szybkiej oceny wygldu. - Mam nadziej, e zrobiam wszystko prawidowo.

    - Oczywicie, e tak - powiedzia Sam, jak gdyby moliwo przelecenia nowej mnie nie przesza mu nigdy przez gow. To dlatego by najlepszym szefem, jakiego kiedykolwiek miaam.

    - C, dobry wieczr - powiedzia nieco nosowy gos, i spojrzaam znad wina, aby zobaczy Tany Grissom zajmujc wolne miejsce i zacigajc si powietrzem, ktre mogoby zosta lepiej wykorzystane przez prawie kadego innego osobnika. Jej towarzysza Calvina nigdzie nie byo wida.

    - Hej Tanya - powiedzia Sam. - Jak si masz? Mino troch czasu.

    - C, musiaam zaatwi niektre sprawy w Missisipi - powiedziaa Tanya. - Ale jestem tutaj powrotem, i zastanawiaam si, czy nie potrzebujesz pracownicy na p etatu, Sam?

    Zacisnam usta i zajam czym rce. Tanya stana bliszej Sama, kiedy starsza pani poprosia mnie o tonic z limonk. Podaam jej to tak szybko, e spojrzaa zdumiona, a potem zajam si kolejnym klientem Sama. Mogam wywnioskowa z myli Sama, e by zadowolony widzc Tany. Mczyni to idioci, prawda? Prawd mwic, wiedziaam o niej kilka rzeczy, o ktrych Sam nie mia pojcia.

    Selah Pumphrey bya nastpna w kolejce i nie mogam nadziwi si swoim szczciem. Jednake, dziewczyna Billa poprosia tylko o rum z col.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 17171717

    - Jasne - powiedziaam starajc si nie okazywa ulgi, i zaczam miesza drink.

    - Syszaam go - powiedziaa Selah bardzo szybko.

    - Syszaa kogo? - Powiedziaam, rozproszona wysikiem wkadanym w to, aby podsucha rozmow Tany i Sama, uszami lub umysem.

    - Syszaam Billa, kiedy wczeniej z tob rozmawia. Kiedy nie odpowiedziaam, kontynuowaa. - Podkradam si za nim po schodach.

    - Wic wie, e tam bya - powiedziaam z roztargnieniem i podaam jej drinka. Jej oczy rozszerzyy si na sekund. Zaniepokojenie, zo? Jeli yczenia mogyby zabija, leaabym ju martwa.

    Tanya zacza odwraca si od Sama, jakby jej ciao chciao odej, ale jej gowa nadal rozmawiaa z Samem. W kocu caa wrcia z powrotem do towarzysza, z ktrym przysza. Odprowadzaam j wzrokiem przegldajc jej czarne myli.

    - C, dobra nowina - powiedzia Sam z umiechem. - Tanya jest na teraz wolna.

    Miaam wielk ochot, aby powiedzie mu, e Tanya bya dostpna pod wieloma rnymi wzgldami.

    - O to wietnie - potwierdziam. Byo tylu ludzi, ktrych lubiam. Dlaczego byy tu dwie z kobiet, ktre naprawd mnie nie irytoway? C, przynajmniej moje nogi praktycznie pakay ze szczcia z powodu wydostania si z za maych obcasw.

    Umiechaam si, robiam drinki, zabraam puste butelki i poszam do samochodu Sama, aby zabra wicej towaru. Otwieraam piwa, rozlewaam wina i wytaram rozlane napoje dopki nie poczuam si jak robot.

    Wampirzy klienci przybyli do baru w grupie. Odkorkowaam jedn butelk Royalty Blended, ekskluzywnej mieszanki syntetycznej krwi i krwi europejskiej rodziny krlewskiej. Musiao to by oczywicie przechowywane w lodwce, i to by specjalny poczstunek dla klientw Glena, traktowanych tak jak on osobicie ustali (jedyny wampirzy napj, ktry przekroczy cenowo Royalty Blended, to bya czysta krew rodziny krlewskiej, ktra zawieraa jedynie ladowe iloci konserwantw). Sam poda klientom kieliszki do wina. Potem kaza mi je napeni. Byam niezwykle ostrona, aby nie rozla ani jednej kropli. Sam wrczy kady kieliszek jego odbiorcy. Wampiry, cznie z Billem, podnieli, z duymi umiechami na twarzach, swoje kieliszki w toacie na cze nowoecw.

    Po yku ciemnego pynu, ich ky wyszy na zewntrz, co wyraao ich zadowolenie. Niektrzy z goci, spojrzeli nieswojo na ten wyraz uznania, ale Glen umiecha si i przytakiwa. Wiedziaam wystarczajco duo na temat wampirw, aby nie oferowa im ucinicia doni. Zauwayam, e nowa pani Vick bya niezadowolona z tych goci, cho zrobia jedno: przesza przez grup wampirw z wymuszonym umiechem na twarzy.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 18181818

    Kiedy jeden z wampirw wrci po szklank zwykego TrueBlood, podaam mu gorcy napj. Dziki - powiedzia, ponownie dajc mi napiwek. Podczas, gdy otworzy portfel, zobaczyam jego prawo jazdy z Nevady. Znam wiele rnych licencji, dziki sprawdzaniu dzieciakw w barze; przyjecha z daleka na ten lub. Rzeczywicie widziaam go po raz pierwszy. Kiedy zauway, e zwrci moj uwag, zoy donie i ukoni si. Poniewa czytaam powie kryminaln rozgrywajca si w Tajlandii, wiedziaam, e to uprzejme powitanie praktykowane przez buddystw lub moe po prostu oglnie Azjatw? W kadym razie chcia by grzeczny. Po krtkim wahaniu odoyam szmat trzyman w rce i skopiowaam jego ruch. Wyglda na zadowolonego.

    - Nazywam si Jonathan - powiedzia. - Amerykanie nie potrafi wymwi mojego prawdziwego imienia.

    Byo w tym moe troch arogancji i pogardy, ale nie mogam go za to wini.

    - Jestem Sookie Stackhouse - przedstawiam si.

    Jonathan by niewielkim mczyzn, mia moe z pi stp i osiem cali, jasno miedzian karnacj i ciemne wosy, wszystkie te cechy byy charakterystyczne dla jego kraju. By naprawd przystojny. Mia may, ale szeroki nos i pene wargi. Jego brzowe oczy byy zwieczone absolutnie prostymi, czarnymi brwiami. Jego skra bya tak gadka, e nie mogam wykry adnych porw. Posiadaa t lekk powiat, ktr maj wampiry.

    - To twj m? - Zapyta podnoszc kieliszek krwi i pochylajc gow w stron Sama. Sam by zajty mieszaniem pina colady dla jednej z druhen.

    - Nie, prosz pana, to mj szef.

    Wanie wtedy Terry Bellefleur, kuzyn Portii i Andiego pochyli si, aby zapyta o inne piwo. Naprawd lubiam Terrego, ale by ju mocno pijany i wydawao mi si, e by na dobrej drodze do pogorszenia swojego stanu. Cho wietnamski lekarz chcia pozosta i porozmawia na temat polityki, jaka prowadzi prezydent podczas wojny, podprowadziam go do innego czonka rodziny, dalekiego kuzyna z Baton Rouge i upewniam si, e ten czowiek bdzie mia oko na Terrego oraz uniemoliwi mu prowadzenie samochodu.

    Wampir Jonathan przyglda mi si, kiedy to robiam i nie byam pewna dlaczego. Ale nie zaobserwowaam niczego agresywnego lub podliwego w jego stanowisku lub postawie, a jego ky byy schowane. Wydawao si bezpiecznym zignorowanie go i rozpoczcie pracy. Jeli z jakiego powodu Jonathan chciaby ze mn rozmawia, miaam dowiedzie si prdzej czy pniej. Pniej wydawao si lepszym rozwizaniem.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 19191919

    Kiedy wycigaam kolejn zgrzewk coli z samochodu Sama, moja uwag przycign czowiek stojcy samotnie w cieniu rzucanym przez wielki db znajdujcy si na zachodnim brzegu trawnika. By wysoki, szczupy i ubrany w nienaganny garnitur, ktry by oczywicie bardzo drogi. Czowiek wysun si troch naprzd i mogam zobaczy jego twarz, mogam te zaobserwowa, e odwzajemni moje spojrzenie. W pierwszej chwili pomylaam, e by piknym stworzeniem, ale nie czowiekiem. Kimkolwiek by, nie mia nic wsplnego z ludmi. Chocia mia wicej ni kilka lat, by niezwykle przystojny, a jego wosy, wci miay kolor jasnozoty, byy tak dugie jak moje. Mia je starannie zwizane. By lekko pomarszczony, tak jak pyszne jabka, ktre leay zbyt dugo w pojemniku. Jego plecy byy zupenie proste, nie nosi adnych okularw. Z to trzyma w rku lask, bardzo prost, czarn ze zot rkojeci.

    Kiedy wyszed z cienia, wampiry obrciy si, aby na niego spojrze. Po chwili lekko pochylili gowy. Skin w ramach potwierdzenia. Trzymali si od niego z daleka, jakby by niebezpieczny.

    Ten epizod by bardzo dziwny, ale nie miaam czasu o tym myle. Kady chcia ostatniego, darmowego drinka. Przyjcie weselne powoli si koczyo, i ludzie zbierali si przed domem, aby poegna si ze szczliw par. Halleigh i Portia znikny, chcc przebra si w swoje wyjciowe stroje. Personel E(E)E by zajty sprztaniem pustych kubkw i kilku talerzy, na ktrych byy ciasta i przekski, wic ogrd wyglda stosunkowo czysto.

    Teraz, kiedy nie bylimy zajci, Sam pokaza, e chce ze mn porozmawia.

    - Sookie, czy jestem w bdzie, czy ty naprawd nie lubisz Tanyi?

    - Nie lubi jej, to prawda - powiedziaam. - Po prostu nie jestem pewna czy mog tobie o tym powiedzie. Ty wyranie j lubisz.

    Mylicie, e prbowaam Burbona lub serum prawdy.

    - Jeli nie chcesz z ni pracowa, chc usysze powd - powiedzia. - Jeste moj przyjacik. Szanuj twoj opini.

    Byo bardzo przyjemnie usysze co takiego.

    - Tanya jest adna - powiedziaam. - Jest bystra i utalentowana.

    To byy jej zalety.

    - I?

    - I przysza tu jako szpieg - powiedziaam.- Peltowie wysali j, prbujc dowiedzie si czy mam co wsplnego ze mierci Debbie. Pamitasz, kiedy przyszli do baru?

    - Tak - powiedzia Sam. W owietleniu lamp, ktre zostay rozwieszone w caym ogrodzie, by zarwno owietlony jak i spoczywa w cieniu. - Miaa z tym co wsplnego?

    - Wszystko - powiedziaam smutno. - Ale to bya samoobrona.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 20202020

    - Wiedziaem, e tak. - Wzi moj do. Szarpnam ni ze zdziwienia.

    - Znam ci - powiedzia i nadal nie puszcza. Sam sprawi, e poczuam si cieplej wewntrz. Pracuj dla Sama od dawna i jego dobra opinia wiele dla mnie znaczy. Zakrztusiam si i musiaam odchrzkn.

    - Wic nie byam szczliwa, widzc Tany - kontynuowaam. - Nie ufaam jej od pocztku, a kiedy dowiedziaam si, e przybya do Bon Temps, naprawd si zmartwiam. Nie wiem czy nadal nie jest opacana przez Peltw. Dodatkowo, dzisiaj jest z Calvinem i nie ma prawa ci podrywa - mj ton by bardziej nasycony zoci ni si spodziewaam.

    - Oh - Sam spojrza zdekoncentrowany.

    - Ale jeli chcesz si z ni umwi, droga wolna - powiedziaam, starajc si go pocieszy.

    - Chciaam powiedzie, e nie musi by taka za. I sdz, e mylaa, i robi to co naleao, przychodzc z pomoc znalezienia informacji na temat zaginionej zmiennoksztatnej - to brzmiao bardzo wiarygodnie i mogo nawet by prawd. - Nie musz lubi kogo, z kim si umawiasz - dodaam tak dla jasnoci i zrozumiaam, e nie miaam do tego prawa.

    - Tak, ale czubym si lepiej, gdyby j lubia - powiedzia.

    - Tak samo ja - zgodziam si ku mojemu zaskoczeniu.

    Tum. Kattyg

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 21212121

    Rozdzia drugi

    Zaczlimy pakowa si w sposb spokojny i dyskretny, poniewa pozostali jeszcze ocigajcy si gocie.

    - Jeli ju mwimy o randkach, co stao si z Quinnem? - Zapyta w czasie pracy. - Jeste w zym humorze, odkd wrcia z Rhodes.

    - Mwiam ci, e zosta cakiem niele poraniony podczas wybuchu.

    Oddzia Quinna E(E)E organizowa specjalne uroczystoci dla spoecznoci nadprzyrodzonych: hierarchiczne wesela wampirw, wilkoaczych ceremonii osigania dojrzaoci, zawody na przywdcw i tym podobne. To dlatego Quinn pojecha do hotelu Piramida Giza, kiedy Bractwo Soca wykonywao swoje brudne uczynki.

    Ludzie z Bractwa Soca posiadali antywampirze idee, ale nie mieli pojcia, e wampiry stanowiy tylko widoczny wierzchoek gry lodowej w wiecie nadnaturalnym. Nikt o tym nie wiedzia, lub ostatecznie tylko kilka osb, takich jak ja, cho byo coraz wicej wtajemniczanych w ten wielki sekret. Byam pewna, e fanatycy Bractwa Soca znienawidz take wilkoaki lub zmiennoksztatnych np. Sama, rwnie mocno jak wampiry jeli dowiedzieliby si, e istniej. A moe to si ju wkrtce sta.

    - Tak, ale mylaem

    - Wiem, rwnie mylaam o Quinnie i uwierz bylimy razem szczliwi - rzekam ponurym gosem, poniewa mylc o moim zaginionym tygrysoaku, czuam si w ten sposb.

    - Miaam nadziej na jakie wiadomoci od niego. Ale ani sowa.

    - Wci masz samochd jego siostry? - Franie Quinn poyczya mi swj samochd, wic mogam wrci do domu po katastrofie w Rhodes.

    - Nie, znikn jednej nocy, kiedy zarwno ja jak i Amelia byymy w pracy. Zadzwoniam i zostawiam wiadomo na jej poczcie gosowej, aby powiedzie, e kto go wzi, ale nigdy nie otrzymaam odpowiedzi.

    - Przykro mi Sookie - powiedzia Sam. Wiedzia, e to nie wystarczao, ale co mg powiedzie?

    - Taaak, mi te - powiedziaam prbujc nie brzmie desperacko. Wysikiem byo trzymanie si pomimo mentalnego zmczenia. Wiedziaam, e Quinn nie wini mnie w aden sposb za swoje obraenia. Widziaam go w szpitalu w Rhodes przed tym jak wyjechaam i zostawiam go pod opiek jego siostry Fran, ktra aktualnie nie chowaa do mnie urazy. adnej winy, adnej nienawici wic dlaczego nie ma adnej wiadomoci?

    To wygldao tak, jakby zapad si pod ziemi. Zajam czym donie i prbowaam myle o czym innym. Bycie zajtym to najlepsze lekarstwo, kiedy jestem zaniepokojona. Zaczlimy pakowa niektre z naszych rzeczy do samochodu Sama, zaparkowanego przecznic dalej. Sam nis wikszo cikich rzeczy. Nie by duym facetem, ale by naprawd silny tak jak wszyscy zmiennoksztatni.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 22222222

    O dziesitej trzydzieci bylimy prawie spakowani. Po okrzykach dochodzcych sprzed domu, wiedziaam, e panny mode zeszy ju przebrane, wybieray si na miesic miodowy, to te rzuciy bukiety i odjechay. Portia i Glen jechali do San Francisco, a Halleigh i Andy jechali na Jamajk do jakiej miejscowoci rekreacyjnej. Nie mogam nic na to poradzi, e przypadkiem si dowiedziaam. Sam powiedzia mi, e mog ju i.

    - Wezm Dawson do pomocy przy rozadunku - rzek. Dawson pracowaa dzi za Sama w barze Merlottes. Przyznaam, e to dobry plan.

    Kiedy podzielilimy si napiwkami, dostaam okoo trzystu dolarw. To by owocny wieczr. Schowaam pienidze do kieszeni spodni. Ucieszyam si, e bylimy w Bon Temps, a nie w jakim duym miecie, inaczej martwiabym si, e kto mgby uderzy mnie w gow zanim dotarabym do samochodu.

    - Dobrej nocy Sam - powiedziaam i sprawdziam kieszenie w celu znalezienia kluczy do samochodu. Nie nosz portmonetki. Kiedy schodziam ze skarpy, rozpuciam wosy. Byam w stanie powstrzyma kobiet w rowej bluzie przed upiciem ich na czubku mojej gowy, wic zrobia mi loki w stylu Farrah Fawcett1. Czuam si gupio.

    Samochody, w wikszoci goci weselnych, ju wyjeday. Zwyczajowe korki w sobotni noc. Zaparkowane pojazdy utrudniay przejazd, wic cay ruch uliczny by niezwykle powolny. Nielegalnie zaparkowaam po stronie przejedajcych samochodw przy krawniku, zazwyczaj nie byo to ogromne przestpstwo w naszym maym miasteczku.

    Pochyliam si, aby otworzy drzwi od samochodu i usyszaam za sob haas. W jednym ruchu chwyciam kluczyki i zacisnam pici, uderzajc tak mocno jak tylko potrafiam. Klucze wzmocniy cios, a czowiek za mn upad, ldujc na swoim tyku na zboczu trawnika.

    - A mylaem, e nie umiesz wyrzdzi krzywdy - powiedzia Jonathan.

    Nie jest atwo wyglda dostojnie i niegronie, kiedy z jednego kcika twoich ust cieknie krew i siedzisz na tyku, ale azjatyckiemu wampirowi si to udao.

    - Zaskoczye mnie - co byo mao powiedziane.

    - Widz - powiedzia i wsta. Wyj chustk i przyoy do swoich ust.

    Nie zamierzaam przeprasza. Ludzie, ktrzy podkradaj si do mnie, kiedy jestem sama w nocy, c, dostaj to na co zasuguj. Ale rozwayam to ponownie. Wampiry poruszaj si bardzo cicho.

    - Przepraszam, ale zaoyam najgorsze - powiedziaam, co byo swego rodzaju kompromisem. Powinnam najpierw ci zidentyfikowa.

    - Nie, wtedy byoby na to ju za pno - powiedzia Jonathan. - Kobieta musi umie sama si broni.

    1 Bohaterka Aniokw Charliego

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 23232323

    - Dzikuj za zrozumienie - powiedziaam ostronie. Wyjrzaam za niego, prbujc nie wyraa niczego poprzez moj twarz. Poniewa sysz wiele zaskakujcych myli, jestem do tego przyzwyczajona. Spojrzaam bezporednio na Jonathana. - Czy ty Co tu robie?

    - Przejedam przez Luizjan i przyszedem na wesele jako go Hamiltona Tharpa

    - powiedzia. - Zostaem w Obszarze Pitym za pozwoleniem Erica Northmana.

    Nie miaa pojcia kim by Hamilton Tharp przypuszczalnie jeden ze znajomych Bellefleurw. Ale Erica Northmana znaam cakiem dobrze (w rzeczywistoci, to swego czasu poznaam go od czubka gowy do palcw, ze wszystkimi mankamentami). Eric by szeryfem Obszaru Pitego, fragmentu pnocnej Luizjany. Bylimy powizani ze sob w zoony sposb, czego bardzo aowaam.

    - Waciwie to miaam si ciebie zapyta: Dlaczego podszede mnie wanie teraz?

    Czekaam nadal ciskajc klucze w doni. Zdecydowaam, e wbij mu je w oczy. Nawet wampiry s tam podatne na zranienie.

    - Byem ciekaw - powiedzia wreszcie Jonathan. Jego rce byy zoone przed nim. Rodzia si we mnie solenna niech do tego wampira.

    - Czego?

    - Syszaem troch w Fangtasii o blond kobiecie, ktr Eric bardzo sobie ceni. Eric jest tak wybredny, i wydaje si, e adna ludzka kobieta nie mogaby go zainteresowa.

    - Wic, skd si dowiedziae, e bd dzisiaj wieczorem na tym weselu?

    Jego oczy zamigotay. Nie spodziewa si, e bdzie przeze mnie przesuchiwany. Oczekiwa, e bdzie w stanie mnie uspokoi, moliwe, e w tym momencie stara si wymusi to na mnie swoim urokiem. Ale to na mnie nie dziaao.

    - Moda kobieta, ktra pracuje dla Erica, jego dziecko Pam, wspomniaa o tym - powiedzia.

    garz, garz, w gaciach ogie masz - pomylaam. Nie rozmawiaam z Pam przez kilka tygodni, a nasza ostatnia rozmowa nie bya dziewczc pogaduszk na temat moich planw towarzyskich lub harmonogramu prac. Leczya si z ran poniesionych w Rhodes. Leczenie jej, Erica i krlowej byo jedynym tematem naszych rozmw.

    - Jasne - powiedziaam. - C, dobranoc. Musz jecha.

    Odblokowaam drzwi i ostronie weszam do rodka, starajc si nie spuszcza Jonathana z oczu, w razie czego, aby by gotowa na jaki ruch z jego strony. Nadal sta jak posg, pochylajc gow w moj stron, kiedy odpaliam samochd i wystartowaam. Przed kolejnym znakiem stopu, zapiam pas bezpieczestwa. Nie chciaam przygwodzi si do siedzenia, kiedy on by tak blisko. Zablokowaam drzwi samochodu i rozejrzaam si wkoo. Wampira nie byo wida. Pomylaam, e to byo bardzo, bardzo dziwne. W rzeczywistoci powinnam chyba zadzwoni do Erica i zrelacjonowa mu zdarzenie.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 24242424

    Wiesz jaka cz tego bya najdziwniejsza? Pomarszczony czowiek z dugimi blond wosami sta cay czas w cieniu za wampirem. Nasze oczy nawet raz si spotkay. Jego pikna twarz bya cakowicie nieczytelna. Ale wiedziaam, e nie chcia abym zdradzia jego obecno. Nie czytaam jego myli nie mogam ale jednak to wiedziaam.

    I najdziwniejsze ze wszystkiego byo to, Jonathan nie wiedzia, e on tam by. Z uwagi na wyostrzony wch jaki maj wszystkie wampiry, ignorancja Jonathana bya po prostu nadzwyczajna.

    Nadal rozmylaam nad troch dziwnym epizodem, kiedy skrciam z Hummingbird Road na drog wiodc przez las do mojego starego domu. Domu zosta zbudowany ponad sto szedziesit lat temu, ale oczywicie pozostao niewiele z oryginalnej konstrukcji. By przebudowywany, wyremontowany i zrestaurowany kilkanacie razy w cigu dekady. Na pocztku by to dwupokojowy dom wiejski, teraz jest o wiele wikszy, ale nadal zwyczajny.

    Dzi w nocy dom wyglda spokojniej w blasku zewntrznego wiata wczonego specjalnie dla mnie przez Ameli Broadway, moj wsplokatork. Samochd Amelii by zaparkowany z tyu, wic stanam obok niego. Miaam klucze w przypadku, gdyby posza na gr spa. Zostawia otwarte przednie drzwi, wic wchodzc zamknam je za sob. Otworzyam tylnie drzwi i ponownie je zamknam. Amelia i ja zwracaymy uwag na bezpieczestwo, zwaszcza w nocy.

    Ku mojemu zaskoczeniu, Amelia siedziaa przy kuchennym stole i czekaa na mnie. Popadymy w rutyn po tygodniach wsplnego ycia i generalnie Amelia powinna teraz odpoczywa na grze. Miaa wasny telewizor, telefon komrkowy oraz laptop i zdobya kart biblioteczn, przez co miaa mnstwo ksiek do czytania. Dodatkowo pracowaa nad zaklciem, nie miaam prawa zadawa zwizanych z nim pyta. Nigdy. Amelia bya wiedm.

    - Jak byo? - spytaa, mieszajc herbat, tworzc may wir.

    - C, pobrali si. Wampirzy klienci Glena zachowywali si nienagannie, a panna Caroline bya wniebowzita. Ale musiaam zosta jedn z druhen.

    - a! Opowiadaj.

    Tak zrobiam i troch si pomiaymy. Mylaam, aby powiedzie Amelii o przystojnym facecie, ale tego nie zrobiam. Co mogam powiedzie? Patrzy na mnie? Opowiedziaam jej natomiast o Jonathanie z Nevady.

    - Jak mylisz, co tak naprawd chcia? - Spytaa Amelia.

    - Nie mam pojcia - wzruszyam ramionami.

    - Musisz to sprawdzi. Zwaszcza, e nigdy nie syszaa o facecie, ktry wedug tego co mwi, zaprosi go.

    - Zamierzam zadzwoni do Erica, jeli nie dzi w nocy to jutro.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 25252525

    - Szkoda, e nie kupia kopii bazy danych, ktr sporzdzi Bill. Wczoraj widziaam reklam w Internecie na stronie wampirw. - Moe to wyglda na nag zmian tematu, ale baza danych Billa zawiera zdjcia i/lub biografie wszystkich wampirw, ktre by w stanie znale na caym wiecie i kilka o ktrych tylko sysza. Maa pytka CD Billa zarabiaa wicej pienidzy dla jego szefa, krlowej, ni mogam to sobie wyobrazi. Ale musiae by wampirem, aby mg kupi kopi, a oni mogli to sprawdzi.

    - C, poniewa Bill kasuje za to piset dolarw, podszywanie si pod wampira jest niebezpieczne - powiedziaam.

    Amelia machna rk. - Byoby warto - powiedziaa.

    Amelia jest o wiele bardziej obyta ni ja przynajmniej w pewnym sensie. Dorastaa w Nowym Orleanie i mieszkaa tam wiksz cz ycia. Teraz mieszka ze mn, poniewa popenia ogromny bd. Musiaa opuci Nowy Orlean po tym, jak spowodowaa magiczn katastrof wywoan brakiem dowiadczenia. Bya szczciar, e przeprowadzia si wanie wtedy, poniewa niedugo potem zawita tam huragan Katrina. Od czasu huraganu, jej lokator mieszka na najwyszym pitrze domu Amelii. Jej apartament na parterze ponis pewne straty. Nie wyrzucia lokatora, poniewa nadzorowa remont domu.

    I wtedy nadszed powd, dla ktrego Amelia nie moga wrci w najbliszym czasie do Nowego Orleanu. Bob wpad do kuchni, aby si przywita, ocierajc si czule o moj nog.

    - Hej, mj may sodki krliczek - powiedziaam, podnoszc dugowosego, czarno-biaego kota. - Jak moje kochanie?

    - Zaraz zwymiotuj - powiedziaa Amelia. Ale wiedziaam, e mwia tak wstrtnie do Boba nawet wtedy, gdy nie byo mnie w pobliu.

    - adnego podstpu? - spytaam, podnoszc gow znad futra Boba. Dzisiaj rano mia kpiel, mogam to stwierdzi po jego puszystym futerku.

    - Nie. - Jej gos miesza si z niechci. - Pracowaam nad nim dzisiaj godzin i wyczarowaam mu tylko ogon jaszczurki. Oddam wszystko co mam, aby tylko przemieni go z powrotem.

    Bob by naprawd facetem, to znaczy, ludzkim mczyzn. Taki typ mczyzny - okularnik z ciemnymi wosami, cho Amelia wyznaa, e posiada niektre wybitne atrybuty, ktre nie byy widoczne, gdy by ubrany. Amelia nie bya uprawniona do praktykowania magii transformujcej, kiedy Bob zamieni si w kota, sprbowali tego co nazywano bardzo ryzykownym seksem. Nigdy nie miaam odwagi, aby zapyta j co prbowaa zrobi. Byo jasne, e to byo co bardzo egzotycznego.

    - Mam spraw - powiedziaa nagle Amelia, co mnie zaalarmowao. Prawdziwym powd, dla ktrego tu czekaa na mnie zosta odkryty. Amelia bya bardzo dobrym nadajnikiem, wic wyapaam to z jej mzgu. Ale pozwoliam jej mwi, ludzie naprawd nie znosz, gdy mwisz im co, czego nie chc usysze, zwaszcza gdy tematem jest dla nich trudny. - Mj tata bdzie jutro w Sheverport i chce przyjecha do Bon Temps, aby mnie zobaczy - powiedziaa w popiechu.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 26262626

    - Bdzie on i jego szofer Marley. Chce przyj na kolacj. Jutro bdzie niedziela. Merlottes bdzie otwarte tylko po poudniu, a nie to i tak nie moja zmiana, spojrzaam w mj kalendarz.

    - Wic po prostu wyjd - powiedziaam. - Mog odwiedzi JB i Tar. Nic wielkiego.

    - Prosz, zosta tutaj - powiedziaa, a jej twarz prosia o wstawiennictwo. Nie powiedziaa dlaczego. Ale ja mogam domyli si powodu w bardzo jasny sposb. Amelia miaa bardzo napite relacje ze swoim tat, w rzeczywistoci, wzia panieskie nazwisko swojej matki, Brodway, cho dlatego, e jej ojciec by dobrze znanym czowiekiem. Copley Carmichael mia wiele powiza w polityce i by bogaty, cho nie wiem ile strat wywoaa Katrina. Carmichael mia na wasno tartak i by budowniczym, wic Katrina moga mie wpyw na jego przedsibiorstwo. Z drugiej strony cay obszar potrzebowa budulca i odbudowy.

    - O ktrej przyjeda? - Spytaam.

    - O pitej.

    - Czy kierowca je przy tym samym stole co on? - Nigdy nie zajmowaam si pracownikami. Mielimy tutaj tylko jeden st kuchenny. I na pewno nie miaam zamiaru usadowi tego czowieka z tyu.

    - O Boe - powiedziaa. Nigdy tak wyranie tego od niej nie syszaam. - Co zrobimy z Marleyem?

    - To ja ci pytam. - Mogo to zabrzmie troch zbyt patetycznie.

    - Suchaj - powiedziaa Amelia. - Nie znasz mojego ojca. Nie wiesz jaki on potrafi by.

    Wyczytaam z mzgu Amelii, e jej uczucia do ojca byy naprawd zrnicowane. Bardzo ciko byo przebrn przez uczucia mioci, strachu i lku, aby pozna jej prawdziwy stosunek do ojca. Znaam kilku bogatych ludzi i nawet mniej bogatszych ludzi, zatrudniajcych szoferw.

    Wizyta zapowiadaa si interesujco.

    Powiedziaam dobranoc Amelii i poszam do ka, cho byo duo do rozmylania, byam zmczona, to te wkrtce zasnam.

    Niedziela bya kolejnym piknym dniem. Pomylaam o nowoecach, bezpiecznie rozpoczynajcych nowe ycie, i pomylaam o starej pannie Carolinie, ktra cieszya si z towarzystwa kilku jej kuzynw. Kiedy Portia i Glen wrc, kuzyni pojad do swoich wasnych skromniejszych domw, prawdopodobnie odetchn. Halleigh i Andy chc przenie si do ich wasnego, maego domku.

    Rozmylaam o Jonathanie i piknym, starszym mczynie.

    Przypomniaam sobie, aby zadzwoni do Erica nastpnej nocy, kiedy si obudzi.

    Mylaam o nieoczekiwanych sowach Billa.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 27272727

    Milionowy raz zastanawiaam si nad brakiem wiadomoci od Quinna.

    Zanim jednak popadam w cakowit melancholi, porwa mnie huragan Amelia.

    Byo mnstwo rzeczy, ktre uwielbiaam, nawet kochaam w Amelii. Bya prosta, entuzjastyczna i utalentowana. Wiedziaa wszystko o nadprzyrodzonym wiecie i moim miejscu w nim. Mylaa, e mj dziwny talent jest naprawd fajny. Mogam z ni rozmawia dosownie o wszystkim. Ona nigdy nie bdzie reagowa z obrzydzeniem lub przeraeniem. Z drugiej strony Amelia jest impulsywna i uparta, ale naley lubi ludzi takimi jakimi s. Jestem naprawd zadowolona z towarzystwa Amelii.

    Z praktycznej strony jest dobrym kucharzem, pilnuje by trzyma nasze rzeczy oddzielnie, i dziki Bogu, e jest porzdna. To co Amelia robi naprawd dobrze to sprztanie. Sprzta, kiedy si jej nudzi, sprzta, kiedy jest wkurzona i sprzta, kiedy czuje si winna. Nie jestem najgorsz gospodyni, ale Amelia naley do klasy wiatowej w tej dziedzinie. W dniu, kiedy bya prawie miaa wypadek samochodowy, wyczycia moje meble w salonie, tapicerk i wszystko inne. Kiedy jej lokator zadzwoni, aby powiedzie, e dach naley wymieni dach posza do EZ Rent i przyniosa specjaln maszyn, aby wypolerowa drewniane podogi na dole i na grze.

    Kiedy wstaam o dziewitej, Amelia bya ju w amoku sprztania, poniewa zbliaa si wizyta jej ojca. Okoo za pitnacie jedenasta wyjedaam do kocioa, tymczasem Amelia bya w azience na parterze, ktra wprawdzie jest bardzo starowiecka z jej drobnymi, omioktnymi, czarno biaymi pytkami i ogromnym, star wann na szponiastych nkach, ale (dziki mojemu bratu Jasonowi) miaa troch nowoczeniejsz toalet. To bya azienka uywana przez Ameli, poniewa brakowao tej na grze. Ja miaam swoj przy mojej sypialni, dodan w latach pidziesitych. W moim domu, mona byo zauway kilka trendw dekoracyjnych z ostatnich kilkudziesiciu dekad.

    - Naprawd uwaasz, e to jest brudne? - Spytaam, stojc w drzwiach. Rozmawiaam z zadkiem Amelii.

    Podniosa gow i przecigna doni w gumowej rkawiczce przez czoo, aby odgarn krtkie wosy.

    - Nie, nie byo ze, ale chc, aby byo wietne.

    - Mj dom jest tylko starym budynkiem Amelio. Nie wydaj mi si, e moe wyglda wietnie. - Nie byo sensu w przepraszaniu za wiek i stan domu. Robiam z nim co mogam i podoba mi si jego wygld.

    - To jest wspaniay, stary dom Sookie - powiedziaa ostro Amelia. - Ale jestem teraz zajta.

    - Okay - powiedziaam. Id do kocioa. Bd okoo 12:30.

    - Moesz wej do sklepu po kociele? Lista jest na ladzie.

    Zgodziam si uradowana, e mam co do roboty, co duej utrzyma mnie z dala od tego domu.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 28282828

    Rankiem czuam si bardziej jakby by marzec, a nie padziernik. Kiedy wyszam z samochodu przy kociele metodystw poczuam delikatny wiaterek. W powietrzu dao si wyczu posmak zimy. Okna w skromnym kociku byy otwarte. Kiedy piewalimy, nasze poczone gosy niosy si ku trawie i drzewom. Zauwayam te kilka lici, ktre opady podczas wygaszania kazania przez pastora.

    Szczerze mwic, to nie zawsze suchaam kaza. Czasami ta godzina spdzona w kociele bya tylko czasem do namysu, czasem rozwaa, dokd zmierza moje ycie. Ale przynajmniej te myli byy w kontekcie. A podczas ogldania spadajcych lici, twj kontekst stawa si do wski.

    Dzisiaj suchaam. Wielebny Collins mwi o dawaniu Bogu tego co mu si naley, a Cezarowi tego co cesarskie. To byo jak kazanie z pitnastego kwietnia i zapaam si na myli, czy aby ksidz Collins paci regularnie podatki. Ale po chwili zrozumiaam, e mwi o cay czas amanych prawach, bez poczucia winy tak jak przekraczanie prdkoci lub wsadzenie listu do paczki, ktry wysyasz na poczcie bez koniecznoci ponoszenia dodatkowych opat.

    Umiechnam si do ksidza Collinsa wychodzc z kocioa. Zawsze wyglda na troch zmartwionego na mj widok.

    Kiedy dotaram na parking, przywitaam si z Maxine Fortenberry i jej mem Edem. Maxine bya potna, a Ed by cichy i niemiay, prawie niewidoczny. Ich syn Hoyt, by najlepszym przyjacielem mojego brata Jasona. Hoyt sta za matk. Mia na sobie elegancki garnitur, a jego wosy byy przycite. Ciekawe zjawisko.

    - Cukiereczku, daj mi si przytuli! - Powiedziaa Maxine, a ja oczywicie to zrobiam. Maxine bya dobr przyjacik mojej babci, mimo e bya w wieku mojego taty. Umiechnam si do Eda i posaam Hoytowi buziaka.

    - adnie wygldasz - powiedziaam mu, a on si umiechn. Nigdy nie sdziam, e bd widzie tak umiechnitego Hoyta, spojrzaam na Maxine. Ona te bya umiechnita.

    - Hoyt spotyka si z Holly, z ktr pracujesz - powiedziaa Maxine. - Ma jednego malucha i to jest rzecz, nad ktr trzeba pomyle, ale on zawsze kocha dzieci.

    - Nie wiedziaam - rzekam. - To wspaniale Hoyt. Holly to naprawd mia dziewczyna.

    Nie byam pewna, ale wolaam uj to w ten sposb. Moe gdybym miaa czas na rozmylanie, na szczcie nie miaam. Byo kilka duych plusw dla Holly (powica si dla syna Codiego, lojalna wobec przyjaci i kompetentny pracownik). Bya rozwdk od kilku lat, wic Hoyt nie mia konkurenta. Zastanawiaam si czy Holly powiedziaa Hoytowi, e jest Wiccank. Nie, nie powiedziaa, inaczej Maxine nie umiechaaby si tak szeroko.

    - Idziemy z ni na lunch do Sizzler - powiedziaa. - Holly nie jest zagorza katoliczk, ale pracujemy nad ni. Chcemy, aby przysza do nas i przyniosa Codiego. Lepiej ju pjdziemy, chcemy by na czas.

    - Brawo, Hoyt - powiedziaam klepic go w rami, gdy do mnie podchodzi. Posa mi urocze spojrzenie.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 29292929

    Wszyscy na okoo brali lub albo zakochiwali si. yczyam im szczcia. Szczcia, szczcia, szczcia. Wkleiam umiech na twarz i udaam si do Piggly Wiggly. Wyjam list Amelii z mojej torebki. Bya do duga, ale byam pewna, e Amelia chtnie dodaaby co jeszcze. Zadzwoniam do niej z mojego telefonu komrkowego, a ona ju miaa trzy pozycje do dodania, wic spdziam dusz chwil w sklepie.

    Moje rce byy zajte plastikowymi torbami, kiedy wchodziam po schodach do domu. Amelia posza do samochodu, aby zabra inne torby.

    - Gdzie bya? - zapytaa, stojc przy drzwiach i nerwowo tupajc nog.

    Spojrzaam na zegarek. - Wyszam z kocioa i poszam do sklepu - powiedziaam defensywnie. - Jest dopiero pierwsza.

    Obciona Amelia ponownie mnie mina. Potrzsna gow ze zoci, wydaa z siebie haas opisany jedynie przez - Urrrrrrgh.

    Reszta popoudnia wygldaa tak, jakby Amelia przygotowywaa si do randki swojego ycia.

    Nie byam z kuchark, ale Amelia pozwolia mi tylko zrobi najatwiejsze rzeczy przy przygotowaniu obiadu. Miaam sieka cebul i pomidory. Och, tak, kazaa mi zmywa naczynia. Zawsze zastanawiaam si, czy potrafiaby zaj si zmywaniem, takie jak to zrobia dobra wrka w picej Krlewnie, ale Amelia tylko parskna miechem, kiedy jej o tym powiedziaam.

    Dom by wyjtkowo czysty i chocia staraam si nie przejmowa, zauwayam, e nawet moja podoga w sypialni zostaa poddana przegldowi Amelii. Co do zasad, to nie wchodziymy sobie nawzajem w nasz prywatn przestrze.

    - Przepraszam, e weszam do twojego pokoju - powiedziaa nagle Amelia, a ja odskoczyam ja telepatka. Amelia pokonaa mnie w mojej wasnej grze. - To by jeden z tych szalonych impulsw, ktre miewam. Odkurzaam i pomylaam, e posprztam rwnie twoj sypialnie. Kiedy zrozumiaam co zrobiam, podoga bya ju czysta. Umieciam twoje kapcie pod kiem.

    - Ok - powiedziaam, prbujc brzmie neutralnie.

    - Hej, przeprosiam.

    Skinam gow i powrciam do mycia naczy i ich ustawiania. Menu, zgodnie z decyzj Amelii, skadao si z zielonej saaty z pomidorami i marchewk (oczylicie przybrane), lasagne, gorcego czosnkowego pieczywa i wieej mieszanki warzyw na parze. Nie wiedziaam ani troch o gotowaniu warzyw na parze, ale przygotowaam wszystkie skadniki: cukini, papryk, pieczarki, kalafior. Pnym popoudniem, byam ju profesjonalistk w przygotowywaniu saatek. Miaam umieci serwet oraz may bukiet kwiatw na stole i poustawia naczynia. Cztery miejsca siedzce. Zaoferowaam, e pan Marley usidzie w pokoju gocinnym ze mn, gdzie bdziemy mogli zje na tacy przy TV, ale Amelia zachowaa si jakbym co najmniej zaproponowaa umycie mu ng.

    - Nie, zosta ze mn - powiedziaa.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 30303030

    - Musisz porozmawia ze swoim ojcem - powiedziaam. - Powinnam wyj z pokoju.

    Wzia gboki oddech. - Dobra, jestem dorosa - mrukna.

    - Bojaliwy kocur - powiedziaam.

    - Jeszcze go nie znasz.

    Amelia pobiega na gr o czwartej pitnacie, aby si przygotowa. Siedziaam w pokoju gocinnym, czytajc ksik z biblioteki, kiedy usyszaam samochd na wirowym podjedzie. Spojrzaam na zegar na kominku - bya czwarta czterdzieci osiem. Krzyknam i staam, aby wyjrze przez okno. Popoudnie dobiegao koca, ale poniewa nie byo jeszcze tak ciemno, z atwoci mona byo zauway zaparkowany z przodu Lincoln Town Car. Mczyzna z czarnymi wosami, ubrany w garnitur wysiad od strony kierowcy. To musi by Marley. Nie nosi czapki szofera, co spotkao si z moim rozczarowaniem. Otworzy tylnie drzwi. Ze rodka wyszed Copley Carmichael.

    Tata Amelii nie by bardzo wysoki i mia krtkie, siwe wosy, ktre wyglday jak naprawd dobry dywan, gsty, gadki o fachowym ciciu. By opalony, a jego brwi byy ciemne. adnych okularw. adnych ust. No c, mia usta, ale byy naprawd wskie, wic wyglday jak czelu.

    Pan Carmichael rozglda si wkoo jakby robi wycen posiadoci.

    Usyszaam jak Amelia schodzi po schodach, ja w tym czasie obserwowaam czowieka stojcego na moim podwrku, koczcego szacowanie. Kierowca Marley patrzy bezporednio na dom. Chyba dostrzeg moj twarz w oknie.

    - Marley jest nowy - powiedziaa Amelia. - Jest z tat tylko od dwch lat.

    - Twj tata zawsze ma kierowc?

    - Tak. Marley jest rwnie ochroniarzem - powiedziaa Amelia mimochodem, jakby wszyscy ojcowie mieli ochroniarzy.

    Szli teraz chodnikiem, nawet nie patrzc na schludnie przycity ostrokrzew. Dalej drewnianymi schodkami. Przez ganek. Pukanie.

    Mylaam o wszystkich strasznych stworzeniach, ktre byy w moim domu: wilkoakach, zmiennoksztatnych, wampirach, nawet dwch demonach. Dlaczego miaabym si martwi tym facetem? Wyprostowaam krgosup, opanowaam mj zatroskany umys, podeszam do drzwi, chocia Amelia chciaa mnie wyprzedzi. To by w kocu mj dom.

    Pooyam rk na klamce i przygotowaam swj firmowy umiech, zanim otworzyam drzwi.

    - Prosz, wejdcie powiedziaam, a Marley otworzy jeszcze drzwi z siatki dla pana Carmichaela. On wszed i przytuli swoj crk, ale nie przed kompleksowym rozejrzeniem si po pokoju gocinnym.

    By takim typem nadajnika, jak jego crka.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 31313131

    Myla jak ndznie wyglda to miejsce adna jest ta dziewczyna, z ktr mieszka Amelia Rozmyla nad tym, czy Amelia uprawiaa z ni seks Dziewczyna bya prawdopodobnie nie lepsza ni ona powinna by adnej dokumentacji policyjnej, chocia umawiaa si z wampirem i ma dzikiego brata

    Oczywicie bogaty i potny czowiek jak Copley Carmichael mg sprawdzi nowego wsplokatora jego crki. Taka procedura po prostu nie przysza mi do gowy, tak jak wiele innych rzeczy, ktre mog zrobi bogaci.Wziam gboki wdech.

    - Jestem Sookie Stackhouse - powiedziaam grzecznie. - Pan musi by panem Carmichaelem. A to jest? - Po uciniciu doni Pana Carmichaela, przysunam si ku Marleyowi.

    Przez sekund, pomylaam, e kompletnie zadziwiam ojca Amelii. Ale opanowa si w rekordowym czasie.

    - To jest Tyrese Marley - powiedzia sprawnie pan Carmichael.

    Szofer ucisn delikatnie moj do, jakby nie chcia mi poama koci, a potem skin gow do Amelii. - Panno Amelio - powiedzia, ale ona wygldaa na z, jakby miaa mu zaraz wypomnie pann, lecz potem ponownie to rozwaya. Wszystkie te myli, wdrujce w t i z powrotem to wystarczyo, aby mnie rozproszy.

    Tyrese Marley by bardzo, bardzo jasnym afroamerykaninem. Jego skra przypominaa kolorem star ko soniow. Jego oczy byy jasnopiwne. Chocia mia ciemne wosy, nie byy krcone i miay rudawy odcie. Marley by czowiekiem, na ktrego chciao si spojrze dwa razy.

    - Pojad samochodem do miasta i zatankuj - powiedzia do szefa. Podczas, gdy bdzie pan spdza czas z pann Ameli. Kiedy mam by z powrotem?

    Pan Carmichael spojrza na zegarek. - Par godzin.

    - Zapraszamy na kolacj - powiedziaam, utrzymujc bardzo neutralny ton. Chciaam, aby wszyscy czuli si komfortowo.

    - Mam kilka spraw wymagajcych zakoczenia - powiedzia bez emocji. - Dzikuj za zaproszenie. Zobaczymy si pniej.

    Wyszed.

    Okay, koniec prby demokracji.

    Tyrese nie wiedzia, jak bardzo chciaabym wyj do miasta, a nie pozosta w domu. Zebraam si w sobie i rozpoczam towarzyskimi uprzejmociami.

    - Czy mog zaproponowa panu kieliszek wina, lub co innego do picia? A dla ciebie, Amelio?

    - Mw mi Cope - powiedzia z umiechem. Przypominao to szeroki umiech rekina, i nie zdoao ogrza mojego serca. - Jasne, szklank czegokolwiek co masz otwarte. A ty kochanie?

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 32323232

    - Troch biaego wina - powiedziaa i usyszaam jak prosi tat, aby usiad, podczas gdy ja poszam do kuchni.

    Zaserwowaam wino i dodaam je do tacy naszych przeksek: krakersw, sera Brie i morelowego demu zmieszanego z ostrymi papryczkami. Mielimy kilka maych noy, ktre dobrze wyglday na tacy, a Amelia zdobya serwetki koktajlowe do napojw.

    Cope mia dobry apetyt i lubi Brie. Popija wino, ktre byo typowe dla Arkansas, i skin uprzejmie gow. C, przynajmniej umie si zachowa. Nie jestem typem konesera wina. W rzeczywistoci nie jestem znawc niczego. Jednake delektowaam si nim, yk za ykiem.

    - Amelio, powiedz mi jak spdzasz czas, podczas gdy twj dom jest remontowany? -Spyta Cope, co pomylaam, e byo dobrym pocztkiem rozmowy.

    Zaczam mu wyjania, e nie pieprzy si ze mn na okrgo, ale pomylaam, e to moe by troch zbyt bezporednie. Bardzo prbowaam nie podsuchiwa jego myli, ale przysigam, e przebywanie z nim i jego crk w tym samym pokoju, byo jak suchanie audycji radiowej.

    - Segreguj dokumenty w jednej z lokalnych agencji ubezpieczeniowych. Pracuj w barze Merlottes na p etatu - powiedziaa Amelia. - Serwuj drinki, i od czasu do czasu, przystawki z kurczaka.

    - Praca w barze jest interesujca? - Cope nie brzmia sarkastycznie, mog przyzna. Ale oczywicie byam pewna, e Sama te sprawdzi.

    - Nie jest le - powiedziaa z lekkim umiechem. Amelia bya bardzo powcigliwa, wic sprawdziam o co chodzi, nie czua si dobrze w tej konwersacji. Dostaj napiwki.

    Jej ojciec skin. A pani, panno Stackhouse? - Spyta Cope grzecznie.

    Wiedzia o mnie wszystko, nawet pozna odcie lakieru do paznokci jaki lubiam i byam przekonana, e dodaby wicej do moich akt, gdyby mg. - Pracuj w Merlottes na caym etacie - powiedziaam, tak jakby nie wiedzia. - Od trzech lat.

    - Masz rodzin w okolicy?

    - O tak, mieszkamy tu od zawsze - powiedziaam. - Lub tak dugo, jak s tu Amerykanie. Ale nasza rodzina zmniejszya si. Teraz zosta tylko mj brat i ja.

    - Starszy brat? Modszy?

    - Starszy - powiedziaam. - Od niedawna onaty.

    - Wic, moe przybdzie troch maych Stackhousw - powiedzia, starajc si brzmie tak, jakby myla, e to bdzie dobra rzecz.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 33333333

    Skinam gow, tak jakbym rwnie bya zadowolona. Nie lubiam za bardzo ony mojego brata i pomylaam, i cakiem moliwe, e ich dzieci bd bardzo nieznone. W rzeczywistoci jedno byo ju w drodze, jeeli Crystal znowu nie poroni. Mj brat by panteroakiem (ugryzionym, nieurodzonym) a jego ona urodzia si czystej krwi panteroakiem. Dorastanie w maej spoecznoci panteroakw w Hotshot, nie byo atwe, a byoby jeszcze trudniejsze dla dzieci, ktre nie urodziy si czyste.

    -Tato, mog dola ci jeszcze troch wina? - Amelia wstaa z krzesa jak pocisk, i pobiega do kuchni z, w poowie pustym, kieliszkiem. wietnie, troch czasu sam na sam z ojcem Amelii.

    - Sookie - powiedzia Cope. - Bya bardzo mia, e pozwolia Amelii przez ten czas tu zamieszka.

    - Amelia paci czynsz - powiedziaam. - Kupuje te poow produktw spoywczych.

    - Niemniej jednak, chciabym, aby przyja co ode mnie.

    - To co Amelia daje mi na czynsz, wystarczy. Po wszystkim, zapacia te za drobne ulepszenia nieruchomoci.

    Jego twarz zaostrzya si, jakby bya na tropie czego wielkiego. Myla, e zaproponuj Amelii postawienie basenu w ogrodzie?

    - Umiecia w swojej sypialni na grze klimatyzator - powiedziaam. - Ma te dodatkow lini telefoniczn pod komputer. Myl, e kupia rwnie do swojego pokoju dywan i kilka zason.

    - Mieszka na grze?

    - Tak - powiedziaam zdziwiona, e jeszcze tego nie wie. Moliwe, e byo kilka rzeczy, ktrych nie zanotowa. - Ja mieszkam tu na dole, ona tam na grze, dzielimy si kuchni i salonem, cho podejrzewam, e Amelia ma rwnie telewizor na grze.

    Hej Amelia! - zawoaam.

    - Tak? - jej gos wypyn wzdu korytarza od kuchni.

    - Nadal masz ten may telewizor na grze?

    - Tak, jestem uzaleniona od kablwki.

    - Tylko si zastanawiaam.

    Umiechnam si do Copa. Myla nad zapytaniem mnie o kilka rzeczy, i najlepszym sposobem podejcia mnie, w celu uzyskania jak najwikszej iloci informacji. Pewne nazwisko pojawio si na paszczynie jego myli, wic ogarnam si ze wszystkim i zachowaam uprzejmy wyraz twarzy.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 34343434

    - Pierwsza wsplokatorka jak miaa Amelia bya twoj kuzynk tak? - Spyta Cope.

    - Hadley? Tak. - Utrzymaam spokojny wyraz twarzy i skinam gow. - Znae j?

    - Znam jej ma - powiedzia z umiechem.

    Tum. Kattyg

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 35353535

    Rozdzia trzeci

    Wiedziaam, e Amelia wrcia i staa przy oparciu krzesa, gdzie siedzia jej ojciec oraz zauwayam, e zamara. Przez chwil nie oddychaam.

    - Nigdy go nie spotkaam - powiedziaam. Czuam si, jakbym chodzia pord dungli i wpada w ukryt zasadzk. Na szczcie byam pewna, e jestem jedyn telepatk w domu. Nie powiedziaam nikomu, w ogle nikomu, o tym co znalazam w szkatuce Hadley, kiedy j czyciam. - Rozwiedli si jaki czas przed mierci Hadley.

    - Powinna znale troch czasu, aby pewnego dnia spotka si z nim. To ciekawy czowiek - powiedzia Cope, jakby nie zdawa sobie sprawy, e wanie zrzuci na mnie bomb. Oczywicie czeka na moj reakcj. Mia nadziej, e w ogle nie bd wiedziaa o maestwie i bd cakowicie zaskoczona. - To wykwalifikowany ciela. Chciabym go wyledzi i zatrudni ponownie.

    Krzeso, na ktrym siedzia byo obite materiaem w kolorze kremowym, z du iloci wyhaftowanych maych, niebieskich kwiatw na zielonych odykach. Byo cigle adne, ale wyblake. Skoncentrowaam si na wzorze krzesa, aby nie pokaza Copleyowi Carmichaelowi jak bardzo jestem zdenerwowana.

    - On nic dla mnie nie znaczy, niewane jak ciekawy jest - powiedziaam. - Ich maestwo byo skoczone. Jak zapewne wiesz, Hadley miaa innego partnera, kiedy zmara. - Zostaa zamordowana. Ale rzd nie podejmowa si notowania mierci wampirw, chyba e zostay zabite przez czowieka. Wampiry w wikszoci same zajmoway si swoim dziaem policyjnym.

    - Myl jednak, e chcesz zobaczy dziecko - powiedzia Cope.

    Dziki Bogu, e wycignam to z gowy Copleya sekund lub dwie przed tym jak rzeczywicie to powiedzia. Nawet nie wiedzc, co mia do powiedzenia, czuam jego jake nieformalne uwagi, ktre bolay mnie jak uderzenie w brzuch. Ale nie chciaam da mu tej satysfakcji.

    - Moja kuzynka Hadley bya dzika. Zaywaa narkotyki, wykorzystywaa ludzi. Nie bya najbardziej stabiln osob na wiecie. Bya naprawd adna i wiedziaa o tym, przez co miaa wielu wielbicieli - powiedziaam wszystkie za i przeciw. I nie powiedziaam sowa dziecko. Jakie dziecko?

    - Jak czua si twoja rodzina, kiedy ona staa si wampirem? - spyta Cope.

    Przemiana Hadley bya gwn wzmiank publiczn. Zmienione wampiry byy dopuszczone do rejestracji, kiedy zdecydoway si na zmian stanu. Musieli nazwa swojego stwrc. By to rodzaj rzdowej kontroli urodze wampirw. Moge si zaoy, e Biuro do Spraw Wampirw, przyjdzie po tego, kto zrobi zbyt duo modych wampirw. Hadley zostaa zmieniona przez sam Sophie-Anne Leclerq.

    Amelia pooya kieliszek swojego ojca w jego zasigu doni i zaja swoje miejsce na kanapie obok mnie.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 36363636

    - Tato, Hadley mieszkaa u mnie na grze przez dwa lata - powiedziaa. - Oczywicie, e wiedziaymy, e bya wampirem. Na mio bosk, mylaam, e chcesz mi opowiedzie wszystkie wiadomoci z rodzinnego miasta.

    Niech Bg ci bogosawi Amelio. Ciko mi byo utrzyma nerwy na wodzy i daam rad tylko dziki latom praktyk.

    - Musz sprawdzi co z jedzeniem. Przepraszam - mruknam i wstaam, aby opuci pokj. Miaam nadziej, e za bardzo si nie pieszyam. Prbowaam chodzi normalnie. Ale ostatecznie w kuchni rzuciam si do tylnich drzwi i przez tylni ganek, na podwrze.

    Jeli sdziam, e usysz upiorny gos Hadley, mwicy mi co mam zrobi, zawiodam si. Wampiry nie przychodz z zawiatw, przynajmniej o ile mi wiadomo. Niektre z wampirw uwaaj, e w ogle nie posiadaj dusz. Ja nie wiem. To zaley od Boga. I teraz gaworzyam do siebie, poniewa nie chciaam myle o dziecku Hadley, o rzeczywistoci, w ktrej nie znaam dziecka.

    Moliwe, e to by tylko sposb Copleya. Moe zawsze chcia zademonstrowa zakres swojej wiedzy, pokazania swojej mocy ludziom, z ktrymi mia na pieku.

    Musiaam tam wrci ze wzgldu na Ameli. Zebraam si w sobie, z powrotem umieciam swj umiech na twarzy, chocia wiedziaam, e jest on nieszczery i nerwowy, wrciam z powrotem. Usiadam obok Amelii i spojrzaam na ich obu. Patrzyli na mnie wyczekujco i zdaam sobie spraw, e konwersacja zamara.

    - Oh - powiedzia nagle Cope. - Zapomniaem ci powiedzie, Amelio. Kto dzwoni do ciebie do domu w zeszym tygodniu, kto, kogo nie znam.

    - Nazwisko?

    - Oh, niech pomyl. Pani Beech zapisaa je jako dziwnie... Ophelia? Octavia? Octavia Fant. To byo to. Niezwyke.

    Mylaam, e Amelia zaraz zemdleje. Nabraa zabawnego koloru i umiecia rk na ramieniu kanapy. - Jeste tego pewien? - zapytaa.

    - Tak, jestem pewien. Daem jej twj numer telefonu i powiedziaem, e mieszkasz teraz w Bon Temps.

    - Dziki tato - wysapaa Amelia. - Ach, zao si, e kolacja jest gotowa, pjd sprawdzi.

    - Czy Sookie przed chwil tego nie zrobia? - Mia na sobie szeroki, tolerancyjny umiech, ktry nosz mczyni, kiedy myl, e kobiety zachowuj si niedorzecznie.

    - Oh, tak, ale teraz jest bdzie ju gotowe - powiedziaam, kiedy Amelia wystrzelia z pokoju, tak jak to ja zrobiam przed chwil. - Byoby straszne, gdyby si spalio. Amelia tak ciko pracowaa.

    - Znasz Pani Fant? - spyta Cope.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 37373737

    - Nie mog powiedzie, e tak.

    - Amelia wygldaa na niemal przeraon. Nikt nie prbuje zrani mojej dziewczynki, prawda?

    By innym czowiekiem, kiedy to powiedzia, tak, e prawie mogam go polubi. Bez wzgldu kim by, Cope nie chcia, aby kto rani jego crk. Nikt oprcz niego, oczywicie.

    - Myl, e nie.

    Wiedziaam, kim bya Octavia Fant, poniewa mzg Amelii przed chwil mi to powiedzia, ale ona sama nie powiedziaa tego na gos, wic to nie bya rzecz, ktr mogam si dzieli. Czasami rzeczy, ktre sysz gono i rzeczy, ktre sysz w mojej gowie bywaj naprawd popltane i zmieszane to jeden z powodw, dlaczego mam reputacj, i jestem na granicy szalestwa.

    - Jest pan przedsibiorc, panie Carmichael?

    - Prosz mi mwi Cope. Tak, midzy innymi.

    - Zgaduj, e firma musi si teraz dynamicznie rozwija - powiedziaam.

    - Jeli moja firma byaby dwukrotnie wiksza, nie moglibymy nady z prac, tyle jej jest -powiedzia. - Ale nie mio jest patrze na tak zniszczony Nowy Orlean.

    Co dziwne, uwierzyam mu.

    Kolacja przebiega wystarczajco sprawnie. Jeli ojciec by zaenowany tym, i jad w kuchni, nie okaza tego. Poniewa by budowniczym, zauway, e cz kuchni bya nowa, wic postanowiam powiedzie mu o poarze, ale to chyba moe zdarzy si kademu, prawda? Pominam cz o tym jak do tego doszo.

    Cope zdawa si by zadowolony z jedzenia i prawi komplementy Amelii, ktra bya z tego powodu niezmiernie zadowolona. Wypi jeszcze jeden kieliszek wina do posiku, ale nie wicej, i jad rwnie umiarkowanie. Razem z Ameli rozmawiali o przyjacioach rodziny i niektrych krewnych, a ja zostaam sama, aby porozmyla, A uwierzcie mi, e miaam duo do rozmylania.

    Dokumenty Hadley, dotyczce maestwa i rozwodu zostay w jej szkatuce w banku, po tym jak j otworzyam, po jej mierci. Pudeko zawierao kilka rodzinnych pamitek kilka zdj, nekrolog matki, kilka sztuk biuterii. By tam rwnie kosmyk wosw, ciemnych i delikatnych, z odrobin tamy klejcej, aby utrzyma go razem. Zosta on umieszczony w maej kopercie. Zastanawiaam si, kiedy zauwayam, w jak dobrym stanie s te wosy. Ale nie byo tam adnego aktu urodzenia lub jaki innych resztek dokumentw, ktre potwierdzayby, e Hadley miaa dziecko.

    Do tej pory, nie miaam jasno okrelonych powodw, aby skontaktowa si z byym mem Hadley. Nawet nie wiedziaam, e on istnia, dopki nie otworzyam szkatuki. Nie zosta wspomniany w jej testamencie. Nigdy go nie spotkaam. Nie pokaza si, kiedy byam w Nowym Orleanie.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 38383838

    Dlaczego nie uwzgldnia dziecka w swojej ostatniej woli? Kady rodzic na pewno by to zrobi. I cho zapisaa mnie i pana Carmichaela jako wsplnych wykonawcw testamentu, nie powiedziaa adnemu z nas c, nie powiedziaa mi e bd co bd zrezygnowaa ze swoich praw do dziecka.

    - Sookie, czy mogaby poda maso? - spytaa Amelia, i mogam odczyta z jej tonu, e to nie by pierwszy raz kiedy do mnie mwia.

    - Oczywicie - powiedziaam. - Czy mam ktremu z was dola wody lub wina?

    Oboje zaprzeczyli.

    Po kolacji zaoferowaam si do zmywania naczy. Amelia zaakceptowaa moj propozycj po krtkiej przerwie. Ona i jej ojciec musieli spdzi troch czasu na osobnoci, nawet jeli Ameli nie cieszya ta perspektywa.

    Myam, suszyam i odkadaam naczynia we wzgldnym spokoju. Wytaram lad i zdjam obrus ze stou oraz zawiesiam go na zaczonej z tyu ganku suszarce. Poszam do pokoju i przez chwil czytaam, cho w duej czci nie wiedziaam co si dzieje na danej stronie. Wreszcie odoyam ksik i wyjam pudeko z mojej szafki z bielizn. Pudeko zawierao wszystko, co zabraam ze szkatuki Hadley. Sprawdziam nazwisko na akcie maestwa. Pod wpywem impulsu zadzwoniam pod informacj.

    - Potrzebuj informacji o czowieku o nazwisku Remy Savoy - powiedziaam.

    - Jakie miasto?

    - Nowy Orlean.

    - Ten numer jest nieaktualny.

    - Prosz sprbowa Metairie.

    - Nie, prosz pani.

    - Ok., dzikuje.

    Oczywicie wiele osb przeprowadzio si od czasu Katriny i wiele z tych przeprowadzek byo na stae. Ludzie, ktrzy uciekli przed huraganem, w wielu przypadkach, nie mieli powodw, aby wraca. W wielu przypadkach, nie byo gdzie mieszka i nie byo wolnych miejsc pracy.

    Zastanawiaam si, jak znale ex ma Hadley.

    Bardzo niemie rozwizanie wkrado si do mojej gowy. Bill Compton by maniakiem komputerowym. Moe mgby wytropi tego Remy Savoya, dowiedzie si, gdzie teraz jest i odkry, czy mia dziecko.

  • Harris Charlaine - Southern Vamp 08 Gorzej niz Martwy

    Strona | 39393939

    Myli kryy w mojej gowie, jak po yku wtpliwego wina. Biorc pod uwag, nasz wymian zda w noc wesela, nie mogam sobie wyobrazi, i zbliam si do Billa, aby prosi go o przysug, cho on by idealnym czowiekiem do tego zadania.

    Fala tsknoty za Quinnem, prawie powalia mnie na kolana. Quinn by silnym i dobrym mczyzn oraz z pewnoci miaby teraz dla mnie kilka odpowiednich porad. Czy kiedykolwiek jeszcze go zobacz?

    Otrzsnam si. Usyszaam tylko samochd podjedajcy na parking przez chodnik z przodu domu. Tyrese Marley wrci po Copa. Wyprostowaam plecy i opuciam swj pokj, a umiech na stae zamocowa si na mojej twarzy.

    Przednie drzwi byy otwarte, a Tyrese sta w nich kiwajc si z boku na bok. By wielkim mczyzn. Cope pochyli si, aby da crce buziaka w policzek, ktry przyja bez cienia umiechu. Kot Bob wszed przez drzwi i usiad obok niej. Kot patrzy na ojca Amelii z szeroko otwartymi oczami.

    - Masz kota Amelio? Mylaem, e ich nienawidzisz.

    Bob popatrzy na Ameli. Nikt nie moe wpatrywa si tak jak kot.

    - Tato! To byo lata temu! To jest Bob. Jest wietny - Amelia podniosa czarno biaego kota i przytulia go do piersi. Bob wyglda na zadowolonego i zacz mrucze.

    - Hmmmm. C, bd do ciebie dzwoni. Prosz uwaaj. Nie cierpi myle, e jeste tutaj na drugim kocu stanu.

    - To tylko kilka godzin jazdy - powiedziaa Amelia brzmic jak siedemnastolatka.

    - Prawda - powiedzia starajc si by smutnym, ale uroczym. - Sookie, dziki za wieczr - rzek ponad ramieniem crki.

    Marley poszed do Merlotte's, sprawdzi czy moe naby jakie nowe informacje na mj temat, wyranie usyszaam to z jego mzgu. Wykona sporo kursw, a skoczy. Rozmawia z Arlene, co byo ze, z naszym obecnym kucharzem oraz kierowc, co byo dobre. Plus rnymi bywalcami baru. Mia mieszane sprawozdanie do przekazania.

    W momencie kiedy sam